Você está na página 1de 319

SVAKA

El Hijo De ZANONI

5 INTRODUCCIN
Cuando nuestro Venerable Hermano Svaka escribi "EL HIJO DE ZANONI", en las circunstancias que l mismo refiere en la introduccin de la edicin portuguesa original, hizo un doble acto de amor: a la Doctrina Rosacruz en primer lugar y al Venerable Maestro Bulwer Lytton, en segunda instancia. Pero, adems de este doble acto de veneracin, y ciertamente como natural consecuencia del mismo, en virtud de una Ley moral cuyo mecanismo es bien conocido de "Los que Saben", le fue permitido realizar, no solamente una hermossima continuacin de "Zanoni"; no apenas el desarrollo lgico de la vida fsica y astral de los personajes de Bulwer Lytton y de aquellos que l mismo nos presenta; no exclusivamente un complemento de exposicin de Doctrina pursima y hermosamente presentada, sino algo ms, algo que es lo esencial de su obra en mi concepto, formado a la luz de la meditacin y de la contemplacin de la vida de muchos estudiantes e iniciados del Sendero, cuyas existencias compart o comparto:

6
Svaka supo mostrar, con belleza y veracidad, la infinita superioridad de la Doctrina del Corazn sobre la del conocimiento mental exclusivo, y a la maravillosa leccin del autosacrificio, enseada por Zanoni al morir por los seres que protega, supo aadir la leccin tan verdica y tan caracterstica de la iniciacin rosacruz, cristiana y que constituye la clave de la accin de los modernos Iniciados en nuestro mundo occidental: Realizar, vivir en contacto con los mundos suprasensibles, desde el astral y psicolgico de los seres que nos rodean hasta las esferas ms elevadas de los mundos arquetpicos o divinos pero realizar todo ello sin apartarse de la vida colectiva, sin huir de ninguna de las tareas habituales de la colectividad profana; superarse sin aislarse, mejorarse sin apartarse, derramar en torno suyo, sin parecerlo muchas veces, el nctar espiritual en todos los ambientes y bajo todas las formas de la mltiple actividad de cada da.

"EL HIJO DE ZANONI" es, pues, una hermosa leccin, que se asemeja a una pelcula que registra la vida cotidiana, trayendo, cuando es conveniente, en primer plan a los actores o hechos de "lo trascendental dentro de lo corriente". Obra fecunda, digna de meditacin y del ttulo de Superior Incngnito de la Orden Martinista, que el Venerable Maestro PAPUS defina como una "Orden de Caballeros Msticos Cristianos" dedicada a Sembrar la Verdad por medio del ejemplo, de la belleza y de la sencillez. Que los Lectores enven, pues, como lo hago en este momento, un fraternal y agradecido pensamiento de cario al Hermano Svaka, que en su

plcido retiro de la campaa Brasilea desempe y desempea el doble papel que su propia obra define, ya que externamente es el modesto y carioso Maestro de Escuela y en su gabinete el sabio fillogo, el talentoso escritor y el mstico Iniciado.

Que las Rosas Florezcan, pues, sobre su Cruz, son mis votos.

9 PROLOGO

Cuando conclu la traduccin del grandioso libro ZANONI, de Sir Eduardo Bulwer Lytton, una extrema melancola se apoder de m. La suerte trgica del noble mstico que sacrific su vida para salvar la de su esposa y la de su pequeo hijo, no puede dejar intactas las cuerdas sensibles del corazn del lector, y ms an vibran estas cuerdas, con ondulaciones de simpata y pesar, cuando

vemos que aquella por la cual Zanoni se sacrificaba, al percibir en su xtasis, provocado por el auge del dolor, que l entregaba su cabeza al verdugo con la integracin de conservar la de ella, no pude resistir la profunda impresin: la Muerte aprovechando los lazos con que el verdadero Amor una aquellas dos almas, la transport de este valle de lgrimas a las esferas etreas, donde el esposo la recibi en sus brazos. Qu destino aguarda, ahora, a su hijo, este hurfano de padre y madre? Es verdad que el autor nos consuela a este respecto, dicindonos, por boca del viejo sacerdote, que Dios cuida de los huerfanillos. Mas yo sent un inmenso deseo de saber algo de la vida que aguardaba al hijo de Zanoni. Quin tomara a su cargo al nio? Cmo se desenvolvera, corpo

10
ral y espiritualmente? Se criara? Sera pobre? Entrara en el camino hollado por su padre? Se encontrara con Mejnur? Estaba yo formulando estas y otras preguntas, cuando, en un instante de tranquila concentracin de mi mente, presentronse a mis ojos espirituales cuadros y visiones en que reconoc la solucin de ese problema. Tom, pues, la pluma para escribir este libro, con el fin de comunicar lo que as percibiera, a los otros que se interesan por la suerte del hijo de Zanoni. Quieren mis lectores disculparme la osada de presentarles este modesto trabajo, escrito en un lenguaje bastante pobre, como suplemento de la esplndida obra del genial Bulwer Lytton. No fue una ambicin arrogante la que me inspir, y s un sincero deseo de esparcir, en las mentes receptivas, algunos rayos de la Sublime Luz que tuve la felicidad de recibir.

EL AUTOR.

11 CAPITULO I

"Why did you come, dear little soul, Into this world of ours? I know not I only know To guide you for a few short years, That blessed privilege is mine!" EDDA VAN GILDER, "My baby".

("Por qu viniste, querido angelito a este nuestro mundo?... "Yo no s... S solamente que... guiarte durante algunos cortos aos, es mi bendito privilegio!)

_Twas but a dream I hear you say. Perhaps! perhaps! but from that day In faith serene, I smile... HENRY VICTOR MORGAN

--"Fu apenas un sueo", os oigo decir. Tal tez! tal vez! sin embargo desde aquel da, siento una fe serena, y sonro... ")

En el da 30 de julio del ao cristiano de 1794, (11 del Thermidor del ao 2, segn el calendario que los revolucionarios franceses haban establecido), a eso de las dos de la tarde, un viejo sacerdote, trayendo una criaturita en los brazos, golpe en la puerta de una modesta casa en una pequea calle de la parte meridional de Pars.

12
Oh! qu alegra! qu bendita sorpresa, mi querido hermano! exclam, abriendo la puerta, una mujer, cuyos cabellos comenzaban ya a encanecer y en cuya fisonoma se podan ver estampados los signos de un buen corazn, pues tena la cabeza bien alta, por encima de la frente, las cejas arqueadas, la nariz recta, los labios bien formados y llenos en las extremidades, el mentn redondo y con hoyuelo. Loado sea Dios, que te protegi querido Evandro, -continu ella -que escuchando nuestras fervientes plegarias, permiti que escaparas de las garras de las crueles fieras humanas! Vamos, entra y sintate. El padre Evandro entr en la pequea sala, en la cual, como lo daban a entender los objetos que se vean all, estaba establecida una sastrera. Las pocas prendas que, estando prontas, aguardaban la llegada de los que las haban encomendado, como tambin los trabajos an no concluidos, daban el testimonio de la habilidad profesional del sastre, y tambin hacan comprender que los clientes para los cuales l trabajaba, pertenecan a la clase trabajadora. -Oh! -continu la hermana del sacerdote; -en qu tristeza estbamos sumidos mi buen Guillermo y yo, desde el da en que supimos que los esbirros del tirano te haban prendido! Pero quin es esa criatura que traes en los brazos? Ciertamente algn huerfanillo, a quien los verdugos robaron a sus padres; no es as? Djamelo ver! Con estas palabras, la buena seora, tomando en sus manos al pequeuelo contempl su bello semblante. El nio la mir con sus lindos ojos negros, y una sonrisa se asom a sus labios suavemente cerrados. -S, adivinaste hermana ma, - respondi el sacerdote _. Es un huerfanillo; lo hall en la prisin de la "Conciergerie". Pobrecillo! Anteayer guillotinaron a su padre; y cuando encontramos al nio, hoy de maana, en la celda donde estaba encerrada la madre, el cuerpo de ella ya estaba rgido y fro como

13
el mrmol. Ciertamente que la noticia de que su esposo haba expirado, le desgarr el corazn. Record que t, mi querida Generosa, desde que el tifus te arrebat a tu nico hijo, vivas desconsolada, por no poder albergar ms la esperanza de apretar en tu seno otro hijo, en quien pudieses irradiar los amorosos efluvios de tu buena alma; por ello te traje este muchachito, con la conviccin de que lo aceptaras como un presente que el misericordioso Dios te enva. Oh! con mucho gusto, hermano mo! -dijo doa Generosa.Somos pobres; pero tengo la seguridad de que Dios nos dar lo necesario para la subsistencia nuestra y la de este nio. Y no dudo que tambin Guillermo quedar contento al ver que la Divina Providencia, no slo salv tu vida, para nosotros tan apreciada, sino que tambin te encarg de entregarnos un hijo que substituir al amado Enrique. Y sabes el nombre de este pobrecillo? -S. Su infeliz madre tena consigo este librito de oraciones, en italiano; dentro del librito estaba este papel, que es el certificado de bautismo, por el cual se ve que el nio naci el 21 de diciembre de 1793 en Venecia, y fue bautizado, en el da 27 del mismo mes, con el nombre de Deodato. Es hijo legtimo del conde Zenn Zanoni, y su esposa, doa Viola, de la familia de los Pisani. -Deodato! Qu nombre bonito! - dijo doa Generosa. -Este nombre significa: "Dado por Dios", - observ el sacerdote. -Ah! tanto mejor: Dios lo dio primero para aquel matrimonio, que ciertamente al recibirlo debi haberse sentido muy feliz! El nio es tan bello, y parece tan inteligente! Entonces, su padre era conde? Deba de haber sido, pues, muy rico, no es verdad? Pero de qu le vali la riqueza? Tuvo que dejarlas, tal vez a los que lo asesinaron. Ahora. Deodato, Dios te dio a m. S, yo ser tu madre; yo te criar, si Dios me le permite, y Nuestra Seora me ayuda. Mira, mi buen hermano, cmo el pe-

14
queo me escucha tan atentamente! Y ni llora el pobrecillo! Debe estar con hambre. Ya, mi hijo, vamos a tratar de darte alguna cosa. Y poniendo blandamente al pequeo Deodato en la cama, la buena seora corri a la cocina, entibi un poco de leche y le dio al nio. -Dnde est tu esposo? - pregunt el padre Evandro. -Sali, despus del almuerzo, para hacer algunas compras. Pronto debe estar aqu. Ah! tengo que contarte el sueo que tuve esta noche. So con el inolvidable Enrique. Como sabes, hace cinco aos que Dios lo llev de este mundo. Sueo con l muy frecuentemente; pero tan slo dos de estos sueos me impresionaron. Recuerdo que ha de hacer un ao y medio, ms o menos, haba visto, en un sueo, a Enrique, sano y fuerte, despidindose de m y de mi marido y embarcndose en un navo para ir, como me deca a una lejansima tierra en busca de fortuna, y de donde deba volver, como me aseguraba, trayndonos los medios de poder vivir descansadamente. -Este sueo - observ el sacerdote - no fue otra cosa sino la repeticin mecnica de las palabras que Enrique muchas veces profera durante el delirio de la enfermedad que le produjo la muerte. Yo mismo haba odo decirlas. Tal vez algunas narraciones de aventuras felices de algunos hombres que fueron a Amrica, en procura de fortuna, hubiesen depositado esas ideas en el cerebro del joven antes de enfermarse; su cerebro repeta inconscientemente aquellas frases; t las oste muchas veces as es que se grabaron en tu mente, y en tu sueo se dramatizaron esos recuerdos produciendo la escena que terminas de narrar. -No s, hermano mo! Lo cierto es que, despus de aquel sueo, he tenido momentos en que me siento consolada, pues me parece que mi Enrique no est muerto, tan slo apenas ausente, y que regresar cualquier da. Yo no ignoro lo absurdo de esta idea, pero ella me persigue obstinadamente. En mi sueo de esta madrugada, Enrique se me present como si realmente hubiese

15
regresado. Pero mientras yo, con el corazn traspasado de alegra, lo abrazaba, percib pasmada que su figura fue disminuyendo, hasta que se transform en una criatura, tan pequea como este nio que me trajiste. -Pues bien. Generosa; comprende la moraleja que este tu sueo debe ensearte; Dios quiere que consideres este nio como una substitucin de tu Enrique. Que el alma de tu hijo muerto descanse en paz, y que la luz perpetua le brille! Y que el pequeo Deodato te d los ms puros goces que un corazn maternal pueda desear! -Amn! hermano mo, que as sea! En este instante entr el sastre. Al divisar a su cuado, lo salud afectuosamente, y dijo: -Gracias a Dios, que te restituy a nosotros y a tus fieles parroquianos! Mi querido Evandro, t no puedes imaginarte cmo nuestras mentes estaban siempre volando, con sus pensamientos a ti, y cmo nuestros corazones estaban inundados de los ms sinceros deseos de volver a verte vivo e ileso. Cuntas oraciones por tu salvacin subieron al trono de la Divina Gracia! Oh! cmo es verdad que Dios oye las plegarias que a El se elevan, enviadas por las almas bien intencionadas! -S, mi querido Guillermo, - respondi el sacerdote-. Cuando las plegarias son sinceras, justas y animadas de fe inquebrantable y de energa espiritual, acostumbran a alcanzar su objetivo; tanto ms fcilmente, cuanto mayor es el nmero de las almas que las emiten en unsono ritmo de concordia y en perfecta armona. Doa Generosa, percibiendo que la criatura dorma, volvi a la cocina, con el fin de preparar un almuerzo para el hermano, mientras ste continuaba conversando con Guillermo. -Es notable - dijo el sastre - el hecho de que yo nunca dud de que Dios te conservara la vida, tan til para las pobres criaturas que ests educando.

16
-La vida de cada cristiano - redarguy el padre - debe tener utilidad para otros seres humanos. Toda la humanidad es un gran cuerpo, del que cada individuo es apenas una pequesima parte, un tomo. Es como en un cuerpo sano: todos los rganos trabajan en buena armona, auxilindose unos a otros; la misma ley debe regir en la sociedad, si sta desea vivir y desempear bien su papel. El da en que los agentes del dictador, que ya est pendiente del Tribunal de Dios, me prendieron, en la modesta aula que dirijo - sent claramente cmo eran firmes y profundos los lazos que me unan a mis discpulos y a mis parroquianos. Aunque no pueda servirles de confesor, por ser esto prohibido por las leyes de los revolucionarios, he sido, en estos tiempos de pesadas pruebas, su gua espiritual, aconsejndoles siempre a seguir el camino del bien, a practicar la caridad cristiana, ayudndose los unos a los otros, y perdonando a los que nos hacen mal y nos persiguen. Y, con el auxilio de Dios, continuar desempeando, en la mejor forma que pueda, mis deberes, confiando en la Divina Providencia que, despus de los das lgubres, har brillar en nuestra amada patria nuevamente el Sol de paz y de orden. Doa Generosa interrumpi esta conversacin, poniendo el almuerzo sobre la mesa, y convidando a su hermano a que se sirviera de l.

17

CAPITULO II

... E quello egli ode, Non con I'orecchio, si con uno spirito Ch' dentro lui." GABRIELE D'ANNUNZIO.

("Y l oye aquello no por la oreja, sino por medio de un espritu que est en l,")

El entusiasmo general, producido en el pueblo por la muerte de Robespierre, y por la cada del Reinado del Terror, dio gran preponderancia al partido moderado, hostil a los jacobinos. A pesar de repetidas tentativas de recuperar el poder, los elementos anarquizantes, que se servan de la demagogia de las calles, no alcanzaron su objetivo. El orden, la libertad personal y la seguridad de la vida volvan a Pars. El sastre Guillermo Boncoeur y su esposa Generosa se ocupaban tranquilamente de sus quehaceres cotidianos; y el pequeo Deodato creca y daba mucho placer a sus padres adoptivos, que exultaban de alegra cuando el nio, que muy pronto empez a hablar, les diriga los dulces nombres de "pap" y "mam". El padre Evandro pudo dedicarse nuevamente a su magisterio, granjendose cada vez mayores simpatas de las clases operarias, a cuyos hijos enseaba desinteresadamente, inicindolos en los elementos de las ciencias y de la moral. Acababa el piadoso anciano de licenciar a sus discpulos, al

18
medio da, el 9 de junio de 1795, cuando vnole a buscar un joven mdico, que le dirigi las siguientes palabras: -Mi reverendo amigo, vengo a cumplir la promesa que, hace das os hice. Vos recordis que en una de nuestras conversaciones, os dije que el doctor Dumagin, que, conjuntamente con el cirujano Pelletan tratan al infeliz hijo de Luis XVI, me invitaba para acompaarlo algunas veces en sus visitas al Temple; y vos me pedisteis que os trajera noticias exactas respecto a la salud de ese pobre hurfano, sobre el cual la malicia de los enemigos de su padre hizo caer tan inhumana venganza. -Oh, s! - afirmo el sacerdote - Carlos Luis, el hijo del rey, al cual la Constituyente haba otorgado el ttulo de Prncipe Real, tena apenas seis aos y algunas veces, cuando las puertas del sombro edificio, al cual la irona de la fatalidad dio el nombre de "Temple", se abrieron para recibirlo como preso, y cerrarle para siempre la salida. La municipalidad le haba dado por educador al zapatero Simn. Bella educacin! El hombre brutal le ense a blasfemar y maldecir, dar "mueras" a los aristcratas, maldecir al padre, insultar a la madre, cantar la "Carmagnole" y la Marsellesa y a gritar: Vivan los "sans-culotte!" Lo haca comer con exceso y beber desmesuradamente vino, y as le arruin la salud. -Es verdad - dijo el mdico. - Cuando, despus de la cada de Robespierre, la Convencin encarg al comisario Gomin de cuidar al ex prncipe, ste lo encontr en un tristsimo estado Su cama estaba llena de chinches, su cuerpo lleno de inmundicias; las rodillas y otras articulaciones estaban hinchadas; y el nio, a quien dejaban solo, y que de noche lloraba de miedo, por estar a obscuras, presentaba seales de decadencia fsica y moral. Gomin trat de asearlo de las inmundicias, dile una cama nueva, y obtuvo para l permiso de tener luz en las primeras horas de la noche; y hasta pasaba esas horas a su lado para divertirlo. Consigui tambin que Carlos Luis pudiese descender de su cuarto a una pequea sala. Durante el invierno pasado, el nio tuvo algunos accesos de fiebre;

19
permaneca siempre cerca del fuego. Desde aquel tiempo, el estado del desdichado delfn fue emporndos, de da en da. Sus fuerzas iban disminuyendo y su espritu se insensibilizaba cada vez ms. El Comit de Seguridad General encarg al doctor Dessault de tentar curarlo; y, desde el fallecimiento de este mdico, los doctores Dumagin y Pelletan tienen la incumbencia de tratarlo al pobre nio. Pero ellos no tienen esperanzas, y yo, despus de haberlo visto, juzgo que sus das ests contados. Ahora mismo vaya verlo, trayendo unas drogas que Dumagin an quiere experimentar. A la vuelta os informar del resultado. -Desde ya os quedo agradecido, mi querido Dupuis -respondi el sacerdote. - Dios os acompae! A las tres de la tarde, estaba el padre Evandro solo, en su pequea habitacin, y elevaba fervorosos ruegos por el ex prncipe, cuando sbitamente apareci visible a sus ojos la figura de ste, en un crculo de suave luz; los odos del sacerdote percibieron una dulce msica proveniente del espacio y la voz de la aparicin que deca: "Al fin te encuentro, madre ma!" Al ser pronunciadas estas palabras, la visin desapareci. Pocas horas despus, vino el doctor Dupuis nuevamente a la casa del padre Evandro. Lo salud y dijo: -Hoy, a las tres... -El ex prncipe falleci - le complet la frase el padre. -Vos ya lo sabais? - pregunt el mdico, admirado. -cmo es posible? Entonces el sacerdote narr la visin que haba tenido. -Oh! - exclam el doctor - cmo explicar la coincidencia! Pues, realmente, en los ltimos momentos, el nio que acaba de fallecer a la tierna edad de 10 aos y 2 meses, pareca estar viendo a su madre. En medio de la agona, levantando la cabeza, l dijo: Escuchad! - estis oyendo? Alguien est cantando. Ah! es mi madre! - Ya la veo! y despus cayendo sobre el lecho: Termin. Oisteis? - "Lo qu?" preguntamos. -La m-

20
sica; era tan bella! Ah! al fin te encuentro, madre ma!" Y expir. Cmo explicis, reverendo, el hecho de que vos osteis aquellas palabras que l realmente pronunci? -Mi amigo, -respondi Evandro -la explicacin es muy simple. Yo estaba concentrado, pensando en el nio ex prncipe, en los momentos en que su alma estaba desprendindose de los lazos que lo ligaban al cuerpo; en tales momentos, el alma del moribundo percibe a los seres desencarnados que lo aguardan, en la puerta que conduce del mundo visible al invisible; as, pues, Carlos Luis, antes de exhalar el ltimo suspiro, vio, con su vista espiritual, el alma de su buena madre que velaba por l y vena a recibir el alma de su amado hijo, para introducirla en las mansiones que Dios les prepara all en el Edn. -Cmo, pues, pudisteis percibir lo que suceda? -Ya os dije que mis pensamientos estaban concentrados en el ex prncipe. Yo oraba fervientemente, y mi alma estaba en un estado semejante al xtasis insensible al mundo fsico, y solamente atenta al mundo espiritual; encontrndome as en la misma esfera donde estaba el alma del moribundo, y por eso pude ver su imagen y or sus palabras. -Es interesante! - observ el mdico. - Mi reverendo amigo, si hubieseis narrado vuestra visin, sin que yo hubiese asistido a la muerte del ex prncipe, tendra que declarar que la consideraba una alucinacin. En las condiciones, sin embargo, en que se efectu este fenmeno, tengo que reconocerlo como un hecho innegable, y aceptar vuestra explicacin como la nica que satisface al intelecto. Adems de eso, reconozco en este acontecimiento una prueba prctica de la dualidad de la constitucin humana, pues veo ahora que no se puede negar la existencia del alma, como un ser independiente del cuerpo. -Tenis razn, querido doctor, diciendo que el alma es un ser independiente del cuerpo, si con eso queris decir que ella, despus de la muerte del cuerpo carnal, existe a pesar de estar de l totalmente desligada. A pesar de que est unida a l en la vida

21
terrestre, ambos son interdependientes, -Quiero decir, que el estado del cuerpo depende del estado del alma, y viceversa: el estado del alma depende en condiciones generales del estado del cuerpo carnal. Mas si quisierais hablar con mayor exactitud, en vez de reconocer en el ser humano una dualidad, cuerpo y alma, debis ver en l una trinidad: cuerpo, alma y espritu. -Pero entonces, espritu y alma no es una misma cosa? -No, mi querido. Aunque muchas veces se tomen estas expresiones como sinnimos, hay diferencia entre alma y espritu. El apstol San Pablo los distingue bien; pues leemos en la primera Epstola a los Tesalonicenses (*): Y el mismo Dios de paz os santifique en todo; y todo vuestro espritu, alma y cuerpo sean conservados irreprensibles para la venida de nuestro Seor Jesucristo!" Y en la epstola a los Hebreos (** ): "La palabra de Dios es viva, y eficaz, y penetra hasta la separacin del alma y del espritu." Las palabras "espritu" y "espritus" se emplean, generalmente, para significar cosas invisibles; adems, a pesar de invisibles, substanciales, como por ejemplo, las formas, figuras y esencias de seres angelicales, espectros, fantasmas, etc. Para designar este estado de substancias, sera mejor que usramos el trmino "substancia etrea", que es ms sutil que la materia fsica; y deberamos dejar la palabra "espritu" para significar lo que pertenece directamente a la Conciencia Universal, y que es su emanacin homognea y pura. Espritu significa voluntad consciente; toda y cualquier cosa es, pues, la expresin de su propio espritu que reside en su interior. El espritu sin organizacin y sin substancia, sin embargo, no tiene individualidad, siendo apenas como un soplo informe; solamente cuando est organizado como ser substancial dentro de una forma viviente, el espritu puede existir como ser individual. La Materia. es el vehculo para la manifestacin del Alma en la vida terrena;
(*) Captulo 5, versculo 23. (**) Captulo 4, versculo 12.

22
y el Alma es el vehculo para la manifestacin del Espritu, en la vida supraterrestre. -Entonces, el verdadero ser humano es el Alma? -S, mi querido; el cuerpo carnal es apenas un vehculo, o una envoltura del verdadero hombre, que es el Alma. El Alma a su vez es polarizada; su parte superior es el Intelecto, y la parte inferior es el Instinto. El Intelecto unido al Espritu, forma, pues, a nuestra alma espiritual o anglica; el Instinto es el alma animal. -Ahora comprendo - dijo el mdico - que el alma no es un espritu informe e inmaterial; debe ser una organizacin semejante a la del cuerpo visible, pero constituida por substancias mucho ms finas, que tal vez podamos comparar a la substancia del aire; no es verdad? -Perfectamente -respondi el sacerdote; - el alma tiene una especie de cuerpo, al cual podemos dar el nombre de cuerpo etreo (*). Mientras el ser humano vive en la tierra, esta organizacin etrea est estrechamente unida al cuerpo fsico, penetrndolo. Los clarividentes ven el cuerpo etreo extenderse, en forma de un ovoide, unas decenas de pulgas en torno del cuerpo carnal. -Permitidme una pregunta, mi reverendo amigo. Vos sois clarividente? -Un poco, mi querido. Dios me concedi la facultad de ver y tambin or, algunas veces, a travs de la materia fsica. -Esta facultad es privilegio de pocas personas que las poseen naturalmente, o puede ser adquirida por quien desee poseerla? indag el doctor. -Hay personas - explic Evandro - que poseen esta facultad desde la cuna, como un don que trajeran consigo al venir a este mundo; otras hay, sin embargo, que la adquirieron por medio de una educacin especial. -Oh! qu contento quedara yo, si pudiese volverme tambin clarividente! - exclam el mdico.
(*) "Cuerpo astral" de los oculistas, "periespirtu" de los espiritistas.

23
-Si tenis realmente un deseo fuerte de adquirir esta facultad, - redarguy el padre - tiempo vendr en que vuestro deseo ser realizado. Sabed, mi querido, que un deseo justo, cuando es nutrido por la perseverancia y sostenido por la fe, alcanza ms temprano o ms tarde su finalidad. -Ah! cmo me gusta or vuestras palabras, reverendo! Palabras tan simples, tan elevadas y lcidas, en las cuales se revela vuestra sabidura y vuestra bondad. Por hoy, he de contentarme con haber odo ya tantas cosas interesantes. Disculpadme por haberos tomado tanto tiempo. Hasta la vista! -Dios os acompae!

25

CAPITULO III

"Gostos leves em philosophia podem levar talvez ao atheismo, porem haustos mais cheios reconduzen a religiao." BACON DE VERULAM.

("Gustos leves en filosofa pueden llevar tal vez al atesmo, sin embargo, faustos ms llenos reconducen a la religin.")

("El alma participa de la naturaleza divina.") PLATON.

El doctor Alberto Dupuis tena treinta y dos aos de edad. Era inteligente, modesto, bondadoso. Nunca se ocup de la poltica, y nunca hizo ruidosa exposicin de sus ideas. Antes de la proclamacin de la Repblica, simpatizaba con los ideales de los Enciclopedistas; gustaba de leer a Voltaire, y aguardaba la vuelta del reino de la Razn. Cuando vio que, en vez del verdadero progreso y mejoramiento, la Revolucin trajo millares de crmenes, asesinatos, destruccin y embrutecimiento, y bajo el estandarte de Libertad, Igualdad y Fraternidad disemin anarqua, tirana y persecuciones, su espritu comenz a indagar cules eran las causas de tamao fracaso de los ideales anteriormente enumerados, y reconoci que era la falta de verdadera moral en los que criticaban el antiguo orden y la falta de bases firmes e indestructibles en los

26
sistemas propuestos por los innovadores, para la Regeneracin de la Humanidad. Observando y comparando los resultados de varias doctrinas filosficas, que en aquella turbulenta poca nacan y vegetaban, qued convencido de que ninguna de ellas era de por s suficiente para asegurar a la Humanidad un bienestar general e individual, que anhelaban los corazones bien intencionados. El perspicaz mdico comprendi que era la fe religiosa que haba consolidado, en los siglos pasados, el orden en la Sociedad Humana, y que, sin un orden basado sobre semejante roca, no se poda edificar ningn sistema duradero en la vida poltica y social. Lo que era necesario reformar, no era la fe, pero si apenas la argumentacin de la fe. "Nuestros abuelos - se deca Dupuis a s mismo - crean en la inmortalidad del alma, y en la justicia divina, porque as fueron enseados a creer. Esta creencia era ciega, pero serva para infundirles el respeto para con el gobierno y sus leyes, el gusto al trabajo, la paciencia en los das de sufrimiento, el amor al prjimo, el herosmo en la lucha por lo que consideraban justo, y el nimo sereno en la hora de la muerte. Esas generaciones pasadas, a pesar de las interrupciones de las guerras y catstrofes, dejaron en el curso de los siglos bien marcado el camino de un progreso notable, tanto en la agricultura, en la industria y el comercio, como en las ciencias y artes. Lo que nos falta ahora, es una nueva argumentacin de la antigua fe en la Divina Providencia y en la vida ms all de la tumba. Precisamos de una fe iluminada, de una fe que se base en hechos innegables." Cuando, un da, tuvo la ocasin de trabar relaciones con el padre Evandro, encontrndose con l en casa del sastre Boncoeur, un sentimiento de animadora satisfaccin le invadi su alma al percibir que el filantrpico sacerdote apoyaba ese su modo de encarar el grande problema. -La Sociedad Humana - dijo el padre - de vez en cuando debe hacer una revisin de sus opiniones. Hay en la historia de las naciones, ejemplos de grandes mudanzas en las instituciones pol-

27
ticas, sociales y religiosas. Recordemos, por ejemplo, al pueblo romano: Al principio era gobernado por reyes; ms tarde fue creada la repblica, y el gobierno fue entregado a las clases patrias, que resistan a la democracia, pero prudentemente fueron concediendo a las clases plebeyas el tribunado, el Cdigo de las leyes escritas, el permiso de casamientos entre patricios y plebeyos, y hasta el consulado. Hubo dictadura, triunvirato, y por fin, la Repblica se transform en Imperio, al comienzo fue pagano y ms tarde cristiano. Si los franceses, hartos del absolutismo monrquico, con que eran gobernados desde el tiempo de Richelieu, eligieron a la gran Asamblea Nacional Constituyente de 1789, y sta vot, el 27 de agosto, la "Declaracin de los derechos del hombre", fue por que haba llegado el tiempo de la mayoridad del "tercer estado" de la sociedad. Mas esta "Declaracin de los derechos" no puede suprimir el Declogo, que nos recuerda los deberes que tenemos para con Dios y para con el prjimo. Las mandamientos divinos no pueden ser derogados, porque son eternos. Dios no es un legislador falible, pues es la Razn inmutable. Y aunque los ateos lo quieran negar, no lo consiguen; pues aquel que dice "Yo soy", ya con estas palabras declara la existencia de Dios; porque, no pudiendo la existencia de cualquier ser provenir de la absoluta no existencia, es claro que nuestra existencia individual proviene de la Existencia Universal, y es ste el significado de la palabra hebraica Jev, que es el nombre de Dios. A Moiss, la Divinidad se revela como el poderossimo Ser que en s incluye toda la Existencia, Jess nos la manifiesta en el aspecto del buen Padre, amantsimo y sapientsimo. Y declara tambin que los verdaderos adoradores adoran a Dios en Espritu y en Verdad. Y quien quiere amar a Dios, ha de amar a todos los seres humanos, haciendo bien al prjimo. Estas leyes no pueden nunca ser derogadas por institucin alguna. Ellas han de servir de base para todas las instituciones serias. Hasta el propio Robespierre reconoci y proclam la existencia del Ser Supremo. Mas no basta reconocer la existencia de Dios, es necesario practicar el mandamiento

28
de amor, para que El bendiga nuestra vida y nos haga felices, tanto en este mundo como en el otro. En el da del fallecimiento de ex prncipe Carlos Luis, cuando el doctor Alberto Dupuis lleg a su casa, encontr all a un colega que aguardaba su vuelta, y despus que se saludaron le dijo: -Mi amigo acabo de encontrar a un discpulo del marqus de Puysgur; si quieres asistir esta noche a sus experiencias de magnetismo, ven conmigo; cenaremos en mi casa, donde ya nos esperan, e iremos a ver lo que hay de real en esas prcticas que unos consideran como cosas milagrosas y otros designan como charlatanismo. Dupuis consinti, y, dos horas despus, entr en compaa de su colega en la sala donde el magnetizador Petit, ante un pequeo auditorio de personas curiosas, que no hallaron demasiado caro el alto precio de la entrada, se propona demostrar prcticamente los fenmenos de la lucidez del sonambulismo magntico. El ciudadano Petit present al pblico un nio que pareca perfectamente sano. Lo coloc sobre una silla, verific que ni el nio, ni l mismo tenan consigo metales (*), y dio siete vueltas alrededor del muchacho, recitando, en voz baja, unos versos. En seguida se sent en otra Silla, enfrente del nio, tom las manos de ste, ponindolas por encima de las suyas, palma contra palma, y se mantuvo en esta posicin durante cinco minutos. Despus soltando las manos del menor hzole con la mano derecha unos pases longitudinales lentos, de la frente al pecho y de ah al epigastrio, fijle la mirada y en pocos instantes el nio cerr los ojos pareciendo adormecido. El magnetizador comprob que el paciente, en aquel estado, era insensible al dolor pinchle en varios lugares del cuerpo, con una aguja, proporcionada por uno de los asistentes, sin que el muchacho reaccionara. El operador recomend que
(*) Los metales pueden oponer obstculos a la produccin del sueno magntico.

29
el Doctor Dupuis, colocndose con su cabeza lo ms lejos posible del lugar ocupado por el nio, dijese, en voz baja, algunas palabras al odo del otro, y dirigindose al muchacho, ordenle: -Juan, repite lo que el doctor Dupuis concluye de comunicar al odo del doctor Rostan. Y el nio sin abrir los ojos, dijo: -"Quid novi sub coelo?' (**) -la frase latina que, realmente, el doctor Dupuis haba proferido, en voz apenas perceptible a su colega. Despus de haber comprobado la gran sensibilidad acstica del paciente magnetizado, por varios otros ejemplos, el seor Petit hzole otros pases, y la audicin desapareci. El muchacho dej de percibir cualquier voz o ruido, excepto la voz del magnetizador. Entonces ste invit al pblico a que le prestara algunas cartas, ponindolas en sobre cerrados. Presentronle dos: l puso una sobre la frente del sonmbulo, y ste, siempre conservando los ojos cerrados, ley su contenido; y despus hizo igualmente con la segunda carta. Por fin, Petit invit a algunos seores a que salieran a la calle, y que all se agruparan a voluntad, quedando de pie, o caminando, con sombrero en la cabeza o en la mano; y cuando salieron, orden a Juan que dijera lo que aquellos seores hacan, y l descubri exactamente sus posiciones y actitudes, comprobando as la capacidad de ver a distancia, y a travs de cuerpos opacos, por medio de la vista interna. Cuando, al siguiente da, Alberto Dupuis relat al padre Evandro estas experiencias, djole el sacerdote: _Entonces, estis ya convencido de que existe, en los seres humanos, adems de la visin y del odo exteriores, anlogos sentidos internos? Sabed que el cuerpo etreo o psquico es un exacto duplicado del cuerpo carnal o fsico, organizado del mismo modo que ste, y poseyendo, por consiguiente, tambin
(* *) Qu hay de nuevo debajo del cielo?

30
cinco sentidos anlogos a los del cuerpo visible. Estos sentidos yacen latentes en la gran mayora de los seres humanos; pueden entretanto, desenvolverse por medio de un adecuado adiestramiento. -Mi reverendo amigo, podrais darme las necesarias instrucciones para que yo pueda desarrollar la clarividencia? -Como s que sois hombre de elevada moralidad y sano, respondi el sacerdote - os dir lo que debis hacer para volveros clarividente. El pequeo rgano denominado glndula pineal, el cual est, como sabis situado casi en el centro de nuestro cerebro, es de mucha importancia en el desarrollo de la videncia psquica, pues es por medio de l que el espritu se comunica con el cuerpo, trasmitindole lo que ve en su horizonte interno. El mejor mtodo para educar este rgano, que funciona como acumulador y transformador de la fuerza nerviosa en fuerza psquica, es el siguiente: Sentaos, diariamente, siempre a la misma hora, cmodamente, en la obscuridad; cerrad los ojos y concentrad vuestros pensamientos en una determinada persona, representndoos en vuestra mente su figura, su manera de hablar y de andar, etc.: al concentraros formad pinturas mentales de algn sitio, de una casa, de un jardn, de una calle o cosas semejantes. Perseverad en este ejercicio tanto tiempo cuando pudiereis; luego que sintis cansancio, interrumpidlo. Repetid dichos ejercicios hasta que podis llamar delante de vos los referidos cuadros a voluntad. Cuando lo hayis conseguido pasad a otro ejercicio, que consiste en concentraros en las mismas condiciones, y hacer un viaje mental a algn lugar que os es conocido. Figuraos partiendo y yendo por el camino que conduce a ese lugar; observad todos los sitios y puntos que son de algn inters; por ejemplo: las casas, el puente, los valles, las escaleras, los rboles, etc., que se encuentren en el respectivo camino; y cuando terminis vuestro viaje, regresad, prestando siempre atencin a los objetos que fueren encontrados. Si no os desanimis, y continuis as asiduamente a ejercitaros en semejantes viajes mentales, da vendr en que notaris que stos,

31
en vez de ser, como al comienzo meras excursiones imaginarias, se tornarn realidades, primero parciales, y ms tarde totales en su gnero. Pues bien! Si deseis desenvolveros en este sentido, practicad lo que os aconsej. Pero nunca profanis las facultades psquicas; nunca las empleis para frivolidades o para la prctica de algn mal. -Oh! no temis eso. Si la Providencia me concediese semejantes facultades, slo las empleara para el bien de mi prjimo.

33

CAPITULO IV
"Die Seele ist dort, wo sie liebt." SCHELLING. ("El alma est presente donde ama.")

Pasaron tres semanas despus de la conversacin que terminamos de relatar, cuando a la entrada de la noche, el doctor Alberto Dupuis vino nuevamente a visitar al padre Evandro, y djole: -Segu vuestro consejos, amigo reverendo; y no s si es debido a esos ejercicios de concentracin o a otra causa, que hace tres das, siempre que, de noche y a obscuras, me concentro, aparecen delante de mi vista interior figuras de varias personas. En algunas de estas figuras reconozco las rasgos de amigos ya fallecidos; otras representan seres que me son desconocidos. Estas visiones pasan delante de m con gran rapidez; apenas se presentan, ya desaparecen. -Pues, os felicito - respondi el sacerdote; - estos fenmenos son, realmente, seales de que estis desarrollando el don de la clarividencia. El mdico quiso decir alguna cosa, cuando entr, todo alborotado, Guillermo Boncoeur diciendo: -Mi buen Evandro, vengo a pedirte que hagas el favor de venir conmigo a ver a tu hermana que, jugando con Deodato, de repente empez a temblar, cerr los ojos, y se puso a balbucir palabras incomprensibles...

34
El padre, invitando al mdico a que lo acompaara, fue inmediatamente a casa del sastre, que estaba a poca distancia, en la misma calle. Cuando entraron, doa Generosa, que apretaba contra su corazn al pequeo Deodato, pareci no haberlos visto, a pesar de tener ya los ojos abiertos, pues no les dirigi ninguna palabra y ni se levant de la silla donde estaba sentada. Los hombres quedaron sorprendidos al orla hablar en italiano, lengua que ella desconoca: Mo fglo, mio caro figliuolo! (Mi hijo, mi querido hijito!) exclamaba ella, mirando al nio y besndolo. Al mismo tiempo, pareca que las facciones de su semblante radiaban una luz que transformaba su fisonoma, dndole el aspecto de una mujer mucho ms joven. -Tu mi vedi'? Tu mi odi? (T me ves? T me oyes?) continuaba diciendo, - Sono io, tua madre! ( Soy yo, tu madre! ) Y el nio fijaba sus ojos en el semblante transformado de su madre adoptiva y sonrea. De pronto Generosa call, cerr los ojos, y pareci por unos instantes adormecida. Su fisonoma ordinaria reapareci, y la criatura desvi su mirada para dirigirla al lado izquierdo de ella, donde los tres hombres percibieron una sombra semejante a la figura de un hombre. Pero esta aparicin dur un corto momento, y se desvaneci. El nio estaba mirando an aquel lugar, con sus ojos inteligentes, y con una simptica sonrisa en los labios, cuando Generosa abri de nuevo los ojos y percibi a los visitantes. Asegurando a la criatura a la falda, se levant y salud al hermano y al mdico. -No temis, - djoles - no es nada. Me adormec, sentada, y so que la madre y el padre de Deodato estaban aqu. -Y con seguridad estuvieron - respondi Evandro. - Estuviste en estado de trance; tu alma, aflojando los lazos que la prendan al cuerpo carnal, lo abandon, como lo hace en las ocasiones del sueo, sin que se corte el hilo sutil que la une al cuerpo;

35
y el alma de la madre de Deodato, aprovechando esta ocasin, habl al nio, por intermedio de tu boca. -Entonces, la madre de Deodato, en su actual estado de alma desencarnada, contina cuidando de su hijo, que dej en la tierra? pregunt el doctor Dupuis. -Ciertamente - respondi el padre - Muy frecuentemente la madre que desencarn, sigue observando a sus hijos, durante un tiempo considerable, y hay casos en que las madres, en el estado de alma desencarnada, han salvado a sus hijitos que se hallaban en peligro. -Entonces los llamados muertos continan estando cerca de los vivos? -Slo aquellos que al desencarnar no llevan consigo ningn deseo que se relacione con la vida en la tierra, pasan a regiones celestes bastantes alejadas del mundo fsico. La mayor parte de los que llamamos muertos, generalmente no abandonan la casa en que vivieron o las personas que amaban, sino mucho tiempo despus de su entierro. Quedan en sus proximidades, aunque invisibles a los ojos de los hombres. Ms tarde se elevan al primer cielo; y an, de vez en cuando, vienen a visitar a los seres queridos en la tierra. Pasando ms tiempo an, el alma desencarnada entra en el segundo cielo; entonces ya no es ms consciente de la esfera fsica, en el sentido de que aqui tengan casas, amigos o parientes, y, por consiguiente, cesan las comunicaciones individuales. -Cmo conciliis, reverendo, las explicaciones que acabis de darnos, con el dogma del purgatorio? - pregunt el doctor. -El dogma de mi Iglesia - respondi el padre - afirma, respecto al purgatorio, apenas lo siguiente: Que los justos que mueren sin haber satisfecho enteramente a la justicia divina deben satisfacerla despus de esta vida, por penas temporarias, las que se llaman penas del purgatorio, y que las almas del purgatorio hallan alivio con las oraciones de la Iglesia. San Agustn dice que ciertas almas sufren por ms o menos tiempo, segn el mayor o menor grado de afecciones que tengan por las cosas de la tierra.

36
-Entonces doa Generosa, en el estado de trance, sirvi de instrumento para que la madre de Deodato se comunicase con su hijo? -S, mi querido. -Y doa Generosa no corra ningn peligro? -Puedo deciros que no; pero esto no quiere decir que en las comunicaciones de este gnero no haya peligros. Cuando una persona sirve de instrumento, o "medium", a un espritu desencarnado, que toma posesin de su cuerpo emplendolo como si fuese su dueo, si ese espritu es de buena moralidad, y no abusa del privilegio que se le concedi, no es nocivo a la salud ni al alma de dicho mdium. Hay, empero, casos en que espritus inferiores, apoderndose del cuerpo del mdium, lo emplean para satisfacer sus prisiones, y entonces pueden producir enfermedades orgnicas en el cuerpo que les sirve de instrumento. Por eso, no es bueno servir de mdium a un espritu que no se conoce. Y para conocerlo, es necesario ser clarividente. - Y cmo explicis la aparicin, semejante a la figura de un hombre, que percibimos al lado izquierdo de doa Generosa? -Supongamos que era la forma materializada del espritu del padre del nio. He de observar que, cediendo al uso general, empleo la palabra "espritu" en el sentido de "alma desencarnada". Notasteis que el nio miraba, contento y sonriente, a esa aparicin. Sabed que todas las criaturas son clarividentes, al menos durante el primero y segundo ao de su vida. Esta facultad se conserva por ms o menos tiempo, segn el grado de espiritualidad de la criatura y de su ambiente. La conversacin fue interrumpida, en este punto, por la llegada de un cliente, que vino a buscar un saco que haba encomendado. El doctor Alberto Dupuis se despidi y sali, meditando sobre los fenmenos que acababa de presenciar, y sobre las explicaciones dadas por el sacerdote.

37

CAPITULO V

"Quien quiera entrar en la conciencia de la Vida Universal, ha de purificar su mente, su intelecto y su corazn... y debe permanecer calmo y sereno en medio de las inquietudes febriles del mundo que lo rodea." BHAGAVAD GITA, parte XVIII.

Dejemos, apreciado lector, por algn tiempo, Pars, y visitemos la capital del Cristianismo Catlico, la esplndida Roma, donde, desde el ao de 1775, reinaba el papa Po VI. Estamos en el tiempo en que el general Napolen Bonaparte diriga su Campaa en Italia. Todas las potencias italianas, exceptundose las repblicas de Venecia y de Gnova haban entrado en la coalicin contra Francia; y la corte de Roma juzgaba que no poda permanecer neutral en una guerra que todos los monarcas cristianos haban emprendido, al menos en apariencia, para vengar la muerte del rey Luis XVI. El papa Po VI, para darle coraje al emperador de Alemania, Francisco II (de la casa de Austria), envi a este prncipe una gran medalla de oro, que de un lado representaba a los apstoles San Pedro y San Pablo, y del otro lado la primera Iglesia patriarcal de Roma; y junto con esta medalla, una carta, en la que le escriba al emperador: "Combatid en nombre de estos dos valientes soldados de Cristo." Adems, cuando el Santo Padre quera imponer a sus sbditos nuevos impuestos para poder reclutar algunas tropas ms, con que

38
iba a concurrir en la guerra de coalicin contra Francia, el pueblo romano se sublev y quiso incendiar los principales palacios. Entonces, para dar un auxilio moral a las fuerzas austriacas, el papa mand rezar oraciones pblicas en todas las Iglesias, durante tres das, con la intencin de obtener del Cielo la victoria de las armas imperiales; concedi indulgencias plenarias a los soldados del emperador, y declar que si los franceses viniesen a Roma los iba a recibir vestido pontificalmente, en los escalones de la escalera de la baslica de San Pedro. Tambin, cuando Napolen venci a los austriacos y al rey de Cerdea, obligando a ste, a ceder Saboya y Niza a la Repblica Francesa, y pasando el ro Po se posesion del Piamonte y de Lombarda, donde derrot a los austriacos en la batalla de Lodi, y la divisin del general Augereau prendi a cuatrocientos soldados del papa, con el cardenal legado y todos los oficiales de la legacin de Bolonia, el Santo Padre se vio obligado a firmar preliminares de paz; abandonaba a Francia las legaciones de Ferrara y de Bolonia, las costas martimas del golfo Adritico, desde la desembocadura del ro Po hasta la ciudadela de Ancona; prometa pagar 21 millones de libras francesas, y entregar una gran cantidad de cuadros, bustos, vasos, estatuas y manuscritos preciosos de la biblioteca vaticana a la escuela de los comisarios franceses. Al pueblo romano no le agrad esta actitud del Santo Padre; los sacerdotes, tambin, en sus sermones interpretaban la situacin como un castigo que Dios impona al pueblo a causa de sus pecados, y exortaban a los fieles a mejorar su conducta y volverse ms celosos en el desempeo de sus deberes religiosos. La iglesia de San Eusebio estaba repleta; no caba en ella la multitud que haba acudido a or a un afamado predicador, que all se esforzaba por convencer a los creyentes que el camino para acelerar la venida de das mejores consista en la prctica de la penitencia; todos deban confesarse y comulgar ms a menudo, asistir a las misas y a las procesiones, y rezar fervorosamente. El predicador aseguraba que si los fieles romanos demostraban su arre-

39
pentimiento y la voluntad de regenerarse, el misericordioso Dios, por intervencin de la bienaventurada Virgen Mara, los perdonara y en vez de entregarlos a la mano del enemigo, humillara a ste y concedera la victoria a su pueblo predilecto. Terminada la devocin el pueblo regresaba a sus hogares, formando grupos que conversaban, comentando el sermn; de vez en cuando se oan expresiones nada lisonjeras respecto a los franceses. Un hombre de edad madura, y que segn se vea por su traje, era mdico, iba solo y silencioso, por la calle de Santa Cruz de Jerusaln sin mezclarse con los dems. Iba entrando en la calle de San Vito, cuando fue alcanzado por un hombre alto, y segn pareca, de edad avanzada, pero an fuerte, el cual le dirigi en francs estas palabras: -No tenis miedo querido doctor, al or tantas amabilidades, dirigidas por el amable pueblo romano contra vuestra nacin? -No, seor - respondi el mdico. - Comprendo el motivo de la mala disposicin de este pueblo"; pero yo, aunque soy francs, no tengo, personalmente, la ms mnima culpa de lo que los soldados de mi patria practican. -Entonces, sois indiferente a la suerte de las armas francesas? indag el otro. -Esfurzome por no identificarme con ninguna de las partes beligerantes - confes el doctor. - Emigr de Francia muchos aos antes de la proclamacin de la Repblica; pero no soy ni realista ni republicano. Amo a mi patria; pero amo tambin este terruo donde fui bien acogido, y donde hasta hoy, felizmente, nadie me ha injuriado por causa de mi nacionalidad. -Yo s que el pueblo os respeta, doctor Nicanor - volvi a decir el desconocido. - S que sois caritativo, y muchas familias pobres os deben gratitud por haber salvado la vida de seres que les son queridos.

40
-Quien salva la vida de los seres humanos es Dios - dijo, humildemente, el doctor Nicanor. - Yo no me atribuyo tanto poder. Un mdico que contribuye a la conservacin de una vida es apenas un instrumento de que Dios se sirve para tal fin. -Tenis razn. Y sabed que quien, como vos, no se cansa de profundizar sus conocimientos cientficos, y de practicar buenas obras, ha de encontrar la llave de los misterios que busca. -Pero, seor, vos sabis... -Que el doctor Nicanor es un cultor de ciertas ciencias ocultas... -Quin os lo dijo? -Nadie; no hay necesidad que me lo digan; yo lo s, hace tiempo, porque mi pesritu encontr el vuestro. -Entonces, por fin he encontrado al Maestro que busco? pregunt el mdico, parndose delante de una casa, y contemplando el semblante de su interlocutor. -Cuando el discpulo est preparado, el Maestro no demora en venir - fue la respuesta. -Y me daris el placer de entrar en mi pobre casa? -Hoy no, amigo. Ser mejor continuar la conversacin un poco ms al aire libre. Quiero daros algunas instrucciones preliminares. -Cmo debo trataros, Maestro? -Mi nombre es Mejnur y la Orden secreta a que pertenezco es la de los "Hermanos de la Luz". Nicanor acompa a su nuevo conocido, oyendo con atencin y respeto sus exposiciones. Mejnur pareca leer los deseos ocultos en el corazn del mdico, pues en cada frase que profera ste encontraba una respuesta a las preguntas que muchas veces haba formulado en su mente, y la solucin de enigmas que excitaban a su intelecto. Despues de haber as influido rosadas esperanzas en el nimo del incansable investigador, despidise Mejnur, invitndolo a venir a encontrarlo el da 10 de agosto, en la plaza de San Pedro.

41 CAPITULO VI
(..."Queremos guerra Guerra e s guerra", unisonos bradaram. D. J. MAGALHAES, "Confederaao dos Tamoyos." ..."Queremos guerra Guerra y slo guerra" a unsono gritaran.)

Jam efficaci do manus scientix. HORACIO. ("Ya doy la mano a la ciencia eficaz.")

"Sophorum lapis non datur lupis." Mxima alquimista ("La piedra filosofal no es dada a los lobos, esto es, a los codiciosos.")

Despus de la firma del armisticio entre el Papa y Francia, Miot, el ministro de la Repblica Francesa en Florencia, vino a Roma, aguardando all la llegada de Cacault y de otros comisarios de la Repblica, encargados de la ejecucin de los artculos tratados entre Bonaparte y los ministros del Papa. Para arreglar las cantidades que necesitaba, el Papa haba requisado, adems de los metales preciosos de los particulares, todos los objetos de oro y de plata que se hallaban en las iglesias exceptuando slo los vasos indispensables para la celebracin del servicio divino. El primer pago de la contribucin estipulada en el armisticio, fue

42
hecho en el plazo marcado y consista en un milln y cien mil escudos. Las conferencias en que se trataba de la ejecucin de los artculos del armisticio, y que se realizaban en el Hotel de Espaa, en Roma, estaban aproximndose a su conclusin, cuando de pronto los comisarios pontificales crearon algunas dificultades, bajo pretextos quimricos. La causa verdadera fue la noticia de que las tropas imperiales se aproximaban a Mantua. El Papa, creando nuevas esperanzas de victoria en esas tropas, orden a un legado que se apoderase de Ferrara, que, por el armisticio, fuera cedida a Francia. El legado romano entr en aquella ciudad, pero el pueblo all se mantuvo fiel a los franceses. Cuando el 10 de agosto de 1796, el caballero Azara, ministro de Espaa en Roma, bajo cuya mediacin se haba concluido el armisticio entre el Papa y Francia, recibi las noticias de las nuevas victorias de Napolen, y las hizo pblicas, el pueblo romano, casi en su totalidad no crey que fuese verdad, juzgando que era invencin de dicho ministro y de los comisarios franceses. Ya algunos das antes fueron insultados varios franceses por el populacho de Roma, y en los siguientes das se repitieron los insultos. Cuando el 15 de agosto, el Santo Padre, despus de leer las propuestas de paz, ofrecidas por el Directorio Francs, declar que algunas eran inadmisibles, y que por lo tanto no las aceptaba, un gran entusiasmo se apoder del pueblo romano. Pareca que esa decisin del Papa haba diseminado en sus sbditos coraje blico y la conviccin de que el propio Cielo los libertara del poder de los franceses. Entre la multitud que iba llenando la plaza de San Pedro dando "vivas" al Santo Padre y gritos hostiles contra Francia, dos hombres, ambos de edad madura, no participaban del entusiasmo general, pero se conservaban silenciosos, observando tranquilamente esa manifestacin patritica. Por fin, dijo el que pareca ser ms anciano: -Vamos a tu casa, Nicanor. -Como ordenis, Maestro! - respondi el otro.

43
Y abrindose camino por entre la multitud, entraron en la calle ms prxima. -Qu inconstante y variable es la disposicin del pueblo! dijo Nicanor, cuando ambos estuvieron libres de la turba. -Hace pocos meses, este mismo pueblo rebelbase cuando el Papa trataba de reclutar tropas que deban combatir a los franceses; y ahora, cuando convendra mucho ms que tratasen de la paz, el mismo pueblo se entusiasma por la guerra! -Es porque piensan que la palabra del Santo Padre es arma suficiente para abatir a los enemigos. Estos crdulos suponen que si el Papa lanza su maldicin contra los franceses, stos tendrn que retirarse y confesarse vencidos. Un verdadero hierofante podra, es verdad, obtener plena victoria sobre un gran ejrcito, mediante el empleo del Verbo Sagrado; podra, sin maldecir, detener a los atacantes y asegurar la paz a sus fieles. Mas, infelizmente, en la actualidad no existe semejante hierofante; y Po VI est lejos de poder imitar el ejemplo del Papa Len I, que, por medio de splicas, consigui que Atila hiciese la paz con el emperador Valentiniano y que se retirase, cuando ya marchaba sobre Roma. -Es verdad, Maestro; los tiempos son bien diferentes. El Papa Len I, en el siglo quinto, con su Verbo contuvo la invasin de los brbaros paganos; ahora a fines del siglo dcimo octavo, el Papa Po VI no es capaz de obtener la obediencia de un pueblo que, siendo cristiano, debera considerarlo como su jefe, institudo por la Voluntad Divina! -Es porque los pontfices romanos en vez de contentarse con la direccin espiritual de la cristiandad, quisieron tener tambin dominio temporal. Ahora bien, es sabido que es imposible que conserve sus fuerzas espirituales quien anima el empleo de medios propios a los guerreros. El Verbo Divino no puede manifestarse en un alma que alimenta los pensamientos de violencia, odio, ira y orgullo. No puede residir en un corazn que alberga la duda aunque los labios profesen la fe. La humanidad sera feliz si tuviese, en realidad, un Jefe Espiritual que guiase a todos los pue-

44
blos, por medio de la persuacin y del buen ejemplo; pero aun est muy lejos la poca en que esto sea posible. -Tenis razn, venerable Mejnur, - dijo Nicanor. -Slo quien se sienta lleno de espiritual fuerza divina y que no admita la menor duda de que Dios obra por su intermedio, puede en nombre de Dios realizar prodigios, y vencer sin blandir la espada u otra arma material. Mas los hijos de este mundo que, aunque se titulen jefes espirituales, confan en la espada y en la plvora, no pueden servir de receptculos del Verbo Divino, y por eso el poder de la palabra que profieren es muy limitado. -Como es limitado el horizonte de su mentalidad agreg Mejnur. - El Papa Po VI rompe ahora el armisticio; pero dentro de pocos meses se arrepentir, y tendr que aceptar condiciones de paz ms desfavorables que las actuales. Ya confeccionasteis el horscopo del general Bonaparte? -Ya, Maestro. Este hombre tiene una gran misin que cumplir en la tierra. Ir de victoria en victoria; concentrar en sus manos el supremo poder de la Repblica Francesa, y de aqu a doce aos, el sucesor del actual Papa le colocar una corona sobre su cabeza. Casi toda Europa le obedecer; sus hermanos sern reyes, sus hermanas princesas; un emperador le dar su hija en matrimonio. Mas el orgullo, la ambicin y la codicia insaciable que parece dominarlo obsesarn su perspicacia, y despus de una infeliz expedicin dirigida contra un pas oriental, su gloria ser de corta duracin; ser vencido y hecho prisionero dos veces; una vez se evadir, pero preso por la segunda vez, perder para siempre su libertad, para vegetar y morir aislado del mundo que haba tentado subyugar. Si no se desviase de su misin y se contentase con libertar pueblos oprimidos e implantar el orden en su patria, sera un genio bendecido por Dios y por los hombres. Infelizmente, los grmenes de tirana y egosmo, que trajo al nacer, encuentran muchas y muchas ocasiones de desenvolverse en una entidad astral que lo obsesionar y desviar del cumplimiento de su misin. -Ah! - exclam Mejnur - cun pocos son los hombres

45
que saben dominar los instintos destructores! Cmo se repite, en la historia, el espectculo en que un libertador se transforma en opresor! Ciro libert a Persia, pero subyug a Babilonia, y con ella a Siria, Palestina y Fenicia. Es verdad que, para, los Judos, el cambio de gobierno les dio cierta libertad, en comparacin con el cautiverio babilnico. Y cul fue el fin del gran conquistador? Muri en la expedicin contra los Massagetes, cuya reina Tomiri sumergi la cabeza decapitada de Ciro en un odre lleno de sangre, exclamando: "Sciate, ahora de sangre, que en vida, fuiste insaciable!" - Alejandro el Magno hizo suyo el proyecto de su fallecido padre, de conquistar el Oriente, para garantizar la paz a Grecia y Macedonia. Cuando recorri, victorioso, toda el Asia Menor y, derrotando al rey persa Daro III, aprision a la madre, a la esposa e hijos de ste, los respet dndoles en su campamento un asilo sagrado. No obstante, cuando Tiro, la ciudad fenicia se le rindi despus de un sitio de siete meses, el mismo Alejandro deshoner su memoria, vengndose inhumanamente en los habitantes de esa ciudad, cuando fueron sometidos, pues pas una parte de ellos a filo de la espada, y a otra parte los vendi como esclavos. Pompeyo hizo la guerra contra los piratas que de Creta y de Sicilia destruan el comercio y las ciudades del Oriente, y los venci; venci tambin al rey Mitrdates de Ponto, sometiendo su reino al dominio romano. Cuando volvi a Roma, entreg al erario los tesoros conquistados, y quera volver a la vida privada. Mas su ambicin lo llev al Triunvirato, y ms tarde a combatir a su colega Csar; Pompeyo fue derrotado y muerto. Muchos y muchos ejemplos podemos hallar en la historia, que nos prueban que la ambicin en los grandes hombres, por ms noble que sea al principio, llega a transformarse en codicia insaciable y es la causa de su cada. Mientras los dos hombres iban conversando, atravesaron varias calles, hasta que, por fin, entraron en la calle de San Vito, estrecha y solitaria, donde se vean a ambos lados muros bajos, largos y uniformes. Cerca de la extremidad meridional de esta calle haba

46
una casa a la cual los habitantes llamaban "la villa Palombara" y a sta perteneca la via situada al Sur del edificio. Mejnur y Nicanor entraron en una casa que estaba casi enfrente de la "vilIa Palombara". -Estamos en casa, apreciado Maestro - dijo Nicanor. En seguida abri la puerta y llev a su compaero a una habitacin, donde haba un estante con libros y otro con medicamentos en frascos, cajita y paquetes; en las paredes se hallaban algunos mapas al lado de varios dibujos anatmicos y sobre la mesa una balanza, papeles, tinta y plumas. -Este es mi modesto gabinete de medicina y de astrologa continu el dueo de casa; - la habitacin donde espero que, en breve, podr ser iniciado, bajo vuestra sabia direccin, en las prcticas tergicas, an no est preparada suficientemente. Sabis mi venerable Maestro, que no soy rico; la mayor parte de mis clientes son pobres; no obstante, con la fuerza de voluntad que tengo, confo que alcanzar el sublime ideal que es mi ms noble deseo, - pues no ignoris que no soy de los que se apegan a los goces sensuales, ni de los que desean convertir el poder espiritual en un esclavo de la materia o de ambicin egosta. Confieso que, en los tiempos de mi juventud, la vecindad de la casa Palombara constitua para mi una fuerte tentacin. -Deseasteis, tal vez, poseer el secreto de hacer oro, como se afirma que lo posea el Marqus Palombara? -Es verdad, Maestro; hasta hoy me avergiienzo de haber sido frecuentemente invadido por tales pensamientos. -Conocisteis algn alquimista de esa familia? - pregunto Mejnur. -Oh, no! - respondi el doctor Nicanor. - Mas lo que o, repetidas veces, contar del marqus Maximiliano Palombara, influy en mi juventud; tena el pensamiento de que l haba sido un alquimista verdadero, y que saba fabricar oro a voluntad. -Y qu es lo que oisteis contar respecto de l?

47
-El marqus Maximiliano Palombara haba establecido, en el otoo de 1656, su laboratorio alqumica en los bajos de su casa. Cierta maana, por el portn del lado de la calle Merulana, esto es, al Oeste, entr un hombre vestido de peregrino, y se puso a caminar por el patio, mirando la tierra, como si buscase all alguna cosa. Un criado vindolo, corri inmediatamente a dar parte al marqus, y ste orden que lo condujera a su habitacin. Cuando el extranjero compareci, trayendo en la mano un ramo de hierba, preguntle Palombara por qu haba entrado en su terreno; y el peregrino respondi que buscaba la hierba que tena en la mano, y que sabiendo que el seor marqus se ocupaba de trabajos alqumicos, deseaba ver cmo trabajaba, y qu resultados obtena. El marqus no titube en introducir al extranjero al laboratorio, donde el peregrino hall la operacin bien dirigida, y tostando y pulverizando la hierba que trajera, la verti en el crisol, que estaba lleno de un licor, y recomend que no se pusiera ms combustible al fuego, y que se dejase ste extinguirse. Despus pidi al marqus que le diese la llave del laboratorio, con el fin de que nadie pudiera perturbar la operacin, y que le permitiera dormir en una habitacin contigua, para poder observar, de cuando en cuando, el proceso de la operacin, y prometi que, por la maana, su huspedad tendra como resultado oro pursimo, como tambin que le revelara el Arcano. Palombara hizo lo que le fue pedido. De maana cuando quiso ver si el peregrino estaba ya despierto, encontr la puerta del laboratorio entreabierta; entr, pero no encontr al extranjero ni en el laboratorio, ni en la habitacin, ni en ninguna parte. Entonces fue a ver lo que haba en el crisol, y, lleno de alegra; verific que era un buen trozo de puro oro. Y sobre la mesa encontr un papel, en el cual en smbolos usados por los alquimistas, estaba descripta la operacin, cuyo resultado era aquel oro que all estaba. -Exactamente, mi querido discpulo - dijo Mejnur; - lo que me referisteis, no es una leyenda; es realidad. Lo que falta agregar es que aquel papel, con la revelacin del Arcano, desapa-

48
reci del poder del marqus, antes que l lo descifrase, y sin que nadie supiera donde qued. -Y no se encontr ms? -No, porque el marqus se olvid de que el secreto de fabricar oro es revelado solamente a los que no quieren hacer uso de l para enriquecerse. -Y cmo sabis que Maximiliano Palombara haba abusado del secreto? -Porque pude leer en su corazn, y vi que al avistar el oro, producido en el crisol, su corazn se estremeci, invadido por la codicia. -Ms cmo pudisteis verlo? -Porque aquel peregrino era yo. -Vos, Maestro? Cmo es posible! Pues ya transcurrieron ciento cuarenta aos desde que aconteci aquel hecho extraordinario! -Y qu son ciento cuarenta aos para quien cuenta los aos como los hombres vulgares cuentan las horas? El doctor Nicanor no saba lo que decir. Su interlocutor, viendo su embarazo, sonri y exclam: -Entonces no me cresteis? Pensis que estoy bromeando? No, querido; lo que dije es verdad. -Entonces; sois poseedor del Elixir de Vida? -S; y desde el remoto tiempo en que merec probarlo por la primera vez, transcurrieron ya siete veces siete siglos. -Hay muchos hombres en la tierra, que consiguieron prolongar su existencia tanto como vos, o al menos aproximadamente? -Actualmente yo soy el nico de esta Orden; hasta pocos aos, ha tuve un compaero de casi igual edad. -Y l muri? -S, porque quiso. -Se suicid? -No; pero se sacrific por la mujer que consigui desviarlo del camino que hasta entonces haba hollado.

49
-Cmo fu posible esto? -Zanoni, mi compaero, haba pasado por la Iniciacin en la Orden de los "Hermanos de la Luz", en la edad en que an era joven; por eso se conserv siempre joven y bello. Y una de las condiciones de nuestra augusta Orden es resistir las pasiones amorosas. Oh! cuntos, despus de haberse elevado a altos grados en la senda del Saber Sagrado, ms temprano o ms tarde cayeron por haber cedido a los impulsos de la pasin! Zanoni se enamor, se cas, tuvo un hijo; si hubiese podido elevar a la compaera de su vida a las mismas esferas en donde su alma habitaba, podran ambos aprovechar el maravilloso elixir y vivir cuantos siglos quisieran. Sin embargo aquella mujer no fue capaz de comprender ni los primeros elementos de la Sabidura Sagrada; amaba apasionadamente al esposo mas cuando not sus prodigiosas fuerzas, lo tom por un hechicero, e impelida por su supersticin, juzg que tena que abandonarlo, llevando consigo al hijo, para salvar a la criatura del peligro de la influencia paterna, pues pensaba que ambos caeran en el poder del infierno. Huy, pues, El fatal destino quiso que fuese a Pars en el tiempo en que la guillotina segaba diariamente numerosas vidas. Viola - as se llamaba aquella mujer - cay en las garras de Robespierre, y deba ser guillotinada. Zanoni vino, la vspera de la planeada ejecucin, a ofrecer su propia cabeza en substitucin de la de Viola, juzgando que as salvara la vida de la mujer amada. De nada, pues, le sirvi el sacrificio. Viola sabiendo la muerte del esposo, muri de sentimiento, en el mismo da. -Y el hijo? -El hijo vive; Una familia en Pars lo adopt y lo est criando. -Y vos, estimado Maestro, no pudisteis impedir que vuestro compaero cayese en tan triste situacin? -Si l hubiese renunciado a su pasin amorosa! Mas l no quiso Prefiri morir! -Pensis que en el ms all se uni con su esposa? Quie-

50
ro decir, si esas dos almas se encontraron y viven felices en las esferas celestes? -S; sus almas estn gozando en el mundo etreo la felicidad de permanecer juntas; pero este estado de felicidad no puede ser eterno. -Cundo terminar? -No puedo decirlo; depende las fuerzas acumuladas en esos seres. -Vos os comunicasteis ya con ellos? -Hice algunas tentativas para obtener que el Zanoni actual, esto es su espritu, me percibiese, con el fin de conversar; no lo consegu, porque l slo piensa en ella y en el hijo. -Ms no podis llamarlo o despertarlo de aquel letargo? No. porque no quiero ligar mi destino al de ninguna otra criatura. He de quedar independiente de toda y cualquier ligazn de sentimientos. -An una pregunta. Maestro. Cmo fue que desapareci la receta alqumica del poder del marqus Maximiliano Palombara? -Yo mismo la retir, sin que nadie me viese. -Podis haceros invisible? -Puedo. Mas ahora, querido Nicanor, voy a dejarte. Hasta la vista! El mdico se levant para abrir la puerta de la casa, mas cul fue su espanto cuando despus de abrirla volvindose para despedirse de Mejnur que haba quedado detrs de l, no lo vio. Cerr la puerta y volvi a su gabinete, pero no vio a nadie all. Recorri la casa entera, pero no descubri vestigio alguno de su misterioso visitante.

51

CAPITULO VII
"Life and mind consciousness do not belong to the material region; whatever trey are in themselves, they are manifestly quite distinct from matter and energy, and yet they utilize the material and dominate it." LODGE, "Raymond", 317.

("La vida, la mente y la conciencia no pertenecen a la religin material; sean ellas lo que fueren, es claro que son algo bien distinto de la materia y de la energa, a pesar de que se sirven de las cosas materiales y las dominan.")

Algunas semanas ms tarde, una noche, Mejnur vino nuevamente a visitar al doctor Nicanor y le pregunt: -Entonces, preparada? la habitacin secreta est debidamente

-S, Maestro; la prepar segn vuestras instrucciones. -Ya sabes, querido Nicanor, que la fuerza del teurgo no est directamente en los objetos de que l se sirve en las operaciones de alta magia, sino que la verdadera fuente de su poder es la Voluntad. Los objetos materiales nos sirven apenas para concentrar en ellos las corrientes de la voluntad, y armonizar lo invisible con lo visible. T toma horoscpicamente Marte en conjuncin con Mercurio; sta es la mejor seal posible de adaptacin perfecta para la alta magia. Marte representa la fuerza y da actividad, poder y energa; Mercurio representa la inteligencia,

52
la percepcin y la expresin. No preciso indagar, ciertamente, si cumpliste las condiciones exigidas; mas para recordrtelas, har las preguntas de nuestro ritual: -Te abstuviste, al menos en estos ltimos das, de todas las fuertes pasiones? -No solamente en estos das, tambin desde hace aos, mi corazn no dio acceso a las pasiones, Maestro. Yo te creo, pues tu aura est serena. Hago las preguntas solamente para llenar las prescripciones del ritual, como ya te dije. Cunto tiempo hace que no tomas alcohol? -Hace ya algunos aos. -Ayunaste? -S, Maestro; observ el ayuno, conforme vuestro consejo, tres das por semana. -Viviste, desde nuestro ltimo encuentro, en completa castidad? -S, Maestro; como hace ya algunos aos que he vivido. -En las dos ltimas semanas, estuviste en contacto social con mucha gente? -No, Maestro; yo viv retirado de la sociedad, tan slo acudiendo a algunos llamados de los enfermos, donde me demor siempre lo menos posible; pas los ltimos tres das totalmente aislado. -En qu te ocupabas? -Pas el tiempo meditando sobre la vida y la muerte; y sobre los planos divinos. -Est bien. Veo que podemos iniciar nuestros trabajos. Vamos a la habitacin secreta. El Maestro y el nefito entraron, entonces, en la habitacin destinada a las operaciones tergicas. Las paredes de esa habitacin estaban cubiertas con un pao blanco, prendido con sujetadores de madera. En el foro se vea una estrella de cartn, revestida de papel dorado, la cual indicaba, con sus cuatro puntas, los cuatro puntos cardinales. En la parte occidental de la habitacin haba una extensa mesa cubierta con un pao blanco e impermea-

53
ble, con algunos aparatos destinados a las preparaciones qumicas. Encima de la mesa haba un canal de expulsin de los gases deletreos. En la parte oriental se hallaba colocado un altar, cubierto con un pao blanco, fino; a su izquierda, un pequeo armario forrado interiormente de pao blanco, para guardar los objetos mgicos; a la derecha del altar, otro armario completamente forrado de papel dorado, donde se hallaban colocados los smbolos de los principales cultos religiosos. Una cortina separaba la parte occidental que constitua el laboratorio, de la parte oriental, donde estaba el oratorio. Dos luminarias, una colocada al oriente, y otra al occidente, alumbraban la habitacin, en cuyo centro haba un lugar circular de tres codos de dimetro, reservado para el crculo mgico. En esta habitacin recibi Nicanor su iniciacin, segn el ritual de los "Hijos de la Luz". Era magnfica y solemne esa ceremonia; me est prohibido describirla. Apenas puedo decir que el nefito sinti abrrsele los sentidos internos. Y una sensacin de indescriptible placer y vigor llen todo su organismo. Percibi muchos seres etreos a su alrededor. La aparicin de una sombra arquerosa lo horroriz por un instante; era el "Espectro del Umbral". Pero el nefito fij en esta aparicin su mirada firme y sin miedo, y dijo: -No me asustars, encarnacin de mis errores de la existencia ya pasada; no estoy ms sujeto a tu dominio, porque te venc, s, venc la atraccin de esos errores, los rechaz para siempre, volvindome superior a ellos; no sers, pues t, oh Espritu de mi Pasado Errneo! mi agresor asustador, y s, mi siervo sumiso, sirvindome con las experiencias adquiridas, que en ti continan existiendo, como reminiscencia, que puedo, cuando quiero, evocar con el fin de guiar mi determinacin. No puedes prohibirme oh Pasado! la entrada del Templo del Eterno Presente, porque Yo soy lo que soy, y no lo que dej de ser! A estas palabras, la sombra espectral desapareci, y Nicanor percibi delante de s la majestuosa figura de Adonai, el Angel

54
de la Luz, que lo bendijo en nombre del Ser Supremo, y le dio preciossimas revelaciones, que tambin me est prohibido publicar... Terminada la ceremonia, quera Mejnur retirarse, cuando se levant la cortina que separaba el laboratorio del oratorio, y en frente de los dos teurgos apareci una bella figura de hombre alto y joven. -Zanoni! - exclam Mejnur. -Buenas noches, amigos y hermanos, - dijo, con voz melodiosa, la aparicin. - Veo que nuestra Orden consigui incorporar, sobre la tierra, un adepto ms. Yo vengo a felicitarlo, y a ti tambin Mejnur! Y el espritu materializado extendi la mano derecha a su derecha del doctor Nicanor. Aunque fue helado ese contacto, el viejo amigo, que la estrech, ponindola en seguida en la mano nuevo Iniciado tuvo una sensacin agradable. Entonces ste era el clebre Zanoni que, despus de haber vivido algunas decenas de siglos, se entreg voluntariamente a la Muerte, esperando salvar, con su sacrificio, a la mujer que amaba!... -Vengo a pedirte un favor, Mejnur - prosigui la aparicin. -Habla, y te juro que te servir, si los estatutos de nuestra Orden me lo permiten - respondi el viejo mago. -Oh! no sera yo capaz de pedir algo que con ellos fuese incompatible! - replic Zanoni - Sabes que mi amado hijo est viviendo en la tierra; un buen y honesto matrimonio en Pars, cuyo nombre y direccin ya descubriste, lo cra. El nio cumplir dentro de pocos meses su segundo ao de existencia. El matrimonio Boncoeur es gente pobre; y yo dej en la tierra una considerable fortuna, que debe servir para la educacin de mi hijo. Yo te indicar los lugares donde estn guardados mis tesoros, si me prometes aprovechados para mejorar la posicin financiera y social de dicho matrimonio, y para dar una buena educacin a mi hijo.

55
-En nombre de nuestra imperecedera amistad, yo te lo prometo - respondi Mejnur. Entonces Zanoni le dio sus respectivas informaciones, le agradeci, compliment a ambos compaeros y desapareci.

57

CAPITULO VIII

"Kdyz j nouze nejvyssi, pornoc byv nejblizs." Proverbio checo.

("Cuando se sienten las mayores necesidades, el socorro se aproxima.")

Una triste Navidad aguardaba a Guillermo Boncoeur y su mujer. El da 15 de diciembre sinti el sastre cierta indisposicin, debilidad general, falta de apetito y una fiebre intensa. A estos sntomas se unieron despus escalofros, dolor en el pecho, lacerante y profundo, que aumentaba siempre durante la inspiracin y la tos. La respiracin acelerada y difcil, la opresin en el pecho y la tos frecuente, al comienzo seca y despus acompaada de esputos viscosos y de variados colores, fueron indicios que hicieron al padre Evandro comprender que se trataba de neumona aguda. Trajo al doctor Alberto Dupuis, el cual confirm este diagnstico, y prescribi el debido tratamiento. Sin embargo, a pesar de los cuidados que se le prodigaban, el estado del enfermo se agravaba. Aument la disnea y tena 120 pulsaciones por minuto. Esto y los esputos muy obscuros, del color del jugo de regaliz, no pronosticaban buen xito. En el da 20 tambin se manifest la misma enfermedad al viejo padre Evandro; y el doctor Dupuis no desconoci la gravedad del caso, pues los dos enfermos tenan afectados ambos pulmones al mismo tiempo.

58
Terminaba l de explicar a doa Generosa el modo de administrar los remedios que iba a dejar a su cuidado, durante las horas que necesitaba ausentarse, cuando alguien llam a la puerta. Era la vspera del da de Navidad, y el Sol se preparaba a abandonar el horizonte. La mujer del sastre -abri la puerta, delante de la cual se encontraba un hombre alto, de edad madura, envuelto en un gran manto. -Es aqu donde vive el sastre Guillermo Boncoeur? pregunt el desconocido. -S, seor; pero, est muy enfermo. Si lo buscis para encomendarle algn trabajo, no podr serviros. -No, seora - replic el hombre. - Vengo aqu por causa del nio Deodato Zanoni; fui enviado por un amigo del fallecido padre de ese nio. -Entrad, seor. El hombre entr en la habitacin donde estaban el doctor Dupuis y los dos enfermos. Salud al mdico y se present: -Doctor Nicanor Vigier, vuestro colega. Vengo de Roma, donde fij, hace ya muchos aos, mi residencia. Cmo estn vuestros enfermos? -Muy mal - respondi Dupuis; - ambos casos son gravsimos. -Me permite que haga un pequeo examen? _ dijo Nicanor. -Oh! con placer ! Veris que se trata de neumona aguda, y que ambos pulmones estn inflamados. Nicanor Vigier hizo el examen mdico a los enfermos, y dirigi a su colega estas palabras. -Tenis razn; ambos casos son gravsimos; sin embargo, si me entregis estos enfermos, yo os garantizo que quedarn curados dentro de tres das. -Ser posible? - exclam Dupuis, admirado. -Ojal vuestros deseos se realicen! -Entonces, me permits que les administre un remedio de mi propia invencin?

59
-Naturalmente, querido colega. Algo dentro de m me dice que debo confiar en vuestras palabras. El doctor Nicanor sac de un bolsillo de su saco un frasquito con un lquido medicinal, y administr algunas gotas a cada uno de los enfermos. Su colega, que segua con curiosidad todos sus movimientos, not que Nicanor, antes y despus de administrar la dosis, haba hecho unos pases con la mano derecha, sobre el pecho de los enfermos. -Sois magnetizador? - le pregunt. -S, colega - respondi Vigier. - Observad cmo va a aparecer un sudor abundante y caliente, y como desaparecer, dentro de cinco minutos, la disnea. Mientras pronunciaba estas palabras, los enfermos comenzaron realmente a sudar y a respirar ms regularmente. Los esputos tornronse ms blanquecinos; la fiebre fue disminuyendo, y sobrevino un sueo tranquilo. -Dejmoslos dormir un poco - dijo Nicanor Vigier; y mientras ellos estn en brazos de Morfeo, veamos al pequeo Deodato. Doa Generosa trajo al nio que, desde que el padre se enferm, estaba al cuidado de una vecina. El pequeo mir fijamente al doctor Nicanor y djole: -Buenas noches, mi buen doctor! -Buenas noches, pequeo! -respondi ste, sonriendo--. Mas cmo sabes que soy doctor? -Mi madre Viola me dijo que pap Guillermo y el padre Evandro quedaran sanos, porque un buen doctor vena a darles un buen remedio - exclam el nio, con acento infantil, no obstante pronunciar bien las palabras. -Ah! - exclam doa Generosa - hace das que l no se cansa de afirmarme lo que termina de decir. -El se comunica, pues, frecuentemente con su madre desencarnada?

60
-Parece que s, doctor. El nio nos cuenta, muchas veces, que ve a la madre y a veces tambin al padre. -Criatura privilegiada! No os parece? - dijo Dupuis. -Ciertamente es un espritu adelantado que habita este cuerpo de criatura. Yo que creo en la pluralidad de existencias, no dudo que es la reincorporacin de un ser que, en previas vidas en la tierra, ya haba evolucionado notablemente. -Entonces, vos creis en la metempsicosis? -Creo, si con esta palabra se comprende la doctrina que afirma que el espritu humano, en su marcha evolutiva, habita sucesivamente varios cuerpos humanos. -Mas los antiguos, que crean en la metempsicosis, juzgaban que el espritu humano poda aparecer en otra vida en un cuerpo animal. -Esta creencia, segn mi opinin, era errnea. Yo pienso que el espritu humano no puede retroceder a formas animales, sino que, evolucionando gradualmente, contina, en la presente vida, trabajando para desenvolver mejor las cualidades adquiridas en las anteriores existencias. -Entonces, nuestra alma ha de volver siempre, despus de la muerte del cuerpo, a esta tierra? -A esta tierra, o a otro planeta; pues no es nuestra tierra el nico mundo habitado. Mientras los dos doctores mantenan esta conversacin, Deodato, callado, miraba fijamente a un punto del espacio, entre las dos sillas en que estaban sentados los facultativos; y repentinamente, dijo: -La vida est por todas partes. -Quin te lo dijo? - pregunt Nicanor. -Pap Zanoni lo dijo - respondi el nio - no lo veis all? Y seal el lugar que haba mirado por tanto tiempo Nicanor dirigi su mirada hacia el lugar indicado, y exclam: Tienes razn, Deodato. Tu padre est aqu; o mejor dicho,

61
estuvo aqu hasta este momento, porque ahora mismo se fue, no es verdad? -S - respondi el nio; - pero l volver otro da. -Disculpadme, seores - dijo doa Generosa. - En un instante pondr la mesa, para nuestra modesta cena... Y despus el doctor Nicanor me har el favor de contar cmo fue que supo que el pequeo Deodato se hallaba en nuestra casa. Algunos minutos despus, cuando los platos estaban en la mesa y los mdicos se disponan a probarlos, la duea de casa qued sorprendida al or que era llamada, al mismo tiempo, por el marido y por el hermano. -Qu es lo que desean? - les pregunt. -Alguna cosa para comer! Yo siento hambre! - respondi el sastre. -Y yo tambin! - articul el sacerdote. -Buena seal de que la cura ya est garantizada, no es as? - observ el doctor Nicanor, dirigindose a su colega. Este conmovido y admirado, dijo: -Doa Generosa, el doctor Nicanor es el enviado que Dios nos mand, para salvar la vida de vuestro hermano y de vuestro marido. Yo estaba dudando del buen xito, antes de venir l. Y confieso francamente que fueron los remedios de l, y no los mos, los que restablecieron a nuestros queridos amigos. -El mdico da la receta o los remedios - dijo el doctor Vigier, - pero es nicamente la Divina Providencia quien decide si esos remedios deben hacer efecto o no. Estoy satisfecho porque Dios me trajo aqu an a tiempo. Doa Generosa, podis ahora dar a los enfermos un poco de agua de cebada; despus de una hora, un poco de leche; dos horas despus, un bizcocho; dos horas ms tarde, un huevo pasado por agua. -Y cul es el remedio que debo darles esta noche? pregunt doa Generosa. -Ninguno. Las dosis que yo ya administr, son suficientes.

62
Maana, ya no estarn enfermos, y s convalecientes, a quienes tratar, dndoles la alimentacin apropiada. -Y podremos levantarnos maana, doctor? - preguntaron al mismo tiempo, el sacerdote y el sastre. -Maana a eso de las 10 podrn los seores levantarse, pero no saldrn de la habitacin hasta despus de haber transcurrido tres das. -Cmo fue que viniste a nuestra pobre casa, nuestro salvador? - pregunt el sastre. -Un amigo del fallecido conde Zenn Zanoni me encarg la siguiente misin: Buscar al nio Deodato Zanoni y a sus padres adoptivos, y garantizarles los medios necesarios para la buena educacin de la criatura. Con este fin, el fallecido conde Zanoni haba dejado en poder de dicho amigo, que es un gran benefactor mo, grandes cantidades, para que fueren en ciertos tiempos entregadas a vosotros, estimado matrimonio Boncoeur, y al reverendo padre Evandro, con el fin de que vosotros os esforcis todos por satisfacer la voluntad del padre de Deodato, que consiste en hacer desenvolver todas las cualidades morales, cientficas y artsticas de que este nio est dotado. Maana cuando nuestros pacientes se levanten del lecho, yo les har la primera entrega. Ahora, tendr que salir; voy a acompaar a mi colega, con el que tengo que conversar un poco Hasta maana! No tengis miedo, doa Generosa; confiad en mi palabra. Vuestro hermano y vuestro marido ya no necesitan remedios, pero s una alimentacin racional, segn os lo indiqu. Maana temprano volver. Buenas noches! Y, bendecido por doa Generosa y por los convalecientes, sali el doctor Nicanor Vigier, acompaado del doctor Alberto Dupuis, despus de haber dado un beso en la cara al pequeo Deodato, que, al darle la mano, le dijo: -Hasta maana, Buen doctor!

63

CAPITULO IX

"La connaissance des choses visibles est le pidestal de celle des invisibles." SAINT-YVES D'ALVEYDRE, "Missin des Juifs".

("El conocimiento de las cosas visibles es el pedestal del conocimiento de las cosas invisibles:) Apenas se encontraron en la calle, dijo Alberto Dupuis a Nicanor Vigier: -Queris venir conmigo a mi casa, apreciado colega? Podis pasar all esta noche, si os agrada. -Con placer, querido, acepto vuestra invitacin. S que deseis saber alguna cosa ms respecto a m, de mi misin y de mi Ciencia. -Habis ledo exactamente mis pensamientos - observ Dupuis. -Y esto os sorprende? As como, por los sntomas que observis en el organismo de un enfermo, adivinis la sede y la cualidad de la molestia, hay ciertos indicios fisonmicos que nos dan la clave de los pensamientos y propensiones de las personas. Si, por ejemplo, os presentan un hombre que tenga la nariz arqueada en el centro, los ojos grandes, bien abiertos, llenos y claros, las cejas irregulares, el cabello negro, sabed que es un hombre de mucho coraje. Si notis en un hombre, que su labio inferior sobresale, y que su frente es alta, muy afinada y sin arrugas,

64
debis suponer que es un rezongn, que no acostumbra perdonar a nadie. La frente bien desenvuelta en la parte superior, la nariz larga en la punta, los labios suaves, pero firmemente cerrados, el mentn saliente, y un tanto profundo que veo en vuestra fisonoma, son las seales caractersticas que me garantizan que sois criterioso; vuestras orejas salientes, y las puntas derecha e izquierda de las cejas volvindose, en sus extremidades, para abajo, me dicen que tenis la facultad de argumentar. Las arrugas paralelas en la parte superior de vuestra frente, revelan un notable pensador. Esto es un pequeo ejemplo para probaros que el conocimiento de las cosas visibles es la base del conocimiento de las cosas invisibles. -Comprendo, querido colega, y veo que sois un Maestro en las ciencias psicolgicas. Me hacis el favor de decir, si os est permitido, qu remedio fue aquel que administrado por vos, en tan diminutas dosis, produjo tan rpido y benfico efecto en los enfermos? -Es un secreto, querido; si queris, podis llamarlo "Elixir de Vida". -Ah! entonces sois alquimista? -No fui yo el fabricante de este elixir que traigo conmigo; me fue dado por el Maestro que me dio la misin de buscar a Deodato y a sus padres adoptivos. -Este elixir, que tan maravillosamente obr en la curacin de la neumona, ser, realmente, un remedio universal, y el prolongador de la vida humana? -Creo que s, mi querido amigo. "El problema de prolongar la vida humana ms all de los lmites ordinarios impuestos por la Naturaleza, es una cuestin que pertenece a los misterios ms secretos de la Iniciacin en Ciencias Hermticas. Lo que os puedo decir, respecto de esta cuestin, es que el secreto de la longevidad consiste en hacer que el organismo etreo del cuerpo humano atraiga hacia s el principio vital y lo asimile debidamente. Y esto es posible, hasta cierto punto,

65
hasta sin el uso del poderoso Elixir de Vida; pues uno de los factores que ms contribuyen a la prolongacin de la vida terrestre es la Fuerza de Voluntad, corroborada por ciertos ejercicios y concentraciones. Otro factor muy importante consiste en atenuar la actividad del organismo fsico, para volverlo ms obediente al poder de la Voluntad; con este fin se prescriben los ayunos, la meditacin y la abstencin de los placeres groseros. Tambin es necesario purificar la mente, evitando todos los pensamientos lascivos e impuros, que son nocivos al organismo etreo. En cuanto a la composicin qumica, si quisiereis decir alqumica del Elixir, nada os puedo revelar, porque es un secreto incomunicable de la Orden a que tengo la honra de pertenecer. -Entonces es verdad que existe una Orden secreta que conoce altos misterios, inaccesibles a nuestra Ciencia Oficial? -Es verdad; y os puedo adelantar que la Orden de la Ciencia Completa tiene varias ramas. Podemos dar el nombre de Ocultismo o Hermetismo a la ciencia que estudia los misterios de la Naturaleza y el desenvolvimiento de las fuerzas psquicas latentes en el hombre. Las ciencias ocultas no son ciencias imaginarias, como muchos juzgan; son ciencias reales, verdaderas, poderosas; utilsimas en manos de personas de bien, y muy peligrosas en manos de quienes no hacen de ellas el uso debido. Ellas ensean el desenvolvimiento de los poderes ocultos, latentes en el hombre. Este desenvolvimiento es posible solamente a quien se liberta de las atracciones de los sentidos externos. Por eso, el nefito ha de observar determinadas reglas de vida y de disciplina mental. -La Magia forma parte de las Ciencias Ocultas? -S, querido. La verdadera Magia es la ciencia y el arte de utilizar conscientemente poderes invisibles o espirituales para producir efectos visibles. -Y cules son esos poderes invisibles? -Los principales poderes mgicos son: la Voluntad, el Amor y la Imaginacin. Todos los hombres los poseen, en grado mayor

66
o menor; sin embargo, solamente aquel que los desenvuelve y se sirve de ellos de un modo consciente y eficaz es un Mago. Quien se sirve de ellos para buenos fines, practica la Magia Blanca; quien los emplea para fines egostas o malos, practica la Magia Negra. -He ledo que los msticos dividieron la Magia en tres clases: Teurgia, Goecia y Magia Natural. -Es verdad; la Teurgia es la Magia Blanca; la Goecia es la Magia Negra; y la Magia Natural puede ser blanca o negra, segn los fines a que se la dedica -Existen, actualmente, algunas sociedades ocultas en Francia? -Existen. Tenis aqu la Sociedad Martinista, fundada por el gran mstico marqus de Saint Martn, que fue discpulo de Martnez de Pasqualis. -Esta sociedad pertenece a vuestra Orden? -No es una rama directa de ella; mas es, como todas las hermandades blancas, uno de sus vestbulos. -Podra yo alimentar la esperanza de ser aceptado en esta u otra sociedad inicitica? -Fue exactamente para prepararos a eso, que me decid a acompaaros. -Entonces, me encontris digno de ser vuestro discpulo? -Discpulo y Hermano, s. Continuando la conversacin aun sobre varios puntos que mucho interesaban al doctor Alberto, como clarividencia, telepata, magnetismo, mesmerismo y astrologa, fueron los dos mdicos aproximndose a la casa de Alberto Dupuis. Y despus de estar en ella la conversacin continu animada an por muchas horas. Nicanor Vigier, sin salir de los lmites que le impona el hecho de ser un nuevo cofrade apenas un "aprendiz" y an no un "compaero", le dio interesantes informaciones y explicaciones sobre muchas cuestiones relativas a la Ciencia Oculta, y lo inici en el primer grado de la Orden de los "Hermanos de la Luz".

67

CAPITULO X

"Oh, que asperrimo Dezembro! Treme o frio em cada membro! . Mas a nossa residencia (Graas mil, o Providencial) Traz de Dezembro a inclemencia Delicias a plenas mos. Viva o Natal, santo dia! A domestica alegria Do meninos e ancios."
ANTONIO FELICIANO DE CASTILHO.

("Oh, que asprrimo Diciembre, tiembla el fro en cada miembro.") . Pero nuestra residencia (Gracias mil, oh! Providencia). Tras de Diciembre la inclemencia. Delicias a plenas manos. Viva Navidad, santo da! Buen fuego calienta y alumbra la domstica alegra de nios y ancianos.'")

Cuando, a la maana del siguiente da, el doctor Nicanor Vigier y el doctor Alberto Dupuis fueron a la casa del sastre Boncoeur, encontraron a los convalecientes sentados en sillas, y conversando con algunos vecinos, que estaban maravillados y contentos por verlos en camino de franco restablecimiento. Sobre la mesa haba un rbol de Navidad, que el pequeo Desdate, rodeado de otras cinco criaturas, hijos de los referidos vecinos, no

68
se cansaba de mirar, admirado de ver en ellas tantas "lindas y buenas cosas", como deca, y escuchando atentamente los infantiles cuentos que respecto de "Pap Noel" le relataban sus camaradas, que tenan algunos aos ms que l. Las visitas, presintiendo que su presencia podra no convenir a los mdicos, se retiraron, despus de haber odo de boca de stos que los convalecientes necesitaban descansar y no conversar mucho. -Doctor Dupuis, qu transformacin agradable noto en vuestra fisonoma! - exclam doa Generosa. - Me parece que el seor rejuveneci algunos aos, de ayer a hoy. -Ciertamente que nuestro buen amigo - observ el padre estaba muy angustiado ayer, cuando la enfermedad pareca no reaccionar con sus recursos; y se regocija ahora al ver que, por esta vez, an no moriremos. Y el placer altruista le vigoriz su bello semblante. -Tenis razn, reverendo amigo - respondi el joven doctor. Rindamos gracias a Dios que nos envi al doctor Nicanor, para no dejar que vosotros dos sucumbieseis y yo perdiese dos amigos. -Oh! nunca olvidaremos este gran servicio - dijo el sacerdote, no dejando al sastre tomar la palabra. - Nuestra cura es casi un milagro! -Como me parece ser milagro tambin que el doctor Vigier, all en Roma, pudo saber de que aqu, en Pars, existamos nosotros y el pequeo Deodato - observ doa Generosa. -Quien me lo dijo, seora, fue mi benefactor, el sabio Mejnur, de quien tengo la felicidad y la honra de ser ntimo amigo, as como l fue, y an es, del padre de este hurfano. No puedo explicaras como l consigui saber que el venerable padre Evandro trajera de la prisin esta criatura, para entregarla a vuestros cuidados, seor Guillermo y doa Generosa. Basta deciros que l lo saba hace ya mucho tiempo. Har unos tres meses se decidi a encargarme que os buscara, a fin de comu-

69
nicaros que el fallecido conde Zenn Zanoni haba dejado, en lugares que Mejnur pudo descubrir, un estupendo tesoro en oro y piedras preciosas, y que l, Mejnur, se encargara de entregarlos, de tiempo en tiempo ciertas cantidades provenientes de ese tesoro, para que pudierais vivir sin grandes dificultades y criar y educar convenientemente al nio. Esta vez os traigo sesenta mil libras, que tendrn que durar cuatro aos! -Ah! tanto dinero? - exclam admirada doa Generosa. Estas sesenta mil libras son para vosotros, seor Guillermo y doa Generosa - continu el doctor Vigier. - El reverendo padre Evandro os guiar para emplear del mejor modo posible este dinero. A l tambin debo entregar un regalito; cuarenta mil libras, para emplearlas en sus obras de caridad. Aqu estn, pues, los presentes de Navidad! Y diciendo esto, el doctor Nicanor Vigier abri una pequea valija que traa, y entregando a los dos convalecientes las respectivas cantidades, antes de que pudiesen volver en s de sus emociones, se ausent, con ligeros pasos, dejando estupefacto al mismo doctor Dupuis. Cuando ste se apercibi para salir a la calle y llamarlo, no lo pudo divisar.

71

CAPITULO XI

"Quelques nouveaux malheurs qui me doivent atteindre, Vous ne m'entendrez point mumurer ni me plaindre," AMELOT ("Aunque me aguarden nuevas desgracias, no me oiris murmurar ni quejarme.")

El 19 de febrero de 1797 fue firmado en Tolentino el tratado de paz entre la Repblica Francesa y el Papa. Este tuvo que abandonar las provincias ocupadas por los franceses, y pagar 36 millones de libras francesas, en vez de los 21 millones que hubiera pagado, si hubiese aceptado las proposiciones del ao 1795. El 27 de diciembre de 1797, el embajador de Francia en Roma, Jos Bonaparte hermano de Napolen), fue avisado que se preparaba una conspiracin que comprometa a los franceses residentes en aquella ciudad, y dio parte al cardenal secretario de Estado. En el da 29 estall, realmente, la conspiracin. Una multitud armada llen las calles vecinas del palacio donde resida Jos Bonaparte y se puso a gritar: -Abajo la repblica francesa! -Viva el pueblo romano! Cuando el embajador se dirigi a la multitud invitndola a disolverse, fue interrumpido por una prolongada descarga, cuyas balas mataron al general Duphot, que se encontraba al lado del embajador, e hirieron a algunos oficiales franceses. En vista de

72
este insulto, Jos Bonaparte se retir de Roma, y, despus de haber pasado algunos das en Florencia, volvi a Pars. El Papa envi a Francia a un nuncio extraordinario, para ofrecer al Directorio las satisfacciones que podan desear; pero all los espritus estaban tan exasperados, que fue dada la orden al ejrcito francs en Italia, que marchase contra Roma. El general Berthier, que comandaba entonces este ejrcito, ocup el castillo de Santo Angelo, y acamp frente a Roma, el 12 de febrero de 1798. El da 15, el vigsimo tercero aniversario del reinado de Po VI, entr con sus tropas, en la ciudad. El pueblo romano se haba reunido en el Campo Vaccino *, redactando una proclama en la cual declaraba que no haba participado de los atentados cometidos contra la nacin francesa y que abola las autoridades polticas, econmicas, civiles y militares del gobierno pontificio, y quera constituirse en pueblo libre e independiente. El general Berthelot, en vista de esta proclama, llev a conocimiento del Papa la abolicin de su autoridad civil, quitndole sus guardias romanas, y substituyndolas por soldados franceses. En esta ocasin fueron sustradas de las bibliotecas del Vaticano obras preciosas y raras, para ser vendidas a un vil precio. El Papa tuvo que entregar los dos anillos que llevaba en el dedo, y en la noche del 28 de febrero, encerrado en un vehculo y entregado en las manos de dos comisarios, fue sacado secretamente de Roma para no volver ms. Lo condujeron a un convento de Cartujos, cerca de Florencia, donde qued residiendo por espacio de once meses. Habiendo, sin embargo, el gobierno de Francia declarado la guerra al gran duque de Toscana, el general Echrer aprision, el 27 de marzo de 1799, al Papa, que ya contaba 81 aos de edad, y lo mand llevar a Francia. En vano declaraba el anciano que le era imposible soportar el viaje en cualquier clase de vehculo; fue obligado a sentarse en el coche, y fue llevado, durante cuatro meses seguidos, de aldea en aldea,
(*) Antiguo "Foro Romano".

73
pasando montes y aposentndose en cabaas, hasta que, el 10 de mayo del mismo ao, lleg a la fortaleza de Briancn. No le fue, sin embargo, permiti descansar all por mucho tiempo. Cuando los austriacos y los rusos se aproximaban a esta ciudad, Po VI fue obligado a seguir viaje, a travs de los Alpes, por Embrum y Grenoble, hasta Valencia, donde lleg el 14 de julio, y donde despus de tantas fatigas, muri el 29 de agosto del mismo ao (1799). Fue el doctor Nicanor Vigier quien trajo, dos semanas despus, la triste noticia de estos acontecimientos al padre Evandro. -Nuestros compatriotas - dijo ste - sern considerados por Europa como inhumanos, en vista del mal trato que dieron a Po VI. Poca gente sabr que el verdadero culpable es el director Larevelliere-Lpeaux, que buscaba el triste placer de contemplar, en Papa prisionero en Francia, un pretendido triunfo de su secta, los teo-filntropos, sobre los cristianos. Yo personalmente, soy de opinin que el Jefe de la Cristiandad Catlica debera contentarse con el poder espiritual, y no ser prncipe temporal; no puedo, sin embargo, dejar de condenar la conducta brutal que para con l tuvieron nuestros hombres polticos. -Como tampoco podemos dejar de reconocer que l era hombre de maravillosa fuerza de nimo y de constancia en vencer los ms penosos trabajos .- agreg Vigier.

75

CAPITULO XII

"Die Kinder sind Rtsel, von Gott gegeben." LENAN. ("Las criaturas son enigmas, dadas por Dios.")

-Cmo est Deodato y el matrimonio Boncocur? pregunt el doctor Nicanor Vigier al padre Evandro. - El muchacho se habr desenvuelto fsica y mentalmente, en estos cuatro aos que no lo he visto. -Mi hermana y mi cuado - respondi el sacerdote gozaron, en todo este tiempo, de buena salud, como tambin yo, gracias a Dios. Hasta nos parece que, en vez de envejecer, nos estamos rejuveneciendo un poco. Los Boncoeur alquilaron una casa con ms comodidad, donde una habitacin es ocupada por el pequeo Deodato, para quien consegu una preceptora, la cual est encargada de cuidar de la educacin metdica del nio. Es admirable la inteligencia y la conducta de ste. Ya en el tercer ao de su tierna edad aprendi a rezar, a recitar y cantar algunos versos infantiles. A los cuatro aos, ya saba decir los nmeros hasta mil, y resolva con suma facilidad algunos sencillos problemas relacionados con las cuatro operaciones de aritmtica. A la misma edad comenz a practicar el dibujo elemental y, al poco tiempo esbozaba objetos que se le ofrecan a la vista, como bancos, mesas, sillas, casas, rboles, coches, cuchillos, tenedores, cucharas, etc., con gran perfeccin. Cuando termin su quinto

76
ao de edad, ya saba leer y escribir. Y ahora, en su sexto ao, ya estudia el catecismo, la historia sagrada, la gramtica, la geografa y la aritmtica. Es un nio dcil, obediente, aplicado, nunca miente, nunca pelea con sus camaradas de juego; es aseado, servicial y corts. Su don de asimilar lo que se le ensea, es extraordinario, como igualmente es ptima su memoria. Nunca maltrata a los animales, ni admite que otros los maltraten. Como ya dije, el nio nunca miente; lo que sin embargo me es inexplicable que varias veces, cuando la preceptora quiso explicarle, en ocasin de la lectura, el significado de palabras que deban serle desconocidas, antes que ella lo hiciese, Deodato deca lo que significaban los respectivos trminos, y preguntando cmo lo saba afirmaba que ya lo haba aprendido cuando era discpulo del to Evandro. Ahora, el nico que me trataba de to fue el fallecido Enrique, hijo de Guillermo y Generosa Boncoeur. Deodato me trata siempre de padre, y nunca de to. Un da, en este ao, teniendo yo que ir a la calle del arrabal de San Antonio, lo llev conmigo. Cuando llegamos a esa calle, el pequeo exclam: "Ah! el reverendo ciertamente me llevar a nuestra antigua casa; no es verdad? Vamos a ver si an encontrar all el libro de Feneln, que a m tanto me gustaba!" - y, diciendo esto, corri a una casa, enfrente de la cual se par, esperando que yo lo alcanzase. Qued muy sorprendido, porque era precisamente la casa donde, antes de la muerte de Enrique, haba vivido, en el segundo piso, la familia Boncoeur. Record que Enrique, que haba fallecido a la edad de trece aos, gustaba mucho de leer las "Aventuras de Telmaco", escritas por Feneln. Mi sorpresa aument an ms cuando el nio me dijo: - "Es en el segundo piso donde en otro tiempo vivamos".- Cmo explicar este hecho, cuando el nio nunca estuvo en esa calle, y no oy hablar nada al respecto? -La nica explicacin razonable - respondi el doctor Nicanor - es que este nio es la reencarnacin del espritu que, en la vida anterior, se llamaba Enrique Boncoeur. Para m, no

77

hay duda que as sea. En el primer volumen de los "Asiatic Researches", relata el capitn ingls Turner la visita que hiciera, en diciembre de 1783, Techu-Lama, del Tibet, el cual en aquel tiempo era apenas un nio de diez y ocho meses. Esta relacin corrobora mucho la creencia en la reencarnacin, que es tan comn entre los pueblos del Asia Oriental. El Techu-Lama es el jefe de la Iglesia Lamaica, y, al mismo tiempo, el soberano poltico del Tibet; y segn la creencia de los tibetanos, todas las veces, cuando debe desencarnar, declara cundo y dnde renacer. Turner encontr al pequeo Techu-Lama sentado en el trono, hecho con almohadones de seda y cubierto con pauelos tambin de seda, de variados colores. El capitn le entreg, como presente, un pauelo blanco y un cordn de perlas y coral; despus de cambiar los pauelos con el padre y la madre de Techu-Lama, que estaban a la izquierda del pequeo soberano, fue convidado a sentarse a su derecha. El padre del nio djole que, en aquellas horas, Techu-Lama acostumbraba, en otros das, descansar; pero que aquel da se haba despertado muy temprano, porque esperaba la visita de los seores ingleses. Cuando el capitn y su compaero, seor Saunders, vaciaron las tazas de t que les fueron servidas, el nio dio la seal para que fueran nuevamente servidas, y con su propia mano sac de un plato de oro unos pedazos de dulces y los ofreci a los huspedes. El capitn Turner afirma que el pequeo Techu-Lama, a pesar de sus diez y ocho meses daba la impresin de una persona de edad madura y muy inteligente. Os refiero este caso, mi reverendo amigo, para llamaros la atencin hacia la antigua doctrina del renacimiento, o sea la reencarnacin, la cual en occidente permaneci olvidada durante muchos siglos, sin embargo merece ser meditada; pues no solamente nos explica un gran nmero de hechos que parecen ser super normales, sino que tambin nos da una comprensin de las innumerables diferencias en cuanto a la inteligencia, salud, propensiones, etc., con que los seres humanos nacen en esta tierra; y por qu unos siendo inocentes sufren, y, otros, siendo malos,

78
gozan de buena vida. En cuanto aceptamos la pluralidad de las existencias, todo est explicado: cada uno en esta vida recoge los frutos de la vida anterior. -Tenis razn, doctor. Ya muchas veces medit sobre la posibilidad de las reencarnaciones, y siempre me inclin a admitirlas. No ignoro que Jess mismo declar que Juan Bautista era Elas, vuelto a la tierra. Encuentro que la pluralidad de las existencias, sea en ste o en otros mundos, es para el hombre el mejor medio de purificarse y adelantar, para, en fin, poder entrar definitivamente en el reino celeste. -Lo que generalmente se objeta contra esta doctrina dijo el doctor Vigier - es que no recodamos el haber ya existido. Pero esta objecin no es suficiente para convencer de la imposibilidad de las reencarnaciones. Tampoco recordamos lo que nos pas en los primeros aos de nuestra vida y, a pesar de eso, nadie dir que no existi en esos aos! Si el recuerdo de las vidas anteriores nos acompaase siempre en esta vida, cuntas horas de sinsabores tendramos en cada da! porque no sera nada agradable recordar y ser conciente de los errores y pecados cometidos en pocas remotas. Y que la memoria de las vidas pasadas no est totalmente extinguida en la mente infantil, nos lo prueban las reminiscencias que algunas criaturas tienen, relacionadas con la existencias anterior, como por ejemplo, stas del pequeo Deodato. La conversacin llegaba a este punto, cuando entr Guillermo Boncoeur, el cual avistando al doctor Nicanor Vigier, salud efusivamente, y dijo: -Vine ac especialmente para ver si Deodato tena razn; pues, desde que se levant hoy de la cama, repeta que el doctor Vigier estaba en Pars y al final deca que estaba aqu en tu compaa, mi buen Evandro. -Y, como ves, no estaba engaado - respondi el sacerdote.

79

CAPITULO XIII

"The symbolic dreams, coherent and usually clearly remembered, are the result of the personality doig the best it ban." HARRIETTE A. CURTIS, The Vocie of Ysis". ("Los sueos simblicos, que son coherentes y de los que casi siempre recordamos, son el resultado del mejor esfuerzo que hace la personalidad.")

-Oh! qu agradable sorpresa! - exclam Alberto Dupuis, cuando Vigier, despus de haber pasado algunas horas con Deodato y el matrimonio Boncoeur, vino a visitarlo. - Esta maana, al despertarme, y antes de abandonar la cama, pas por un extrao estado que, no se si fue sueo o visin! Luego que volv en m, me vino la idea de que vos, querido colega y Maestro, estabais cerca. -Y cul fue vuestra visin, o vuestro sueo? -Pareca que me haba acostado para dormir, cuando de pronto aparecisteis y me dijisteis: "Levntate, y ven conmigo!" Y tomndome de la mano, me llevasteis a un monte, cuya cumbre tocaba las nubes. Subimos tan alto que llegue a ver las nubes casi al alcance de mi mano; a esta altura nos detuvimos, y vos, haciendo con la mano derecha una seal que no me qued en la memoria, pronunciasteis palabras, para m incomprensibles. De repente, el monte se abri, y entramos en una gruta, en cuyo

80
centro vi elevarse un pequesimo animal alado, el cual comenz a crecer, y en pocos minutos adquiri un enorme volumen. Entonces, llegando a la altura de la gruta, y no pudiendo subir ms, se puso a golpear con las alas, hasta que, fatigado, empez a sudar copiosamente. Vos tomasteis en un frasco, una parte de este sudor. Del resto que cayo al suelo naci una serpiente, tambin alada, la cual igualmente creci de minuto en minuto, al paso que el primer animal desapareci. Vos sacasteis del bolsillo otro frasquito y, abrindolo dejasteis caer algunas gotas al suelo, e inmediatamente vi que se form una fuerte llama, en la cual lanzasteis aquella serpiente, y ella se transform en ceniza. Entonces nuevamente dejasteis caer en esta ceniza algunas gotas del sudor guardado, y he aqu que la serpiente revivi, notando yo que su piel era ahora mucho ms brillante. Vos volvisteis a lanzar la serpiente en la llama; incinerada, la hicisteis revivir nuevamente, y as repetidas veces hasta que yo exclam: "Oh! qu maravilla! Cmo es posible resucitar al animal incinerado!" A estas palabras sonreisteis, diciendo: "Dentro de poco te lo explicar"y la visin desapareci. -Pues bien, mi querido compaero, - dijo el doctor Nicanor aqui estoy para darte las explicaciones del maravilloso fenmeno alqumico que te fue mostrado en tu simblica visin. Y, en seguida, Nicanor Vigier explic a su colega las bases de la alquimia. -Los alquimistas desintegran - djola - e integran los cuerpos. Imitando los procesos de la grande e inmortal Naturaleza, tientan hacer que 1a materia asuma las formas por ellos determinadas. La grande Obra exige el ms alto grado de ciencia y fuerza espiritual, pues depende de la influencia de la voluntad y de la inteligencia del alquimista sobre las operaciones de la naturaleza. El fuego, en la simbologa hermetista, es la Vida Universal, la llama es el alma de las cosas o de los seres. El proceso alqumico es largo y difcil, y los que lo practican deben conservarlo oculto a los profanos.

81
Y, como lo que el Maestro Nicanor dijo despus al compaero (pues Alberto Dupuis haba entrado en el segundo grado de Iniciacin) eran secretos que no se pueden divulgar, por eso los silenciamos. Solamente puedo decir que las explicaciones fueron interesantsimas, y acompaadas de ciertas experiencias prcticas que comprobaron que "hay luz en el oro, oro en la luz y luz en todas las cosas; la voluntad inteligente que asimila as la luz, dirige as las operaciones de la forma substancial, y se sirve de la qumica slo como un instrumento secundario" (*).

(*) Eliphas Levi. "Dogma y Ritual de la Alta Magia".

83

CAPITULO XIV
Was die innere Stimme spricht, Das tauscht die hoffende Seele nicht." SCHILLER. ("Lo que habla la voz interna, no engaa al alma que espera.")

Mientras Nicanor Vigier haca su visita al matrimonio Boncoeur, para entregarles por segunda vez la cantidad de dinero destinada a la crianza de Deodato, estaba Mejnur, en su residencia romana, absorto en profunda meditacin. De pronto se le apareci el espritu de Zanoni, y le dijo: -Amigo y hermano, concentra tus pensamientos sobre Luca, la esposa de tu ex discpulo Clarencio Glyndon, pintor ingls, ella est pasando horas penosas, en Londres, teniendo que dar a luz una hija. En ese mismo instante, se abri, ante la vista interna de Mejnur, un interesante escenario en el cual l reconoci la historia resumida de los ltimos cinco aos de Clarencio Glyndon. Ese escenario le present a su ex discpulo en casa de Viola, en Venecia; el ingls, que en aquel tiempo odiaba a Zanoni, la convenci de que, si quera salvar de la condenacin eterna a su hijito, deba huir de su esposo, porque ste - as lo afirmaba Glyndon - era un hechicero que haba vendido su alma al demonio. Otro cuadro presentaba la escena donde Juan Nicot, el falso amigo de Glyndon, aconsejaba a la celosa amante de ste, Fillida,

84
que denunciase al gobierno de Robespierre al pintor ingls y a Viola, como peligrosos conspiradores. Despus apareci la escena en que Viola fue aprehendida, y Glyndon, encontrndose con Zanoni, en el momento en que ya iba a ser aprehendido por los esbirros del tirano, fue salvado por el marido de Viola. Mejnur pudo leer las palabras que Zanoni haba escrito en un papel, dirigidas a Clarencio Glyndon; eran las siguientes: "He de proporcionarte los medios de escaparte. Esta noche a las nueve, un bote te aguardar en frente de esta casa. El barquero te conducir a un lugar apartado, donde estars en completa seguridad, hasta que el Reinado de Terror, que toca a su fin, haya pasado. No pienses ms en el amor sensual que te alucin y que estaba a punto de perderte. Traicionndote te hubiese destruido. Volvers sin obstculos a tu pas natal, y vivirs an largos aos para meditar sobre el pasado, y para redimirlo. Para el futuro, sea tu sueo tu gua, y tus lgrimas tu bautismo". Por los cuadros etreos, que siguieron desarrollndose delante de la vista psquica de Mejnur, acompaados de palabras que igualmente eran percibidas por su odo interno, el gran Mago comprendi que Clarencio Glyndon con el fin de escapar a la persecucin, pas de Francia a Espaa, y de all a Portugal; en Lisboa se embarc en un navo ingls que regresaba a su patria. Pareca que tendra un viaje feliz, pues todo marchaba bien, hasta que se aproximaron tanto a Gran Bretaa, que podan, dentro de seis o siete horas, entrar en el puerto de Plymouth. No obstante, sbitamente, el navo fue sorprendido por un violento temporal, que lo desvi del rumbo, llevndolo en direccin contraria y lo impeli contra un escollo. El choque fue tan grande que el navo amenazaba ir a pique. Glyndon y algunos ms, saltaron sobre una lancha y se pusieron a remar. No remaron mucho tiempo, porque una fuerte rfaga volc la lancha, y Glyndon cay en las olas. No perdi su sangre fra ni tampoco la esperanza de escapar a la muerte. Record que Zanoni le haba pronosticado larga

85
vida. Reanimado, psose a nadar; muy pronto, sin embargo, se sinti cansado, y ya estaba prximo a ahogarse, cuando unos brazos fuertes lo agarraron, ya desmayado, y lo colocaron en un barco, para llevado a la playa y a la cabaa donde viva el hombre que le salv la vida, el pescador Carlos Clifford, viudo y padre de una joven. Cuando Glyndon abri los ojos, not que estaba acostado en un sencillo lecho, y a su cabecera estaba sentada, en una modesta silla, una hermosa joven, cuya fisonoma era tan semejante a la de Viola Pisani, que el pintor exclam, involuntariamente: -Estoy vivo o muerto, oh! Viola? La joven sonri, y le respondi: -Gracias a Dios, estis vivo, seor; pero mi nombre no es Viola, Yo me llamo Lucia! -Mas que semejanza admirable! Parece que tenis las mismas facciones! La misma esbelta estatura, los mismos ojos negros, tiernos y encantadores; hasta el mismo timbre de voz! !Ah! ahora veo la diferencia: vuestros cabellos son castaos, mientras que los de Viola eran rubios. -Eran dice; porque no dice son? -Porque Viola no existe ms en la tierra; falleci. -Ah!-exclam la joven.-Y fue tal vez vuestra hermana o vuestra novia? -Nada de eso; fue una cantante italiana, que se cas con un hombre que me salv la vida, a pesar de que yo le haba causado mucho sufrimiento. -Oh! entonces fue un hombre muy magnnimo, no es verdad? -S, y sacrific la vida para salvar la de la esposa y la de su hijito. -De aquella Viola? -Si. -Sin embargo, dijisteis, Que ella ya no viva ms en la tierra. Y es verdad. El sacrificio del marido fue intil; sabiendo

86
que l se haba entregado a los verdugos, all en Pars, para conservarle la vida, la pobre muri de sentimiento. -Y la criatura? -Un viejo sacerdote se encarg de su crianza. Pero no consegu saber nada ms al respecto. -Estuvisteis en Francia, seor? -Estuve, y por poco no me guillotinaron! -Oh! qu horror! Y ahora acabo de escapar de la muerte en las olas. Quin fue el que me salv? -Fue mi padre. Si me permits voy a llamarlo. Y Luca sali de la habitacin, para volver en seguida acompaada del pescador, y trayendo algunas cosas para que el husped comiera. Clarencio Glyndon se demor algunos das en casa de Carlos Clifford, y cuando la dej, fue slo para ir a Londres, a poner en orden sus negocios, y volver, provisto de los tiles necesarios para pintar los pintorescos paisajes de aquella regin, de la cual el majestuoso mar formaba una parte integrante... As pasaron seis meses; y Glyndon tuvo la oportunidad en frecuentes ocasiones de admirar la belleza, no slo del rostro sino tambin del alma de la hija de su salvador, y de adornar con los rasgos del hermoso semblante de la joven varios cuadros, pero sin retratarla enteramente, y tampoco sin que le sirviese de modelo. Despus volvi nuevamente a Londres, para exponer sus obras, que fueron aceptadas con franco entusiasmo por el pblico apreciador del arte. All en la gran ciudad encerrbase Clarencio, a veces das enteros, para trabajar en una tela con que se propona sorprender muy pronto a la buena gente de la playa; pint de memoria a la joven Luca; y el cuadro sali perfecto. Grande fue la alegra de Clifford y su hija, cuando el pintor, en su nueva visita, les present el lindo cuadro. Esta vez no demor mucho en la ribera porque sus negocios lo reclamaban en la

87
ciudad. Pero antes de despedirse declar su amor a Luca; y pocos meses despus se, despos con ella, y la llev a Londres. Y ahora estaba ella en vsperas de ser madre, y se encontraba exhausta de fuerzas. El mdico (como aquel que asistiera al parto de Viola) observaba, conmovido y perplejo, la dolorosa agona de la joven parturienta, cuyos gemidos se hacan ms dbiles, y confes al marido, el cual estaba aguardando en la habitacin contigua, que no tena ms esperanzas en el xito del parto. En ese momento sinti Clarencio Glyndon la presencia de un ser invisible, que le coloc las manos sobre los hombros y le dijo: -Coraje, Clarencio! ella vivir! El timbre de la voz era - as lo reconoci Glyndon inmediatamente - la de Zanoni! -Clarencio!-exclam en este instante la parturienta mi marido! dnde ests? El pintor, oyendo el grito de la esposa, abri la puerta del aposento donde ella estaba, y entr. Pero al entrar se par sorprendido, viendo al pie de la cama un bulto en quien reconoci a su iniciador Mejnur! Este-que estaba all en su cuerpo astral invisible a los dems,-se aproxim a Luca, hzole unos pases a lo largo del vientre, sopl sobre sus ojos cerrados, y desapareci. Luca abri sus prpados y, viendo al marido, dijo: -Ahora, s, mi querido! djame por unos instantes! Y en cuanto l sali y cerr la puerta, la parturienta, dando unos gritos agudos, dio a luz una hija.

89

CAPITULO XV

"En cuyo afecto vers, Dndote el alma en despojos, Que tras nublado y enojos, Amor y sol lucen ms." CALDERN.

Inmensa fue la alegra de Glyndon, cuando vio a su amada esposa fuera de peligro, y pudo acariciar a su pequea hijita recin nacida. -Dnde est aquel viejo mdico que me trajiste a ltima hora, y que me atendi cuando ya pareca que me mora? pregunt Luca al marido -Un viejo mdico? - respondi Clarencio, admirado. Yo no traje a tu lecho ningn viejo mdico. El doctor Smith, que estaba tratndote desde el principio, sali para volver en seguida. -No me refiero al doctor Smith, es al otro. Pues en aquel momento que yo te llame, y t entraste, vino contigo un respetable anciano que me exhort a tener coraje y me anim; no s si me dio algn remedio para tomar; apenas recuerdo que, al contacto de sus manos y al soplo de su aliento, una vivificante energa llen todo mi organismo, y, en consecuencia de eso, mi estado mejor tanto que pude concluir con toda felicidad ese penoso trabajo. -Ah! entonces t viste al anciano? No fue, pues, aluci-

90
nacin ma! Querida Luca, yo ya te he narrado mis aventuras en busca de la Iniciacin. Ahora, si no se trata de una ilusin inexplicable, juzgo que el mismo anciano Mejnur estuvo aqu, en su cuerpo psquico, e inmediatamente despus de haberte dado las fuerzas se ausent. -Gracias a l, pues,- observ la joven madre- no sucumb. Pero como fue que merec su intervencin? -En este momento- replic Glyndon-parceme que se va volviendo ms claro el enigma. Reconozco que algunos tenues hilos de simpata continua existiendo entre m y la misteriosa Orden, de la que Mejnur es el jefe en este planeta. -Mira, mi querido Clarencio-dijo Luca, contemplando a la criatura- qu bonitilla es nuestra hijita! Qu nombre le daremos? Yo propongo que la llamemos Leticia! -Estoy de acuerdo; es un nombre lindo y simptico aprob el feliz padre- y corresponde en realidad a los hechos, porque significa, en latn, Alegra. -Dios te bendiga, querida Leticia!-murmur Luca, besando a la hija. -Y que seas para nosotros una verdadera Alegra confirm Clarencio.

Al siguiente da, aun antes de haber transcurrido 24 horas despus del nacimiento de la criatura, la esposa de Clarencio Glyndon sinti, sbitamente, en el abdomen un desagradable dolor, acompaado de fuertes escalofros, seguidos de alta fiebre. El marido mand llamar inmediatamente al mdico, el cual observando que el pulso de la enferma lata acelerado y que los dolores de cabeza se unan a un malestar general y un decaimiento en el cuerpo, con leves perturbaciones de las ideas, reconoci que se trataba de la fiebre puerperal. Esta enfermedad es generalmente grave - explic el doctor Smith al pintor;-hay casos fatales, en que la enferma muere

91
en pocas horas o en pocos das; pero igualmente hay casos en que la fiebre dura meses, y otros en que cesa muy rpidamente. Ninguna fiebre necesita ser atendida con ms prontitud que sta. Y, prescribiendo una severa dieta, el mdico aplic veinte sanguijuelas sobre la regin hipogstrica de la enferma, y le dio una pocin para tomar. Nuevamente pas Glyndon horas enteras de desasosiego y recelo, temiendo por la vida de su esposa que, apenas salvada de un peligro, estaba amenazada por otro! En estas horas de incertidumbre, cuntos suspiros dirigi l a la Divina Providencia, pidindole la conservacin de su querida compaera, a la cual lo ligaba un amor sincero, espiritualizado y altruista. Y nuevamente le llegaban al odo interno palabras que lo animaban, asegurndole que Luca vencera tambin esta crisis. -Y, en realidad, venci! Ya al da siguiente, se normaliz el estado de la enferma, con gran contentamiento del doctor Smith, que atribua principalmente a las aplicaciones de las sanguijuelas el feliz xito del tratamiento... -Nuevamente vi a tu viejo Maestro cerca de mi lecho relat Luca al marido, cuando se hallaba en convalecencia. Mientras el doctor Smith estaba aplicando las sanguijuelas, el mago haca sobre m unos pases; y not que dej caer algunas gotas en el remedio que el doctor me administraba. Y yo o nuevamente la voz interna que me garantizaba tu cura- dijo Glyndon.-Ahora, mi querida, no puedo dudar de la realidad del auxilio prestado por esos amigos invisibles. Muchas veces, en los siguientes das, le pareci al pintor que senta la presencia de Mejnur y de Zanoni; pero no los vio, ni oy ms palabras articuladas por rganos fsicos. En compensacin, se senta penetrado de inexpresable alegra y arrobamiento tanto ms cuanto observaba la felicidad que irradiaba del hermoso rostro de su esposa que, llena de contentamiento y placer, amamantaba a la pequea Leticia; concentrando en la criatura todo su amor materno. Clarencio percibi que las afecciones de Luca que

92
anteriormente todas convergan en l, ahora estaban divididas, y que la hijita reciba de ellas la mayor parte; pero no lo envidi, comprendiendo que as lo exigan las sabias leyes de la maternidad. Su amor se purific cada vez ms; sus sentimientos se libertaban cada vez del predominio del egosmo; y su corazn gozaba de jbilo en las dulces ternuras impalpables que emanaban del interior de su alma.

93

CAPITULO XVI

"Mancebo, eu te digo: Levanta-te! E o difunto assentouse, e comeou a falar." Evang S. Lucas, cap. VII, v. 14 e 15. "Mancebo, yo te digo: Levntate! y el difunto se sent, y comenz hablar.")

Algunos das despus de la visita de Nicanor Vigier, en 1799, vinieron a llamar al doctor Alberto Dupuis, para asistir a un joven, de nombre Vicente Candy, en el suburbio de San Antonio, en Pars, el cual despus de haber formalizado casamiento con una joven de la vecindad, trabajaba da y noche, en su profesin de almacenero, para ganar el dinero necesario para la realizacin del matrimonio, y as se debilit tanto que varias veces se desfalleci, perdiendo la nocin de las cosas y quedando inmvil. Los sncopes se repetan frecuentemente, hasta pareca que la vida del infeliz joven se extingua; perda el pulso y la respiracin, no se perciba ningn latido del corazn, y una palidez mortal cubrale el rostro. El doctor Dupuis no pudo ir inmediatamente a la casa de Candy, porque pocos minutos antes fue a atender a otro enfermo, y por lo tanto, no se hallaba en casa. La persona que lo vino a llamar se vio, pues, obligada a buscar otro mdico. Este, examinando al almacenero, declar que nada ms se poda hacer, visto que el joven ya estaba muerto, pues auscultndolo por espacio de diez minutos, con el odo sobre el corazn, no percibi ni la ms leve palpitacin en el cuerpo de Candy.

94
La novia de ste, oyendo la tristsima declaracin del mdico, fue a buscar a un herrador, llamado Leriche, que moraba all cerca, y de quien se deca que era adepto de la ciencia hermtica, y que haba hecho curas milagrosas y hasta resurrecciones. El seor Leriche vino a la casa de Candy en el mismo momento en que tambin llegaba all Alberto Dupuis, el cual, despus de haber vuelto a su residencia, y recibiendo la noticia de que haba sido llamado, se apresuro a ir a ver al joven almacenero. Realmente pareca que Vicente Candy estaba ya muerto; el cuerpo estaba helado, el corazn no lata y no se perciba el menor hlito, A pesar de eso, el herrador pidi permiso para examinar el cadver, lo que le fue permitido. -Encuentro un poco de calor en la regin del estmago dijo Leriche. Mand hacer un gran fuego, y se puso a friccionar todo el cuerpo con paos calientes, y a restregarlo con un polvo diluido en alcohol. Este tratamiento dur ms de una hora, en presencia de la novia, cuya afliccin era indescriptible. Despus de una hora y media de tratamiento, Leriche invit al doctor Dupuis a colocar un espejo delante del rostro del supuesto difunto, y el espejo qued ligeramente empaado! Entonces se redoblaron los cuidados, y, pocas horas despus, Vicente Candy volvi completamente a la vida! -Fue porque era caso de muerte aparente- dijo el padre Evandro, cuando, al otro da, el doctor Dupuis le relat este admirable acontecimiento.-Nunca se debe afirmar que alguien realmente muri, si, adems de la rigidez cadavrica, no se manifiesta putrefaccin. Ya hubo casos en que sincopados, tomados por muertos, despertaron en el momento en que se cerraba el atad, o al golpe del bistur de un cirujano que comenzaba a hacer la autopsia. -Entonces, juzgis que Vicente Candy hubiera recuperado los sentidos sin el auxilio de Leriche? -No oso afirmarlo, mi amigo, Puede ser que el tenue hilo

95
etreo que una su alma al cuerpo se rompiese, y as la muerte se realizara. Pero, lo que es cierto, es que, cuando se aproxima una muerte prematura, el alma tiene "saudades de la vida, y entonces, si dicho hilo no se rompi definitivamente, un hbil taumaturgo puede llamarla a su cuerpo. La Sagrada Escritura nos relata cmo el profeta Elas y el apstol S. Pablo aplicaron, con buen xito, sus fuerzas psquicas para resucitar a personas aparentemente muertas. -Ha de ser horrible para la persona que, siendo enterrada viva, por habrsele considerado muerta, se vuelve consciente de su estado! Y es que a veces as acontece, es cierto, pues hubo casos en que se not que los cadveres haban modificado la posicin que se les haba dado lo que demuestra que el cuerpo fue enterrado antes de que el espritu lo abandonase definitivamente, y que la persona, cuando se volvi consciente de su estado, movi el cuerpo, tentando desesperadamente obtener el aire necesario. -Felizmente, semejantes casos son rarsimos--observ el sacerdote.- Adems, decidme, que es lo que pensis respecto del herrador Leriche? -Es un hombre honesto y servicial- respondi Alberto.Algunos lo tienen por hechicero porque ha curado enfermos, abandonados por la medicina oficial. Pero es injusticia lo que le hacen. -El mundo est siempre dispuesto a atribuir a las fuerzas del Mal poderes extraordinarios, principalmente donde entra en accin el magnetismo que Mesmer descubri, o mejor dicho, volvi a descubrir, pues los antiguos no desconocan este poderoso agente natural. -Es verdad. El magnetismo es la fuerza que pone en movimiento la substancia etrea, a la cual Hermes Trismegisto llama el gran Talismn y que es aquella substancia que Dios cre antes de todas las cosas, cuando dijo: Hgase la luz. -Tenis razn. Esta luz etrea, o substancia etrea es al mismo tiempo substancia y movimiento, es un fluido magntico,

96
que forma el cuerpo psquico, al que tambin se le da el nombre de cuerpo astral. Es por la accin sobre esta luz astral, y por su medio, sobre toda la naturaleza sumisa al dominio de la inteligencia, que la voluntad de los seres inteligentes dirige directamente, produciendo as resultados admirables que los ignorantes atribuyen a la intervencin del diablo. "El herrador Leriche es un hbil magnetizador, que conoce y aplica tambin algunas manipulaciones de medicina popular. A pesar de sus ochenta y dos aos de edad, se conserva robusto y sano, trabajando constantemente en su oficio. -Las condiciones indispensables para magnetizar con buen xito, son: la salud del espritu y del cuerpo; la intencin recta, y la prctica discreta. Ciertamente este hombre rene en s estas condiciones, visto que ha obtenido curas admirables, principalmente de enfermedades nerviosas. -Algunos dicen que l usa el elixir de vida. Pero yo pienso que no es necesario que aceptemos esta hiptesis, para comprender que siendo octogenario, goza de perfecta salud y parece ser un hombre de cuarenta aos. El acostumbra decir que no piensa morir tan pronto; vive higinicamente, y con nimo tranquilo y alegre. Ciertamente, stos son los mejores ingredientes naturales para prolongar la existencia. -Naturalmente- dijo Evandro; -la historia nos cita ejemplos de longevidad en hombres ilustres. Sfocles, cuando tena noventa aos de edad, fue acusado por sus ingratos hijos, de no tener capacidad intelectual necesaria para administrar los bienes de la familia; sin embargo, gan el proceso, leyendo a los jueces su clebre obra "Edipo", que compuso en aquella edad tan avanzada! Catn, con 84 aos de edad, escribi el sptimo libro de su historia de Roma. Ticiano, que falleci con cien aos de edad, aun un ao antes de su muerte trabajaba en su arte. -Uno de los secretos de Leriche, que yo consegu entre tantos descubrir por medio de la observacin, explic Dupuis, consiste en respiraciones profundas y lentas, que l hace, por

97
las fosas nasales, siempre antes de magnetizar a alguien. Yo experiment en m mismo este proceso, y estoy convencido de que l aumenta la vitalidad, corroborando la salud.

99

CAPITULO XVII

"Para o olho psychometra nada e oculto nada e indescobrivel." O. H. HARA. "Psychobetria Pratica

("Para el ojo del psicmetra nada est oculto, nada es indescubrible.")

Cuando Nicanor Vigier volvi a Roma, djole Mejnur: -Es necesario, querido, que hagas un nuevo viaje. Esta vez irs a Inglaterra, cerca de Plymouth, donde visitars al suegro de Clarencio Glyndon, y lo llevars a Londres, a la casa del yerno, despus de haberle entregado diez mil libras esterlinas, con esta carta, que explica los motivos de tu misin. Lela. Nicanor Vigier, abriendo la carta, ley lo siguiente: 'Ciudadano Carlos Clifford: -Vive an en vuestro corazn el recuerdo de vuestro hermano mayor, Arturo Clifford? S que lo tenis por muerto hace ms de veinte aos. Recordaos que l serva en el ejrcito del general Bourgogne, cuando ste descenda del Canad para reunir sus fuerzas con las de New York, y fue apresado con un sitio por el general americano Gates, teniendo que negociar la capitulacin en Saratoga. Desde entonces no tuvisteis ms noticias de vuestro hermano Arturo; apenas osteis afirmar por algunos de sus camaradas, despus que stos volvieron a la patria, que era de suponer que haba dejado la vida en alguno de los combates parciales con que los americanos debilitaban a las fuerzas de Bourgogne Es verdad que en una

100
de esas luchas fue gravemente herido; pero no sucumbi, gracias a los cuidados de un camarada francs, el cual, habiendo emigrado para el Canad se alist en las fuerzas del mismo general, sirviendo como cirujano. Este francs, que se hizo ntimo amigo de Arturo, cur las heridas de vuestro hermano y lo llev a Montreal, y ms tarde fueron ambos a la vida de Hait, donde la fortuna les fue propicia: se casaron con dos hermanas, hijas de un rico colono que all posea grandes plantaciones de caa de azcar, caf y algodn. Vuestro hermano an est vivo. Para escapar de las masacres, con los negros haitianos constantemente amenazan a los blancos, se traslad hace algunos aos a Jamaica. Ahora deseando asegurar la tranquilidad de sus aos de vejez, desea, regresar a la vieja patria. Es viudo y no tiene hijos. Esprelo en Plymouth a principios del mes de mayo. Os saluda vuestro viejo amigo.Enrique Jonson. -Quin es el autor de esta carta?-pregunt Nicanor. -Yo mismo- respondi Mejnur.-El pescador Carlos Clifford me conoce bajo el nombre de Enrique Johnson. Hace unos diez aos pas algunas semanas en su compaa, haciendo mis estudios en Inglaterra. -Y cmo supiste lo, que expones en la carta? -Zanoni llam mi atencin para la suerte de Clarencio Glyndon y su esposa, que es hija de Carlos Clifford. Record que, entre otras curiosidades que traje de aquel viaje, se encontraban algunas conchas marinas interesantes, que los hermanos Clifford coleccionaban. Hice con ellas experiencias de leer su lenguaje etreo y el resultado fue que se presentaron a mi vista interna las escenas que se referan a Carlos Clifford y a su hermano Arturo. -Comprendo. Arrimaste levemente esos objetos, uno por uno, a tu frente; cerraste los ojos y concentraste los pensamientos con el deseo de ver la historia grabada por medio de las vibraciones aricas de esos objetos en el ter.

101
-Realmente. Este es el mtodo de esta clase de investigaciones (*) el cual nos comprueba que todos los hechos de la vida humana quedan registrados en las capas del ter, y que las respectivas imgenes pueden ser evocadas por los que conocen su respectivo mtodo. -Y por qu debo llevar a Carlos Clifford a Londres? -Para que l muestre la carta al matrimonio Glyndon, e invitarlos a acompaarlo a Plymouth. Pero antes de partir, Clarencio tendr que reproducir este bosquejo y hacer un cuadro grande. Y diciendo esto, Mejnur puso en la mano del compaero un pequeo retrato de un hombre de edad, de estatura media, cabeza corta, pequea y gruesa; frente despejada; cara redonda, rojiza; cabellos espesos y crespos en las extremidades; ojos grandes, centelleantes, animosos, castao claro; boca grande; labios finos y apretados, siendo el inferior ms grueso; cejas derechas, espesas y prximas a los ojos; nariz aguilea; las fosas nasales dilatadas; mentn corto; orejas un tanto separadas de la cabeza; aspecto huesudo; cuello corto; pecho ancho. Nicanor mir el retrato y exclam: -Cmo estn patentes en esta figura los signos de Marte! A quin representa? -Arturo Clifford; as es como lo percib con la vista interna. Hice este bosquejo, para que lo lleves a Londres, con el fin de que sirva de modelo para el cuadro que Glyndon debe pintar y ofrecer al to de su esposa. -Y las diez mil libras esterlinas? -Es un obsequio que Enrique Johnson manda a Carlos Clifford, pera que l tambin pueda descansar en sus aos de vejez.

(*) Hoy conocida como "psicometra",

103 CAPITULO XVIII

"Recebe o Capito alegremente O mensageiro ledo, e seu recado." CAMOENS, "Os Lusiadas", II, 77,

"Recibe el Capitn alegremente Al mensajero jovial, y su recado."

-Tengo el honor de hablar con el seor Carlos Clifford? -pregunt el doctor Nicanor Vigier a un pescador que sala de la pequea casa que le fuera indicada como perteneciente al suegro de Clarencio Glyndon. As me llamo -respondi el pescador.-Qu es lo que deseis? Necesito hablar con vos sobre varios asuntos. -Entrad, seor. -Vengo de lejos, de Italia -dijo Nicanor, sentndose- y os traigo esta carta de un amigo vuestro. Sera difcil describir la grande y agradable sorpresa que se estamp en la fisonoma de Carlos Clifford con la lectura de la sencilla misiva. -Mi querido hermano Arturo vive! Gracias al bondadoso Dios! Y quiere venir a nuestra tierra! La Divina Providencia le d feliz viaje, y lo conserve por muchos aos! Pero decidme, seor, cmo es que Enrique Johnson supo todo esto que me particita. -Siento que no lo voy a poder decir; tal vez algn amigo de l y vuestro hermano le trajo esas noticias.

104
-Es posible; pues aquel hombre parece tener amigos en todas partes del mundo. o-quin sabe? -l obtuvo esas noticias por medio de algunas artes ocultas, de las cuales es cultor. -Cmo podis asegurarlo? -Porque fui testigo ocular de extraordinarios de ese hombre singular. algunos poderes

-Podis contarme algunos de esos casos? -Oh! mi querido seor, visto que Enrique os envi con esta carta, ciertamente sois algn buen amigo de l, y, por tanto, no juzgaris -lo que sera imperdonable error- que l haya hecho un pacto con el diablo! -No tengis el menor recelo- redarguy Vigier; -yo conozco muy bien el elevado carcter de nuestro comn amigo, y no sera capaz de ligar su nombre al del enemigo del gnero humano! -Tenis razn! Enrique Johson es un hombre singular, de costumbres excntricas y de caprichos incomprensibles; pero yo jurara siempre, cuando fuere necesario, que lo juzgo incapaz de cualquier acto vil; l es un sincero adorador de Dios, y, por tanto, no puede existir la menor duda de que no invoca al demonio. -Muy bien! Solamente los ignorantes opinan que todo lo que parece maravilloso es de origen diablico. Deseara, pues, or las cosas extraordinarias que presenciasteis con la relacin a Enrique Johson. -En aquel tiempo, an estaba en esta tierra mi inolvidable esposa Ana. Una vez, a consecuencia de un fuerte enfriamiento, ella fue atacada de una fiebre peligrosa, que Enrique la design como fiebre intermitente. El mal se manifest por el quebrantamiento del cuerpo, prdida del apetito, enflaquecimiento y dolor de cabeza; despus se presentaron dolores a los costados de la parte superior del bajo vientre, y delirio. La fiebre era continua, con exacerbaciones, acompaadas de fro y de calor. Cuando apareca el calor, tena vmitos. El viejo Toms, uno de mis amigos pescadores, me trajo a casa a Enrique, que hasta entonces no haba

105
sido conocido mo, y me lo recomend como un buen humanitario mdico, que haba curado a su hija, atacada de parlisis. Enrique administr a mi Ana unas gotas; la enferma se adormeci inmediatamente, y cuando, despus de doce horas de un sueo tranquilo, despert, no tena ms ni fiebre, ni nuseas, ni dolores! En tres das estaba tan fuerte, como antes de enfermarse! Con lgrimas en los ojos, agradec a Enrique, que no quera aceptar ningn pago por esta cura. -Por esta vez est salvada, me dijo l, pero de aqu a tres aos y tres meses, nadie podr salvarla!- Y esta triste prediccin se realiz: despus de los treinta y nueve meses, la misma enfermedad sobrevino a mi esposa; Enrique no estaba aqu, pues mucho tiempo antes se haba retirado; y los recursos de otros cultores del arte mdica de nada valieron. Carlos Clifford guard silencio, por algunos instantes, combatiendo a la emocin que, el recuerdo de estos hechos, se apoderaba de l, al mismo tiempo que se secaba los ojos humedecidos. Despus continu: -Enrique coleccionaba hierbas medicinales; y yo, para demostrarle mi gratitud por la cura de Ana, traale de vez en cuando algunas. Estaba yo, un da, en busca de ciertas hierbecillas, en un monte escarpado, a cuyo pie corra un arroyo. No soy propenso a sufrir vrtigos, cuando miro desde gran altura a un precipicio; pero aquella vez en un instante en que de lo alto de la cumbre mir para abajo, una sensacin desagradable se apoder de mis sentidos; me pareci que empezaba a dar vueltas y que el monte balanceaba; y, perdiendo el equilibrio, ca, y comenc a rodar de piedra en piedra, y sin duda hubiera encontrado una muerte horrible, si no hubiese aparecido de pronto, junto a m, Enrique Johnson, que me agarr por las manos, sopl sobre mis ojos, pas su mano derecha por mi cabeza, y enderezndome, me condujo, sin pronunciar una palabra, hasta el camino, donde sbitamente desapareci, sin que yo pudiese notar hacia donde fue. Cuando llegu a casa lo encontr conversando con mi hija Luca, Me mir y dijo: "No se debe subir a un monte, cuando el estmago est

106
cargado."- Y sali. Preguntando a Luca cundo haba vuelto l, supe, con gran espanto, que l no haba salido de casa, durante mi ausencia. -Entonces fue en su cuerpo espiritual, o mejor dicho, en su cuerpo psquico, que os ayud, - explic Nicanor Vigier. -En otra ocasin - prosigui el pescador, - Enrique me encarg de ir a comprar a la ciudad varios objetos y me dio una bolsa con cien guineas y algunos chelines. Un vecino, sabiendo que yo iba a la ciudad, y llevaba conmigo dinero, resolvi robrmelo. Aprovechando un atajo, me tom la delantera, y enmascarado, me esper en el bosque y exigi, con la voz cambiada, que y le entregase el dinero, amenazndome matarme, con la espada, si no le obedeca. Respond que el dinero no era mo, y le mostr mi espada, diciendo que me defendera y que confiaba en el auxilio de Dios. El salteador avanz y yo recul un poco, ponindome en actitud defensiva; pero en este mismo instante apareci al lado de mi agresor la figura de Enrique Johson, extendiendo hacia l la mano derecha, y mirndolo severamente. El malvado, dando un agudo grito, cay al suelo, como muerto. Enrique sin decir una palabra, le quit la mscara, y yo reconoc a un mozo de la vecindad, de quien corran rumores de haber agredido y robado a varias personas.- "Qu haremos con l?" - pregunt a Enrique. Este, sin responder, sac la espada de la mano del salteador, me indic que deba seguir mi camino, y desapareci, Al otro da, despus de haber comprado los objetos que Enrique me haba mandado buscar, en el momento de pasar por aquel fatal lugar, qued asombrado, Enrique estaba all sentado al lado del malhechor, que pareca estar dormido.- "Lo dej dormir -djome el amigo- hasta que volvieseis. Ahora lo despertaremos."- Yo not que, esta vez, Enrique estaba all presente con su cuerpo carnal, al paso que, el da anterior, su figura pareca no ser de carne y hueso, sino tan slo estar formada por una nebulosidad. Ms tarde supe que solamente en la maana del da que yo regresaba de la ciudad, l haba salido de casa. Pues bien. Enrique despert al mal-

107
hechor, y djole, con voz severa :-"Jaime, por qu quisiste robar?" - Ay de m!- suspir el salteador- tened piedad, no me matis!"-"No te matar -le respondi Enrique- pero confisanos todos los robos que efectuaste!" Y Jaime confes; haba agredido y robado, durante los dos ltimos aos, a once personas, yo era el dcimo segundo. Entonces Enrique le propuso entregar a los legtimos dueos el dinero que les haba robado, o ser entregado a la polica. Jaime respondi que entregara lo que an tena, y nos llev al escondrijo donde ocultaba el fruto de sus robos. Faltaba poca cosa.- "Yo te suplir lo que falta -djole Enrique,- con la condicin de que me lo restituyas de aqu a tres meses." Entonces, prometiendo a Jaime que pareca estar arrepentido, que no denunciaramos sus malas acciones, pero que nos encargaramos de restituir a sus vctimas las cantidades que les haba quitado, sin revelar el nombre del ladrn, fuimos a mi casa y, llamando uno por uno a los hombres a quien pertenecan las cantidades que Jaime nos entreg, les explicamos que un ladrn arrepentido les mandaba por nuestro intermedio Jaime pag en pocas semanas a Enrique Johnson la suma que ste le facilitara y se ausent para siempre de nuestra comarca. -Y nunca ms oisteis hablar de l? -Oh, s! supe que se hizo marinero, y que era estimado por los camaradas y por los superiores. Enrique Johnson fue, pues, el salvador de su alma, como fue el salvador de mi vida. -Carlos Clifford -dijo el doctor Vigier. - El seor es algn descendiente de la noble familia Clifford, de la que se lee en la historia de la guerra de las Rosas, esto es, en la larga contienda entre las casa de York y Lancaster? -S, seor - fue la respuesta; - y quien me lo descubri fue tambin Enrique Johnson. Queris saber cmo? Un da, hablando con l respecto de mi hermano, le mostr un anillo de oro que Arturo, antes de partir para Amrica, me entreg. Este anillo es muy antiguo, y pertenece, segn las leyes de nuestra familia, siempre al ms viejo de los que la forman. Nuestra tradicin familiar

108
afirma que dicho anillo trae buena suerte a quien legalmente lo posee. El pobre Arturo, habindose apasionado por cierta joven que, perteneciendo a una familia ms rica que la nuestra, no quiso aceptarlo por marido, dando preferencia a un hombre menos joven, pero ms rico, sintindose infeliz me entreg, ante testigos, el anillo, diciendo que no crea en sus virtudes benficas, en vista de su infelicidad, no obstante llevarlo siempre consigo; y que por tanto lo pasaba a mis manos, deseando al menos que, a m, me sirviese de buen talismn. No puedo decir si verdaderamente este anillo, que aqu ves, posee o no algn poder mgico. Es verdad que con excepcin de la prdida de mi inolvidable Ana, no tuve causas para quejarme de mi suerte. Aprecio, sin embargo, este anillo principalmente como una reliquia que viene de tiempos muy remotos, y me recuerda - desde que Enrique me lo explic que, a pesar de ser un pobre pescador, soy descendiente de una noble persona, a saber de un hijo del llamado "buen lord Clifford". Enrique poniendo el anillo sobre la frente, me describi a mis padres y abuelos, con trazos verdaderos, y me dijo que el anillo perteneci a fines del siglo dcimo quinto, a un lord. -Adems de la carta que ya os entregu - dijo Nicanor Vigier a Carlos Clifford, -vuestro amigo Enrique Johnson os enva este presente! Y present las diez mil libras al pescador, atnito e incapaz de proferir una palabra. -Tomad este dinero - prosigui Vigier; es vuestro. Enrique os lo manda, para que podis pasar descansando vuestros aos de vejez. -Pero... cmo es posible? Tanta riqueza! No; an no puedo creer que tanto dinero, me venga a pertenecer! Y por qu lo debo merecer? Enrique Johnson es muy rico. El me dijo que nunca puede olvidar que por dos veces corristeis el peligro de perder la vida, solamente para servirlo. -Pero l mismo me salv en ambas ocasiones! Y, adems de eso, no fue l quien cur a mi Ana?

109
-El me dijo tambin que si no querais aceptar este dinero como obsequio de amigo, debais entregarlo a vuestra hija Luca, para que ella pueda educar bien a su hijita. -Ah! entonces l sabe que Luca est casada y tiene una hija? -Ciertamente lo sabe. Vuestra hija es la esposa del pintor Clarencio Glyndon, y vive en Londres, en el barrio Old Jewey, no es verdad? -Exactamente. Hace pocos das estuve all de visita, como de vez en cuando acostumbro hacer. Clarencio me propuso cuando despos a mi hija, que viviese junto con ellos; pero yo, que fui criado aqu, en la playa, no puedo encerrarme en una casa de la gran ciudad! No! me agrada pasar algunos das de visita; pero no puedo vivir all! Me faltara el aire libre; me faltara el alto cielo y el vasto mar. -Enrique manda este retrato que l mismo dibuj, para que Clarencio Glyndon lo copie, aumente y desarrolle, segn el arte. Con estas palabras, mostr Vigier el dibujo al pescador. Apenas ste lo vio, exclam: -Ha de ser el retrato de mi querido hermano Arturo! -Entonces lo reconocis? -Perfectamente. Pero, cmo Enrique pudo dibujarlo sin estar el presente. -Y quin os dijo que no se encontraba en su presencia? Mientras tanto, sea como fuere, si reconoceis en este retrato las facciones de vuestro hermano, comprenderis que ser una sorpresa agradabilsima para el seor Arturo cuando llegue a casa de Clarencio, y encontrar all su retrato, artsticamente ejecutado.

111 CAPITULO XIX


"Ni l'aveuglee hasard, ni l'aveugle matire N'ont pu creer mon me, essence de lumiere." LEBRUN. ("Ni el ciego azar, ni la ciega materia pudieron crear mi alma, esencia de luz.")

-Hace dos noches que sueo con mi querido padre -dijo Luca a Glyndon, en una tarde de abril. - Y ahora mismo, hace pocos minutos, se me figur verlo cerca de m. -Ciertamente porque pensaste mucho en l, despus de habernos hecho su ltima visita - observ el marido. -No s, pero lo que es interesante, es que todas las veces, en estos sueos, se me apareci fuera de su morada y en compaa de un hombre desconocido, y en su conversacin se referan a nosotros. En la visin de hace poco me pareci que venan a visitarnos. -Hace apenas un mes que tu padre nos dej, querida Luca. Y como sabes, l ama demasiado la playa, para pensar que vuelva tan pronto ac! En este punto de la conversacin, vino un criado a anunciar: -El seor padre de doa Luca, y adems un seor, que se nombra doctor Nicanor Vigier, acaba de llegar; estn en la sala de visitas. Inmediatamente corrieron los cnyuges a recibir a los inesperados visitantes.

112
-Ahora mismo hablbamos de ti, mi querido padre, -dijo Luca, abrazando a su progenitor. - Haba soado contigo, y le deca a Clarencio que presenta tu visita. Y lo que es ms admirable, en mis sueos estabas t al lado del seor. -El doctor Nicanor Vigier me acompaa realmente desde nuestra aldea hasta esta ciudad - respondi Carlos Clifford. Y fue l mismo quien me sugiri la idea de visitarlos sin demora. -Entonces la seora reconoce que soy la persona que se present en sus sueos? - pregunt Vigier a Luca. -S, seor; os vi exactamente as como estis ahora. Y osteis nuestra conversacin, que se refera a vos, a vuestro apreciado marido y a vuestra idolatrada hijita, no es verdad? -Pero, seor, cmo podis saberlo? -Muy fcilmente; yo os vi tambin, en esas ocasiones, esto es, vi a vuestra alma, durante el sueo de vuestro cuerpo en la noche de ayer para hoy; conversaba con vuestro padre antes que l se acostara. Y cuando llegamos enfrente de vuestra casa, os vi esta vez en cuerpo carnal, teniendo en la falda a vuestra hijita. -Entonces el seor tiene el don de la doble vista? -pregunt Clarencio. -S, si con ese trmino queris designar la clarividencia, o la visin psquica. -Y podis hacer el favor de explicarnos esta facultad? pregunt Luca. -Con mucho gusto, seora. Es claro que lo que un hombre ve depende de la sensibilidad de sus ojos. Algunas personas pueden ver objetos a gran distancia lo que otras no pueden avistar. Por medio de lentes, vidrios de aumento y telescopio se pueden ver muchas cosas que a los ojos desnudos no aparecen. Ahora bien, as como para ver mejor, el hombre auxilia a su vista corporal por medio de cristales de aumento, lentes, telescopio, etc., hay medios psquicos que dan al alma la posibilidad de ver ms de lo que ve en circunstancias ordinarias. La seora misma est tambin dotada de este don, aunque no puede aplicarlo a volun-

113
tad, porque no ha ejercitado sus facultades innatas. Tambin el seor Clarencio posee los grmenes de la clarividencia. -Cmo lo sabis? - pregunt el pintor. -Recordis a Mejnur? - replic Nicanor. -Es l quien me dio informaciones sobre vos, y me encarg la misin que estoy cumpliendo. Vuestro suegro lo conoce bajo el nombre de Enrique Johnson. -Ah! -exclam Luca.- Ahora comprendo por qu la fisonoma del Maestro Mejnur, que se me apareci cuando yo estaba en cama, no me era totalmente desconocida. Recuerdo bien al buen Enrique Johnson, que cur a mi adorada madre, y dos veces salv la vida a mi querido padre. -Pues bien, dijo Nicanor Vigier; nuestro comn amigo, cuya buena intencin no podr ahora ser puesta en duda por ninguno de vosotros, me envi para prepararlos, para recibir dignamente al seor Arturo Clifford que, a pesar de no haber dado noticias suyas hace ms de veinte aos, est vivo, y a principios de mayo desembarcar en Plymouth. Y el doctor Vigier, secundado por Carlos Clifford, cont lo que saba al respecto de Arturo. Despus que hubieron ledo la carta de Mejnur, firmada con el nombre de Enrique Johnson, Vigier le present a Glyndon el croquis que deba servir para la confeccin de un artstico retrato. Al da siguiente se puso Clarencio a trabajar y en el trmino de dos semanas el cuadro estaba pronto. Mientras Glyndon lo pintaba, le pareci muchas veces como si en vez de un simple croquis, tuviese delante de sus ojos el original vivo. -Es una comprobacin - le dijo Nicanor Vigier, cuando Clarencio lo relat, - de que poseis notables grmenes de clarividencia. No se perdieron los frutos de vuestros ejercicios psquicos, practicados en el viejo castillo, bajo la direccin de Mejnur. No llegasteis a vencer, en la primera prueba inicitica al fantasma del Umbral, aquella personificacin de los errores cometidos en las vidas pasadas, porque la atraccin de los sentidos

114
aun nos seduca, y obscureci vuestra inteligencia. Ms, no obstante, los esfuerzos que hicisteis dejaron en vuestra mente granos, susceptibles de germinar y desenvolver varias facultades. Sabed que cuando alguien se ha decidido a vivir la vida superior por algn tiempo y purific sus rganos sutiles por medio de esfuerzos mentales, morales y psquicos, emite una luz en el mundo invisible, y acumula energa interna. Cuando ha acumulado la necesaria cantidad de esta energa, el aura de luz que lo circunda llama la atencin de un instructor o maestro que entonces le muestra el poder que aquella energa interna significa, y le ensea cmo usarla; esto es lo que se llama Iniciacin. -En qu relacin, con Dios, - pregunt Glyndon - est nuestra alma? -Al principio de la Creacin - respondi Vigier, - Dios diferenci dentro de S Mismo una multitud de inteligencias espirituales, potenciales, anlogamente como un gran fuego emite muchas chispas. As como las chispas emitidas por el fuego, son fuegos potenciales, pero an no son fuegos reales, tambin las inteligencias espirituales emanadas de Dios al principio de la Creacin, no eran an inteligencias reales, porque si bien estaban compenetradas por la omnisciencia de Dios, an carecan de la consciencia de si misma. Potencialmente eran omnipotentes y omniscientes, esto es, estaban dotadas del germen de la omnipotencia y omnisciencia; era adems, necesario de desenvolver el poder dinmico utilizable en cualquier momento, de acuerdo con su voluntad; y para desenvolver este poder fue necesario que pasasen por la materia. Entonces comenz su involucin; cada centella de divina luz fue encerrada en varios vehculos de diferente densidad, como para separarla del resto del mundo. Naturalmente, no qued separada de la esencia del mundo, pero sta qued como cerrada en su consciencia. Entonces el espritu interno, no pudiendo estar ms en contacto con el espritu externo, muvese dentro de sus envolturas y encuntrase a s mismo. Cuando el espritu se torna consciente de s mismo, se siente preso en las formas materiales

115
que constituyen sus envolturas, y comienza a esforzarse por libertarse de su prisin, y este trabajo es la evolucin. Durante la evolucin se van espiritualizando los diversos vehculos que el espritu posee, y se convierten en alma, as que, al fin de la manifestacin, el espritu no solamente habr obtenido la consciencia de s mismo, sino tambin los poderes psquicos. Todos los seres tienen su principio y su origen en Dios, y se desenvuelven segn los diferentes ciclos y perodos. La evolucin marcha en espiral, y, por tanto, nunca se repite el mismo estado o la misma condicin. As, hubo una vez un tiempo, que nuestra Orden designa como Perodo Lunar, cuando la Luna an estaba materialmente unida con la Tierra; los entes que en aquel perodo eran humanos, en el presente perodo son Angeles. Los entes humanos del tiempo anterior al Perodo Lunar, esto es, del Perodo Solar, en el Perodo Lunar vinieron a ser Angeles, y hoy son los Arcngeles. As como todos los seres emanan de Dios, que es la Conciencia de la Unidad de todo lo que es, todos tienden a unirse nuevamente en El, esto es; tomarse conscientes de la Conciencia Divina.

117

CAPITULO XX

"O prazer de chegar a patria cara, A seus penates caros, e parentes, Para contar a peregrina, e rara Navegao, os vaios cos, e gentes..."

CAMOENS, "Os Lusiadas", IX, 17

("El placer de llegar a la patria cara, A sus penates queridos, y parientes, Para contar la peregrina, y rara Navegacin, los varios cielos, y gentes")

Lleg el mes de mayo; Carlos Clifford, Luca con la pequea Leticia en la falda, Clarencio Glyndon y Nicanor Vigier haban partido para Plymouth, donde aguardaban la llegada de los navos venidos de la Amrica Central. No necesitaron esperar mucho. El da 3 a las 3 de la tarde, entr al puerto el navo "King George", y entre los primeros pasajeros que desembarcaron hallbase Arturo Clifford. El doctor Vigier y Clarencio Glyndon lo conocieron inmediatamente, y dirigindose a l dijeron al mismo tiempo: -El seor es Arturo Clifford, no es verdad? Antes que l pudiese responder, Carlos Clifford lo abraz exclamando: -S bienvenido, mi querido Arturo! El recin llegado estaba asombrado, pues mientras esperaba dar una sorpresa al hermano, vea que ste le preparaba una recepcin.

118
-Pero cmo es que Vds. pudieron saber que yo vena? - pregunt, abrazando al hermano y saludando a los otros. -Fuimos advertidos por un amigo - respondi Carlos. -Adems cmo es que nunca me mandaste noticias tuyas, Arturo? -Porque, al principio, no tena con quien mandrtelas; y, ms tarde, la suerte no me fue propicia, querido. -Entonces sufriste mucho? -Ms tarde te contar mis peripecias. Ahora, pido disculpas; tengo que dar rdenes respecto a mis equipajes. -Sin duda. Pero no tengas cuidado. He aqu un carro que est esperando para recibirlos, y llevarlos, al Gran Hotel, donde estamos alojados, mi hija Luca, su marido Clarencio Glyndon, nuestro amigo doctor Nicanor Vigier y yo. Y diciendo estas palabras, Carlos Clifford presentaba, uno por uno, a sus compaeros. -Qu sorpresa! - repeta Arturo. - Ah! mi querido Carlos" no puedo comprender cmo pudiste ser informado sobre mi regreso a la patria. Mientras tanto, voy a contarte una cosa que me es igualmente inexplicable. Cuando yo estaba pensando en este viaje que acabo de hacer, encontr sobre mi mesa, de escribir un billete, - Ah! lo traigo conmigo; aqu est, mralo; el billete dice, Arturo Clfford, preparaos para una sorpresa en Plymouth, y otra en Londres", y est firmado: Enrique Johnson. -Enrique Johnson! - exclam Carlos. _ Pues fue realmente l quien me comunic sobre tu resolucin de volver al pas natal. Mira esta Carta que l me mand; lela, y dime si no es verdad lo que en ella dice. Arturo ley la carta de Mejnur y dijo: -Todo es exacto. En el hotel contar mi odisea, querido Carlos. Y se encaminaron para el Gran Hotel. .. Despus que se hubieron instalado en el hotel, narr Arturo Clifford su historia:

119
-Ah! cmo corre el tiempo! Me parece como si hubiese sido el ao pasado, y, con todo, ya pasaron veinte y dos aos desde el momento en que dej mi tierra natal, juzgndome infeliz porque la joven a quien yo adoraba, me despreci! Fui a Amrica, y me alist en las filas del general Bourgogne, que operaba contra los Estados Unidos. En nuestra marcha a Quebec para el Sur tuvimos que enfrentarnos con emboscadas y luchas parciales; sufrimos escasez de provisiones, y de da en da iba disminuyendo nuestra fuerza debido a las deserciones. Sabis que Bourgogne, vindose presionado por las fuerzas del general americano Gates, pens en retroceder, pero no pudo hacerlo, y, en fin, cercado en Saratoga, tuvo que negociar la capitulacin, y entregar tropas, municiones, artillera y todo el material de guerra. Es verdad que Gates fue derrotado despus en Camden; adems los ejrcitos reunidos de Washington, Lafayette y Rochambeau, rodeando a las fuerzas inglesas en Yorktown, obligaron al general Cornwallis a rendirse incondicionalmente, entregndose a Washington todo el ejrcito ingls, con todo el material y los navos, en el ao de 1781; y dos aos despus fue reconocida la independencia de los Estados Unidos. "Yo no haba llegado an a Saratoga; en uno de los combates cerca del Lago Champlain fui gravemente herido y abandonado por mis compaeros, que me juzgaron muerto. Sin embargo, un camarada francs, Santiago Musset, que serva en nuestras fuerzas como cirujano, volvi al campo de batalla, despus de la retirada de los enemigos que seguan hacia adelante para reunirse con otros refuerzos, y, examinndome, vio que estaba an vivo. Durante dos semanas me cuid all mismo, curando mis heridas, y despus con el auxilio de algunos canadienses me trasport a Montreal, donde gracias a los buenos cuidados suyos, muy pronto recuper mi salud. No nos incorporamos a las fuerzas del general Bourgogne, porque aun antes de ser yo trasportado a Montreal, Santiago supo que nuestro comandante se vio obligado a capitular. "Cuando me encontr bastante fuerte, decid en vista de un

120
consejo de mi amigo Santiago, ir con l a la isla de Hait, o Santo Domingo, donde l tenia un pariente bastante rico. Ofrecimos nuestros servicios, como marineros; al capitn de un barco que iba a la referida isla, a cambio del pasaje; en mayo de 1781 desembarcbamos en Cap-Franais, en cuya vecindad viva el pariente de mi amigo, de nombre Luis Poitier. Era poseedor de ricas plantaciones de caa de azcar, caf y algodn. Nos acept con benevolencia, y nos emple como capataces. Tena dos hijas bonitas, una de diecisis, y otra de dieciocho aos de edad. Antes de terminar el ao, Santiago se cas con la primera, de nombre Enriqueta, y yo con la segunda, Juana. Vivimos felices durante siete aos. Mi hogar era iluminado por la sonrisa de un hijito, que despus de tres aos de vida conyugal, Dios se dignara darnos. El amigo Santiago y su mujer Enriqueta fueron ms felices an; tenan dos muchachos y una nia. "En septiembre de 1789 comenz a nublarse el cielo de Santo Domingo, como generalmente es llamada la isla de Hait, pues entre los blancos se produjeron grandes disensiones, cuando llegaron las noticias de que el pueblo de Pars, habiendo sido agitado en tumultos callejeros, manifestaciones, desorden y excitado por los inflamantes discursos de Camilo Desmoulins, asalt, el da 14 de julio de aquel ao, la prisin del Estado, la Bastilla, bombardendola y demolindola. Los partidarios de la Revolucin se amotinaron en Cap-Franais. Saint-Marc y PetitGoave; en esta ltima localidad fue asesinado el juez Ferrand de Baudieres, hombre digno de estimacin. "La calma se restableca aparentemente, cuando, en noviembre, arrib a Cap-Franais un navo que traa un bal lleno de escarapelas tricolores, llamadas en francs "cocardes". En un momento el bal estuvo vaco. Los entusiasmados adeptos del nuevo orden comenzaron a lucir esas insignias, adoptadas en Francia despus de la organizacin de la Guardia Nacional por Lafayette. "Para prevenir revueltas, el administrador, Marbois, haba prohibido las reuniones de ms de cinco personas. La ciudad CapFranais envi una delegacin a Port-au-Prince, con el fin de

121
obligarlo a revocar esa ley; felizmente antes de que se apoderaran de l, Marbois con la familia se refugiaron en nueva Inglaterra. "El jefe de esa delegacin era un anciano ambicioso, Bacon de la Chevalerie, que, para obtener el nombramiento de comandante general de la colonia, propal el rumor de que haba un movimiento revolucionario entre los negros. Y en aquel tiempo existan cuatrocientos mil negros esclavos en la isla! Como nica medida eficaz contra la insurreccin de los negros, aconsejaba ese hombre la formacin de una Guardia Nacional, como exista en Pars. Muy pronto, los colonos vistieron los uniformes y formaron un pequeo ejrcito comandado por Baco de la Chevalerie. La Asamblea del Norte, sin embargo, lo disolvi. Siguieron meses de incesantes reuniones pblicas; asambleas nacionales, y provinciales y en los clubes no se cansaban de reunirse, con el fin de que cada uno expresara su opinin sobre las cuestiones de palpitante actualidad. Al principio fueron invitados los hombres de color que eran libres a la Asamblea del Norte: en febrero de 1790, "los pequeos blancos", esto es, los ecnomos, gerentes, arquitectos, carpinteros, almaceneros, herreros y otros operarios, como tambin a los "grandes blancos", esto es, los ricos propietarios. En el mes de marzo, de pronto, se armaron las tres cuartas partes de los habitantes de color de la isla llamados Artibonite y Verrettes, y se atrincheraron en un campo. Contaban con el auxilio de sus hermanos de raza, de los cuarterones; pero stos, por no estar preparados o por faltarles el coraje no se les unieron. Los blancos enviaron contra los atrincherados sus tropas bajo el comando del general Peinier, y as los dispersaron. "Poco tiempo despus vino un decreto del gobierno francs, dando a la colonia el derecho de administracin libre. Jubilacin a los colonos, pero los hombres de color quedaron descontentos. Hubo muchas intrigas por todas partes y, por fin, surgi una guerra civil entre los colonos del Norte y los del Sur, porque aqullos pensaban que stos queran separarse de Francia. "Despus de trabar algunos combates, los colonos hicieron

122
tregua. Pero, en noviembre, estall bajo el mando del mulato Og, la revolucin de los negros y mulatos contra los blancos, en la regin llamada la "Grande Rivire"; Chavannes, un negro feroz, sanguinario, mat a algunos colonos y saque con su gente la habitaciones. Pero como el nmero de los insurrectos no pasaba de trescientos hombres, los blancos consiguieron vencer muy pronto la sedicin, apoderndose de Og y Chavannes, condenndolos al suplicio de la rueda. Los dems revoltosos, unos fueron ahorcados, otros fueron a la prisin, y otros fueron sometidos a la esclavitud. "Los blancos, a pesar de que comprendan que los cuatrocientos mil esclavos negros reunidos constituan un peligro no pequeo para ellos, continuaron luchando. En julio de 1791 fue recibido en la isla un aviso oficial de que la Asamblea Constituyente, en Pars, haba decretado, el 15 de mayo, que los mulatos y los hombres de color libres podan participar de todos los derechos polticos. Esta noticia provoc nuevos descontentos y desrdenes. En agosto del mismo ao se sublevaron los negros del Norte, en Limonade, Morin, Lacul, Limb, degollando a sus amos y a los gerentes, incendiando los caaverales y los edificios, y recorriendo la campaa, en persecucin de los blancos, que huan para Cap-Franais, buscando all proteccin. Cuando los colonos de Cap supieron los horrores cometidos por los negros, arremetieron, furiosos, contra los mulatos, porque creyeron que stos haban organizado la revuelta. Contra los revoltosos fue enviado el coronel Touzard con sus granaderos, pero el gobernador de la isla, Blanchelande, se vio obligado a llamarlo para que viniera a defender la ciudad de Cap. Triste espectculo oreca la isla de S. Domingo, en aquellos tiempos: incendios ac, incendios all, masacres y orgas exilio y persecucin! Locos de alegra, los negros danzaban en las cenizas de las plantaciones destruidas por el fuego. El feroz ComoMondion mand ahorcar treinta y cuatro blancos en un slo da. Hubo negros bestiales que arrancaron los ojos a sus prisioneros blancos; hubo uno, que abri el pecho de un colono quitle el corazn y se

123
lo comi! La guerra asumi un aspecto hediondo; todo negro, aprisionado por los blancos, era muerto sin compasin; todo blanco que caa en las manos de los negros, estaba irrevocablemente perdido Un da consigui Touzard libertar y salvar un bando de colonos que estaban presos, y que los negros iban a degollar, sin distincin de sexo y edad: hombres y mujeres, viejos y nios! "Los blancos hicieron un pacto con los mulatos, pero pronto lo rompieron. Y las terribles luchas continuaron en los aos de 1792 y 1793, diseminando ruina, desolacin, anarqua y desgracias. Mi suegro, Luis Poitier, con toda su familia, fueron asesinados por los negros ingratos. Digo "ingratos", porque Poitier, como muchos otros colonos, trataba muy bien a sus esclavos. Estos trabajaban de las 6 de la maana hasta las 6 de la tarde en las plantaciones, teniendo al medio da, 2 y hasta 3 horas de descanso. A las 6 de la tarde volvan a sus ranchos, donde encontraban a la mujer y a los hijos. Los domingos, los das de fiesta y en los das que no haba servicio, los negros eran dueos de su tiempo, pudiendo trabajar para s mismos o ir a la ciudad a comprar o vender. Todos tenan un jardn propio y tanto caf y caa de azcar cuanto necesitaban. Los hijos de los esclavos eran criados junto con los hijos de los colonos, jugando con ellos. Es verdad que haba tambin malos amos, que castigaban inhumanamente a los esclavos, por cualquier falta aunque fuese involuntaria e insignificante. Pero como dije, mi suegro no haba merecido la triste suerte de verse preso y atado, y tener que presenciar la muerte de su esposa y de sus hijos para en seguida ser tambin degollado. "Cuando mi cuado Santiago supo lo que haba acontecido a nuestro suegro, vino a comunicrmelo y me invit a ir con todos los blancos de nuestra regin a la ciudad de Cap-Franais donde esperbamos encontrar ms seguridad. Oh pobre Santiago! Al aproximarse a su casa, la horda de los esclavos sublevados, la incendi y perecieron en las llamas su buena consorte Enriqueta y sus tres amados hijos! Y l tambin, preso por los negros, fue fusilado.

124
"Yo con mi Juana y con el pequeo Carlos Luis, tuve mejor suerte. En compaa de algunos buenos amigos, llegamos, despus de un viaje lleno de fatigas y ansias, a Cap-Franais, donde perd a mi esposa y a mi hijo, vctima del tifus. Juana ya traa los grmenes de la enfermedad, y una semana despus de nuestra llegada exhal el ltimo suspiro. Carlos Luis enferm antes de la muerte de la madre, y la sigui cuatro das despus al otro mundo. "Qued solo. Resolv abandonar la isla de Hait, y, reuniendo el dinero que tena depositado en algunas casas comerciales, pas a la parte espaola de la isla, y all embarqu en un navo que iba para Kingstown en la Jamaica. All me asoci con un plantador, con quien trabaj durante cinco aos, con ptimos resultados financieros. Cediendo a las nostalgias de la tierra natal, que en los ltimos aos me visitaban cada vez con mayor vehemencia, resolv por fin, volver a Inglaterra, esperando poder pasar aqu en calma el resto de mis das. Mi capital no es muy grande; colocado sin embargo en un banco seguro, puede proporcionarme una renta, lo suficiente como para que no sea gravoso a nadie! -Oh, mi querido Arturo! - exclam Carlos Clifford. -Aunque fueses pobre, nunca pesaras a tu hermano. Gracias a Dios, nunca nos falt el pan de cada da, y tenemos tanto que podemos repartirlo contigo. El anillo que me dejaste, cuando partiste, fue realmente un buen talismn, - solamente en una cosa no pudo ejercer influencia protectora: cuando la muerte vino a arrebatarme mi inolvidable Ana!

125 CAPITULO XXI

"No poda hacer maravilla alguna, por causa de la incredulidad de ellos." S. MARCOS, VI-5 y 6.

"Quien se tom conciente de lo que existe allende de las tres cualidades de la Naturaleza, est libre de todos los vnculos de ellas." BHAGAVAD GITA, XIV-20.

El doctor Nicanor Vigier dej Inglaterra para volver a Roma, llevando cartas de agradecimiento que Carlos Clifford, Clarencio Glyndon y su joven esposa haban escrito a Mejnur; y stos en compaa de Arturo Clifford, se dirigieron a Londres. Cmo describir la sorpresa de Arturo, su profunda emocin y admiracin, cuando al entrar en la habitacin que el matrimonio Glyndon le haba reservado, vio all colgado en la pared un lindo cuadro que era su retrato, fiel y perfecto, a pesar de que l no se haba hecho retratar por nadie! -Esta es la segunda sorpresa que te prepar Enrique Johnson, querido - le explic Carlos. -Pero yo no comprendo el bosquejo, enviado por Mejnur, y cont cmo haba pintado el cuadro, con el auxilio de ese bosquejo, y cmo, al hacerlo, le ayudara la vista interna, presentndosele, muchas veces, la persona del to Arturo como materialmente presente.

126
-Bendita vuestra imaginacin, querido sobrino - respondi Arturo. -No s lo que es ms admirable, si el diseo, hecho por vuestro Maestro Johnson, o vuestra artstica y fidelsima pintura. Tampoco puedo comprender el inters que ese Johnson demostr tener hacia mi persona. En este momento, doa Luca se aproxim al escritorio, tom la pluma y escribi, con letras rpidas y diferentes de su escritura habitual, estas palabras: "Recordis, Arturo, del mdico que quera curar a vuestra esposa, en Cap-Franais, pero al cual vuestros amigos negaron la entrada? Ese mdico y Enrique Johnson, alias Mejnur, es una sola persona." -Una fuerza extraa me oblig a escribir estas lneas dijo Luca, dejando la pluma y pasando el papel al to Arturo. Este mir lo escrito, ley, sac del bolsillo el billete que recibieran tan misteriosamente en Jamaica y que era firmado por Enrique Johnson, y, mostrando ambas piezas a Carlos y a Clarencio, exclam: -Ved si la letra de ambos billetes no es la misma. -No hay duda, - respondieron ellos. -Y es la letra del Maestro Mejnur, que yo conozco bien aadi Glyndon. -Fue l con seguridad quien escribi esta misiva, por medio del brazo de Luca. Como fue, tambin, el que se presentara a vos, to Arturo, all en S. Domingo, ofrecindose para curar a vuestra esposa, y no fue aceptado? Ah! amigos mos, - se puso a contar Arturo - es verdad que un viejo mdico, a quien llamaban doctor Enrique, me ofreci sus servicios en aquella triste situacin. Yo acept su propuesta, que era la siguiente: que l vendra al ponerse el sol y pasara solito, dos horas al pie del lecho de la enferma. Como tuvo que salir una hora antes de su llegada, con el fin de poner en orden ciertos negocios, tratados ya anteriormente para ese da y hora, dije a la enfermera que cuidara a mi mujer y al pequeo Carlos Luis, que recibiese al doctor Enrique e hiciesen lo que l ordenase. Pero quiso la mala suerte que, luego de haber salido yo de la casa,

127
la enfermera fuese atacada de una fuerte fiebre, por lo que tuvo que hacer cama, entregando los enfermos a los cuidados de una criada, sin recordar trasmitirle mi orden. Dos mdicos, que se decan amigos mos, estaban tratando a mis enfermos, y, fuese por orgullo profesional o por desconfianza, no permitieron que el doctor Enrique fuese llevado a la habitacin de Juana. Algunas horas ms tarde, cuando regres a casa y supe lo que haba ocurrido me dirig a la casa de ese mdico, pero no lo encontr, ni pude informarme donde debera hallarlo. A la maana del siguiente da mi idolatrada consorte estaba peor! Corr nuevamente a casa del doctor Enrique, pero me dijeron que haba embarcado, de madrugada, para Europa. En el mismo da la Muerte triunf y qued viudo. Sent por largo tiempo remordimiento de haberme ausentado en la hora en que deba esperar aquel misterioso mdico, pues supe que l haba realmente realizado curas admirables. Los otros mdicos no gustaban de l, porque nunca cobraba ni aceptaba dinero en recompensa de sus curas. Lo llamaban charlatn y hechicero, no obstante, muchos pobres bendecan su nombre. No pude comprender por qu no esper mi regreso, y por qu se embarc inmediatamente despus. Doa Luca sinti nuevamente un extrao impulso que la oblig a tomar la pluma, y escribi con la misma caligrafa anterior. "El teurgo puede obrar solamente donde encuentra fe, y en la hora en que los astros se muestran favorables al suceso. Mi partida estaba decidida, ya haca das, para aquella madrugada, y como fueron rechazados los servicios que, de buena voluntad, ofreciera, nada ms me restaba hacer, en aquella poca, por vos, Arturo. Tuvo que cumplirse el Destino, porque no fue dado el necesario apoyo a la Fuerza de la Voluntad. Aprovechad los aos que os restan, para comprender que hay fuerzas invisibles y divinas que pertenecen al dominio de Alma y del Espritu, y son superiores a las fuerzas fsicas. - Enrique."

129

CAPITULO XXII

"II n'est pas plus exat de dire que les planetes nous dterminent qu'il ne le serait d'affirmer que le temps soit conduit ou fix par les aiguilles de nos horloges. Les unes et les autres ne sont rien de plus que les indices de I'influence qui les conduit, non l'influence ellemme; cellesci obssent la rgularit du temps qui nous entrame; celles-l la marche irrstible de la vie cosmique universelle, dont nous sommes les simples facteurs." F. CH. BARLET, "Le Vritable Almanach Astrologique", 1910. ('No es ms exacto decir que los planetas nos dirigen, de lo que sera afirmar que el tiempo sea conducido o fijado por las agujas de nuestros relojes. Tanto los planetas, como las agujas, son apenas los indicios de la influencia que los mueve, y no la influencia misma; stas (las agujas obedecen a la regularidad del tiempo que nos arrastra; aqullos (los planetas) obedecen a la marcha irresistible de la vida csmica universal, de quien nosotros somos los simples factores." )

Clarencio Glyndon propuso a Arturo Clifford fijar su residencia en su casa; Arturo acept, con la condicin de vivir, de vez en cuando, en compaa del hermano en la playa, donde el

130
viejo pescador estaba construyendo una casa, bonita y espaciosa. Cuando los hermanos, despus que hubieron pasado algunas semanas en Londres, siguieron para su aldea natal, Clarencio, que durante los ltimos meses fuera iniciado por el doctor Nicanor Vigier, en los misterios de la Ciencia Astrolgica, se puso a hacer tres horscopos: el suyo propio, el de su mujer y el de la pequea Leticia. Luca se interesaba mucho por estos estudios. Para darle una explicacin clara de lo que es la Astrologa, el marido le ley algunos tpicos del tratado astrolgico del clebre filsofo ingls Roberto Fludd, donde se deca: "Si el pblico conociese exacta y perfectamente la naturaleza ntima de la Astrologa (lo que es dado a pocos hombres, y solamente se consigue con el auxilio y la gracia de Dios), esta ciencia, que, generalmente, es bastante desacreditada, no tendra tan mala fama. En efecto, sus resultados son tan ciertos y sus datos tan exactos, como lo son los movimientos de los astros, los cuales siguiendo el orden y la ley establecida por el Creador, se efectan con regularidad, infaliblemente y sin cesar. No se debe, pues, despreciar y censurar la Astrologa, y s los ignorantes que, apoderndose de ella, la cubrieron de sus locuras; son ellos quienes la volvieron despreciable y ridcula, al paso que, por el contrario, ella es normal y sana, cuando es bien comprendida La Astrologa es la ciencia de la adivinacin por el aspecto de la armona celeste y el juego de los Elementos sublunares. Estudia la influencia de los diferentes cielos sobre los elementos y la influencia de estos elementos sobre las cosas terrestres. Su finalidad es la prediccin de los acontecimientos futuros. Es, pues, aplicable no solamente a los seres humanos, sino tambin a los animales y a las plantas. Nadie, en efecto, ignora que se puede afirmar con seguridad que la venida del Sol elevar la temperatura, vivificar las plantas har verdecer a la naturaleza... "Todos los autores de Astrologa estn de acuerdo sobre un punto, a saber: que, en este mundo inferior, Dios rige por medio

131
de sus leyes, que los astros ejecutan... Segn la doctrina de Hermes Trismegisto, el Alma pensante es el receptculo del Espritu, as como a su vez, el Alma sensitiva del hombre es el receptculo del Alma pensante. El Alma pensante, que corresponde al medio cielo, participa de dos naturalezas: la supraceleste y la sublunar. Si, pues, como dicen los Platnicos, el Alma pensante se adhiere al Espritu, huye de las sensualidades de la carne, santifcase, exalta su naturaleza supraceleste, de la cual saca su origen, recibiendo las buenas influencias de los astros y evitando cuidadosamente las malas, es claro que se va substrayendo, poco a poco, a la fatalidad, indicada por la accin de los astros. Pero, si esa Alma pensante repele los rayos, del Espritu (que es la parte Divina) y se adhiere al Alma sensitiva (cuya naturaleza son los deseos carnales), transfrmase de Genio bueno en Genio malo, y viene a depender de los Elementos. "El espritu humano es como un rayo de Dios y, por consiguiente, libre de toda la influencia de los astros, no estando sujeto al movimiento csmico, ni a pasin alguna; l rige siempre para el bien y nunca se altera por el error. Pero su vehculo, el Alma pensante, se deja engaar, de tiempo en tiempo, por los atractivos de la carne y del mundo; con la carne (cuerpo carnal), recibe, a veces, por la influencia astral, las pasiones malas al mismo tiempo que las buenas, mientras no busca la influencia del Espritu Divino. De ah resulta que los hombres malos pueden producir buenos efectos, a pesar de su naturaleza; pueden enriquecerse y ser felices en la guerra o en otras empresas, con o sin la asistencia del Espritu. "Si el Alma pensante, mvil por su esencia, se adhiere al Alma sensitiva, es ahora buena y virtuosa, indiferente a la carne y al mundo, y ahora mala e inclinada a todos los vicios. Donde se infiere que ciertos hombres, cuya Alma pensante es afectada por el cuerpo carnal y desobedece al Espritu Divino, son llevados a practicar el crimen y el robo, y se hallan dispuestos a ejecutar sus malas acciones ms en un tiempo que en otro, - por ejemplo, si

132
los Astros de la naturaleza de Marte estn muy potentes en el Cielo, incitarn al crimen a un ladrn marciano, ms o menos, segn los aspectos que tenga con otros astros, y su posicin en el cielo, principalmente si los otros significadores celestes lo favorecen, en acuerdo con el seor de la sptima casa en el horscopo del nacimiento de ese hombre. El robo, por consiguiente, as como los otros vicios es fatalmente determinado por los Astros, porque, en las personas viciosas, el Espritu, estando por as decirlo, inactivo, deja al Alma pensante regir, segn las fantasas depravadas de la carne. Ahora, como el Alma pensante est formada de Eter, como lo son los Astros, la persona ha de sentir la influencia astral y queda sujeta, siempre que no se adhiere la Fuerza superior, que es Espritu Divino." -Entonces - observ Luca - la Astrologa no suministra una adivinacin infalible en lo que concierne al destino individual, pues el hombre, disponiendo plenamente de su libre voluntad, puede ser atrado al bien o al mal, tanto por la influencia de los astros, como por la influencia de las personas y cosas que lo rodean, no es verdad? -Realmente - respondi Glyndon; - pero el hombre puede tambin, por su propia voluntad, favorecer esta atraccin o disminuirla, y hasta puede anularla completamente, oponindole su fuerza moral. Y es por eso que los astrlogos reconocen la verdad del proverbio: "Astra inclinant, non necessitant", esto es, los astros inclinan, pero no obligan a seguir tal o cual camino en la vida terrestre. -Se dice, entretanto, - objeto Luca - que algunos clebres astrlogos predijeron con exactitud acontecimientos que deban suceder. -Y es verdad - confirm Glyndon. - Ya en el ao 1414, el cardenal francs Pierre d'Ally, estudiando las grandes conjunciones de Saturno en los siglos venideros, predice, para el ao de 1789, la gran revolucin que realmente hubo en Francia. El docto italiano Antioco Tiberto, uno de los ms notables astrlogos

133
del siglo dcimo quinto, predice, por clculos horscopos, el trgico fin de dos amigos, a saber: de Guido de Bogne, uno de los ms valientes capitantes de la poca, y del prncipe Pandolfo Malatesta, como tambin de su propia persona; y estas tristes predicciones vinieron a realizarse literalmente; Guido, cuyo horscopo predeca que sera asesinado a pual por uno de sus mejores amigos, fue apualado, durante un banquete, por su protector, el prncipe Pandolfo Malatesta, porque ste errneamente lo tom por traidor. Tiberto, sospechoso como cmplice de Guido, a pesar de ser inocente, fue encarcelado, y, ms tarde, decapitado; cumplise as el presagio de su horscopo segn el cual le aguardaba una muerte violenta en el patbulo. Y el autor de estas muertes, Pandolfo Malatesta, en consecuencia de una conspiracin, perdi sus bienes y fue abandonado por sus amigos y hasta por sus propios hijos, teniendo que correr de un pas a otro, hasta que, en el auge de la miseria y enfermo, vino a Bolonia, donde muri en el hospital, como lo haba predicho el astrlogo Antioco Tiberto. -Y cmo es que algunas veces se realizan y otras veces no, los presagios? -Es necesario que sepamos que cada acontecimiento es debido a una causa de que l es el efecto. Y hay tres cualidades de causaciones: las maduras, las modificables y las nacientes. -Explcamelas. -Las causaciones maduras son las que han seguido su curso sin ser modificadas por otros actos, y estn tan prximas a producir efectos, que se asemejan a la bala disparada por una pistola; esta bala ya est fuera de nuestro poder el detenerla, sigue su curso, para un bien o para un mal. Las causaciones modificables son las que se generan y operan durante un corto lapso de tiempo; stas pueden anularse o rectificarse, si se conocen las respectivas predicciones horoscpicas y, principalmente, las inclinaciones del individuo. -Ah! comprendo. Por ejemplo, si el horscopo amenaza que un hombre que es propenso a las rias ser herido, este acon-

134
tecimiento podr ser evitado, si l domina su irritabilidad y no da ocasin a disputas, no es verdad? -Perfectamente. Y las causaciones nacientes son las que estamos generando, pero que debern producir efectos solamente en los ltimos aos de esta vida, o en una vida futura, pues no ignoras, querida Luca, que no es por la primera vez que hemos venido a este mundo, y que no es por ltima vez que aqu estamos. -S, ya me lo explicaste en otra ocasin, y me parece que as debe ser. -Pues bien. Conociendo nosotros, por la Astrologa, nuestras fuerzas espirituales y nuestras inclinaciones, podemos modificar los efectos de estas causas, aprovechar las buenas oportunidades anunciadas por el horscopo y hasta de librarnos de malas influencias, por medio de serios esfuerzos. -Ahora comprende que solamente las causaciones maduras producen efectos inevitables; y pienso que quien est avisado, por el horscopo, de que sufrir un acontecimiento desagradable, podr evitarlo, esforzndose por no dejar "madurar" la respectiva causacin, y si esto ya es imposible, aguardar con coraje y fe las pocas crticas, y as podr siempre disminuir un poco el peso de los golpes del Destino. -Tienes razn. En cuanto a las causaciones maduras, los astrlogos pueden citar numerosos ejemplos de como no se desvan, por ms esfuerzos que se haga, en un acontecimiento que pertenece a esta clase. Muchas veces, la persona avisada que en una fecha determinada le aguardaba un accidente en el viaje, quera evitarlo, prometindose no viajar en aquel da; pero cuando se aproxim ese da, las fuerzas superiores de las circunstancias la obligaron siempre a salir, hacindole olvidar el peligro o llevndole a pensar que era otra fecha, y el accidente se realiz. -Tu horscopo marca los acontecimientos notables de tu vida, Clarencio? -S, y con toda exactitud. Por las direcciones verifiqu que, desde el nacimiento, traa conmigo, inconscientemente, el

135
plano de mi peregrinacin por el mundo sublunar; mira! aqu estn marcadas las fechas en que perd el padre, la madre, la hermana; aqu estn las fechas que se refieren a mis varios estudios, las ms notables amistades, mis viajes; aqu est la fecha en que conoc a Viola Pisani, la fecha en que encontr por primera vez el misterioso Zanoni; aqu la fecha en que me volv discpulo de Mejnur; aqu se ve que fracas en la primera prueba inicitica; siguen los indicios de mi vida turbulenta que me llevaba de una locura a otra, y por fin me amenaz de muerte violenta; aqu se ven las garantas de mi salvacin; delante, el peligro de perecer en las aguas; nuestro encuentro, nuestro amor, nuestro casamiento, nuestra felicidad conyugal, el nacimiento de la hijita. -Bien, todo esto corresponde a la realidad. Pero qu es lo que te dice el futuro? -Que gozaremos tranquilidad, pudiendo dedicarnos a criar y educar a Leticia. Por lo que puedo leer en tu horscopo, donde tambin est confirmado todo lo que ya pertenece al pasado, como la muerte prematura de tu buena madre, tu casamiento y tu maternidad, veo que Leticia ser nuestra nica hija. -Y el horscopo de ella? -No es tan simple y sereno como el tuyo, querida Luca. -Por qu? -Porque hay en l presagios de varios viajes y mudanzas, despus de sus diez aos de edad; gustos artsticos y cientficos que podrn llevarla a una carrera descomunal; sed por lo misterioso y oculto; corazn puro, pero apasionado; gran sensibilidad, intuicin, clarividencia y fuertes emociones. Entre los 18 y 20 aos, vida muy movida; el corazn en conflicto con el raciocinio; amor de un joven extranjero, que ser un adorador de las artes y las ciencias; rivalidades, intrigas, dolores del alma; proteccin de seres poderosos, y, finalmente, una esplndida victoria, unin feliz y vida calma, pero activa. -Desde ya, pues, pedir a Dios las fuerzas para que podamos guiarla y defenderla, y que la Divina Providencia la ilumine, fortalezca y proteja!

137 CAPITULO XXIII

The whole secret of the manner hoy planetary influence affects us, lives in "magnetism". ...Each planet has a peculiar magnetism of its own, and the varions aspects ruhich cach may have to others, account for what we know as benefic or adverse influence." BESSIE LEO, "Planetary Influences". ("Todo el secreto de la manera como la influencia planetaria nos afecta, est en el magnetismo Cada planeta, tiene su propio magnetismo especial, y los varios aspectos que hay entre los planetas, forman aquello que conocemos como influencia benfica o malfica)

Mientras Glyndon levantaba en Londres su propio horscopo y los de Luca y Leticia, Nicanor Vigier conversaba con Mejnur respecto a Deodato Zanoni. -Aqu est tu tema natal -dijo el doctor.- En el Ascendente se levanta el vigsimo octavo grado del signo Virgo. -El cual presenta, a los ojos del vidente, el siguiente cuadro simblico, dijo Mejnur: -Al pie de un frondoso rbol, cargado de frutas, est un hombre que hace girar una gran rueda. Cerca de l se ven muchos pjaros, algunos volando, otros posados en el rbol, otros en el suelo. -Significa, pues, este grado-- torn diciendo Nicanor- que Deodato ser hombre de disposicin activa y generosa, de inte-

138
ligencia superior, persistente y frugal, y obtendr buenos sucesos en la vida, debido a sus mritos. Colaborar en las obras que producen el progreso de la humanidad; ser calmo y paciente, y no le faltarn amigos ni los medios financieros. -Es, realmente, este el significado del smbolo. Todo el signo de Virgo, en el Ascendente, da un carcter tranquilo, modesto, reservado, amable; una mentalidad desenvuelta, amor a los estudios, y hace a la persona metdica, crtica, reflexiva, previsora, en dos palabras: idealista prctico. Todos los hijos de Virgo aprenden con mucha facilidad; son pacientes y estn satisfechos, aunque estn rodeados de dificultades. Su alto sentido crtico y su gran consciencia, les da a veces cierta propensin a la melancola. -S, Maestro. El tercer decanato de este signo despierta una aptitud especial para el estudio de la ciencia y de las artes, en que la persona puede desenvolver mucha destreza y habilidad. En la segunda fase de este decanato, las habilidades artsticas son an ms pronunciadas. En el Medio del Cielo est el vigsimo sptimo grado de Gminis; tambin un presagio excelente: promete xitos fuera de lo comn y favores o proteccin de personas de gran influencia. EI Medio del Cielo forma conjuncin con los rayos del astro fijo Betelgeuse, de la constelacin del Orin. Esta estrella es de la influencia de Marte y Mercurio, y est en sextil con la Luna; seal de carcter idea1ista, pero al mismo tiempo, prctico y activo. -Y cul es el aspecto que entre s forman Marte y Mercurio? -Es un sextil diestro, Maestro. -Tiene, pues, aptitudes para la teurgia, pero no son tan perfectas que le garanticen buen xito sin dificultades; entretanto, ejercitndose metdicamente, y esforzndose seriamente, podr alcanzar el Ideal.

139
-En la tercera casa, estn en conjuncin, los dos benficos, Venus y Jupiter, con el intelectual Mercurio, todos en Sagitario, y sextil con Marte; indicios de mentalidad filosfica, intuitiva, impresionable y activa; inclinacin y gusto por las bellas artes y por la ciencia; el nacido es entusiasta, confiado en s mismo, siempre pronto para ayudar a los que le son simpticos. Pero las cuerdas de su corazn vibran con notable sensibilidad y lo inclinarn a casarse prematuramente. El primer aspecto, formado por la Luna, despus de la hora del nacimiento, es el tredcil a Venus; ser, pues, venusina la joven que lo atraer. -Tienes razn, Nicanor; con todo, no pierdo la esperanza de que l sabr subyugar la pasin amorosa, y se dedicar a la Ciencia Superior. Tal vez venga a ser uno de nuestra Orden.

141

CAPITULO XXIV

"O psychico desenvolvido pde lr os pensamentos de una pessa como se fossen as paginas de un libro aberto: basta que elle comprehenda a linguagem das cres auricas." YOGI RAMACHARAKA. "Philosophia Yogi

("El psquico desarrollado puede leer los pensamientos de unas personas como si fuese las pginas de un libro abierto: basta que l comprenda el lenguaje de los colores uricos.")

Despus de la muerte del papa Po VI, ocurrida el 29 de agosto de 1799, en Valencia, se reunieron los cardenales en Venecia, para elegir al nuevo pontfice, y fue por ellos electo el cardenal Chiaramonte de Cesena, el cual tom el nombre de Po VII y se dirigi a Roma, de donde un ejrcito austraco haba expulsado a los franceses. El nuevo papa retom, con la mayor solemnidad, posesin del poder temporal recibiendo los homenajes y felicitaciones de los soberanos catlicos. El general Napolen Bonaparte, que, despus de su regreso de Egipto, fuera nombrado primer cnsul de la Repblica Francesa, venci a los austracos en Marengo, el 14 de junio de 1800; y su colega, general Moreau, obtuvo el 3 de diciembre del mismo ao, la victoria contra el mismo enemigo en Hohenlinden. En consecuencia de estos sucesos, los austracos tuvieron que firmar el tratado de Luneville.

142
En 1802, tambin los ingleses y los rusos hicieron la paz con Francia; comenz para sta un perodo feliz. Su gloria haba aumentado; el pas fue enriquecido con carreteras; fueron levantados artsticos monumentos, y la capital fue embellecida y dotada de escuelas, bibliotecas y museos. El Cdigo Napolen, reuniendo en s las ideas ms adelantadas, no slo di una firme base al orden poltico y social de Francia, sino que tambin sirvi de modelo a las otras naciones. Napolen, proclamado cnsul vitalicio, y el papa Po VII se entendieron; y as fue firmado un concordato entre la Repblica Francesa y el Pontfice. La estrella de Napolen fue aumentando cada vez ms su brillo; el 18 de mayo de 1804 le fue ofrecida la corona imperial, que l acepto, ciertamente con satisfaccin. Napolen I deseaba ser consagrado por el papa en la iglesia de Nuestra Seora de Pars. El papa Po VII, esperando elevar con su presencia el nivel religioso del pueblo francs, resolvi ir all y despus de haber atravesado Francia, entre grandes honores y aplausos, entr en Pars, donde fue recibido con delicada atencin, y el 2 de diciembre de 1804 coron solemnemente a Napolen. Entonces, no saba an que la actitud religiosa del primer emperador francs no se basaba en fe convicta, apenas en conveniencias polticas; pues Napolen, que antes de ser coronado haba declarado que quera ser hijo obedientsimo de la Santa Sede, poco tiempo despus escribi cartas injuriosas al mismo pontfice, y, en 1809, hizo marchar sus tropas sobre Roma, y encarg al general Radeta de apoderarse del papa, y llevado a Savona, donde Po VII qued prisionero hasta 1812 para ser llevado despus a Fontainebleau, en Francia, donde pudo regresar a Roma slo en enero de 1814. Volvamos, no obstante, a la consagracin de Napolen. La solemnidad fue admirable. Napolen y su esposa Josefina, ambos con lujosos trajes, llenos de adornos de oro y diamantes, llegaron, en un magnfico carruaje, y acompaados de numerosos y espln-

143
didos equipajes, a la iglesia de Nuestra Seora, donde el papa les aguardaba. Sobre el altar estaban dos coronas. El pontfice sac una y la entreg al emperador; ste la puso sobre su cabeza y recibiendo la otra la coloc sobre la cabeza de su esposa, que estaba arrodillada. La armoniosa msica que acompa la ceremonia elev a todos los corazones. Cuando Napolen pronunci, en voz alta y firme, la frmula del juramento, reinaba el ms profundo silencio, de manera que sus palabras fueron odas en todas las partes del vasto edificio. Los presentes le respondieron con gritos: -Viva el emperador! Y la solemnidad termin con un Te Deum. Nicanor Vigier, que en esta ocasin se hallaba en Pars, asisti con Alberto Dupuis, a la consagracin del emperador, y dijo al compaero, cuando regresaron a la casa de ste: -Notaste la expresin de intensa ternura que se manifest en los ojos del soberano, en el momento en que coronaba a su cnyuge? No dudo que la ama apasionadamente, a pesar de ser ms vieja que l. Te digo, no obstante, que antes que pase seis aos, la repudiar, para casarse con una princesa de sangre real. -Cmo lo sebis, Maestro? -Por el horscopo ya conozco sus inclinaciones y s que es demasiado ambicioso. Por el aura de ambos, que hoy pude estudiar, comprend que los sentimientos amorosos de Napolen estn en momentos lgidos. Si la mujer le diese un hijo, no la abandonara. Pero, como veo que esto no suceder, oso afirmar que el emperador, para unir al prestigio de su propia grandeza, adquirida por el genio, el prestigio de una alianza, haciendo sentar sobre su trono una hija de poderoso monarca, no vacilar en divorciarse de Josefina de Beauharnais. "Cuntase que una negra de la isla Martinica, examinando la mano de Josefina, cuando an ella era soltera, le predijo: "Vuestro primer matrimonio no ser feliz; vuestro marido morir en el cadalso; no obstante, despus, tendris una suerte gloriosa, y seris ms que una reina."

144
-Si realmente esto le fue predicho, corresponde hasta ahora a la realidad de los hechos, pues Josefina se cas con el vizconde de Beauharnais; ste fue guillotinado como una de las vctimas de la revolucin. El da 9 de Thermidor salv de igual muerte su viuda, que ms tarde vino a ser esposa del general Napolen Bonaparte, y ahora fue coronada emperatriz; es, pues, ms que una reina. -S, esa profeca se realiz; con todo, repito que Josefina no morir emperatriz. -Podis explicarme el misterio del Aura humana, Maestro? -Con mucho gusto, mi amigo. Sabes que nuestro organismo irradia energa; estas irradiaciones, a las que se les dan el nombre de Aura, son invisibles a los ojos del hombre comn pero son perceptibles a la vista interna de quien posee cierto grado de poder psquico. Algunas de las formas ms groseras del Aura pueden ser percibidas por psquicos que an estn poco desarrollados, pero las formas ms elevadas trnase visibles solamente en la proporcin que las facultades psquicas se desenvuelven notablemente. Hay varias especies de Aura; todas se extienden del cuerpo a una distancia de dos o tres pies, y son de forma oval. Una es la emanacin de la energa fsica, otra, la irradiacin del cuerpo etreo, otra la de la mente. La forma ms grosera del aura humana, es la que emana el cuerpo fsico, podemos dar el nombre de "aura de la salud". Su color es generalmente de un blanco azulado, semejante al del color del agua clara, y se presenta a la visin fsica como estriada por numerosas lneas finas, que se extienden como crin erizada del cuerpo para afuera, cuando la respectiva persona tiene buena salud, estas lneas rectas en caso de salud imperfecta, asemjase al cabello flexible, a veces encrespado, torcido, enroscado. Las partculas desprendidas del aura fsica permanecen en el lugar donde la persona estuvo; y los perros y otros animales que poseen el olfato fuertemente desarrollado, tienen la facultad de percibirlas y seguir las pisadas de quien eman esa aura. "El aura que irradia el cuerpo etreo (o astral) es como este mismo organismo, del color y apariencia del vapor, formando una vaporosa nube luminosa, casi oval, que no termina en una forma

145
abrupta, pero se desvanece gradualmente hasta que desaparece del todo. Quien tenga la visin psquica bien desarrollada, la percibe extendindose a una distancia mucho mayor de tres pies. Esta aura presenta la apariencia de una nube luminosa de colores constantemente cambiantes, originados por los estados mentales de la respectiva persona. Cada pensamiento, emocin o sentimiento se manifiesta por cierto color. El odio, por ejemplo, imprime al aura el color negro; los celos, el color verde, de matiz sucio. El amor es representado por el color carmes; si este color es obscuro y opaco, designa un amor sensual y grosero; cuanto ms elevado es el sentimiento amoroso, ms luminoso es el color carmes. El egosmo es representado por el color marrn de un matiz brillante. El marrn de un matiz obscuro, corresponde a la melancola; el marrn ceniciento, semejante al color de un cadver, indica temor y terror. El verde, de matiz brillante, tolerancia y adaptabilidad. El rojo, las pasiones, la ira. El castao rojizo, avaricia y voracidad. El anaranjado, es la seal de la intelectualidad. El azul obscuro, denota religiosidad; el azul claro, espiritualidad. "Estos son los elementos fundamentales de la lectura del aura. Comprenders que sus combinaciones son variadsimas, y quien, adems de ser capaz de distinguir los colores uricos, tenga los conocimientos astrolgicos y la facultad de percibir las vibraciones del medio en que se encuentra una determinada persona, puede predecir su futuro."

147

CAPITULO XXV

"Unda impellitur und, Urgeturque prior veniente, urgetque priorem: Tempora sic fugiunt pariter, pariterque sequuntur; Et nova sunt semper; nam quod fuit ante, [relictum est; Fitque quod haud fuerat; momentaque cuncta [novantur." OVIDIUS NASO, XVa Metamorphosis.

("Una onda por la otra es impelida; cada una es empujada por la que le sigue, y empuja, a su vez a la que le precedi; y as es el tiempo: los momentos huyen de la misma forma, y de la misma forma se siguen; y siempre es un tiempo nuevo; pues lo que anteriormente fu, qued abandonado; y viene a ser lo que no haba sido; y todos los momentos sufren transformaciones.")

Incansable en su marcha ininterrumpible, el Tiempo corre de hora en hora, de da en da, de semana en semana, de mes en mes, de ao en ao, de cuatrienio en cuatrienio, y ms y ms adelante. Sus alas transportan a la criatura a la infancia, de la infancia a la adolescencia, de la adolescencia a la edad madura. As el tiempo, en su marcha regular, fue desenvolviendo las fuerzas fsicas, mentales y morales de Deodato Zanoni. Sus educadores, esto es, los padres adoptivos, el padre Evandro, la proceptora y el doctor Dupuis, notaron que, hasta los

148
siete aos de edad, el nio manifestaba fuerzas e ideas que despus desaparecieron hasta cierto grado, para dar lugar a otras. El doctor Nicanor dijo una vez, que en los primeros siete aos de existencia, los nios (y las nias) viven inmergidos an ms en el mundo espiritual, de donde descendieron a la tierra, al nacimiento; es una poca gobernada por la Luna, y, por tanto, llena de imaginacin e intuicin. Estos aos, las fuerzas invisibles que presiden el desenvolvimiento de la criatura, trabaja en la construccin del cuerpo; y se pueden distinguir tres subdivisiones en esta poca: en la primera, que va hasta los dos aos y medio de edad, se nota que esas fuerzas se ocupan principalmente en dar la forma definitiva a la cabeza; en la segunda subdivisin, que va hasta los cinco aos, las dichas fuerzas se ocupan ms en desenvolver el pecho y sus rganos; y en la tercera subdivisin, en el sexto y sptimo ao, hasta la segunda denticin, continan desenvolviendo los rganos abdominales. Son de la mayor importancia los primeros treinta meses de vida, en los cuales las fuerzas constructivas se ocupan de la formacin de los rganos de que depende ntimamente el desenvolvimiento y dominio de la individualidad en la edad posterior, esto es, cuando la criatura hace, en realidad, todo su propio impulso, rechazando toda voluntad ajena que se quiera imponer. Tiene una percepcin instintiva de lo que acontece a su alrededor, y gusta de imitar acciones que percibi sin comprender los motivos y los fines. Despus de los treinta meses de vida, cuando la organizacin del cuerpo, en sus partes ms esenciales est hecha, comienza un nuevo perodo, que se extiende hasta los cinco aos, y durante el cual es perfeccionado el organismo rtmico, el de la respiracin y el de la circulacin de la sangre. Las fuerzas que organizaron la cabeza se juntan a las del organismo torcico, y juntas colaboran en el desenvolvimiento de la memoria y de la imaginacin. Despus de los cinco aos de edad, las fuerzas que organizaron la cabeza y las que organizaron el pecho, se unen con las fuerzas que elaboran el vientre, para perfeccionar todas jun-

149
tas, el organismo abdominal. Entonces la criatura, que antes slo imitaba, comienza a comprender; del dominio de la imaginativa e intuitiva Luna pasa al dominio del intelectual Mercurio. Antes de la segunda denticin, la organizacin psquica y espiritual est totalmente inmergida en el cuerpo fsico, y trabaja en la formacin plstica del organismo corporal. Despus de la segunda denticin, la organizacin psquica y espiritual ya no se manifiesta plsticamente, inmergida en la substancia corporal, pero, pasando el ritmo del corazn y de la respiracin, manifistase en el movimiento, en las vibraciones, en la msica. Su facultad de comprender se desenvuelve; pero la criatura no quiere formas abstractas, pero s la movida vida. Durante esta segunda poca, se desarrollan los msculos y los huesos; hacia los doce aos, ntase el pasaje del blando sistema muscular al duro sistema seo, y simultneamente se presenta la comprensin de los elementos de la fsica y la qumica, como tambin la de la conexin de los hechos histricos y el de los impulsos sociales. Con los catorce aos, ms o menos, comienza la pubertad; el intelectual y movible Mercurio entrega el dominio a la sentimental Venus. El amor, en su sentido ms extenso, influye sobre los adolescentes; el alma comienza a apreciar debidamente lo Bello, y se inflama por lo Heroico... Deodato, despus de cumplir el sptimo ao de su existencia, fue perdiendo las facultades de la clarividencia espontnea, como suele acontecer con todas las criaturas. En substitucin, fueron aumentando cada vez ms sus facultades de raciocinio y memoria. Era un excelente estudiante, siempre pronto a asimilar nuevos puntos de enseanza, siempre aplicado, con buen comportamiento y vido de saber. En el octavo ao, ya lea clsicos latinos y estudiaba el griego y el hebreo. Tena varios profesores: unos le enseaban idiomas; otros ciencias matemticas, geografa, historia, zoologa, botnica, mineraloga, fsica, qumica; otros, el diseo, la pintura y la msica.

150
El doctor Nicanor Vigier traa, con impecable regularidad, los necesarios fondos, y estaba muy satisfecho con los progresos del nio, de cuya educacin religiosa cuidaba el buen padre Evandro. De vez en cuando, Deodato haca, acompaados de algunos de sus educadores, excursiones a varias localidades de Francia, para conocer prcticamente su patria adoptiva, admirar las bellezas de la naturaleza y completar notables obras de arte.

151

CAPITULO XXVI

"Saturne, dans les Nativits, soit place a l'Orient, ua milieu du Ciel, ou a l'Occident, cause toujours des chutes..." JULEVNO, Pratique". "Nouveau Trait dAstrologie

(Saturno, en los temas del nacimiento, est colocado al Oriente, en el medio del Cielo, o al Occidente, causa siempre cadas")

En abril de 1805, sigui el emperador Napolen para Miln, donde se hizo coronar rey de Italia, por el cardenal Caprera, y, dejando all a su entenado Eugenio como virrey de Italia, regres a Pars, para tratar de la guerra contra Inglaterra, Austria, Suecia y Rusia, que haba estallado nuevamente, por no ser fielmente ejecutadas las clusulas de paz de Amiens. La suerte blica favoreci a Napolen, dndole, en 1805, la victoria sobre Austria y Rusia, en Friedland; en 1809, nueva victoria sobre Austria, en Wagram. Solamente Espaa le opuso su resistencia, durante cuatro aos; pero en fin, su hermano Jos vino a ser el rey de Espaa en 1809. Los otros hermanos, Jernimo era rey de Wetsphalia; Luis, rey de Holanda. Su cuado Murat, el esposo de Carolina, era rey de Npoles. Elisa, hermana de Napolen, gobernaba en la Etruria. Eugenio, hijo de Josefina, era virrey de Italia; el duque de Baviera, cuya hija se cas con Eugenio, vino a ser rey. Y el emperador de Austria, Francisco I, vencido por Napolen, tuvo que sufrir la gran humillacin de dar a su hija, Mara Luisa, perteneciente a la ms antigua y aristocrtica de las cortes euro-

152
peas, para ser esposa del odiado corso aventurero!" En realidad, la estrella protectora de Napolen brilla entonces con las ms intensa luz. Un ao despus de ese casamiento, naci el nico hijo de Napolen I, Napolen II, "el rey de Roma". En una fiesta, despus del bautismo de este nio, se convers al respecto de varios talismanes. Entonces entreg Napolen a la esposa del prncipe Shwarzenberg, que entonces era embajador de Austria en la corte Francesa, una piedra preciosa, en forma de escarabajo, dicindole: -Este es el talismn que hall en un tmulo regio, en Egipto, cuando yo era general. Lo he trado, hasta ahora, siempre conmigo, y l no me neg su proteccin, pues todos mis deseos fueron coronados de xito. Ahora que la buena suerte me dio un heredero al trono no necesito ms del talismn; y, visto que la seora se interesa por tales objetos mgicos, se lo doy como obsequio. La princesa acept, satisfecha, el interesante obsequio, y lo mand engarzar en un broche. No sabemos si realmente, ese talismn haba ejercido influencia benfica en la carrera de Napolen Bonaparte; lo cierto, no obstante, es que, desde que l lo despreci, comenz a nublarse el cielo de su fortuna militar. En 1812 Napolen se vio obligado a la tristsima y famosa retirada de Mosc; su ejrcito de cuatrocientos mil soldados qued reducido a veinte mil hombres al llegar a Polonia. Cuando despus, organizando un nuevo ejrcito, que contaba seiscientos mil hombres, se dirigi a Alemania, consigui an vencer a sus coaligados enemigos, los prusianos, rusos y austracos, en Dresde; pero en la "batalla de las naciones", en Leipzig, en octubre de 1813, el ejrcito francs llev tremenda derrota. Desde entonces la Fortuna lo abandon completamente; sus aliados en Alemania se pasaron a los enemigos del dspota; Gernimo tuvo que huir de Westphalia; Luis tuvo que abandonar a Holanda; Jos perdi la corona espaola. Despus, cuando los aliados entraron en Francia y marcharon contra Pars, Napolen tuvo que abdicar, en Fontainebleau (en 1814), Y tuvo que exilarse

153
en la isla de Elba. Es verdad que consigui huir de all, y, siendo recibido con gran entusiasmo en Francia, recobr la antigua autoridad; goz de ella, no obstante, apenas por cien das (del 20 de marzo al 22 de junio de 1815); la prdida de la batalla de Waterloo decidi definitivamente de su suerte, y aquel que planeara dominar a toda Europa fue hecho prisionero y llevado a la isla de Santa Elena... Nicanor Vigier haba predicho todo esto. El tema horoscpico de Napolen Bonaparte lo estableca. All se ve, en el Medio del Cielo, al fatal Saturno. Llaman a este planeta "el gran malfico" y lo responsabilizan por la mayor parte de los males que afligen a los seres humanos. En realidad, no hay planeta malfico; todos colaboran, en la inmensa oficina del Universo, para el Bien. Como todava la mayora de los seres humanos no estn an suficientemente espiritualizados, para poder vibrar en armona con los rayos emitidos por los astros, acontece que algunos se les tornan fatales. As, los rayos de Saturno, cuando viene de Oriente, o de Occidente, o del Medio del Cielo, predispone a las cadas, contusiones, enfermedades prolongadas, desgracias, catstrofes, miseria y ruina. Las personas que tienen a Saturno as dispuesto en su nacimiento, escalan, a veces alturas notables; tornndose clebres; adquieren gloria y poder; pero la Suerte no les es fiel, y un da los abandona, precipitndolos a la miseria, en el exilio, o entregndolos a manos asesinas. En el ao en que Napolen, repudiando a Josefina, se cas con la archiduquesa de Austria, Deodato Zanoni perdi a su madre adoptiva. La buena doa Generosa, despus de una corta enfermedad, falleci de miocarditis. Al enfermarse presenta que deba dejar muy pronto esta tierra, y mand llamar a Deodato, que estaba, en aquella ocasin, en excursin en Essonnes, en compaa del doctor Dupuis, haciendo una visita a una fbrica de papel. Apenas haban salido de la fbrica, dijo Deodato al mdico:

154
-Volvamos de prisa a Pars; tengo un presentimiento de que mi buena madre est enferma, y que me llama. El doctor Dupuis senta tambin, en su interior, algo como una llamada; pero era la imagen del padre Evandro que se le presentaba. Subieron rpidamente al carruaje y ordenaron al cochero que volviese de prisa, a Pars. Deodato se sinti como bajo un poder extrao. Alberto, notando que el joven estaba plido y tembloroso, le pregunt qu tena. -Ah! -respondi Deadato. -Mi madre Generosa me llama; ella dice que sus horas estn contadas. -Entonces t la ves? -La veo, s, con la vista interna. Ella se est quejando de dolores en la regin precardial; yo noto que tiene disnea, palpitaciones, fiebre intensa, poco pulso e irregular. -Quin est con ella? -Pap Guillermo, el padre Evandro y el doctor Bergern. Este ya le efectu emisin de sangre, y le aplic digital y vesicatorios. Ahora, parece que ella est mejor. Por la mitad del camino, se encontraron con el mensajero que fue enviado a llamarlos. Continuaron el viaje durante la noche y llegaron a la casa de los Boncoeur por la maana del siguiente da. Doa Generosa estaba muy delgada; no obstante, a la vista de Deodato, sonri y dijo: -Ahora morir contenta, hijo mo, porque me fue permitido por Dios an sentir tu abrazo. Deodato y el doctor Dupuis tentaron de inculcarle la esperanza de que an poda recuperar la salud y vivir algunos aos ms, pero la enferma respondi: -S que vino la hora de despedirme de este mundo. La muerte no separar a nuestras almas; de ms all de la tumba velar por ti, Deodato. Tu madre est aqu, para recibirme, la veo hace tres das, y con ella veo muchos seres luminosos. No

155
lloris, queridos mos. Adis! Hasta la vista, en el reino de los espritus! Y con estas palabras, pronunciadas con voz dbil y dificultosa, la enferma exhal el ltimo suspiro.

157

CAPITULO XXVII

"Es ist bestimmt in Gottes Bat Dass man von Liebsten, was man hat, Muss scheiden". Cancin alemana. ("Est determinado en el consejo de Dios, que tenemos que separarnos de lo que extremadamente amamos") PLATN.

La muerte de su amada madre adoptiva entristeci profundamente a Deodato. Fue el primer golpe con que el inexorable Destino le hiri el corazn. El joven llor copiosamente. -Hijo mo, -djole el padre Evandro- tienes que resignarte y reconocer que es imposible suponer que los que no son queridos nunca sern separados de nosotros materialmente. Todos los hijos de Adn estn sujetos a la muerte. Con mucha razn dijo el gran sufriente Job: "El ser humano, nacido de mujer, es corto de da y harto de inquietudes. Sale como la flor, y se corta, huye como la sombra, y no permanece. Sus das estn determinados, y slo Dios conoce su nmero, porque El les puso lmites que no pueden ser ultrapasados..." Aquella que como madre te cri, fue una buena persona: madre amorosa, esposa leal, hermana cariosa, amiga fiel, vecina atenta, ciudadana digna de estima, piadosa hija de Dios. Termin ahora su peregrinacin en este mundo y nos precedi al otro, a la regin espiritual para la cual nosotros

158
tambin tendremos que ir, cuando suene nuestra hora. Ella nos dej corporalmente, porque las partculas que componan su cuerpo carnal perdieron la fuerza de cohesin que la vitalidad, sustentada por el Espritu, durante su vida terrestre les prestaba, y se disolvern, con el fin de ser aprovechadas por el Creador en la composicin de otras formas de entidades. No obstante, su alma, no se divorci de los que eran sus amigos, y puede entrar en comunin espiritual con nosotros, por medio de las oraciones, si stas nos vienen de lo ntimo del corazn y se elevan a las esferas donde actualmente esa alma reside. Cuando dirigimos nuestras oraciones a Dios entramos en comunin real con los seres amados que, habiendo abandonado la vida terrestre ya se hallaban en el mundo espiritual; entramos en comunin con ellos, en el seno de la Divinidad, porque tambin ellos dirigen a Dios sus pensamientos. "La muerte es una separacin, solamente una separacin material. Todos los hombres deben amar la vida en la tierra, porque sin ella no podramos merecer los premios de la vida espiritual en el cielo. No tenemos derecho de acortar, por nuestra propia culpa, nuestra existencia terrestre, porque haciendo as, obraramos contra la Ley de Dios, que determin que vinisemos a este mundo, para que aqu pasemos por ciertas experiencias, para que aprendamos ciertas lecciones, y para que colaboremos en el progreso de la Humanidad, de la cual somos cada uno una pequea parte. Adems, cuando Dios nos llama, debemos estar prontos y saber que la Muerte no es la destruccin de nuestro verdadero ser, es apenas una mudanza. En ella slo mudamos de ropa: dejando este cuerpo de carne, pasamos a vivir en otro cuerpo, en el cuerpo espiritual; pues como nos ensea S. Pablo en el captulo XV de su primera Epstola a los Corintios, hay en cada ser humano en la tierra dos cuerpos, uno visible y otro invisible; el primero es carnal y pertenece al alma. No te entregues, pues, querido hijo, al desconsuelo. Haz oraciones por la paz de tu buena madre Generosa, con la cual todos nos reuniremos un da.

159
El primero de nuestros conocidos, que sigui para el ms All, para reunirse con el alma de Generosa, fue su marido Guillermo Boncoeur que le sobrevivi apenas ao y medio. Desde el da en que enviudara, fue perdiendo las fuerzas, a pesar de los remedios fortificantes que le eran administrados. Repetidas veces afirmaba que saba que no demorara en reunirse, en el otro mundo, con su amada esposa, con la que continuamente soaba. Antes de desencarnar pidi a su ntimo amigo, doctor Alberto Dupuis, que fuera tutor de Deodato, el cual entonces ya contaba 18 aos de edad, y cursaba estudios acadmicos de pintura. . La primavera de 1812 trajo al pueblo francs noticias desagradables. El emperador Napolen I, no consiguiendo que el joven Zar ruso, Alejandro I, cortase todas las relaciones comerciales con Inglaterra, decidi ir a combatirlo en la propia Rusia. Esta expedicin militar fue emprendida contrariando el voto y sentimiento de todos los que rodeaban al emperador francs. La nacin deseosa de paz y tranquilidad, no se entusiasm con la declaracin de esa guerra. Las madres, con lgrimas en los ojos, se despedan de los hijos que deban marchar contra el Zar; y hasta los padres de los reclutas andaban serios y pensativos. Uno de los profesores de Deodato, el maestro Juan Hardy, se encontraba en esta triste situacin. Su nico hijo Mauricio se alist con juvenil entusiasmo en las filas napolenicas, y parti, dejando a la madre baada en lgrimas y al padre temblando de conmocin. Napolen con ms de 400.000 guerreros, pas, a fines de julio de 1812, el ro Niemen, y entr en Rusia. Pero los rusos retrocedieron delante de las fuerzas francesas, destruyendo todas las sementeras y quemando las casas. En el Borodino hubo un combate indeciso, despus del cual los rusos se retiraron ms hacia el Sur, y Napolen pudo entrar, sin obstculos, el 14 de septiembre, en Mosc, la capital de Rusia en aquel entonces. Adems, apenas, los franceses se colocaron en esta ciudad, que la hallaron despo-

160
blada, los rusos, la sacrificaron al bien nacional, incendindola. El incendio, que dur seis das, destruy la ciudad casi entera. Cinco semanas se demor Napolen en esas ruinas, esperando inclinar al Zar a que aceptara sus condiciones de paz. Cuando, al fin vio fracasadas todas las negociaciones, tuvo que ordenar la retirada. El ejrcito francs se vio obligado a regresar por el mismo camino por donde viniera, porque las fuerzas rusas no lo dejaron tomar otro rumbo. El fro riguroso del invierno, la falta de vveres, las enfermedades y los cosacos redujeron al ejrcito francs en su vigsima parte, antes de llegar a Polonia. Y cuando Napolen, abandonando el ejrcito, huy apresuradamente para Pars, el desorden en que cayeron los restos de ese ejrcito, fue enorme... Cuando supo el trgico fin de la expedicin, el profesor Juan Hardy, como millares de otros padres, qued convencido de que su hijo estaba muerto. -No lo creo, -decale Deodato. -ramos muy amigos, Mauricio y yo; al despedirnos, l me prometi que me avisara si falleciese. Y hasta ahora, no me dio tal aviso. Creo, pues, que est vivo. -Vuestra creencia, querido Deodato, -le respondi Juan Hardy- poca esperanza me puede dar. Si todos los que mueren viniesen a participarlo a sus amigos, Francia, en estos meses, estara llena de apariciones. Y, con todo, no se da ningn caso que confirme esta hiptesis. -Vuestra objeccin, querido maestro, - dijo Alberto Dupuis, que estaba presente en esta conversacin- no nos prueba la imposibilidad de semejantes apariciones. No s si lesteis u osteis contar la historia de Marcelo Ficino, el clebre y erudito florentino, que vivi en el siglo X? -No doctor. -Permitidme, pues, que la cuente. Ficino convers una vez con su amigo Miguel Mercati sobre la naturaleza del alma y su inmortalidad. En esta ocasin se prometieron, recprocamente, que, quien falleciese primero, vendra a visitar al otro, para convencerlo

161
de la realidad de la vida ms all de la tumba. Un da, ms tarde, Miguel Mercati, estando, de maana muy temprano, en su gabinete trabajando, percibi el ruido del caballo que vena galopando en la calle; y cuando el caballo par, oy la voz del amigo Marcelo Ficino, que le deca, en latn: "Michael, Michael, vera sunt illa", que quiere decir: "Miguel, Miguel, es verdad aquello." Se aproxim, entonces, Mercati a la ventana, y vio a su amigo Ficino, en su puerta, montando un soberbio caballo blanco. Lo llam, pero ste puso de nuevo su caballo al galope, ausentndose con rapidez. Envi Mercati un mensajero a Florencia, para tener noticias de Marcelo Ficino, y supo que desencarn en aquella misma noche y en la hora en que fue visto por l. -Ahora recuerdo -dijo el profesor- haber ledo, en la Historia de Francia, el siguiente caso, en que tambin parece tratarse de la aparicin de un moribundo: Cuando el rey Enrique IV de Francia, estaba con la reina Catalina de Mdicis, en el ao de 1574, en Avignon, en el da 23 de diciembre, se retir la reina de la compaa del rey, del arzobispo de Lugdun y de las damas de la Corte, ms temprano de lo que acostumbraba, para ir acostarse. Apenas se acost, se puso a gritar horriblemente, tapando los ojos con las manos y llamando que acudiesen, porque el cardenal de Lorena, que en aquel tiempo estaba sufriendo de una enfermedad mortal, estaba a los pies de la cama. El rey mand a la casa del cardenal, para tener noticias de l, y la respuesta que trajeron fue: que en la misma hora en que la reina lo vio cerca de su cama, el cardenal exhalaba el ltimo suspiro. -Ved, pues, -observ Dupuis- que las aspiraciones de las almas, en el momento en que dejan el cuerpo mortal, son posibles. -No lo niego -redarguy el profesor.- Me parece sin embargo, que semejantes casos son tan excepcionales y raros, que es imposible suponer que mi Mauricio an est vivo, slo porque no apareci el seor Deodato. -Pero yo tengo la firme conviccin - dijo el joven - de que l esta entre los vivos.

163

CAPITULO XXVIII

("Scrates deca que su espritu guardin le daba avisos"). PLATN

Mientras el pueblo francs estaba llorando las centenas de millares de sus hijos, victimas de la trgica expedicin contra Rusia, Napolen levant nuevas fuerzas, organizando 600.000 hombres, inclusive 150.00 conscriptos, viejos, que a pesar de que estaban exentos del servicio militar, entraron en la formacin de ese ejrcito. Cuando, en mayo de 1813, los prusianos, austriacos y rusos fueron vencidos por Napolen en Dresde, grande fue el jbilo de los patriotas franceses, que juzgaban que sera una seal de que la fortuna militar volvera a su valeroso soberano. Sin embargo, no todos compartan esta opinin. Entre los que miraban con pesimismo la incesante actividad marcial del emperador, hallbase el padre Evandro, el doctor Dupuis y Deodato. El viejo sacerdote censuraba frecuentemente la actitud de Napolen para con el papa Po VII, que ya era durante cinco aos prisionero del gobierno francs. Po VII, despus de haber sido transportado de Savona a Fontainebleau, tuvo un momento de flaqueza, y firm su escrito, por el cual dejaba el nombramiento de los obispos en manos del poder civil; pero, se arrepinti, luego del hecho, y revoc lo que haba firmado.

164
-No podr tener buen fin quien abusa de su poder- deca el padre Evandro. Alberto Dupuis, basndose en los clculos horoscpicos, tambin prevea un mal perodo para Napolen, en los aos de 1812 hasta 1815. Deodato senta el descontentamiento del pueblo, afligido por las continuas guerras. Estuvo presente en la siguiente escena: Un da, cuando el emperador andaba a caballo en la calle de la Paz (ms tarde denominada calle Napolen), un paisano hizo parar el caballo imperial, agarrndole la rienda, y descubriendo la cabeza exclam, con voz suplicante, pero enrgica: -Seor, nosotros os queremos muy bien pero declaro la paz! -La tendris - respondi Napolen. Pero la paz no vena. El nico aspecto pacfico que en aquel tiempo, el nombre de Napolen evocaba en los corazones del pueblo, era ver a su hijo "el rey de Roma", paseando en la terraza a orillas del Sena, en un cochecito tirado por dos carneros merinos. El pueblo que pasaba por all, miraba con ternura a la criatura y exclamaba: -Qu bello nio! Qu lindo coche! La sabia aya, Madame de Montebello, la viuda del ilustre mariscal Lannes, enseaba al prncipe a saludar, con sus manitas, al pueblo que tanto lo amaba. Pero haba tambin descontentos que presentan ya la venidera tempestad, y aprovechaban la ocasin para burlarse de los carneros enganchados al cochecito, principalmente cuando el pequeo prncipe daba a esos animales remolachas para que comieran, diciendo: -Come, carnero; pap dice que esto es azcar. Los ignorantes ridiculizaban, en aquel tiempo, la idea de que se poda hacer azcar de esta planta, cuyo cultivo Napolen introdujera, creando altos premios para los industriales que descubriesen el mtodo de fabricar con ella buen azcar, como igualmente trajera de Espaa los merinos, para fabricar con su lana

165
finos tejidos. A pesar de la gran incredulidad que los cultivadores de remolacha encontraban en los que opinaban que slo de la caa de azcar se poda extraer azcar, la nueva planta dio ptimos resultados; el azcar proveniente de ella era excelente, y los merinos formaron notable fuente de riqueza nacional. El doctor Dupuis y Deodato, que visitaron algunas veces al clebre qumico Berthollet, desde el principio reconocieron que la remolacha triunfara, en Europa, sobre la caa, como tambin previeron el progreso que aguardaba a la navegacin, con el empleo de mquinas de vapor, que haca poco tiempo haban sido inventadas. -Oh! cmo se transformara la faz de la tierra dentro de algunos decenios! -deca Dupuis. -El doctor Vigier me dijo que el vapor substituir a los caballos y a las velas, que la electricidad ser puesta al servicio de los hombres; que todo el globo ser unido por medio del correo y telgrafo, ahora an tan imperfectos; que habr luz artificial, y que la sublime idea de Gusmao y Montgolfier, de construir un instrumento que d a los humanos la posibilidad de elevarse en el aire y volar, ser transformada en bella realidad. -Y reinar, entonces, la santa paz en el mundo? - pregunt Deodato. -Ah! mi querido, -respondi Dupuis- mucha sangre an ser derramada en la tierra, antes de iniciarse el reinado de la paz Perpetua. Habr an muchas tremendas guerras; unas provocadas por el principio de expansin, otras por el de la libertad, unas por los intereses dinsticos, otras por los intereses comerciales; y con el progreso de las ciencias, las guerras se tornarn cada vez ms mortferas. Habr revoluciones, unas originadas por los sentimientos nacionales, otras por los deseos de personas ambiciosas, otras por cuestiones de razas y clases sociales. Oh! an estamos lejos del perodo en que terminar la fabricacin de espadas, fusiles y caones! La humanidad es comparable a un joven ardiente, siempre pronto a batirse. Hoy el honor de los lla-

166
mados "nobles" exige que las cuestiones se decidan por el duelo, por la guerra, por la fuerza bruta, en vez de apelar al Raciocinio Superior. El Cristo an est siendo crucificado en la Humanidad: ojal se apresure la hora en que el El descienda de esta cruz de fratricidios, y resucite en plena Gloria Espiritual! -Ya sabis, querido doctor, que hubo en la ciudad varias seales y apariciones del campo de batalla? -No, amigo mo. -Hace un mes, ms o menos, estaba reunida en casa de la baronesa De Barante, una escogida sociedad, invitada para una cena, en el da del aniversario de esa seora, cuyo hijo Teodoro haba salido, en compaa de otros jvenes, a combatir a los enemigos de Francia. Terminada la cena, se levantaron los convidados y pasaron a la sala, mientras la baronesa sala, con el fin de dar rdenes relativas al servicio del caf. Sbitamente se oy un grito agudo y el golpe de un cuerpo que cae en el corredor. Acudieron los huspedes y encontraron a la seora desmayada. Volviendo en s, relat que se le "apareci su hijo, extendido en el campo todo ensangrentado. Pasados pocos das, vino la noticia de que, en aquella fecha, el infeliz Teodoro mora en la batalla de Leipzig. -Quin te lo ha referido? -Madame Hardy; tambin me relat que tres amigas suyas haban recibido seales de sus hijos, en el momento que stos expiraban mortalmente heridos, en la misma batalla. Una so que el hijo la llamaba para restaarle la sangre que le manaba del pecho. Otra qued asustada cuando, rezando por su hijo, de pronto vio desprenderse de la pared el retrato del joven y se le cay a los pies. La tercera not que se abra la puerta de la habitacin donde ella se estaba preparando para acostarse, y entr su hijo; pero, cuando la madre corri a su encuentro y quiso abrazarlo, el recin llegado desapareci. Y ahora, con las ltimas noticias, se confirm el fallecimiento de estos tres jvenes, coincidiendo tambin con las fechas de esas seales y visiones.

167
-Y t no tuviste ningn aviso respecto de tu amigo Mauricio Hardy? -Ninguno que me haga suponer que l est desencarnado. Pero he tenido una especie de visiones en que l se me presenta, en pas lejano, y en varias situaciones; pero estas visiones son tan vagas, que apenas surgen se desvanecen, y no soy capaz de traducirlas en palabras. nicamente puedo afirmar que Mauricio est viviendo en un pueblo extranjero, y que unas veces est animado, y otras triste.

169

CAPITULO XXIX

"De dolor si el soplo clido me oprime el corazn, encuentro un alivio vlido en pa oracin. Hay fuerza consolable en ese armnico son LERMONTOFF (ruso).

Deodato tena razn. Mauricio Hardy estaba vivo, en la lejana Rusia. Cuando los restos del ejrcito francs, en nmero de treinta mil, se aproximaban al ro Berezina, donde una gran parte de ellos vinieron a encontrar la muerte, Mauricio, que ya durante algunos das, como muchsimos camaradas, no haba podido saciar el hambre que lo devoraba, no pudo, en consecuencia de la extrema inanicin, seguir a los otros, y qued atrs, porque tambin su caballo estaba cansado y flaqusimo. Los sentidos del joven se obscurecan; un vrtigo se apoderaba de su cerebro, y necesitaba reunir todas las fuerzas para no caer del caballo. Unos soldados rusos, percibiendo al francs, dispararon sus armas y le mataron el animal. Mauricio sinti que caa al suelo y juzg que iba a ser muerto. Record a sus padres y al amigo Deodato y suspir: -Estoy en tus poderosas manos, oh Dios! y tu voluntad sea hecha. Si yo muero, recbeme en tu reino!

170
El grupo de donde haban salido los tiros se aproxim al joven, que estaba extendido en la nieve. Algunos queran matarlo, pero el sargento que comandaba se opuso diciendo: -Llevemos el prisionero al mayor. Y volvindose a Mauricio, dijo en francs: -Levntate. Viendo que ste, a pesar de los esfuerzos que haca, no consegua ponerse de pie, comprendi que era debido a la gran debilidad; entonces le dio un trago de "vodka" (aguardiente) y un pedacito de asado fro, y mand preparar el t en el "samovar" que su gente llevaba consigo. -No dej matarte -explic el sargento, en un mal francs, a Mauricio- porque en la batalla de Borodino, cuando fui hecho prisionero de los franceses, tambin me salvaron la vida, a pesar de estar yo herido. Es verdad que mi herida fue leve; el cirujano francs me cur en una semana. Pocos das despus pude unirme nuevamente a los rusos, cuando los cosacos, atacando a los vuestros, mataron al comandante de la fuerza que me retena. -Sois un hombre generoso - djole Mauricio. - Dios os pague por vuestra magnanimidad. El mayor Liubomirski, al recibir al prisionero, le pregunt cul era su profesin. -Soy pintor - respondi el joven. -Pues bien! - torn el mayor. - Nuestra casa est en Mohilev. Tengo dos hijos y una hija, que podrn aprovechar vuestra presencia para perfeccionarse en vuestro idioma materno, y podris realizar un viejo sueo de mi mujer, que desea tener retratos de esos hijos. As el joven francs fue a parar en la casa de los Liubomirski, donde lo trataron bien. Los dos muchachos, Alejandro y Pablo, ste de 11 y aqul de 9 aos de edad, eran bastante inteligentes y bien comportados, y Mauricio estaba satisfecho con su procedimiento y progreso en los estudios. Al paso que les enseaba a hablar, leer y escribir la lengua de su amada Francia, apren-

171
da de ellos, a su vez, el idioma ruso, tan diferente de aqul, tanto en el sonido como en las letras. Madame Sofa Liubomirski, hija de un rico negociante, era una seora de unos cuarenta aos, corpulenta, pacata. Hablaba insufriblemente el francs; tocaba el piano y gustaba de leer las poesas de Lomonossoff y Derjavine. Los muchachos cantaban, muchas veces, canciones patriticas, en que el poeta Yukowski glorificaba a los hroes rusos, en sus luchas por la patria. La nica hija del mayor, Nadejda, era una hermosa y simptica joven, que contaba 17 primaveras. Era de estatura esbelta, un poco ms que mediana; de tez fresca, blanca, levemente rosada. Sus grandes ojos azules, hmedos y sonrientes, con las pestaas largas, manifestaban bondad. Los cabellos espesos eran de color castao claro; los labios, fuertes y rojos; los dientes, grandes y sanos; el mentn alargado, con un simptico hoyuelo. Su voz tena un timbre agradable. Era, como se ve, un tipo jupiteriano. Los jupiterianos aman el confort, los placeres, las fiestas. Tienen el sentimiento religioso, pero lo que los atrae en el culto es el brillo de las ceremonias, ms que la doctrina. Son vivaces, amorosos, galantes; gustan de la vida tranquila y protegen a quienes aman y estiman. Mauricio era del tipo solar, quiere decir que era de estatura media, bello y de buenas proporciones, de tez blanca, pero un poco anaranjada; sus cabellos eran rubios, la frente prominente, pero sin exageracin; ojos grandes, brillantes, hmedos, donde expresaba al mismo tiempo dulzura y seriedad; nariz fina y recta, mentn redondo y un poco saliente, cuello alto y musculoso, pecho ancho, barba bien desarrollada. Como todos los solares, Mauricio gustaba de paseos, contemplacin, poesa y lectura seria; apreciaba el arte (como ya sabemos, se dedicaba a la pintura); estaba dotado de espritu penetrante, de buen raciocinio y de religiosidad sincera, que se manifestaba ms en adoracin y contemplacin internas, que en prcticas exteriores. Desde que el joven francs y Nadejda se vieron por la pri-

172
mera vez, sintieron ambos, en sus corazones, ardientes dardos del travieso Eros, que gusta de inflamar a las almas juveniles, sin importarle si sus rayos son convenientes a la felicidad de aquellos a quienes los enva. Mauricio, antes de entrar como voluntario en el ejrcito de Napolen, haba adorado a una bella y joven parisiense. Pero sta falleci antes que pudiesen hablar del desposorio; y fue ste el principal motivo que decidi al joven, desesperado por haber perdido el objeto de su primer y sincero amor, a hacerse soldado. Percibiendo que su corazn palpitaba siempre excitado, cuando se encontraba cerca de la bella Nadejda, el joven francs se esforzaba por combatir los grmenes de un amor que le pareca enemigo de su patriotismo; el soldado recordaba que aquella doncella perteneca a una nacin hostil. Pero cuantos ms esfuerzos haca para dominar aquella amorosa inclinacin, ms la imagen de la joven lo persegua, aparecindosele hasta en sueos. Con ms fervor, entonces, rezaba y repeta muchas veces: -No nos dejes caer en tentacin, mas lbranos del mal. "Y Nadejda? Esta, al, principio no saba que era amor el nuevo sentimiento que le invada el corazn y que traa, con tanta frecuencia, el nombre y la figura del prisionero francs a sus pensamientos, para all fijarlos por largos minutos. Senta un encanto indecible al mirar las simpticas facciones del joven, al or su melodiosa voz, y al encontrar su mirada, a veces serio y otras veces afable y soador. Tres meses despus de su llegada a la casa de los Liubomirski, estaban prontos los retratos de Alejandro y Pablo. Madame Liubomirski qued muy contenta con los lindos cuadros que, pintados con habilidad artstica, reproducan los trazos de sus hijos tan fielmente, que todos los amigos de la casa, al verlos, se admiraban y exclamaban: -Qu lindos retratos! Es ver a los seores jvenes vivos! Slo les falta hablar!

173
El mayor, que viniera a pasar algunos das con la familia, elogi al pintor y le present una bolsa llena de rublos. Vino el da en que Mauricio deba empezar a retratar a Nadejda; naturalmente; en compaa de su madre. Nunca pens l que su mano pudiese estar tan trmula y el pulso tan nervioso al manejar el pincel! Cuando, para colocar a la joven en la debida posicin, su mano roz, delicadamente, la abundante cabellera de Nadejda, algo como una corriente elctrica pas por sus dedos y recorri todo el cuerpo con la rapidez de un rayo. Esta extraa sensacin, sin embargo, no lo perturb; por el contrario, ms bien le dio un nuevo coraje, y algo como una conciencia de vivo vigor e iluminacin artstica. Desde entonces, ya no tembl su mano al traducir, en el lenguaje del pincel, las encantadoras facciones de la virgen. El trabajo progresaba de da en da. Mientras Mauricio pintaba, se mantena, lo ms posible, callado, todo entregado a la inspiracin del arte. Durante esas horas, el pintor estaba calmo y serio; las pocas palabras que pronunciaba eran pulidas, galantes, pero fras. Pero de noche, cuando quedaba solo en su dormitorio, vena la reaccin: su fantasa evocaba la imagen de Nadejda, y se le presentaba besndolo y recibiendo besos de l. Eran las corrientes de las fuerzas pasionales, que inundaban su organismo emocional, produciendo en l sensaciones de deseo y voluptuosidad. Durante algunos das, Mauricio no reaccion, dejndose mecer por esas imgenes y sensaciones, en profundo sueo. Pero pronto dio odo a la voz interior que le deca dentro de su conciencia: "Cuidado! no juegues con el fuego! Qu diran tus padres, si supiesen que te ests entregando a la mgica influencia de una joven con quien no podrs casarte, porque es de la nacin enemiga de la tuya?" Y entonces, todas las veces que la tentacin se apoderaba de l por medio de aquellas imgenes, producto de la fantasa, Mauricio Hardy arrodillbase y rezaba fervorosamente, pidiendo a Dios la fuerza para no sucumbir en las pruebas a que estaba expuesto. Y la plegaria, que vena de lo ntimo de su alma,

174
confortbalo y le devolva la calma, la serenidad y el raciocinio. Si los retratos de Alejandro y Pablo fueron elogiados, no solamente por el mayor Andrs Pedro Liubomirski y su familia, como tambin por todos los que los vieron, qu diremos del entusiasmo con que fue apreciado el cuadro que representaba a la bella y simptica Nadejda! El da en que fue colocado en la pared, al lado de los otros retratos familiares, adems de las imgenes de los santos que adornaban la sala, fue un da de gran fiesta. Nadejda estaba radiante de alegra; los padres, contentsimos... -Es lamentable que el seor Mauricio no sea uno de los nuestros - suspir doa Sofa. -El arte, como la ciencia, son cosmopolitas -arguy el mayor. -No confundamos al artista con el poltico. Adems de eso, quin sabe lo que el futuro nos traer? Los gobiernos y las respectivas naciones son como las criaturas: hoy pelean y maana son amigos. -Ojal que este maana no demore en venir a sonrerme! -Ms temprano o ms tarde ha de venir! Horas despus, cuando el matrimonio Liubomirski se retir a su dormitorio, dijo doa Sofa al esposo: -Qu buen yerno sera este Mauricio! -Para quin? -pregunt el mayor. -Naturalmente, para nosotros... -Cmo te viene esta idea? -Ah! mi querido, los ojos de madre son vigilantes y descubren lo que los otros ignoran. -Qu quieres decir con esto? -Que desde algunas semanas veo que nuestra hija Nadejda ama al pintor francs. -Ella te lo confes? -No: pero yo no preciso que me lo confiese para saberlo. -Y l? -No puedo penetrar en su interior. A veces me parece que no es indiferente; hubo momentos en que su cortesa era casi ca-

175
riosa; pero en general no excede en sus conversaciones con Nadejda, los limites de una pulidez fra. Pienso que juzga imposible obtener la mano de una joven que pertenece a la nacin que l vino a combatir. -Tal vez su patriotismo no le permita amar a una rusa. -En qu piensas, btiuscha (padrecito): tendremos pronto la paz con Francia? -Dios lo sabe Sonia, (Sofita); pero no perdamos la esperanza. Adems de eso, Nadejda an es muy joven; no tiene prisa de casarse. Veremos ms tarde lo que Dios decidir.

177

CAPITULO XXX
"Be m'play lo douz temps de pascor, Que fai fuelhas e fIors venir; E play mi quant aug le baudor Dels auzels que fau retentir Lor chan per lo boscatge." BERTRAN provenzal). DE BORN (trovador

("Bien me agrada el dulce tiempo de primavera, que hace aparecer hojas y flores; Y me agrada cuando oigo la alegra de los pjaros que hacen resonar su canto por el boscaje.")

El mayor Andrs Pedro Liubomirski posea sus bienes rurales a la distancia de unos cien kilmetros de la ciudad. Antes de regresar al ejrcito, quiso visitarlos, para ver si estaban ejecutadas, -por el administrador y dems empleados, las rdenes anteriormente dadas, y para dejar nuevas. Convid a Mauricio para que lo acompaara. -Permite que vaya tambin, pap? -pidi Alejandro-. Tengo muchos deseos de ver a nuestros caballos, las vacas y las gallinas. El padre consinti. Fueron, pues, los tres, adems del cochero Juan Nikolaiewitch, partiendo en una encantadora maana de primavera. -Qu diferente es el color y el aroma del da de hoy, dijo el mayor a Mauricio Hardy -del da en que nos vimos por primera vez!

178
-Es verdad -respondi el francs;- aquel da en que la Divina Providencia me entreg a merced de Vuestra Excelencia, toda la Naturaleza, en esta regin, pareca ser un mudo sermn de la fuerza de la Muerte; hoy, por el contrario, nos habla de la soberana de la Vida, que es indestructible. -Creis, pues, en la resurreccin de los muertos? -Creo, s; pero no creo que pueda resurgir el cuerpo muerto, el cual, por las eternas leyes de asociacin y disociacin de los tomos fsicos, se divide en innumerables partculas, de las cuales unas entran en la composicin de los vegetales, y otras son asimiladas por varias especies de animales; lo que resurge es el alma. -Entonces no dudis de que nuestra alma es inmortal? -No dudo de la inmortalidad del alma, seor; y pienso que, as como el invierno es seguido por la primavera, y despus del sueo de la noche vuelve de nuevo la vigilia del da, anlogamente se alternan la vida terrestre con la vida extraterrestre. -Tambin yo soy de esta opinin. Veo que ambos somos adeptos de la creencia en la pluralidad de las existencias. Y cul es vuestra idea sobre el Universo y Dios? -Que el Universo es la totalidad de los seres, es el Cuerpo Visible de la Infinita Divinidad, cuya Esencia Espiritual es el Eterno Ser, a quien damos el nombre de Dios. Es por El, y en El que todos los seres viven y existen. -Apoyado, mi joven amigo! Tambin es sta mi concepcin del Universo y de Dios. Lo que existe, nos puede existir fuera de Dios. Todo existe en El; no solamente todo lo que ahora es, sino tambin todo lo que fue, y todo lo que ser. Nuestra vida es una parte de la Vida Universal; todos los seres son eslabones de una inmensa cadena; o, con otras palabras, todos somos hijos de Dios. -Permitidme, seor mayor, una pregunta: Estas ideas filosficorreligiosas son compartidas por gran parte de vuestros compatriotas?

179
-No s, mi querido; la Rusia es grande; caben en ella millones y millones de almas; por qu no cabra all tambin un gran nmero de opiniones? -Disculpad la franqueza; pero yo juzgaba que el pueblo de aqu no se hubiese an emancipado de las creencias impuestas por el clero, y de las supersticiones. -En general, es as; mis compatriotas, son en su gran mayora, adeptos de la fe ciega y de varias supersticiones, principalmente los aldeanos. Donde hay fe ciega, entra fcilmente el fanatismo y la intolerancia. As entre los rusos ortodoxos y los polacos catlicos, y los turcos mahometanos, reina un mutuo y sordo odio; y todos ellos desprecian a los judos. Pero, en las clases educadas, se nota ms tolerancia, y ms comprensin de la mxima de que se debe dejar a cada individuo procurar la entrada en su propio cielo, por el camino que ms le agrade. Era medio da cuando el carruaje en que viajaban el mayor con su hijo y Mauricio Hardy, entr en una pequea poblacin. El mayor mand parar enfrente de la posada, que perteneca un viejo judo. Este cumpliment al mayor con sumisa cortesa y pregunt si su Excelencia se dignaba honrar aquella pobre casa con su apreciable visita. -Nosotros Liubomirski. demoraremos una hora, -respondi

-Arregla alguna cosa para que comamos y algn heno para los caballos. Contento, llev el israelita al mayor, al hijo de ste y al francs a una pequea habitacin, en la cual acostumbraba alojar a visitantes nobles. Despus, en poco menos de media hora, les fue servido el almuerzo. -Qu hay de nuevo? - pregunt el mayor al posadero. -Nada que pueda interesar a Vuestra Excelencia, respondi ste- a no ser que, como dice el pueblo, aparecen fantasmas nocturnos en la casa del fallecido posadero Ossip Alexeievitch.

180
-Ah! De ese pobre Ossip que fu encontrado asesinado en su morada, hace un mes y algunos das? -Realmente, Excelencia; se trata de ese mismo infeliz. Dicen que el alma de l est penando, y aparece, de noche, no dejando dormir en paz a los que tuvieron el coraje de alojarse lla noche fatal, el posadero estaba solo en la casa; su mujer casa y se mud a una nueva, bastante retirada de ese infeliz lugar. -No fue descubierto el asesino de Ossip? -No, seor; hasta ahora no se sabe quin fue. En aquella noche fatal, el posadero estaba solo en la casa; su mujer haba salido, acompaada por la hija, ya seorita, y por el hijo que tiene quince aos de edad, para ver a su vieja madre, enferma y prxima a expirar. Al otro da, cuando regresaron a la casa, encontraron a Ossip cobardemente apualeado, en el lecho. El asesino rob algunos objetos de valor y el dinero que encontr, y no dej vestigios. Pienso yo que era alguno de la banda de malhechores que, hace meses, infesta esta regin. -Entonces hubo otros casos de robos? -S, seor; varios aldeanos fueron asaltados cuando pasaban por el bosque, y mi cuado Abraham sufri no solamente un considerable hurto, sino que por poco perdi la vida. -Qu fue lo que aconteci? -En una noche del mes pasado, entr en una posada un desconocido que vena a caballo, diciendo ser un mensajero del coronel Tatianoff. Abraham lo recibi sin desconfianza, la saci el hambre y la sed, y le prepar buena cama. De noche, cuando todos estaban durmiendo, el husped se puso a gemir y a llamar a mi cuado. Este entr y le pregunt qu deseaba. -Tengo terribles clicos! - respondi el supuesto mensajero; - traedme una copa de aguardiente. -Abraham trajo la bebida; pero en el momento en que volvi la cabeza, queriendo retirarse, el desconocido lo agarr sbitamente por el cuello y antes que l pudiese dar un grito,

181
le puso una mordaza en la boca y le at los pies y las manos, acostndolo en el suelo; despus, sacndole las llaves, que el infeliz traa consigo, fue a abrir los cajones donde haba dinero; los vaci, sali para el patio, fue a la caballeriza, sac el caballo, lo mont y huy. Al da siguiente, de maana, mi hermana, Sara, esposa de Abraham, encontr al pobre marido medio muerto, en aquella triste posicin. A sus dolorosos gritos acudieron los hijos y los criados, y lo libertaron. Hasta hoy no fue descubierto el ladrn. -Son noticias desagradables, mi viejo Isaac. Y qu es de la vida de la viuda del fallecido Ossip Alexievitch? -Muri de sentimiento, Excelencia. S, no sobrevivi muchos das al marido y a la madre. Los hurfanos estn en casa de un to. El nuevo posadero afirma haber visto las almas de Ossip y la de su mujer, en varias noches, all en aquella casa fatal. Ciertamente no hallarn la paz en el otro mundo, y aparecen en dicha casa. Diversos hombres que dudaban de eso, fueron all en pasar la noche con Cirilo; pero todos se asustaron cuando vieron las apariciones, huyeron y no quisieron volver all. -Entonces, esta abandonada aquella casa? -S, seor. -Est bien; llegaremos all al ponerse el sol; vamos a pernoctar en ella. -Vuestra Excelencia es hombre de coraje; yo bien lo s; pero reflexione bien que las almas del otro mundo son enemigos poderosos de los mortales. -No tengo miedo por mi persona, Isaac. Si son realmente almas del otro mundo, tal vez me digan lo que desean. El mayor pag la cuenta e iba a salir, cuando avist a una gitana cerca del carruaje. -Qu es lo que quieres de m? - le pregunt. -Que el noble seor me deje ver su mano, para decirle la suerte.

182
-Pues bien, leedme la suerte, -dijo Luibomirski, sonriendo y presentndole la mano a la gitana. Esta observ sus lneas y le hizo la siguiente prediccin: Excelencia, cuidado! os amenaza un peligro mortal; veo seales de traicin! Pero hay tambin indicios de coraje, sangre fra y vida larga. -Y cmo debo comprender esta paradoja? Si me amenaza un peligro mortal, cmo puedo esperar la longevidad? -Peligro mortal no quiere decir muerte, -respondi la quiromntica- puede ser una herida grave u otra cosa por el estilo, pero no puedo distinguir si es un peligro en alguna accin guerrera o de otra especie. -Pap! -exclam Alejandro Andrs- permita que esta mujer lea tambin mi suerte. El mayor consinti. La gitana mir las manos del muchacho y dijo: -Tambin tenis una seal de grandes peligros, que deben sobrevenir antes de que terminis el dcimo ao de vida! Con todo no sucumbiris. -Leed tambin la suerte del seor Mauricio, s? -Este seor - dijo la gitana, contemplando la mano del pintor -es de lejos; no es de esta tierra. Ya pas por peligros mortales. Ahora est sufriendo de nostalgias; su corazn oculta un secreto. Su vida presenta varias aventuras; su espritu es lcido, y no le faltar el auxilio de las fuerzas divinas, para tornarlo feliz. -Est bien -sonri el mayor.- Falta que digas la suerte de nuestro cochero. -No necesito saberla -objet Juan Nikolaievitch. -No tengas miedo - dijo Liubomirski. - Vamos a ver si eres ms feliz que nosotros. El cochero obedeci, dejando a la gitana observarle la mano. -Nada de extraordinario! -dijo sta.- No eres valeroso, pero vivirs ochenta aos y criars muchos hijos!

183
-Entonces, todos podremos vivir an muchos aos, si no nos morimos antes -brome el mayor, y dando unos "Kopeks" (*) a la quiromntica, subi, con los compaeros, en el coche, y continuaron el viaje.

(*) Pequeas monedas rusas.

185 CAPITULO XXXI

"Pewnie cie nastraszylem o niezwyklej porze, Do mieznanego miejsca, w dziwacznyn ubiorze?" ADAM MICKIEWICZ, Poema polaco "Dziady" ("Ciertamente te asust, viniendo en hora desacostumbrada, a un lugar desconocido, en traje ridculo?")

Al ponerse el sol llegaron el mayor Liubomirski y los que lo acompaaban, a la casa del fallecido Ossip Alexeievitch, ubicada en el bosque, pero cerca del camino. Como esta casa fuese abandonada por los que all deban vivir, no se encontr en ella ni cama, ni mesa, ni silla. -Imaginemos que estamos en campaa; arreglmonos como podamos -dijo el mayor, sonriendo. -Y aguardemos la llegada del enemigo - agreg Mauricio. -Estoy curioso por ver si los fantasmas vendrn a conversar con nosotros. -Dios nos guarde de su visita! -exclam Juan Nikolaievitch, persignndose. -De los muertos no debemos tener miedo, mi querido retruc Liubomirski;- pero estemos preparados para el caso de que seamos sorprendidos por malhechores de carne y hueso. Tenemos dos armas de fuego, dos espadas y un chicote; yo me quedo con un fusil y una espada; el seor Mauricio se armar con el otro fusil; Juan tendr la otra espada.

186
-Y yo el chicote, no es as, pap?- dijo Alejandro. -Pues bien! -continu el mayor.- Juan, arregla los caballos, mientras nosotros examinamos el interior de esta casa; despus haremos nuestras camas de soldados, en el suelo, y tomaremos el t. La casa tena dos compartimientos; en el mayor haba un fogn. Juan encendi all la lumbre, y prepar el t. -El pueblo ruso cree en las apariciones de las almas? pregunt el francs. -Es una creencia comn, pienso yo, de todos los pueblos principalmente en Curlandia y Lituania, existen an ciertas prcticas, actualmente ocultas, hostilizadas por el clero y por los hidalgos, por las cuales el pueblo afirma que entran en comunicacin con las almas de los antepasados. Es una especie de fiesta nocturna de origen pagano, que sus adeptos celebran en capillas o en casas deshabitadas, en las proximidades de algn cementerio. Colocan all, sobre la mesa, platos llenos de comida, varias bebidas y frutas, para banquetear a las almas de los difuntos que evocan, en medio de completa oscuridad. Los polacos y lituanos designan esta fiesta con el nombre de "Dziady", que significa "los antepasados". A pesar de estar prohibida por los sacerdotes, que la consideran como una prctica pagana y diablica, este culto de los antepasados no desapareci de entre nuestro pueblo, y o contar muchas historias de apariciones, fantasmas, espectros y otros hechos que nosotros, que tenemos cierto grado de educacin y estudios, acostumbramos a calificar de supersticiones. Yo mismo no soy crdulo, y con todo, no puedo dejar de creer en la posibilidad de las comunicaciones con los seres descarnados. En la hora en que falleca mi buena madre, yo me hallaba en San Petersburgo, donde estaba estudiando; eran las diez de la noche, del da 20 de octubre; iba a acostarme, despus de haber ledo unas poesas de Racine, cuando sbitamente apareci mi madre, abrazndome y dicindome: Adis mi querido Andrs!" y en el mismo momento desapareci. Una semana despus, vino un mensajero a

187
darme la noticia de que, en aquella fecha, a la misma hora, mi progenitora falleca, a consecuencia de un aneurisma de la aorta pectoral ! -Pap !-dijo Alejandro, con voz trmula.- Yo oigo un ruido... Todos se callaron para escuchar, pero nada oyeron. La noche era calma, sin embargo oscura; el cielo estaba nublado. La lumbre del fogn estaba muy dbil y no haba velas prendidas en la habitacin. Pasaron diez minutos, en profundo silencio. En eso relincharon los caballos, que Juan haba atado a un rbol enfrente de la casa. El cochero quiso salir, y, al abrir la puerta, tambale, soltando un grito angustioso. En la puerta haba alguien, envuelto en sbanas blancas. -Todo buen espritu alaba a Dios ! -murmur el cochero, afirmndose en los pies.- Si eres un alma penitente, dime lo que deseas. La aparicin no respondi, pero levant los brazos y se puso a golpear la puerta. Inmediatamente surgi a su lado otra figura, en traje semejante, y, agarrando al cochero por el cuello, lo derrib al suelo y con un salto se encontr al lado del mayor, extendiendo hacia l las manos. Pero antes de poder agarrarlo, el fantasma cay para atrs; el mayor le haba abierto el pecho con la espada. En el mismo momento tambin cay al suelo el otro fantasma, el que golpeaba la puerta fue Mauricio quien lo derrib de un tiro. Pero notando que detrs de ste haba an un tercero, el cual, viendo caer a sus compaeros, quiso escapar, el joven francs desenvain la espada que Juan le dejara caer y se puso a perseguir a aquel hombre consigui as frustarle la fuga, hirindolo gravemente en el instante en que l montaba un caballo, atado a un rbol vecino del lugar donde estaban los caballos del mayor. Juan, percatndose finalmente de que no eran almas del otro mundo esos fantasmas, pero s malhechores an encarnados, se levant, para avivar la lumbre del fogn, como le haba ordenado su amo. Encendiendo tambin las velas que consigo traan, los

188
viajeros verificaron que los dos primeros malhechores estaban muertos. El tercero an respiraba; pero sus heridas eran tan graves, que en cualquier momento poda tambin exhalar el ltimo suspiro. El confes que los tres formaban una banda de ladrones; que haban asesinado al posadero Ossip Alexeievitch y asaltado a varios aldeanos cuando estos pasaban por el bosque; y que l mismo era el ladrn que haba hecho los robos en la casa del judo Abraham. Se reunan en la casa abandonada del finado Ossip, para forjar nuevos planes; y para garantizarse contra cualquier espionaje y ser descubiertos, se vestan como fantasmas. El mayor elogi el coraje, la sangre fra y la reflexin con que Mauricio se condujo. Juan se sinti avergonzado y murmuraba: -Quin poda saber que no eran almas del otro mundo? -Consulate amigo -le dijo el pintor.- Si al llegar a esta casa an no eran, en este momento ya lo son. Oremos por estas almas infelices, que ahora tendrn que dar cuenta de sus acciones al Rey Eterno. -Pero donde est Alejandro? -exclam el mayor, notando que su hijo no estaba en la habitacin. Lo buscaron en el patio, llamndole por el nombre. No reciban respuesta, pero lo encontraron, por fin, acostado en el coche, donde se haba refugiado cuando Mauricio persegua al tercer ladrn. Pareca estar dormido, pero no se despert cuando le hablaron, ni cuando lo tocaron. -No es un sueo el estado en que l se encuentra -dijo el mayor; -es un sncope. Salpicronle el rostro con agua fra; le introdujeron en la boca un poco de sal que Juan tena consigo. Mauricio puso al nio en una posicin horizontal, le afloj la ropa, le levant los brazos; y entonces el desmayado dio un suspiro y abri los ojos. -Qu es lo que tienes, hijo mo? - le pregunt el mayor. -No tengas miedo; los malhechores pagaron con la muerte el susto que quisieron damos

189
El nio recuper al fin los sentidos, pero se sinti muy dbil y pronto se adormeci. Juan y Mauricio lo llevaron para la habitacin, donde lo acostaron sobre sus mantas. De madrugada, Juan fue a llamar al posadero Cirilo para, recibir las instrucciones del mayor, respecto a lo que se deba hacer con los cadveres y con el fin de avisar a las respectivas autoridades sobre lo ocurrido. Por la maana, cuando vinieron los hombres que fueron avisados, dispsose el mayor a proseguir su viaje. Pero no pudo hacerla, porque en el mismo instante vino a alcanzarlo un mensajero que vena a toda rienda, a entregarle unas rdenes urgentes del Estado Mayor. -Volvamos inmediatamente a la ciudad -dijo el mayor al cochero;- yo tengo que ir, sin demora, a donde mi deber militar me llama.

191 CAPITULO XXXII

"Jestescie w pielgrzymstwie waszem na ziemi cudzej... Strzezcie sie w pielgrzymstwie utyskiwania. i powatpiewania." ADAM MICKIEWICZ, "Ksiegi pielgrzymstwa polskitgo". ('Estis peregrinando en tierra extraa... En vuestra peregrinacin, abroquelaos de las aoranzas, quejas y dudas.")

El mayor Liubomirski segua con el ejrcito ruso contra Francia, y el francs Mauricio Hardy tena que quedarse en Rusia! As lo determin el inexorable Destino, sordo a los anhelos del corazn y dspota absoluto en su imperio. El pintor era buscado por muchos ciudadanos de Mohilev, que deseaban tener retratos hechos por su mano. Ms de una belleza femenina fue all fijada en la tela, por su hbil pincel; y muchos corazones de vrgenes se entusiasmaron por las simpticas y varoniles facciones del extranjero. Mauricio se conservaba siempre reservado, a pesar de su elegante pulidez. Sus pensamientos volaban diariamente a su lejana patria, que l no dejaba de amar. Nostalgias por los buenos e inolvidables padres le apretaban, muchas veces, el pecho y le abstraan la mirada. La familia Liubomirski lo trataba siempre bien, demostrndole frecuentemente, adems del aprecio anterior, el reconocimiento por su coraje y la gratitud por su valerosa actitud con que se comport en la ocasin del encuentro con los ladrones. El

192
joven Alejandro Andrs Liubomirski gustaba de relatar aquella aventura, elogiando siempre al francs, como un gran hroe. En el corazn de Nadejda arda una inextinguible llama de presencia se senta como baada de una mstica luz que le haca ver todo ms bello y ms agradable. La atmsfera pareca estar ms suave, el firmamento ms sereno, la vida ms alegre; y cuando pensamientos de aoranza la volvan consciente de la ausencia de su querido padre, una profunda certeza de que nada malo le acontecera, la calmaba. A veces, cuando algunas personas hablaban mal de los franceses, Nadejda se tornaba abogada de stos, afirmando que, a pesar de que estuvieran en guerra con Rusia, no dejaban de merecer su estima, porque eran ilustrados, conscientes, corteses, buenos y serviciales. -T hablas as porque piensas que todos son como el seor Mauricio - le respondan las amigas. - Hablas como una admiradora. Es un joven realmente amable y digno de estima; es lamentable que sea de una nacin enemiga! Transcurrieron meses, sin un acontecimiento notable. Cuando el otoo comenzaba a deshojar los rboles, una prima de doa Sofa vino a visitarla. Era ms vieja que la esposa del mayor Liubomirski y resida en Kiev, donde su marido, seor Len Derjinski, estaba establecido con una rica casa comercial. Mara Ivanovna, -as se llamaba la prima de doa Sofa,- vino acompaada de su nico hijo Boris, un joven de 24 aos de edad, plido, conversador, inteligente, y adems era socio del padre en la firma y acariciaba la esperanza de hacerse novio de la hermosa Nadejda, a quien conoca muchos aos. Boris not muy pronto que la doncella no corresponda a sus amabilidades como esperaba, y aunque el francs no diese, con su conducta, el menor motivo de poderse sospechar que adoraba a la hija del mayor, el joven Derjinski adivin instintivamente que Mauricio Hardy era su rival. Comunic a su madre su desconfianza, y ella le prometi conseguir que el pintor se ausentase de la casa de los Liubomirski, juzgando que, retirando al francs de

193 la presencia de Nadejda, la doncella se olvidara de l y su corazn se inclinara hacia Boris. Propuso, pues, a Mauricio, que viniese con ella y con Boris a Kiev, para retratar a las personas de su familia y de su amistad. -No soy seor de mi voluntad - respondi el francs; - la seora debe saber que soy prisionero de guerra. El seor mayor Liubomirski me ha permitido gozar de gran libertad, y le estoy por eso sumamente agradecido; no puedo, mientras no haya paz tomar cualquier deliberacin sin su consentimiento. -Pero, con seguridad, si l estuviese presente, consentira en satisfacer mi pedido, - dijo Mara Ivanovna. - No es verdad querida Sofa? -No hay duda, -respondi la esposa del mayor.- Si al seor Mauricio le agrada la proposicin de mi prima, puede hacer esa excursin. -Para cuntos meses le dais la licencia? - pregunt, sonriendo, graciosamente, Mara Ivanovna. -Depende de la voluntad del seor Mauricio- dijo Sofa, cruzando la mirada con Nadejda, que la estaba mirando con aire melanclico. -El invierno en Kiev no es tan riguroso como aqu,- observ Boris; -propongo, pues, que el seor Mauricio quiera ser nuestro husped durante los meses invernales. -Consiento solamente si me llevan con l! - exclam Alejandro. -No, hijo mo, -objet la madre; - yo no puedo dejarte ir tan lejos; morira de recelo de que te pudiera acontecer algn accidente. -Pero el seor Mauricio estara a mi lado, mam! -No! Si l tuviera que estar cuidando de ti, no podra dedicarse a los trabajos de su arte, con nimo despreocupado. T quedars con nosotros, hijo mo. Se concert, entonces, que el pintor pasara los meses de

194 diciembre, enero, febrero y marzo en Kiev, como husped de la casa Derjinski. En la vspera de la partida, mientras Boris con su madre salieron para despedirse de algunas personas de su relacin, en la ciudad de Mohilev, y los hermanos de Nadejda fueron a comprar algunas cosas necesarias para la cocina, alguien golpe en la puerta de la habitacin del pintor. Mauricio abri la puerta y se estremeci ligeramente al enfrentarse con Nadejda. La convid con voz trmula a entrar y sentarse. Fue por la primera vez que la joven se hall a solas con el francs. -Tom coraje - djole ruborizndose, -para venir a preguntar si no os olvidaris de m, seor Mauricio. -Oh! nunca, seorita. Cmo podr olvidaros? -Entonces pensaris en m muchas veces as como yo pienso en vos? -Nadejda! vos pensis mucho en m? -Da y noche! -Oh! mi adorada! me amis? -Del fondo de mi alma -murmur la doncella. -Yo sufrir muchas nostalgias durante vuestra ausencia. -Nadejda! -dijo el joven, bajando la voz y tomando a la joven por las manos. - Yo os amo sinceramente y sera feliz si pudiese unir mi vida con la vuestra. En las condiciones presentes, sin embargo, es imposible. Tendris el valor de conservaros firme y esperar por m, hasta que yo venga a presentarme a vos como un hombre libre? -Esperar - murmur Nadejda. -Entonces, sellemos con un santo sculo nuestra recproca promesa! - dijo el pintor. Los labios de los dos amantes se unieron y sus brazos se entrelazaron. -Un gran consuelo en mi peregrinacin - dijo Mauricio-

195 me ser el recuerdo de este inolvidable instante. Te amo, Nadejda, y te amar siempre! -Y yo a ti, Mauricio! Esperar por ti, todo el tiempo que fuere necesario! -Y Boris? -No lo amo; ser slo tuya, o de nadie. -Y yo ser slo tuyo, Nadejda. Pero ahora, separmonos. Y despus de un nuevo beso. Nadejda sali de la habitacin, an ms ruborizada de lo que estaba cuando haba entrado.

197

CAPITULO XXXIII

"Divitiarum gloria fluxa atque fragilis est." SALLUSTII CRISPI, "De Conjur Catil".

("La gloria de las riquezas es inestable y frgil." )

En junio de 1844 Luis XVII, de la casa de los Borbones, vino a Pars a ocupar el trono al cual Napolen I se viera obligado a abdicar, cuando sus enemigos aliados lo alejaron para la isla de Elba. Por escarnio, dejaron a Napolen el ttulo de emperador, concedindole el ridculo dominio de esa pequea isla, en la cual estaba prisionero. Sic transit gloria mundi! As pasa la gloria del mundo! El hombre que pocos aos antes haca temblar delante de s a toda la Europa, dictando leyes, nombrando reyes y destronando prncipes, fue terriblemente humillado, perdiendo los dominios que haba conquistado y las riquezas de que dispona. El pueblo francs cansado de las incesantes guerras en que el emperador continuamente haba derramado la sangre de promisorios adolescentes y robustos varones, se regocij con la noticia de paz, aunque sta trajera la cada del emperador y la prdida de las tierras, incorporadas por l a Francia. Para que comprendamos esta mundanza de opinin, basta que recordemos que, despus de la ltima requisicin de reclutas y animales, en los campos y en las labranzas faltaban trabajadores, caballos y bueyes para

198 labrar; y que en las ciudades era rarsimo ver pasar a un joven de veinte aos de edad. El rey Luis XVIII dio plena amnista a todos los que tomaron parte activa en la Revolucin y en el Imperio. Los emigrados comenzaron a repatriarse. Con la entrada de los aliados en Pars, hubo en esta ciudad extraos espectculos. Vease en los "boulevards" una gran revista: de un lado la guardia nacional de Pars, del otro las tropas austracas, rusas y prusianas, con los tres respectivos monarcas: Francisco, Alejandro y Guillermo. El mayor Andrs Liubomirski aprovech la ocasin para procurar la casa del profesor Juan Hardy y darle noticias de su hijo Mauricio. El profesor y su esposa derramaron lgrimas de alegra al or que su amado hijo estaba vivo y sano, gozando de estima en el medio en que se hallaba. El mayor prometi traerlo a Pars luego de su regreso a Rusia. Bendecido por el matrimonio Hardy, se encarg de llevar y entregar a Mauricio su carta y presentes.

199

CAPITULO XXXIV

"M sablu-'lqili an yuaddiqa aduwa-hu." Proverbio rabe.

("No es costumbre de hombre sabio confiar en su enemigo.")

El viaje de Mauricio Hardy, de Mohilev a Kiev, no present nada de notable. Tanto durante ese viaje como tambin en su morada, Boris y su madre estaban llenos de amabilidades para con el francs. Este, sin embargo, perciba en su interior la presencia de una misteriosa voz que le adverta que no deba confiar mucho en esas dos personas. Ambos tenan ojos pequeos, poco abiertos, lo que es seal de astucia. Mauricio Hardy, que haba estudiado la fisonoma, vulgarizada por Lavater, not que la mirada de Bors era penetrante, mvil, de soslayo, como es propio de las personas que disimulan y encubren malas intenciones. Las cejas puntiagudas y desparramadas de modo irregular, manifestaban un hombre celoso. Su nariz aguilea y puntiaguda, adems de denotar vivacidad, inteligencia, buena memoria y energa, confirmaba los celos, y adverta que Boris era de carcter envidioso y propenso a la lucha. Como casi todas las personas egostas, tena la boca notablemente apartada de la nariz. Su labios, finos y apretados, siendo el labio inferior mucho mayor que el superior, indicaban falsedad y propensin a mentir. El seor Len Derjinski andaba siempre envuelto en negocios; hasta en los minutos que le sobraban para conversar con Mau-

200 ricio su mente pareca estar ocupada en clculos comerciales. Alababa el trabajo del pintor, pero las lacnicas frases que pronunciaba demostraban que no se interesaba profundamente por ese arte. Mauricio haca dos meses que estaba en casa de los Derjinski, cuando un da le dijo Boris: -Tenemos noticias de los Liubomirski. Un amigo acaba de llegar, trayndonos cartas de ta Sofa y de la prima Nadejda. Escribieron en ruso; pero el seor maneja ya bastante bien nuestro idioma, para poder leer y comprenderlas. Y al decir esto present las cartas al pintor, el cual slo con un gran esfuerzo de voluntad domin la excitacin que de l se apoderaba. Doa Sofa escriba a doa Mara Ivanovina, comunicndole que todos los de su casa estaban gozando de salud y que, si no fuesen las nostalgias que tenan del mayor Liubmirski, seran completamente felices. "Por la carta que Nadejda escribe a Boris -deca el textovers, querida prima, que nuestros mutuos sueos estn en vas de realizarse. Cuando mi marido regrese a la patria y a la casa, trataremos de casar a Nadejda con Boris. - Cmo va el Seor Mauricio? Dale recuerdos nuestros y dile que se puede considerar libre, pudiendo disponer a voluntad de su persona. Mi esposo nos escribe diciendo que, en caso de que el seor Mauricio quisiera establecerse en cualquier otro lugar o pretenda dejar a Rusia, no debemos impedirlo". La carta de Nadejda a Boris era lacnica; deca: "Mi querido e inolvidable Boris: Pienso en ti incesantemente y deseo de corazn que pap vuelva pronto, para podernos casar. Da recuerdos mos a tu padre y a tu madre, y escribe unas lneas a sta tu novia. -Nadejda Andreievna Liubomirski." Fuerte excitacin se apoder del corazn de Mauricio. Seran verdicas estas cartas? Sera posible que Nadejda lo hubiese olvidado ya, y prefiriese a Boris? "No! No!" clam una voz en su interior. "Estas cartas

201 fueron falsificadas! Es una celada que Boris te arma. El desea que te apartes de Nadejda." Fue necesario un enorme esfuerzo de voluntad para que Mauricio pudiera dominar su indignacin. Sin embargo, comprendi que no le convena dejar percibir lo que pensaba; y dijo con voz firme: -Cuando contestis estas cartas, tened la bondad de decir a doa Sofa que le quedo muy agradecido y que le deseo, as como a la seorita Nadejda y a toda la familia del seor mayor Luibomirski, salud y felicidad. -No queris escribirles?- pregunt Boris. -No hay necesidad- respondi Mauricio.- Como estas cartas fueron dirigidas a vos y a vuestra seora madre, podra ser mal interpretada mi osada, si las respondiese personalmente. -El hombre que trajo estas cartas regresar maana. Si quisierais hablarle, lo llamar; tal vez el seor prefiera mandar un recado verbal, ya que encuentra inconveniente escribir a doa Sofa. Mauricio consinti, y media hora despus le present Boris un joven, dicindole: -Mi amigo Vassili Ossipovitch, que vino de Mohilev para tratar aqu de ciertos negocios, regresar maana para aquella ciudad. Si el seor Mauricio quisiera aprovecharlo como portador, puede entregarle una carta o enviar un recado, no es as, Vassili. -Ciertamente-respondi el joven; -estoy a las rdenes de los seores. -Entonces, seor Vassili,-dijo Mauricio--cuando hablis con la familia del seor mayor Liubomirski, pido os sirvis trasmitirle mis respetuosos saludos y mi agradecimiento por todas las atenciones y los favores que me prestaron. .. En uno de los primeros das de marzo de 1814, dijo Boris Derjinski a Mauricio Hardy: -Tengo que hacer un viaje a Berdichev. Voy all a tratar

202 de negocios con unos comerciantes judos. Tal vez el seor ignore que esa ciudad est habitada casi exclusivamente por la raza hebrea. Si el seor quisiera acompaarme en esta excursin, podramos en esta ocasin comprar all las pinturas que necesita. -Y como viajaremos? -pregunt Mauricio. -En trineo. Ser un viaje interesante. El cochero Nikita Dimitrich nos conducir en dos das a Vassilkov, all descansaremos un da en casa de mi to Fiador, y despus seguiremos el viaje, en otros tres das podremos estar en Berdichev. Mauricio acept la propuesta, sin desconfiar. Mientras Nikita enganchaba dos fuertes caballos al trineo, se prepar para el viaje. Como la ida y la vuelta exigan ms o menos dos semanas de tiempo, los viajeros llevaron consigo algunas provisiones de boca y cada uno atado de ropa. Traan tambin fusiles y municiones, aunque Nikita afirmaba que no haba lobos en aquellas regiones. En el primer da tuvieron un viaje excelente. El suelo estaba cubierto de nieve; haca bastante fro, pero el aire estaba calmo. Pernoctaron en la posada de una pequea aldea. Al siguiente da comenz a soplar un viento impetuoso, y la nieve, revoloteando en el aire, ocultaba casi completamente la lnea del horizonte. Nikita, sin embargo, conoca bien el camino, y llegaron antes de anochecer a casa del seor Fiador Derjinski, to de Boris, donde fueron muy bien recibidos; all se demoraron un da, durante el cual Nikita trat de obtener ms provisiones de heno y cebada para los caballos. Boris, dejando a Mauricio en casa del to, sali varias veces, para hablar, segn deca, con varios amigos. A la tardecita vino, sentado en otro trineo tirado tambin por dos caballos, y dijo a Mauricio: -Consegu este vehculo, porque tendr que ir maana a la ciudad de Fastov. El seor seguir con Nikita, por el camino directo a Berdichev; Nikita conoce bien el camino, y sabe dnde nos encontraremos. As pas Mauricio los restantes tres das de viaje, slo en compaa de Nikita. En realidad, la falta de Boris no lo incomod.

203 Sin incidente alguno llegaron a Berdichev, y se alojaron en una posada, cuyo propietario era judo Simn Abramovitch. Mauricio durmi muy bien aquella noche; se despert al otro da a eso de las nueve de la maana. Simn, al darle los buenos das, le entreg una carta y un paquete, dicindole: -El seor Boris vino de noche, cuando el seor ya estaba durmiendo, y dijo que precisaba del trineo de Nikita; salieron ambos. El seor Boris me dej esta carta y este paquete para que lo entregara al seor. El judo se ausent; el pintor abri la carta y ley las siguientes palabras: "Seor Mauricio Hardy: De acuerdo con mis padres, os declaro que no necesitamos ms de vuestra presencia en nuestra casa. En el paquete incluso remito mil rublos, en compensacin de los trabajos que para nosotros habis hecho. Como sabis por la lectura de las cartas de mi ta Sofa Liubomirski y de la Nadejda, sois libre, y podis disponer de vuestra patria, os aconsejo que os dirijis a Odessa, y de all a Constantinopla, donde no os ser difcil encontrar un navo que os conduzca a Francia. -Boris." -Ah !- exclam Mauricio.- Ahora comprendo el plan de este joven, Me apart de la casa del mayor, y ahora me hizo venir ac, para librarse de m definitivamente. Por eso cuid que yo llevara en el trineo mi ropa. No importa. Dios me proteger! Despus de reflexionar unos instantes, el francs busc a Simn Abramovitch. -Dnde fueron el seor Boris y Nikita?- le pregunt. -Volvieron a Kiev -respondi el hebreo. -No te dejaron algunas rdenes relativas a mi persona? -S, seor, el seor Boris me recomend que yo consiguiera un cochero para conducir a Vuestra Seora a donde os agrade. Me dijo que, segn le pareca, iras a Odessa. -No, mi amigo -replic Mauricio.- Yo deseo ir primero a Mohilev. Podrs conseguirme locomocin? -Oh! fcilmente- respondi el posadero -Maana mis-

204 mo seguir para all mi cochero Ignacio Petrovitch, y gustar de tener a Vuestra Seora por compaero. -Cuntos das necesitamos para llegar all? -Dos o tres. -Juzgu que sera mucho ms lejos -Observ Mauricio, recordando que de Mohilev a Kiev haban llevado casi una semana, en compaa de Boris y de doa Mara Ivanovna. El ignoraba que haba dos ciudades de nombre Mohilev, y que, mientras l pensaba en la situada sobre el ro Dnieper, el judo hablaba de la otra, Mohilev de la Podolia, sobre el ro Dniester. Mauricio se apercibi de la equivocacin slo cuando se aproxim a la ciudad; notando el aspecto diferente de la regin, se puso a conversar con el cochero, y supo que estaban en el gobierno de Podolia, y que el ro que vea era el Dniester y no el Dnieper. -Qu hacer ahora? Ignacio no pudo darle informaciones exactas sobre la distancia de las dos Mohilev, pero le aconsej que preguntara al comerciante a cuya casa l, el cochero, fuera enviado por Simn Abramovitch. -Lo mejor ser volver a Berdichev -explic el comerciante; y de all debis dirigiros a Jitomir, despus a Radom Ysi; en seguida a Tchernikov. -En Tchernikov he estado ya -observ Mauricio.- De all seguir para Gorodonia, Homel, Rogatchev, Stary Bykhov, y de all a Mohilev ya es cerca, no es verdad? -Exactamente. Volviendo a Berdichev, Mauricio, desconfiando ya de que Simn Abramovitch se rigiera en combinacin con Boris, le dijo que resolva a Odessa y se ausent para buscar en otra parte de la ciudad alguien que lo llevase a Jitomir.

205

CAPITULO XXXV

"Aquest-amors me fier tan gen Al cor d'una doussa sabor; Cen vetz muer lo jorn de dolor, E reviu de joy autras cen." BERNARDO DE VENTADOUR, trovador provenzal.

("Este amor me hiere tan gentilmente el corazn de un dulce sabor: todos los das cien veces de dolor muero, y otras cien veces revivo de alegra:) Ms de tres meses llev Mauricio Hardy en su viaje a Mohilev. Hubo das en que, debido al mal tiempo, no poda viajar; hubo otros das que era en vano que buscara locomocin. La imagen de su adorada Nadejda lo acompaaba constantemente. Haba momentos que le pareca verla delante de s, sonrindole. En otros momentos, la imaginacin le creaba cuadros en que apareca su rival Boris al lado de la doncella, tratando de convencerla de que l, Mauricio, se haba olvidado de ella, y que haba abandonado a Rusia. -Sera posible que Nadejda olvidara nuestra mutua promesa?- suspiraba, en tales ocasiones, el francs. -Oh, no! yo confo en su fidelidad. Tendr que desenmascarar al intrigante Boris. Y cmo estuvo pasando Nadejda esos meses que siguieron despus de la partida de Mauricio? En nostalgias, recelos y espe-

206 ranzas. Tena nostalgias de los das en que su amado haba estado en su casa tena recelos de que le pudiese acontecer alguna desgracia; y tena esperanzas de volverlo a ver pronto. As, todos los das experimentaba la amargura de la soledad en que se hallaba su corazn; todos los das herandole la imaginacin ideas lgubres, presentndole varias posibilidades de perder para siempre al amado joven. Y todos los das se reanimaba con el recuerdo de que l le prometiera ser constante en su amor. Cuando, en las claras noches centellantes estrellas acechaban, de las alturas, a la tierra adormecida, Nadejda levantaba su mirada para esos focos de afable luz, y encargaba a sus rayos de transmitirle al inolvidable Mauricio sus suspiros y las repetidas afirmaciones de su fiel amor. A fines de abril, recibi doa Sofa Liubomirski una carta de Boris Derjinski, el cual le deca, adems de las frases de costumbre: "Querida ta, ciertamente os interesar saber noticias del seor Mauricio Hardy. Hace ms de un mes que l se ausent de nuestra casa, bajo el pretexto de que precisaba comprar telas y pinturas en Berdichev, donde lo llev nuestro cochero Nikita. Una vez en aquella ciudad el francs resolvi aprovechar la ocasin y evadirse de Rusia. Para poderlo hacer sin encontrar obstculos, dijo a Nikita que, habiendo encontrado un conocido, seor Lomonosoff, de Kiev, ste lo convidara a demorarse cinco das en Berdichev para volver solito llevando una carta, dirigida a m, donde deca lo mismo. Imaginaos nuestro susto, cuando transcurridos seis das despus del regreso de Nikita, el pintor no apareca. Fui a la casa del seor Lomonosoff y supe de boca de ste que no haba tratado nada con Mauricio; que apenas lo haba saludado, encontrndolo por casualidad en Berditchev y cambiara con l algunas pocas palabras sin importancia. Me dirig a Berdichev e indagu all noticias del pintor. El judo Simn Abramovitch, en cuya posada Mauricio pernoctara con nuestro cochero, me entreg un sobre que contena un billete, en el cual el francs deca lacnicamente:-"No me busquen. Resolv dejar esta tierra y me esforzar por volver a mi patria". -El mismo judo me dijo que Mau-

207 ricio le haba confiado que se diriga a Odesa. Como le habamos dado, por cuenta de dos retratos hechos, algn dinero, ciertamente no tuvo dificultades en hallar quien lo llevase a Odesa y all, como sabis, es fcil de encontrar un vapor que vaya a Constantinopla, de donde podr dirigirse a Francia". -Ser posible?- exclam doa Sofa, entregando la carta a Nadejda. -No creo que sea verdad lo que Boris escribe, mam! declar la joven, despus de haber ledo la carta. -Si el seor Mauricio desapareci de Kiev, pienso que fue Boris el causante de su desaparicin. -Por qu lo juzgas? -pregunt la madre. -Porque Boris odia a Mauricio. -Y por qu lo odiara? -Porque sabe que Mauricio y yo nos amamos,--dijo Nadejda, ruborizada, y bajando los ojos. -Entonces, t amas al francs, hija ma? -Lo amo, s, madre ma; y promet esperar hasta que l pueda pedir mi mano. -Y por qu no la pidi? -Porque quiere hacerla como hombre libre, y no como prisionero. . Da tras da, semana tras semana, Nadejda esperaba recibir alguna noticia de Mauricio; pero la noticia no vena. Con todo, una vez interior le deca: "No pierdas la esperanza. El no te olvid. El vendr."

209

CAPITULO XXXVI

"Mal haya el hombre, mal haya Mil veces aquel, que entrega Sus secretos a un papel; Porque es disparada piedra, Que se sabe quien la tira, Y no sabe a quien llega." CALDERN DE LA BARCA.

Era el 20 de junio de 1814. En la casa del mayor Liubomirski, en Mohilev, reciban la visita de Boris Derjinski. Vena a pedir la mano de Nadejda, a doa Sofa. -Mi hija debe resolver por s misma, -respondi la esposa del mayor. -Y yo estoy resuelta a no casarme con Boris- dijo con firmeza la joven. -Y por qu me desprecias, Nadejda?- pregunt Boris. - No te desprecio, primo; pero no siento por ti la afeccin necesaria para poder decir que te amo. -Ah! t an piensas siempre en aquel francs, Mauricio Hardy? -Pienso, s! -Pero l ya est lejos de Rusia! -No lo creo. -Cmo? No te convencieron de eso las pruebas irrefutables que di en mi carta?

210 Antes que Nadejda pudiese responder, vino un criado a golpear en la puerta, y cuando le abrieron dijo: -El seor Mauricio Hardy acaba de llegar y pide permiso para entrar. -!Que entre! respondieron, al mismo tiempo dao Sofa y Nadejda. Boris, estupefacto, se estremeci. Mauricio entr y, saludando a las damas dijo: -Disculpen, si vengo a interrumpir... -Nada hay que disculpar -respondi doa Sofa.- El seor vino muy a tiempo; pues el seor Boris, llegando hace poco, acaba de declarar que el seor Mauricio Hardy habra de estar ya muy lejos de Rusia. -Ah! si yo hubiese obedecido su consejo, la declaracin coincidiran con la realidad- dijo el francs, sonriendo.- Pero yo prefer considerarme un honesto prisionero, a tornarme un fugitivo hipcrita. -Pero el seor dijo al judo Simn Abramovitch, en Berdichev, que ira a Odessa y de all a Francia, -balbuco Boris. -Es verdad que enga a aquel hebreo- replic Mauricio; -me v obligado a eso para verme libre de las celadas que vos pudieseis armarme. Nunca acredit que fuesen autnticas las cartas que me presentasteis, en febrero, como escritas por la seora Sofa y la seorita Nadejda, y cuyo contenido deba convencerme que esta honrada casa no me quera ms. -Cmo - exclam doa Sofa - podramos nosotros escribir cartas en ese sentido? -Es una equivocacin -dijo Boris. -No, seor! - continu el francs. -Con seguridad aquellas cartas fueron falsificadas. El seor dese alejarme; por eso, me llev a Berdichev y all me abandon. -Que yo os abandon en Berdichev? Mira eso! -exclam Boris.- Quien os llev all, fue el cochero Nikita; y el seor no quiso volver con l.

211 -Cmo poda volver con l, si el seor lo llev consigo, de noche, cuando yo dorma? Osar el seor negar que es suya la letra de esta carta? Y al decir esto, el pintor sac del bolsillo la carta que le fuera entregada por Simn Abramovitch, y la pas a las manos de doa Sofa, que ley, en alta voz: -Seor Mauricio Hardy: De acuerdo con mis padres, os declaro que no necesitamos ms de vuestra presencia en nuestra casa. En el paquete incluso remito mil rublos, en compensacin de los trabajos que para nosotros habis hecho. Como sabis por la lectura de las cartas de mi ta Sofa Liubomirski y de Nadejda, sois libre, y podis disponer de vuestra vida como mejor entendis. Si queris regresar a vuestra patria, os aconsejo que os dirijis a Odessa, y de all a Constantinopla, donde no os ser difcil encontrar un navo que os conduzca a Francia. - Boris. Antes de ser concluda la lectura de esta carta, sali Boris de la sala e inmediatamente se ausent de la casa, sin decir una palabra a nadie. Mauricio Hardy narr entonces minuciosamente sus aventuras. Toda la familia Liubomirski qued contenta al recibirlo nuevamente en su medio, al paso que condenaron el prfido comportamiento de Boris, el cual se apresur a volver a Kiev, antes que se divulgase su malogrado y vergonzoso procedimiento.

213

CAPITULO XXXVII

("Pues, en realidad, no puedo avistar algo que me sea ms agradable que mi patria.") HOMERO.

Restaurada en Francia la monarqua de los Borbones, con el rey Luis XVIII, los aliados se retiraron de Pars. El mayor Andrs Pedro Liubomirski se diriga a Rusia, habiendo prometido al profesor Juan Hardy y a su esposa traerles lo ms pronto posible al hijo. Cuando Deodato supo de la visita del mayor Liubomirski y de las noticias que ste trajera, respecto a Mauricio Hardy, fue, acompaado del doctor Dupuis, a visitar al ruso y entregarle una carta, dirigida al joven pintor, donde le deca a ste que nunca lo haba considerado muerto y que le auguraba feliz regreso a la patria, en compaa de la persona con quien haba cambiado el corazn. "En mis concentraciones -escribi Deodato- te he visto muchas veces. Te vi cado del caballo, sobre el suelo cubierto de nieve; despus entre cosacos; despus, en una rica casa, donde pintabas. Vi que retrataste dos muchachos y, en seguida, una hermosa doncella. Percib que el hijo de Marte y de Venus tiraba en vosotros sus saetas amorosas y que t te defendas contra ellas, con el escudo de la oracin y del orgullo patritico. Not que,

214 apareciendo un rival, confesaste tu amor a aquella joven y os prometisteis eterna fidelidad. Despus te vi en otra casa, en la de tu rival; en seguida, en un viaje de trineo, a su lado; despus os separasteis y t volviste, a pesar de haber tenido que luchar con muchos obstculos, a la casa del mayor. Llegado all, encontraste a tu rival conversando con tu amada y su madre; percib que l hablaba mal de ti, pero t lo desmentiste y desenmascaraste, razn por la cual l se ausent de prisa. Preveo que vendrs a la casa paterna, ya casado. S feliz y recomienda a tu futura esposa y su familia, ste tu fiel amigo, que en espritu te abraza." .. Cuando lleg a Mohilev la noticia de la victoria de los aliados sobre Napolen, y de la paz firmada entre Francia y Rusia, fue inmenso el jbilo en casa de los Liubomirski. Todos agradecan a la Providencia Divina tan fastuoso acontecimiento, y pedan a Dios que permitiese que el mayor volviese pronto, sano y sin accidente alguno. Finalmente, vino el da en que Andrs Pedro Liubomirski entr en Mohilev, entusiastamente recibido por el pueblo y afectuosamente abrazado por la familia. Pocos das despus, fueron celebrados los esponsales de Nadejda y Mauricio, y tres semanas ms tarde, su casamiento. Acompaados del mayor, su esposa y ambos hijos, vinieron los recin casados a Pars, Con inmenso placer del profesor Juan Hardy y su cnyuge, antes de fin del ao 1814, como lo predijera Deodato, cuya carta, con la descripcin de las visiones, que expresaban tan exactamente la realidad, haba dejado al pintor muy admirado. -Qu inestimable don te confiri la Divina Providencia! dijo Mauricio a su amigo. - Tal vez fuese debido al hecho de haber pensado en m tan frecuente e intensamente, que, a veces, me pareca sentir tu presencia a mi lado; naturalmente, yo me deca que era alucinacin ma. Hoy sin embargo, reconozco que era realmente tu alma que se hallaba cerca de m.

215 -Ah! -respondi Deodato.- Si los hombres prestasen ms atencin a su vida interna, de lo que generalmente hacen, se les abriran los sentidos psquicos, tornndolos clarividentes, clariaudientes y clarisencientes. Pero casi la totalidad de los hombres descuidan completamente esos sentidos internos, ocupndose exclusivamente de la vida material, y as se puede decir que, a pesar de que tienen ojos y odos espirituales, no ven ni oyen con ellos. Esto adems muy fcilmente se explica: si toda nuestra atencin est absorbida por un asunto, pueden hablar cerca de nosotros, y no oiremos lo que dicen; y podemos atravesar una calle, sin que notemos a los transentes. Pero as tambin el alma, concentrndose atentamente en una persona ausente, puede, a su vez, olvidarse del ambiente material en que nos hallamos, y percibir lo que pasa lejos, donde dicha persona ausente se encuentra.

217

CAPITULO XXXVIII
Traume und freies Hellsehen sind die beiden. Endpunkte der geistigen Ttigkeit, und auf diese grndet sich die Lehre der Unsterblichkeit aller Religionen." J. B. KERNING, Wege zur Unsterblichkeit".

("Sueos y clarividencia libre son los dos polos de la actividad espiritual, sobre el cual se basa la doctrina de la inmortalidad de todas las religiones.")

A fines de febrero de 1815, parti la familia Liubomirski, de Pars, regresando a Rusia. Nadejda y Mauricio quedaron en la capital de Francia, habiendo prometido ir, ms tarde, a pasar algunos meses en Mohilev. Por la paz, negociada por Talleyrand, Francia estaba reducida a las fronteras que tena en el ao de 1792. El rey gobernaba constitucionalmente; pero el pueblo no fue gustoso en ver el regreso de los emigrantes aristocrticos, y el ejrcito tambin estaba descontento, no pudiendo olvidarse de sus tradiciones gloriosas y difcilmente restringido el deseo de revancha. Sabiendo este descontentamiento, sali Napolen furtivamente de Elba con su fiel squito, y se dirigi a Francia reuniendo en su marcha ms y ms compaeros. En el da 1 de marzo de 1815, desembarc en Cannes, donde luego se le adhirieron los regimientos de sus antiguos camaradas; y de all march sobre

218 Pars, siendo por todas partes recibido con gran entusiasmo. El mariscal Ney, que fue enviado por el rey Luis XVIII contra Napolen, y prometiera "traer al usurpador en una jaula de hierro", se pas con todas sus tropas al partido del emperador. Este, llegando a los puestos avanzados de Grenoble, mientras el regimiento del coronel Labdoyre avanzaba para apoderarse de su persona, desnud el pecho y, dando algunos pasos adelante, se present desarmado diciendo: -Mis viejos compaeros, tiraris contra vuestra general? y el regimiento grit: -Viva el emperador! Entonces Napolen, abrazando al coronel Labdoyere, djole: -Coronel, vos me repondris en el trono! Y de Grenoble a Pars, fueron presentndose al emperador nuevas tropas, en medio de aclamaciones del pueblo. El 19 de marzo, el rey Luis XVIII, desamparado por el ejrcito, dej Pars, refugindose en Gante (en Blgica); el da 20, Napolen entr en la capital francesa, recobrando la autoridad anterior. Pero su gobierno dur, esta vez, apenas cien das: del 20 de marzo al 22 de junio. Sus antiguos enemigos, alemanes, ingleses, prusianos y rusos, retornaron las armas y reunieron 800 mil soldados, a los cuales Napolen opona apenas 120 mil hombres. En Waterloo se decidi, el da de junio de 1815, el ltimo combate de esta campaa contra el emperador, cuyo ejrcito, tomado entre dos fuegos, tuvo que desbandarse en completo desorden. Por segunda vez entraron los aliados en Pars. El rey Luis XVIII torn a ocupar el trono. Esta vez no admiti a sus adversarios. Napolen, entregndose a los ingleses, fue tratado por stos como prisionero de guerra, y exilado a la isla de Santa Elena. Estos imprevistos acontecimientos retardaron el viaje de Mauricio Hardy y su amada Nadejda a Rusia; solamente en el verano de 1816, pudieron embarcarse. Pero entonces no fueron slos;

219 traan al mayor y a doa Sofa un nietecito, un lindo y robusto muchacho. En el tiempo en que Napolen volvi a Francia, evadindose de Elba, Deodato estaba en una aldea cerca de Marsella, donde por consejo del doctor Dupuis, se haba dirigido con el padre Evandro, para que ste aprovechase el clima ms agradable del sur, y la atmsfera influenciada por la vecindad del mar. El viejo sacerdote, cuya edad ya se aproximaba a los noventa aos, haba comenzado a sentirse debilitado; fue ste el motivo de aceptar dicho consejo del estimado mdico, que tambin traslad su residencia a Marsella. -Me parece que la muerte se est aproximando a mi, - dijo un da el sacerdote. - En mis sueos se me presentan continuamente las personas que me precedieron al otro mundo, y principalmente Generosa y Guillermo. -Es porque mi reverendo amigo piensa mucho en la muerte, -respondi Alberto Dupuis. - Es sabido que en el cerebro, que es la sede de las facultades intelectuales, se gestan los sueos, en consecuencia de las imgenes que durante la vigilia lo han impresionado, o en consecuencia de las sensaciones producidas por la afeccin, natural o accidental, en los nervios, o debido finalmente, al carcter del temperamento. As, por ejemplo, los sanguneos acostumbran soar con diversiones; festines, placeres, flores; los biliosos, peleas, combates, desgracias; los melanclicos, paseos nocturnos, fantasmas, muerte: los flemticos, mar, ros, navegacin, naufragios. -Tenis razn, doctor; pero mis sueos son algo ms que meras imgenes de los pensamientos de la vigilia, o emanaciones del temperamento. Para m, son una prueba de que mi alma est aflojando su unin con el cuerpo carnal. -Qu valor tienen los sueos para la ciencia? - pregunt Deodato. -Los sueos, hijo mo, - respondi Evandro - son uno de

220 los dos polos de la actividad psquica. El otro polo es la clarividencia consciente. Generalmente se dice que los sueos son ilusiones o mentiras. Por mucho tiempo he sido tambin de esta opinin. No obstante, reflexionando mejor, llegu a la conclusin de que esta definicin no es suficiente. Y hasta pienso que los sueos pueden servir, como el primer argumento, para quien busca las pruebas de la existencia de un mundo espiritual. -Cmo debemos entenderlos? - pregunt el mdico. -No son los sueos meras imgenes ilusorias? -Si, mi querido; pero, no obstante, son imgenes cuya existencia no se puede negar. Es verdad que, en los sueos comunes, cuando vemos a una persona, esta misma persona nada sabe de eso; Con todo, los sueos sirven como prueba de una actividad de nuestro espritu, que crea esas imgenes. Las apariciones del sueo no son emanaciones de nuestra libre voluntad; ellas vienen y van sin que las llamemos o determinemos; las fuerzas, pues, que producen estas apariciones, son superiores a nuestra voluntad consciente. -Cul es al diferencia entre sueo y visin? -Es sueo lo que se nos presenta cuando dormimos; y es visin lo que se nos presenta en el estado de vigilia. -Pero no todos los sueos tienen el mismo valor, no es verdad? - indag Deodato. -Es necesario que distingamos entre el sueo proftico y el sueo quimrico - explic el padre. - Los sueos quimricos se dan cuando, bajo una vehemente impresin, nos adormecemos y soamos lo que durante la vigilia hemos pensado, odo, ledo o experimentado. El sueo proftico nos muestra, cuando dormimos, la verdad oculta bajo alguna figura; como cuando, por ejemplo, el Faran so que siete vacas flacas devoraban a siete vacas gordas, lo que Jos le explic que significaba siete aos infructferos que deban venir despus de los siete aos frtiles. -Recuerdo -observ Deodato- que en la Biblia se narra, muchas veces, sueos verdicos. Por ejemplo, Jos, hijo de

221 Jacob, vio, durante un sueo, que las espigas de trigo atadas por sus hermanos, se inclinaban ante las suyas, y que el Sol, la Luna y once estrellas lo adoraban: lo que se realiz, cuando Jos vino a ser ministro del Faran: sus hermanos y los padres recibieron de l, trigos y otros bienes. -Un ngel avis, en sueos, a San Jos que condujese a Mara y Jess a Egipto, con el fin de salvar al nio de la persecucin de Herodes. - Tambin a los tres Reyes Magos, despus que hubieron adorado al nio Jess, apareci en sueos un ngel indicndoles un nuevo camino que deban seguir para que no se encontraran con Herodes. -Volvamos a la cuestin de los sueos comunes - dijo el padre. - Ya en ellos nos muestra la naturaleza que, adems de la vida material de nuestro organismo carnal, est en nosotros una vida que puede desempear su actividad sin el concurso de los sentidos fsicos. Los sueos son los escalones ms bajos de la vida espiritual; el hombre que suea, ha de aceptar, sin poder impedirlo, la actividad de fuerzas espirituales buenas y malas. En los escalones de actividad espiritual, que son ms elevados, coopera la voluntad humana; y el escaln ms alto es aquel donde las fuerzas espirituales se unen con nuestra voluntad y, de conformidad con las leyes de sta, nos conducen a la vida superior y a la infalible clarividencia, clariaudiencia y claripercepcin. El padre Evandro no se engaaba, cuando dijo que senta aproximrsele la muerte. Antes de transcurrir un mes despus de esta conversacin, su noble e iluminada alma abandon su envoltura corprea, pasando al mundo espiritual, para gozar en el paraso los frutos de sus buenas acciones.

223

CAPITULO XXXIX
"Slo ayer, seora ma, percib la vez primera que tus tan ardientes ojos en mis ojos se inmergieron, y una llama calurosa quema mi alma ya entera." JAN CERVENKA, poeta checo.

("Seora ma, seora ma, fu ayer, por la primera vez, que nuestros ardientes ojos se inmergieron en mis ojos... y ya la llama calurosa en mi alma cst creciendo)

En el da del entierro del padre Evandro, tuvieron Deodato y Alberto Dupuis la inesperada visita de Nicanor Vigier, que an vino a tiempo para asistir a los funerales. -Estaba yo en Ajaccio, - dijo l, en el lugar del nacimiento de Napolen Bonaparte, cuando percib, por la visin espiritual, que nuestro buen amigo Evandro estaba a punto para partir del mundo visible. Es por eso que interrump mis estudios en la isla de Crcega y vine aqu para darle el ltimo adis. Se demor Nicanor una semana en Masella, recomendando a Dupuis que preparase a Deodato para la iniciacin en la Orden a la cual ambos pertenecan. -A fines del corriente ao, -dijo Nicanor- debo, segn las rdenes del Maestro Mejnur, entregar a Deodato la ltima porcin de su herencia paterna. Con lo que ya posee, ser suficiente para que pueda llevar una vida bastante independiente.

224 Mientras el padre Evandro estaba en esta tierra las afecciones que le ligaban a l defendan al corazn de Deodato contra la invasin de un amor sexual. Despus de haber perdido a los padres adoptivos, concentraba Deodato sus sentimientos afectivos en Evandro y en t. Y tambin en vos, querido Maestro -objet Dupuis. -Deodato os venera sinceramente. -No lo ignoro, mi querido, como igualmente esta muy reconocido a Mejnur, por ser ste su gran bienhechor. Pero estos sentimientos son de grados diferentes. Uno es la naturaleza de los afectos que un hijo siente por sus padres; otros; es la naturaleza que lo ligan con los que, substituyndose a los padres, al mismo tiempo son sus educadores, maestros y amigos; y otra es la naturaleza de los afectos que traducen la gratitud a una persona extraa. Y totalmente diferentes son los afectos de inclinacin amorosa para el otro sexo. Deodato no se ha enamorado an de ninguna belleza viva, a pesar de apreciar, como pintor, toda la gama de lo bello. Pero yo s que su naturaleza en inflamable; y deseo que no d algn paso errado, Que le cerrara la puerta de la Iniciacin. Vela, pues, con cario, por l, amigo mo. Alberto Dupuis prometi satisfacer, en todo lo que fuese de su competencia, el pedido de Nicanor. Continuaron residiendo ambos, l y Deodato, en Marsella, dedicndose a sus trabajos habituales. En Diciembre de 1815, recibi Deodato, de manos de Nicanor, el resto de su herencia paterna. En Abril de 1816 el doctor Nicanor Vigier vino nuevamente a visitar a los dos amigos, y los invit a un viaje a la isla de Crcega, diciendo que Deodato aprovechara mucho la excursin, ofrecindole la oportunidad de estudiar las extraordinarias bellezas que la naturaleza ostentaba en aquellas regiones. Alberto Dupis y Deodato aceptaron la invitacin de Nicanor. Estaban los tres a bordo de un pequeo navo de vapor, bautizado con el suave nombre de "Esperanza", el cual deba seguir para la ciudad de Bastia, en Crcega. El navo empezaba ya a

225 moverse, cuando los tres viajeros, mirando por el combs para el otro navo que haba atracado cerca, avistaron a bordo, un hombre, una seora y una joven de unos diez y siete aos, y que estaban trajeados a la inglesa. -Seor Glyndon! - exclam Nicanor. El ingls oyendo pronunciar su nombre, dirigi la mirada hacia donde vena la voz, y reconociendo inmediatamente al doctor, lo salud con la mano, exclamando, a su vez: -Buenos das, doctor Vigier! En el mismo momento encontrronse la mirada de Deodato que saludaba instintivamente con la de Leticia, que con su madre, responda galantemente al saludo, inclinando graciosamente la cabeza. -Dnde van? - pregunt el doctor Nicanor. Pero el ruido del navo que ya se apartaba, no dej percibir la respuesta. Deodato como si una fuerza mgica lo obligase a contemplar a la joven, no pudo desviar su mira de ella. Y lo mismo sucedi con Leticia; tambin ella se sinti como atrada por el joven, y lo mir largamente. -Aquellos ingleses son conocidos vuestros? - pregunt Alberto Dupuis a Nicanor Vigier. -S, amigo mo. El seor Clarencio Glyndon ya fu discpulo de mi maestro Mejnur, hace 22 23 aos. -Pertenece, entonces, a nuestra Orden? -No, mi querido. El fracas en su primera prueba inicitica, y dej por consiguiente de seguir el Camino que nos conduce al Templo del Supremo Saber. Hace diez y seis aos estuve con l en Inglaterra; en aquella ocasin me hosped en su casa, y tuve el gusto de conocer a su esposa doa Luca, como tambin a la hija de ese matrimonio, llamada Leticia. Sin duda es aquella hermosa y simptica doncella. En la imaginacin de Deodato qued ntidamente impresa la imagen de la joven. La pequea distancia no le impidi notar

226 que Leticia era de tipo venusino: de estatura un poco ms de la mediana, con el rostro redondo, la boca pequea, los cabellos negros y largos, los ojos grandes y, como le pareci, de una expresin llena de ternura. El navo, que iba para Crcega, ya se alejaba tanto del que llevaba a la familia Glyndon, que Deodato no pudo distinguir ms en ste, persona alguna, pero los ojos del joven se volvan, de vez en cuando, para aquella direccin, y su corazn palpitaba de un modo que no le era comn. Y desde aquel momento, volvan los pensamientos de Deodato, con mucha frecuencia, para aquella bella imagen, y en ella se detena obstinadamente.

227

CAPITULO XL

"Bir yi charb ve bir gzel kary ki ttly shir dir." Proverbio turco ("Un buen vino y una hermosa mujer son dos dulces venenos.")

El sol estaba en su punto culminante, cuando, en el segundo da de su viaje, los pasajeros del vapor "Esperanza" avistaron, a una distancia de pocos centenares de metros, la tierra. El navo doblaba el Cabo Corso. -La isla que veis al Levante -dijo Nicanor Vigier a sus compaeros- es Caprera, esto es, la Isla de las Cabras; hay en ella una gran abundancia de esos cuadrpedos, para los cuales sus sitios escarpados son ms atrayentes que a los seres humanos, de que all no es grande el nmero. De la isla de Caprera al Sureste, se encuentra la verduzca isla de Elba, la cual agradece al corto tiempo que sirvi de morada a Napolen, las buenas carreteras o caminos que ese gran hombre le di. Pero al Sur, adems de la islas Pianosa y Formica, est la isla monte Cristo, hoy desierta, y habitada slo por cabritos. En la edad media, unos resueltos religiosos edificaron, en aquella regin estril, un convento, cultivando all un pedazo de tierra, donde plantaban lo que necesitaban para su frugal mesa. Pero, un da, una horda de serracenos invadi el convento degollaron a los monjes y se apoderaron de los ornamentos y vasos sagrados, que constituan la

228 nica riqueza de aquellos religiosos. Desde aquel tiempo, la isla qued desierta. Sin embargo las cabras, que escaparon a los sarracenos, se multiplicaron enormemente. A veces vienen cazadores italianos a cazarlas y llevan las pieles de las que consiguen matar. - Y qu nos diris de Crcega? - pregunt Dupuis. -La isla de Crcega -explic Nicanor- es montaosa. Estas montaas son entrecortadas por desfiladeros incultos y estrechos valles. Hasta ahora hay pocas carreteras; las de Bastia a Ajaccio y a San Florente son las nicas que permiten viajar en coche; en toda la otra parte el trnsito se hace a caballo. La naturaleza dot a la isla de peascos escarpados, sitios casi desiertos, grutas profundas; pero le di tambin regiones frtiles, gran opulencia de frutos y vegetales alimenticios, una temperatura agradable, magnficos bosques, donde se encuentran muchos rboles de ms de treinta metros de altura, y con tres metros de dimetro; por ejemplo, los bosques de Vizzanova, y los de Aitona. La isla de Crcega posee mrmol, granito, prfido. Hay abundancia de peces en el mar de sus costas, por lo cual los pescadores napolitanos son atrados. Tambin son notables las fuentes de aguas minerales, como las de Guagno, Perticola, Orezza, y principalmente las de Caldaniccia, que igualan a las de Vichy. -Y cules, son las principales cualidades caractersticas de la poblacin de esta isla? -El corso es, generalmente, valiente, hospitalario, fiel al juramento; lo que es ms lamentable es su carcter vengativo. Ciertamente ya oisteis hablar de la "vendetta" que, desde siglos, domina entre los corsos, como tambin entre los pueblos balcnicos. -Explicadnos lo que, en realidad, es esta "vendetta", o ley de venganza, - pidi Deodato. -El corso considera un deber perseguir y matar a la persona que asesin a un pariente suyo o contribuy a su muerte. Adems, cuando ese asesino es muerto por su enemigo, este enemigo

229 es perseguido por la gente que pertenece a los familiares de aquel muerto, y ms temprano o ms tarde, ha de morir por la mano de uno de ellos. Ha de ser, no obstante, vengado por alguien de los que son sus parientes; esta persona que, vengndolo, mata al asesino es perseguida, a su vez, por alguno de los sobrevivientes de la familia de ese hombre, y as viven las familias enemigas en continua guerra, matndose alternativamente. Si alguien, perdiendo, por mano asesina, su padre, hermano u otro pariente, no procura vengarlo, matando al autor de aquella muerte, es considerado cobarde y despreciado por el pueblo de aquella isla. -Qu costumbre brbara! - exclam Deodato. -Como todo en el mundo, esta costumbre tiene su origen natural - dijo Nicanor. - Los corsos estuvieron, por mucho tiempo, bajo el dominio opresivo de los genoveses; y no hallando justicia y proteccin ni en las leyes, ni en los magistrados, se sintieron obligados a hacerse justicia por s mismos. Cuando el culpable poda obtener a precio de oro la impunidad de su crimen, hallaban natural que el ofendido se sirviese de su propia arma, para con ella satisfacer la justicia, burlada por los magistrados. Infelizmente, este pueblo se acostumbr tanto a la venganza, que se volvi ciego a las consecuencias funestas que esta irracional concepcin del honor trae consigo. El navo se aproxim a Bastia. Los viajeros avistaron la plaza de S. Nicolau, el palacio de justicia y todo el barrio nuevo. El vapor entr, por fin, en el puerto, cuyas casas, viejas y en decadencia, ofrecan un aspecto poco agradable. El doctor Nicanor Vigier llev a sus amigos al hotel "Len Blanco" donde se instalaron. En el mismo hotel estaban alojados, desde algunos das, dos rusos: Boris Derjinski y su compaero Eudosio Ummy, que viajaban, visitando varias casas comerciales, con que la firma Derjinski estaba en relaciones. Eudosio, que ya contaba cuarenta aos de edad, fu encargado por su patrn, el padre de Boris, de introducir a ste en el mundo europeo, y al mismo tiempo presentarlo a

230 sus amigos en el mundo comercial. Despus de haber visitado Npoles, Roma y Liorna, decidieron los dos rusos pasar una semana en Bastia, antes de seguir para Marsella. En el hotel "Len Blanco" haba muy buenos vinos, Boris probaba un poco ms de lo que agradaba a su compaero. Y si el vino, ya de por s mismo, era capaz de "entusiasmar" al joven ruso, mayor an era su "entusiasmo" cuando quien le serva el vino era una bella muchacha, de facciones seductoras y de muy buen humor. Rosalina era su nombre. -Gustis de vino, seorita? -le pregunt Boris, cuando, estando solo, reciba de la mano de la joven el vaso lleno de excelente falerno. -Un poco, caballero. -Entonces hacedme el favor de probar ste. -A vuestra salud, seor! - dijo Rosalina, humedeciendo los labios con algunas gotas del lquido. -A vuestra felicidad, bella Rosalina! -brind Boris, vaciando la copa. Al otro da, cuando la casualidad permiti que por segunda vez se encontrasen solos, el joven Derjinski, mareado por el vino y por la hermosura de la corsa, os comenzar una conversacin preguntndole cmo se llamaban sus padres, y supo que ambos ya eran fallecidos y que ella tena solamente dos hermanos. -Estoy encantado de vuestra hermosura, Rosalina -dijo de pronto Boris. - Yo os amo. Y levantndose, quiso aproximarse a la muchacha. Esta sonri y sali de la sala. El ruso juzg que aquella sonrisa era demostracin de simpata. Un momento despus, cuando Rosalina, volvi, indagando si el caballero tena algunas rdenes para ella Boris respondi. -No tengo rdenes; apenas tengo un deseo. -Y cul es? -Ser amado por vos, bella Rosalina! - Con la cara ruborizada, pregunt la joven:

231 -Hablis en serio, seor? -Muy en serio! -aadi Boris. -Entonces entendeos con el cochero Santiago. Y diciendo esto se ausent. Boris, a quien el vino y la pasin nublaron su raciocinio, sali al patio y, encontrando all al cochero, lo invit a que le acompaase a su habitacin; lo obsequi con una copa de vino y le pregunt: -Sois algn pariente de la bella Rosalina? -No, seor -fu la respuesta. -Ella no os dijo alguna cosa respecto a m? -Oh! S, seor! Rosalina me cont que le declarasteis vuestro amor. -Y qu ms os dijo? -Que si queris tener con ella una agradable entrevista, debis buscarla maana temprano en cierta casa, en la prxima aldea. -Y cul es esa casa? -Es donde ella acostumbra reunirse con los que la aman. -Con los que la aman? - repiti Boris, mirando a su interlocutor. - Y vos pertenecis al nmero de esos hombres? -Por qu negarlo? -dijo el cochero.- Vamos, pues, al negocio. El seor quiere que lo lleve a aquella casa? -Podr pasar all algunas horas con Rosalina, a solas? Quiero decir, sin que los otros nos sorprendan. -Todo depende de las condiciones, seor! -Y cules son esas condiciones? -Si me dis doscientos francos arreglar todo. -Entonces, arreglad lo que fuere necesario, y llevadme all, maana temprano. Pero Rosalina estar all con seguridad? -Esta misma noche. -Y no podis llevarme esta misma noche? -Si en vez de doscientos francos me dis trescientos, lo llevar all hoy mismo antes de anochecer.

232 -Podr pasar la noche solo con Rosalina? -Juro que s. -Entonces, mi amigo, vamos hoy. Y llevaremos algunas botellas de buen vino, algn asado y pan; no encontris bien? -Feliz recuerdo! Ser como un banquete de noviazgo! -Voy a pasar la noche afuera -dijo Boris, antes de salir, a Eudosio. -No tengas recelo, no me pierdo. Me fu prometida una entrevista femenina y, como buen caballero, no puedo dejar de aceptarla. -Cuidado muchacho! -le respondi Umny. -Cuidado! No hagas ninguna liviandad que pueda traerte molestias! -No hay peligro. Cuando Boris suba al coche, en el que Santiago lo aguardaba enfrente de la casa, se encontr, en el corredor, con Deodato. Este ya saba que en el hotel se hospedaban dos rusos; pero sta fue la primera vez que tuvo la oportunidad de ver a Boris. Lo salud y observ sus facciones. -Creo que ya vi a este hombre... -pens Deodato para s. Dnde habr sido? Ah! En las visiones que me presentaban al buen amigo Mauricio. S; si este joven no es el ex rival de Mauricio, es al menos muy parecido. Y cmo est saturada de pasiones su aura! . Las estrellas ya iluminaban el espacio y la tierra se adormeca en el brazo de la noche, cuando Santiago hizo parar el coche enfrente de una choza lejos de la ciudad. Haba luz en una de las ventanas. -Estamos en el lugar buscado, seor Boris-dijo el cochero.La luz es la seal de que os esperan. La puerta de la casa estaba entreabierta. Los dos hombres entraron en la habitacin iluminada. -Comed y bebed un poco, para que no os falte coraje dijo Santiago a Boris. -No tengo volutad de comer, pero no rehusar un poco de vino- dijo ste.

233 El cochero le sirvi inmediatamente. Boris vaci la copa y convid al cochero para que tambin tomara. -Primero comer un poco -respondi Santiago;- no puedo tomar vino, sin haber comido. Pero antes de todo ir a arreglar los caballos. -Entonces pasadme el vino; y ved dnde est la bella Rosalina. Y diciendo esto se sirvi Boris otra copa de vino. -Un momento, seor!- dijo Santiago.- Decidme: Amis realmente a Rosalina? -Apasionadamente!- exclam Boris. -Queris casaros con ella? -Eso no! Pero por qu me hacis esta pregunta? -Para que no haya duda sobre lo que pretendis obtener de ella... -Pero yo ya os declar que apenas deseo pasar una noche con ella, para amamos. Y vos me jurasteis que arreglarais todo para que yo quedase solo, con ella, esta noche. -Si, seor, y cumplir mi juramento. Rosafina, oisteis! -O- exclam la doncella, apareciendo a la puerta, en compaa de dos jvenes . -Y nosotros omos tambin! -gritaron stos, y antes que Boris comprendiese que haba cado en una celada arreglada por Rosalina y su novio Santiago, los dos jvenes, que eran los hermanos de la muchacha, lo agarraron y lo ataron de pies y manos. -Qu es esto? -balbuce Boris. -Es el castigo de tu impdica intencin!-exclam el ms viejo de los hermanos de Rosalina. -Pensaste que nuestra hermana era una prostituta; esta tu suposicin es odiosa y vil. Santiago es su novio. Ella le cont tus infames propsitos y ambos combinaron castigarte por tu osada. Pagars mil francos, que servirn de dote a la que queras ultrajar, o morirs!

234 -Yo no traigo tanto dinero conmigo -articul Boris. -Cunto tienes contigo? -Cuatrocientos francos. -Trescientos francos ya me pertenecen -dijo Santiago; -as habamos combinado. -Pero no cumpliste lo que me habas prometido -objet Boris. -Cumpl, si seor. Os traje a la casa donde ella acostumbra reunirse con los que la aman. Estas personas somos nosotros tres; yo, su novio, y estos dos jvenes, que son sus hermanos. Y os promet que podrais pasar, en esta casa con Rosalina, solitos, algunas horas, y hasta la noche entera. Y, realmente, la pasaris, porque ella os vigilar. Naturalmente, quedaris atado, porque sois nuestro prisionero, y no os olvidis que vuestra vida est en nuestras manos. Si queris volver vivo y sano al hotel, escribid nombre y direccin en este sobre y firmad esta carta dirigida a vuestro compaero, y l debe entregar al portador mil francos, a vuestra cuenta; sino recibimos el dinero dentro de veinte y cuatro horas os llevaremos a una gruta en la sierra, y de all no saldris mientras no cumplis con esta deuda. Santiago le present la carta a Bors, que deca: "Amigo. Preciso mil francos, para salvar mi vida: debe entregarlos al portador de sta, sin demora, porque el plazo que me fu dado es corto." Los corsos desataron las manos al ruso; pero apenas l firm aquella carta y puso la direccin en el sobre, volvieron a atrselas, lo pusieron sobre una cama y, dejndolo en la habitacin solo con Rosalina, se ausentaron. -Entonces, an me amis -zumb la muchacha. Boris no responda. Vergenza, mezclada con ira, llenaba ahora su corazn. -Queris comer o beber alguna cosa? -preguntaba, de vez en cuando Rosalina. Pero ninguna palabra sala de los labios del joven Derjinski,

235 que estaba con los ojos cerrados. Eran consecuencias del vino que haba tomado, y al cual Santiago haba mezclado un dbil narctico; el ruso se adormeci. . Al siguiente da a la salida del sol aguardaba, en el hotel "Len Blanco", el hermano mayor de Rosalina, a que el compaero de Boris se levantase, para entregarle la carta. Eudosio la ley, llam al hotelero, se la mostr y dijo: -Qu es lo que el seor me aconseja? Cree que debo dar parte a la polica y mandar prender al portador? -No lo hagis, -respondi el interrogado- porque no solamente no conseguiris libertad a vuestro compatriota, sino que empeoraris su situacin. Como me dice el portador de la carta, el seor Boris quiso seducir a una doncella honesta, y por eso tendr todo el pueblo en su contra. Si la polica interviene, l ser arrestado y procesado; en Crcega no se deja impune a un hombre que para satisfacer la pasin libidinosa atenta contra el honor de una pber. -Pero quin me garante que aquellos que prendieron a mi compaero le restituirn la libertad, cuando hayan recibido la cantidad que exigen? -dijo Eudosio. -Yo os juro -dijo el hermano de Rosalina -que si me entregis los mil francos, posiblemente an antes de anochecer, vuestro amigo estar aqui. El seor hotelero ser testigo de mi juramento. Eudosio entreg los mil francos, Al anochecer, trajeron a Boris en el mismo coche en que haba partido. El joven estaba plido, avergonzado y del mal humor. El siguiente da permaneci en su habitacin, y al tercer da se embarc con su compaero, en un navo que iba para Marsella.

237

CAPITULO XLI

("Fcilmente Dios, cuando quiere, salva a un hombre, aunque ste est lejos.") HOMERO

Al da siguiente despus de la partida de Boris, pidi Santiago al hotelero una licencia de cuatro das, para visitar a su madre. -Quiero participarle que, en breve, me casar con Rosalina., y voy a pedir a mi madre que bendiga nuestra unin -dijo el cochero. -Bastaran dos das -dijo el patrn- para ir a ver a tu madre y volver. Pero ciertamente, quieres hablar tambin con tu padre; no es verdad? El joven se ruboriz y no contest. -No tengas recelo de confesrmelo -prosigui el hotelero. -Yo no traicionar tu secreto. Pero cuidado; hace pocos das apareci en esta ciudad, Jos Neri; posiblemente est tratando de realizar la "vendetta". -Es por eso, patrn, que quiero hablar con mi padre. Neri estuvo ayer en casa de los hermanos de Rosalina, pidindoles la mano de la doncella; y cuando supo que ella era mi novia, profiri fuertes imprecaciones. -Oye, Santiago! -dijo el hotelero.- Los tres franceses que estn alojados en nuestro hotel me pidieron que les consi-

238 guiera un conductor que los lleve a la montaa vecina. El pintor quiere disear algunas vistas y los doctores se proponen herbarizar. Llvalos al "Collo de Teghime", donde ellos quieren ir en primer trmino. Y mientras ellos permanezcan all, dars un salto y estars en Oletta, para visitar a tu madre y unas vueltas para encontrar a tu padre. Los franceses piensan demorarse algunos das en las inmediaciones de Teghime. Llevars alimentos para ellos en el coche. Dejarn aqu sus equipajes y prometieron depositar el dinero correspondiente al precio de los caballos que llevaren. Srveles bien y no te arrepentirs por ello. A la tarde del da siguiente, cuando Santiago dej a los franceses instalados en una posada cerca de Teghime, habiendo obtenido la licencia de ausentarse por dos dias, fu a ver a su vieja madre Annunciata en la poblacin de Oletta, donde ella viva en compaa de otro hijo, llamado Francisco, que era casado y tena dos hijitos. Santiago lleg ya de noche a la casa materna, y fu recibido con gran alegra. Con placer oyeron, la madre y el hermano, la noticia de su prximo casamiento, y presentronle sus felicitaciones, haciendo votos por su ventura conyugal. Una nube de gran angustia, sin embargo se extendi por aquellos jubilosos rostros, cuando Santiago narr lo que saba respecto a la llegada de Jos Neri. -Qu mala Suerte! -exclam la anciana Annunciata. -Este hombre parece ser mandado por el mismo diablo en nuestra persecucin. Hace cinco aos que la fatalidad arm el brazo de mi Pedro contra el padre de Jos, cuando ste se rehusaba a obligar al hijo a casarse con la pobre Clara. No os olvidis, muchachos, de la triste suerte de vuestra hermana, que muri de sentimiento por haber sido calumniada por Jose Neri! El miserable le habia prometido el casamiento, pero un dia que vi a Clara bailando con el hijo del intendente, la vbora de los celos le pico el corazn y le envenen el juicio: Jos se retir y propal la calumnia de que nuestra Clara mantena amores con el hijo del in-

239 tendente. Un da se encontr vuestro padre con el viejo Neri y le record que era tiempo de realizar el casamiento de Clara con Jos, conforme haban combinado. El viejo Neri respondi que no dejara a su hijo casarse con la enamorada de otro. Una palabra provoc otra, hasta que, por fin, los dos hombres tomaron las armas. Pero antes que el viejo Neri pudiese clavar su pual en el cuerpo de Pedro, cay tambaleante, bajo el golpe certero de ste, y expir en pocos minutos. Desde aquel da, como sabis, hijos mos, vuestro padre tiene que ocultarse, para no caer en las manos de la polica, y tiene que precaverse para no ser vctima de los Neri, que juraron vengarse. Recuerden eso, y sean buenos hijos, ayudando a vuestro padre y velando por su seguridad! Y rueguen a Dios, en vuestras oraciones, que le d el descanso eterno al alma de vuestra hermana. La pobrecita, vindose calumniada e injustamente despreciada, se amarg profundamente; y rehusando la comida, fu adelgazando de da en da, y tres meses despus de la desdichada fecha, entregamos sus restos mortales a la tierra. Recuerdo que, poco tiempo despus del entierro de Clara, Jos declar a los hermanos de Rosalina que, antes de partir para Npoles, donde tena un to rico que le haba ofrecido un buen empleo en su casa de comercio, deseaba saber si podra considerar a Rosalina como su futura novia. Le fu contestado que ella era an muy joven, pues apenas contaba diez y seis aos de edad, y que, por el momento, no podan decidir un asunto tan delicado. Y ahora, despus de cuatro aos y medio de ausencia, viene este Jos Neri a perturbarnos nuevamente. Auxlianos en nuestras pruebas, Nuestra Seora de la Misericordia! Y la vieja Annunciata se desat a sollozar. -No lloris, querida madre! -la consol Santiago.- An estamos vivos y sanos; y, con la proteccin de Nuestro Seor y su Santsima Madre, escaparemos de las celadas que nuestro enemigo nos quiera armar! De madrugada andaba Santiago por el bosque, en busca de su padre, el viejo Pedro Rinaldini. Cuando el Sol lanzaba sus

240 primeros rayos a la faz de la Tierra, el joven lleg a un miserable rancho, construdo de gruesas ramas de rboles. Dos de los sostenes angulares estaban formados por troncos de rboles an verdes; las paredes y el techo del rancho eran de pieles de cabritos. Santiago silb de una forma especial. Nadie le respondi. El joven repiti el silbido, y a pocos minutos sali del rancho un hombre, con una larga barba, que le llegaba hasta el pecho, y con un sombrero de alas anchas. Un casacn de pao descolorido, con un capuchn, que le cubra el tronco. En la cintura traa, de un lado, una pistola, y del otro, un pual; en la mano izquierda sostena un fusil, y del hombro derecho penda una cartuchera. Santiago, apenas vi a este hombre, lo abraz, diciendo: -Buenos das, padre mo! vengo a participaros que deseo casarme con Rosalina, y os pido vuestra bendicin. -Dios te bendiga, hijo mo, e igualmente a tu novia. Entonces ya arreglaste el capitalito necesario para formar tu hogar? -S, padre, tenemos con qu formar vuestro nido, gracias al auxilio de los Santos. Adems, al mismo tiempo que vengo a daros esta alegre noticia, vengo a preveniros de que Jos Neri anda por estas regiones. Tened, pues, cuidado! Yo os traigo un poco de municiones. -Entra en mi rancho -dijo Pedro.- Como sabes, esta cabaa se comunica con una gruta, donde guardo los objetos que necesito. Guardaremos all las municiones que trajiste. El padre y el hijo, despus que hubieron echado una escrutadora mirada alrededor de s, entraron en el rancho, donde se consideraban seguros. Sin embargo, apenas desaparecieron, se movi, a distancia de unos treinta metros, un muchacho que hasta entonces haba estado escondido detrs de un tronco de un curpulento rbol, de donde espiaba a Pedro y a Santiago, habiendo seguido a ste desde que l sali de la casa materna. Era Vicente, un hermano de Jos Neri, encargado de descubrir el escondrijo del viejo Pedro. El propio Jos no andaba lejos de all. En pocos minutos,

241 Vicente estuvo con el hermano y lo inform del paradero de Pedro. Deslizndose por entre los rboles, los dos hermanos se dirigan al rancho, y a pequea distancia de la puerta, escondindose cada uno detrs de un rbol, se apostaron, con las pistolas prontas para hacer fuego. Al aclarar el da, despert Deodato a sus compaeros, con los cuales compartan la habitacin, y les dijo: -Tuve una visin que me inquiet. No estaba durmiendo, y me acord de nuestro conductor Santiago. En un instante lo vi entrar en una modesta casa, en una poblacin, y ser recibido por una seora ya de edad, a la que l llamaba madre, y por un hombre, al que llamaba hermano; adems una mujer, an joven, y dos muchachitos. Percib que se habl respecto del prximo casamiento de Santiago; pero luego o pronunciar el nombre del padre, y entonces desapareci mi visin. Me concentr con la voluntad de ver la continuacin de la escena, y pronto me vi dentro de un denso bosque, enfrente de un rancho hecho con gruesas ramas de rbol y pieles de cabritos. En este rancho percib un hombre, ya de edad, cuya fisonoma recordaba a la de Santiago. Comprend que era su padre. Estaba acostado en una rstica cama, teniendo a su lado un pual, una pistola y un fusil. Desapareci esta visin, para presentarse a mi vista interna otra. Vi a Santiago al lado de su padre, en el interior de aquel rancho, y percib que, mientras ellos estaban conversando, dos hombres, uno representaba alrededor de treinta aos de edad y el otro ms joven, estaban cerca del rancho, prontos para hacer fuego cuando Santiago y su padre apareciesen en la puerta. -Tu visin es verdica -respondi Nicanor.- Estoy percibiendo la situacin. Veo el rancho, a nuestro Santiago y a su padre all dentro, conversando, y los dos enemigos de ellos preparando una emboscada para asesinarlos. Pero no admitiremos que se consume este crimen. No tenemos tiempo para ir all materialmente; iremos, pues, en seguida, Alberto y yo, en nuestros

242 cuerpos astrales. T vigilars nuestros vehculos fsicos, pero no los toques. Dicho esto, se acostaron Nicanor y Dupuis, y en tres o cuatro minutos parecan estar nuevamente dormidos. Mientras Deodato observaba esos dos cuerpos, not que sus dobles etreos se separaban de ellos; le mostraron con las manos y desaparecieron. Jos Neri y su hermano Vicente, despus de esperar mucho tiempo, notaron al fin, que la puerta del rancho se abra. Pero, cul no fu su espanto cuando, en vez de Pedro y Santiago, salieron de l dos personas totalmente diferentes, de aspecto ms anglico que humano, inermes, y circundados de luminosas irradiaciones! Los Neri quedaron estupefactos; las armas se les cayeron de las manos y sus cuerpos temblaron, como bajo la influencia de un fro cortante. Las dos apariciones dieron unos pasos en direccin a ellos; pero detrs de las dos extraas figuras salan del rancho Santiago y Pedro, los cuales, avistando a sus enemigos, se pusieron en actitud de hacerles puntera. Pero en el mismo momento, Nicanor y Alberto tocaron sus brazos y ellos tambin dejaron caer de sus manos las armas, pasmados y atnitos. Entonces Nicanor, cogiendo a los Neri por las manos, los trajo a la inmediata presencia de los Rinaldini, y djoles, con voz seria y llena de fuerza y autoridad: -El cielo no permite que derramis recprocamente vuestra sangre. Recordaos que Dios dijo: "No matars!" Pedro mat a vuestro padre, en el momento en que fu amenazado por l. No querris vengaros por vuestras propias manos. Slo a Dios pertenece el derecho de juzgar a los corazones y hacer la justicia. Y El nos envi ac, para no dejar consumarse un nuevo crimen. Pedro y Santiago, vosotros tambin respetad la vida de los otros; y dad las manos a Jos y a Vicente, en seal de que, de hoy en adelante, no os consideris ms como enemigos, Perdonaos los unos a los otros, para que Dios tambin os perdone! Jurad que no os perseguiris ms los unos a los otros!

243 Y, oh milagro! -los enemigos se dieron realmente las manos, diciendo: -Juramos. Seamos, pues, amigos, si tal es la voluntad de Dios! Y an tenan dadas las manos, cuando desaparecieron las figuras de Nicanor y Alberto, y los cuatro hombres quedaron profundamente convencidos de que eran ngeles que haban descendido del cielo, para oponerse a que se realizara la "vendetta". Jos y Vicente luego se retiraron, imposibilitados de articular una sola palabra. Santiago abraz a su padre y se apresur a ir a contar a su madre el milagroso acontecimiento. Y pronto se esparci por toda aquella regin la noticia de que dos ngeles haban aparecido cuando los Neri queran llevar a cabo la "vendetta", matar al viejo Pedro, y que esas apriciones celestes obligaron a ambas partes a desistir de persiguirse. -Fu cierto, porque Pedro no era culpable de la muerte del viejo Neri -deca el pueblo.- Es una prueba de que l lo mat asumiendo su defensa propia. Jos y Vicente Neri fueron a ver, en la ciudad, a las autoridades encargadas del proceso contra el viejo Pedro Rinaldini, y pidieron la anulacin del proceso, exponiendo las razones que a eso los llevaban. Y, antes de transcurrir un mes, Pedro fu pblicamente declarado inocente, pudiendo volver a su casa y asistir a las nupcias de Santiago.

245

CAPITULO XLII

"Aguzza qui, lettor, ben gli occhi al vero, Che il velo ora tanto sottile, Certo, che il trapassar dentro leggiero." DANTE ALIGHIERI, "La Divina Comedia",

("Aguza aqu, lector, bien la vista a la verdad, pues el velo ahora es tan sutil, que ciertamente, fcil es en ella penetrar.")

Durante media hora, ms o menos, los cuerpos de Alberto y Nicanor permanecieron inmviles, y con apariencia de profundo sueo. Despus not Deodato que sus propietarios volvieron, porque aparecieron por un instante al lado de los cuerpos e inmediatamente se unieron a stos. -Tuviste buen xito ? -pregunt Deodato. -Muy bueno! -le respondi Alberto, y narrle la feliz experiencia. -Fu debido a las fuerzas altamente espiritualizadas del Maestro Nicanor -agreg- que no slo se impidi la realizacin de un crimen, como tambin se reconciliaron los enemigos, lo que es, realmente, un acontecimiento milagroso en este pas de odios y venganzas. -Podr yo tambin alcanzar la facultad de exteriorizar, a volutad, mi cuerpo etreo y viajar en astral? -pregunt Deodato.- Slo cuando lo hayas recibido el segundo grado inicitico, hijo mo -le explic Nicanor Vigier.- A pesar de que posees, como don natural, un grado adelantado de clarividencia, no per-

246 teneces an a nuestra venerable Orden. Ests ahora en la puerta. Adems como an no has pedido la admisin, no te admires que no hayas recibido la clave de muchos misterios. -Y si yo pidiera la admisin cules son las condiciones impuestas? -Nuestra Orden exige a los nefitos que demuestren una seria voluntad de dedicar su vida al estudio de las leyes que rigen los variadsimos fenmenos de los reinos naturales; l debe probar que sabe reflexionar, querer, aislarse, osar y callarse. -Podeis explicarme mas claramente lo que significan estas palabras? -Es necesario "reflexionar" antes de decidirse a obrar. Por eso, el nefito debe practicar concentraciones y meditaciones, hasta que sienta en s una clara Luz que ilumina las nubes de las dudas y resuelve las cuestiones y enigmas que se presentan en su alma. Es necesario saber "querer", por la voluntad es el gran agente mgico. No basta desear, para obtener la iluminacin; es menester querer. Y qu es lo que el nefito debe querer? Ha de querer lo que es bueno, verdadero y bello. Lo que es bueno es, de por s mismo, justo. Lo que es verdadero es, de por s mismo, inmortal. Lo que es bello es, de por s mismo, divino. Es necesario "aislarse", alejarse del torbellino de las ambiciones, deseos, proyectos, diversiones y otras ocupaciones vanas del mundo vulgar, cuando se quiere ver, or, sentir y comprender las grandiosas fuerzas y obras del Espritu. Es necesario "osar", no tener miedo ni falta de coraje cuando se enfrentan situaciones crticas, entre malhechores o malvolos, en otros obstculos. Es necesario "callarse", no revelar a los profanos los secretos, porque no slo no comprenderan, sino que hasta tomaran por obra diablica lo que emana de las fuentes ms puras y de las energas ms divinas. -Y si alguien entra en el primer grado de vuestra Iniciacin, pero no puede elevarse al segundo; o, pasando al segundo fracasa en la prueba del tercero? -En el primer grado es un aprendiz; en el segundo es com-

247 paero; y en tercero es maestro. Quien despus de haber pasado por las pruebas del primer grado, no consigue ir ms all, queda siendo aprendiz por toda su vida. Como tambin no ser maestro quien, tornndose compaero, no tenga las fuerzas necesaras para nuevo progreso. -Y cundo se obtiene el maravilloso Elixir de Vida? Slo en el tercer grado. De las condiciones del primer grado, -confes Deodato -no s si yo podra cumplir la que prescribe el aislamiento. Tengo horror a la soledad. Hay diversiones que me atraen. Siento en m un deseo que, me parece, nunca lo vencer. -Y cul es ese deseo? -Es el de conocer los secretos de lo bello. Quiero decir, que mi alma, que se inflama por el aspecto de la verdadera belleza, desea comprender qu es lo que sobre ella efecta esa influencia; que existe ya anteriormente en mi alma y reconoce su reflejo o su imagen exteriorizada, en el objeto que la atrae. -Hablas como artista, y tienes razn. Mientras no cedas a otros deseos, los de la pasin amorosa, por ejemplo, no hay peligro en ese deseo de conocer lo secretos de lo bello. -Entonces, para el nefito de vuestra Orden est prohibido el amor? -Si con la palabra amor se comprende pasin amorosa, est prohibido entregrsele a quien se propone la sublime tarea de ser discpulo de la Suprema Sabidura, de la que nuestra Orden es el guardin. -Y si el amor que el candidato siente, es puro como la nieve? -Por ms puro que sea a su comienzo, acostumbra turbarse, y casi siempre termina entregndose al juego de los sentidos. -El Maestro Mejnur me di un plazo, en que yo "debo" pedir la admisin a la primera prueba? -El juzga que no debes hacerla antes de cumplir veinte y cinco aos de edad; porque sabe que en a primera juventud los

248 sentimientos son ms fuertes que la reflexin; y que, por consiguiente, es dificilsimo satisfacer, en estos aos, los preceptos que exigen que el nefito mate la ambicin, el deseo de bienestar y el deseo de sensacin. -Pero es necesario matar esos deseos? -S. Quien no mata en s la ambicin, trnase esclavo de ella. Es, sin embargo, necesario trabajar como trabajan los que son ambiciosos. El verdadero artista trabaja por amar a su obra, y no por la ambicin de la ganancia, de la gloria o fama. -Pero cmo se puede vivir, matando en s el deseo de bienestar? -El nefito ha de elevarse por encima del temor por su vida, porque, en realidad la vida es perpetua. Quien muere en la tierra nace en el mundo espiritual. Estas palabras, sin embargo, no quieren decir que deba buscarse la muerte; debe respetar la vida y aprovecharla de la mejor manera posible. Mas no debe concentrar sus ideas deseando el bienestar, porque antes de alcanzar la llave de la felicidad perpetua, debe haber experimentado las pruebas y amarguras de la vida. Sera mal mtodo saciarse de felicidad, sin conocer previamente el sufrimiento, como sera ilgico que un rbol produjera primero fruta madura y despus la transformase en verde. -Comprendo. Pero qu mal hay en la sensacin? -Debemos estudiar la sensacin y observarla, porque solamente por medio de ella podemos comenzar la ciencia del conocimiento propio; mas no debemos nutrir el deseo de sensacin, para no sumergir en ella nuestro raciocinio. Experimenta lo que la vida te ofrece, siempre que no sea algo prohibido por las leyes y por la moral; pero no te entregues a los excesos y, por tanto, no vivas en el deseo de sensacin. -Ahora comprendo, querido Maestro, y desde ya voy a ejercitar mi fuerza de voluntad, para hacerla ms fuerte de lo que es la atraccin de la ambicin, el deseo de bienestar y el deseo de sensacin.

249

CAPITULO XLIII

"E il ciel, cui tanti lumi fanno bello Dalla mente profonda che lui volve, Prende l'image e fassene suggello." DANTE ALIGHIERI, "Paradiso", 2 canto ("Y el cielo que tantas luces lo embellece, de la mente profunda que lo envuelve, recibe la imagen y de ella se hace una estampa.")

Durante el da en que fu testigo de la maravillosa facultad de sus amigos e instructores, no pudo Deodato calmar la emocin que le embargaba, y por tanto, no pudo dibujar. A cada instante se le presentaba a su vista interior la escena del desdoblamiento, y su imaginacin le pintaba vivamente el cuadro de la puerta del rancho de Pedro. -Qu admirables facultades! -pensaba el joven, para s mismo.- Vale la pena someterse a todas las pruebas que la Orden exige, para alcanzar semejantes poderes. Vigier, notando el estado de excitacin en que Deodato se hallaba, le aconsej que paseara y contemplara los cuadros que la Naturaleza prdigamente all le ofreca. Una de las primeras tareas del candidato a la Iniciacin es aprender a dominar las emociones. Para que el Sol de la Verdad pueda reflejarse perfectamente en el lago de la mente humana, es menester que esta mente est tranquila; si no, en vez de una bella imagen, habr caricaturas deformes.

250 Cuando la noche extendi su manto por encima de la Tierra, y en las alturas del firmamento azul aparecieron millares y millares de bellos astros, el doctor Nicanor invit al joven pintor a observar al sereno cielo, y de esta manera abrir su alma a los influjos de la Armona Universal. Al oeste se levantaba la constelacin de "Tauro", con su magnfico astro rojo "Alderaban". -Es el llamdo "ojo derecho" de esta constelacin- explic Nicanor.-Un poco ms cerca del horizonte, al dorso de Tauro, centellean las "Plyades". -Encima de nuestras cabezas, al Cenit, est la "Osa Mayor", no es verdad? -pregunt Deodato. -Realmente -respondi Vigier.-Quin en el hemisferio septentrional, no conoce esta constelacin? Es verdad que es necesario tener una gran dosis de imaginacin para ver en esta figura una semejanza con un oso. Tambin se le da el nombre de "Carro" a las cuatro lindas estrellas que forman un gran rectngulo, representando las cuatro ruedas, y las otras tres estrellas en fila, los caballos. Los antiguos romanos vean en esta constelacin siete bueyes de labranza, en latn "septentriones" y de aqu se deriv la palabra Septentrin. -Un poco ms abajo de la Osa Mayor -dijo Deodatodistingo una constelacin muy semejante, pero menor, menos brillante y con las estrellas dispuestas en sentido contrario. Debe ser la "Osa Menor", no es as? -S, es ella, tambin llamada "Carro Pequeo". - Y dnde est la "Estrella Polar"? -Es aquella que representa la extremidad de la cola de la Osa Mayor; o, si preferimos la denominacin de Carro Pequeo, es el caballo de la delantera. -A qu constelacin pertenece aquella estrella clara que est al levante? -La constelacin de "Hrcules". Trazando una lnea recta de este astro a la Estrella Polar, encontrars, casi a la mitad de

251 la distancia, la constelacin del "Dragn". Y una lnea recta que de all vaya a Alderabn, pasar por las constelaciones de "Cefeo" y "Casiopea". En la lnea recta, trazada entre Alderabn y la Estrella Polar, encuentras la constelacin de "Perseo"; un poco ms arriba de sta, al noroeste del cielo, est la linda "Capella", o "Cabra", de la constelacin del "Cochero". Entre Casiopea y Hrcules, est "Cisne" y "Lira"; entre Casiopea y Alderabn, la constelacin de "Andrmeda". -Eran poetas los hombres que dieron estos nombres a las estrellas -observ Deodato. -La mitologa griega -dijo Alberto Dupuis-es rica en metamorfosis. A ella se debe el origen de algunos de estos nombres. Conoces la historia de Perseo y Andrmeda? -La conozco, s. Perseo, el hijo de Jpiter y de Dnae, fu encerrado, junto con su madre, en un arca, que fu lanzada al mar, por orden del padre de Dnae, Acrisio, rey de Argos, porque el orculo profetizara a ste que un nieto lo despojara del reino y de la vida. El arca fu hasta la isla Serifo, gobernada por dos hermanos, Dictys y Polidecto. Dictys estaba pescando cuando avist el arca; la sac a tierra y salv al nio y a su madre, la cual vino despus a ser esposa de Polidecto. Perseo fu cuidadosamente educado y se desenvolvi en un bello y valeroso joven. Avido de practicar algunos hechos heroicos, decidi, un da, ir a matar a Medusa, cuya cabeza prometi traer a su padrastro. Cuando vino a la remota regin donde moraba Forcus, el padre de Medusa y de muchos otros monstruos horrendos, encontr tres de stos: eran las tres Arpas que haban nacido con los cabellos encanecidos y tenan un solo ojo y un solo diente, las tres juntas, prestndoseles una a otra, segn la necesidad. Perseo les sustrajo ese ojo y ese diente y se los restituy cuando le indicaron el camino de las Ninfas. Llegado all, obtuvo de las Ninfas unos zapatos, una maleta y un capacete de cuero canino, objetos preciossimos, porque daban a quien se los pona debidamente la facultad de volar adonde desease, ver a quien quisiese y no ser visto por nadie. Ade-

252 ms de eso, Perseo recibi de Mercurio una fauce de hierro y de Minerva un escudo de metal pulido, limpio como un espejo. As armado, vol el joven hroe al Ocano, donde viva Medusa. La encontr durmiendo. La cabeza de este monstruo estaba cubierta de serpientes, en lugar de cabellos; sus dientes eran como los colmillos de los puercos y tena manos de hierro y alas de oro. Quien se atreviera a mirarla se transformaba en piedra. Perseo, sabiendo eso, se puso enfrente del monstruo adormecido, sin mirarlo, pero fijando el reflejo de Medusa en su lustroso escudo, y con un certero golpe de gladio cort la cabeza de ese peligrossimo ser; guardndola en su maleta se apart volando. Del tronco decapitado nacieron, en el mismo instante, un caballo alado, el famoso Perseo y un gigante, Crisaor; ambos eran criaturas de Neptuno. Las hermanas de Medusa, viendo el tronco muerto de sta, se pusieron a volar en persecucin de Perseo. Pero l, volviseles invisible, gracias al capacete milagroso y pasando por encima de Libia, vino al reino de Atlas, donde deseaba descansar. Este rey, que posea un gran jardn de frutas de oro, vigilado por un gran dragn, neg al hroe el abrigo, recelando por su posesin. Perseo, con ira, sac de la maleta la cabeza de Medusa y desviando su mirada, la sujet delante de la cara del rey, el cual, apenas la vi, qued petrificado, transformndose en un gran monte. Continuando su vuelo, vino Perseo al litoral de Etiopa, donde reinaba Cefeo. All se le present una extraa vista: Atada con cadenas de hierro, a un escollo, estaba delante de l una hermossima joven. Preguntndole su nombre y por qu se hallaba all, la doncella respondi: -Soy Andrmeda, hija del rey Cefeo. Mi madre, la reina Casiopea, cometi un da la imprudencia de juzgarse ms hermosa que las ninfas del mar, hijas de Nereo. Estas sintindose humilladas por semejante pretensin, suplicaron a Neptuno, dios del mar, que las vengase de esa afrenta; y el dios hizo venir una inundacin y anunci que un gigantesco tiburn en breve devastara las costas del pas. El orculo nos prometi la libe-

253 racin de esta plaga si yo fuese ofrecida, en sacrificio, al terrible monstruo. El pueblo exigi de mi padre que me sacrificase y l, vindose desesperado, me at a este escollo. An Andrmeda no haba pronunciado las ltimas palabras, cuando emergi de las profundidades del mar, el monstruo horrendo de que ella hablaba. Perseo inmediatamente se elev en el aire hasta las nubes. El animal, tomando la sombra del joven por l mismo, arrojse contra ella. Sbitamente, descendiendo de los aires con la velocidad de un guila, el hroe enterr en el cuerpo del monstruo el gladio con que haba matado a Medusa y repitiendo los golpes, consigui matar tambin a este enemigo. En seguida, libertando a la hermosa Andrmeda, la condujo al palacio regio y casse con ella, y vivieron muy felices. Perseo tuvo la felicidad de volver a ver a su madre. La nica desgracia que despus le sucedi, fu que, en un viaje, tomando parte en los juegos guerreros en el pas de los Pelasgos, mat, involuntariamente, arrojando el disco, a su abuelo Acrisio, sin conocerlo. As cumplise el respectivo orculo, pues despus de la muerte de Acrisio, Perseo fu su sucesor en Argos. -Comprendes el sentido oculto de esta historia mitolgica? pregunt Nicanor. -Confieso que no -respondi Deodato. -Pues escucha la explcacin. Acrisio simboliza el Egosmo personal, el amor a s mismo, o "Yo inferior". Dnae, su hija, es la Mente Intelectual; Perseo, que es hijo de sta y de Jpiter, es el "Yo Superior", espiritual y consciente. En las eternas leyes de la vida est escrito que, ms temprano o ms tarde, Acrisio debe ser muerto y sustitudo por Perseo, esto es, que el "Yo inferior", altrusta y espiritual. A pesar de los esfuerzos que la naturaleza egosta hace para liberarse de la mente superior y de la conciencia espiritual, stas no se pierden. Polidecto simboliza el instinto bienhechor, el cual, secundando los esfuerzos de la Mente Intelectual, educa al Yo Espiritual. Cuando este Yo superior llega a sentir en s las energas

254 aprovechables para el Bien General, decdese a matar la Ilusin seductora de la Materia, representada por Medusa, la cual, antes de tornarse un monstruo, haba sido una hermosa doncella; mas fu deshonrada por Neptuno, el dios del mar, en el templo de Minerva, la diosa de la ciencia y transformada por sta en monstruo, cuyos cabellos eran serpientes y cuyo aspecto petrificaba. Esto significa que la belleza material, entregando sus encantos a las fuerzas intelectuales profanas, trnase nociva: seduce, envenena y, por fin insensibiliza convirtiendo los corazones en piedra. Las tres Arpas, con un solo ojo y un solo diente, son: la esclavitud de la ciega costumbre; la pereza espiritual y la falta de entendimiento. Quien haya descubierto los secretos de estas tres hijas del Principio Tenebroso, comprende dnde se encuentran las Fuerzas Superiores, simbolizadas por las Ninfas y sus dones de elevarse a las alturas, ver con la vista espiritual y volverse invisible a sus perseguidores. La fauce de hierro ofrecida por Mercurio, es el sano raciocinio; el escudo de metal pulido, dado por Minerva, es el saber, adquirido por experiencia. El Yo Espiritual decapita a la Ilusin de la Materia y guarda en lo recndito de su memoria el recuerdo de los mgicos efectos de esa seductora. Y es ah que, una vez separada de la Materia, el peligro que est en su fuerza de fascinar, sirve ella de madre a la inspiracin potica y al progreso tcnico, simbolizados por Pegaso y Crisaor. Atlas representa el poder del dinero. Cuando ste niega al Espritu su apoyo, pierde su vitalidad y la posibilidad de gozar las posesiones acumuladas. Andrmeda simboliza el Verdadero Arte, hijo del Trabajo y de la Imaginacin. Cuando la Belleza Natural, representada por las Nereidas, es menospreciada por la Imaginacin, se vengan las Fuerzas Naturales, transformando el Arte en una vctima de bajas concepciones y nocivos impulsos. El Yo Espiritual, armado de sano raciocinio, escudado por el conocimiento que adquiri

255 por experiencias y dotado de la facultad de elevarse en las alas de la Intuicin, liberta y salva al Arte, y en unin con ella goza de felicidad. -Muy bien, mi Maestro! -exclam Deodato, entusiasmado por las palabras de Nicanor. - Como Perseo, quiero tambin merecer mi Andrmeda. S, para ser verdadero artista, es necesario realizar lo que hizo, simblicamente, Perseo. No obstante permitidme ahora una pregunta. Dnde est la bella "Estrella de la tarde" alias "Estrella del pastor"? -El astro a que se le da el nombre de Estrella de la tarde, es el mismo que se le llama "Estrella del alba". Es "Venus"; se le designa con el primer nombre, cuando aparece despus de ponerse el Sol; y con el segundo, cuando aparece antes de salir el Sol. Es el astro ms brillante del cielo y le fu dado el nombre de Venus, en homenaje a la diosa de la belleza. Ahora no es visible; slo de madrugada podrs verla, al levante. De aqu a cinco meses, si, ser visible despus del ocaso del Sol.

257

CAPITULO XLIV

"Le cose tutte quante Hanno ordine fra loro, e questo forma Che l'universo a Dio fa somigliante... Onde si muovono a diversi porti Per lo gran mar d'essere..." DANTE ALIGHIERI, "Paradiso". ("Todas las cosas cuando tienen orden entre s, esto es lo que hace al universo semejante a Dios... Donde se mueven a diversos puertos por el gran mar de la existencia.")

Al siguiente da, se levant Deodato media hora antes de salir el Sol, para poder contemplar a la hermosa Venus. Observando el fulgurante brillo de este magnfico astro, sintise invadido por una influencia suave y amorosa. Mientras fijaba su mirada en aquella luz celeste, parecale que oa una melodiosa msica por sobre su cabeza y que de pronto, se desprenda del astro una figura femenina, de una divina hermosura; pareca ser una estatua de Venus, cubierta de leve vestido de seda. La estatua vena descendiendo, en direccin a l. Ah! no era estatua, era un ser vivo! -Leticia! - suspir el joven. En eso desapareci la visin. No sabiendo si estaba soando o si realmente haba visto un ser real, tent Deodato evocar la misma aparicin, mirando pacientemente al lindo astro matutino. En vano! La visin no se repiti. Durante todo el da, el joven pintor sintise como electri-

258 zado por una inexplicable sensacin de agradable armona y vivo entusiasmo artstico. Trabaj con gusto y satisfaccin, diseando magnficas vistas. A la noche, cuando los tres amigos nuevamente se pusieron a observar la luminosa bveda celeste, pregunt Deodato: -Cules son los planetas que se pueden ver a simple vista? Nicanor Vigier respondi: -Son solamente cinco: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. -Cundo podemos ver a Mercurio? -Este planeta raramente es visible, por estar muy prximo al Sol, del cual nunca se aparta ms de veinte y ocho grados zodiacales. Cuando aparece, podemos observarlo slo por algunos minutos, de madrugada, al Levante, poco antes de salir el Sol, o al Oeste, despus de haber salido el Sol. Su luz es rojiza y a veces oscilatoria. -Pudese observar oscilacin en el centelleo de otros plnetas? -No. Slo las estrellas fijas y Mercurio emiten luz tremulante. La luz de los otros planetas es fija. -Y qu significan esas oscilaciones de los rayos luminosos? -Estos centelleos oscilantes son las pulsaciones de impulsos espirituales emitidos a la Tierra por espritus superiores, Mercurio se asemeja, en este punto, a las estrellas fijas, por ser el mundo planetario muy avanzado. -Cuntos grados puede Venus apartarse del Sol? -Nunca ms de cuarenta y ocho grados; por eso tambin nunca se pone ms tarde que tres horas y media despus del Sol, ni aparece ms tempramo que tres horas y media antes que l. -De qu color es Marte? -Marte nos aparece como una bella estrella encarnada, se atribuye este color a una atmsfera muy densa que lo circunda. -Y Jpiter? -Este tiene la apariencia de una estrella magnfica; es el

259 ms brillante de los planetas, despus de Venus, siendo su brillo ms vivo que la luz de las ms brillantes estrellas fijas. -Cmo aparece Saturno? -Visto a simple vista, tiene el aspecto de una estrella de las mayores, pero menos brillante que Jpiter, Marte, Venus y Mercurio. Su color es plido y desmayado. -Una vez o al doctor Dupuis decir que as como en el Zodaco hay doce constelaciones, tambin hay doce jerarquas espirituales. Cmo debo comprender esto? El doctor Dupuis tiene razn. Cada una de las doce constelaciones zodiacales est habitada por una especie particular de entidades espirituales. As la constelacin Aries est habitada por un gran Jerarqua Creadora, compuesta de seres ms adelantados del sistema de los mundos, a la que nosotros pertenecemos. Cuando la actual Humanidad comenz a evolucionar, los Arianos, esto es, -los habitantes de Aries- dironle su asistencia, pero despus quedaron fuera del dominio de nuestra percepcin porque sus vibraciones son tan finas que nosotros no podemos sentirlas. Los Taurianos, esto es, los seres que viven en la constelacin de Tauro, auxiliaron a la Humanidad, en su evolucin, despus de la retirada de los Arianos y ms tarde quedaron tambin fuera del dominio de las vibraciones perceptibles por nuestro organismo. -Y las jerarquas de las otras diez constelaciones? -Las dems jerarquas constelares son las entidades denominadas: Serafines, Querubines, Tronos, Dominaciones, Virtudes, Potestades, Principalidades, Arcngeles, Angeles y Espritus Vrgenes. -Cul es la Jerarqua Creadora que habita la constelacin Gminis? -Son los Serafines, que el profeta vidente Isaas describe como si tuvieran seis alas: con dos cubren su rostro, con dos cubren sus pies y con las otras dos vuelan. Estas "alas" son corrientes de fuerza emitidas del cuerpo, y ellos pueden dirigir

260 estas corriente de energas en la direccin que desean. -Cul es la Jerarqua Creadora que habita la constelacin Cncer? -Son los Querubines, que animaron en la Humanidad los grmenes del Espritu de la Vida. La constelacin Leo est habitada por la quinta Jerarqua Creadora, los "Tronos". Los Tronos, los Querubines y los Serafines, forman juntos la primera Trada de Seres Celestes. Los ocultistas designan a los "Tronos" con el nombre de "Seores de la Llama", debido a la brillante luminosidad de sus cuerpos. Fueron stos los seres que animaron en la Humanidad el Germen del Espritu Divino y dieron a los hombres el Cuerpo Denso. -La constelacin Virgo, como supongo, est habitada por las "Dominaciones"; la constelacin Libra por las "Virtudes"; la constelacin Scorpio por las "Potestades"; no es verdad? -Exactamente; y estas tres Jerarquas forman la segunda Trada de Seres Celestes. Las "Dominaciones", que tambin se llaman "Seores de la Sabidura", dieron a la Humanidad el germen del cuerpo etreo o vital, quedando capacitados de interpenetrar el cuerpo denso y dironle la fuerza de producir el crecimiento y la propagacin de la especie y la de excitar los centros nerviosos y de hacer posible el movimiento voluntario. Las "Virtudes" o los "Seores de la Individualidad", dieron a la Humanidad el germen del cuerpo astral, que es el organismo del deseo. Las "Potestades" o los "Seores de la Forma", cuidaron el desenvolvimiento de los tres cuerpos: el denso, el vital o trico, y el astral, de la Humanidad y tambin animaron en ella el Espritu Humano. -La constelacin Sagitario, supongo, est habitada por las "Principalidades", no es as? -Es as. El apstol S. Pablo les da el nombre de "Poder de las Tinieblas" y los ocultistas los llaman los "Seores de la Mente". Estos fueron antes humanos en el Perodo de Saturno, cuando la Tierra se compona de sustancia del Pensamiento Con-

261 creto. Los "Seores de la Mente" tornronse expertos constructores mentales. En el Perodo Terrestre alcanzaron el escaln de Creadores e irradiaron de s mismos, en la Humanidad, el ncleo del material de que nosotros ahora estamos construyendo una mente organizada. San Pablo los denomina "Poder de las Tinieblas", porque vinieron a la Humanidad en el oscuro perodo de Saturno, y son considerados como espritus malos, debido a la tendencia de separatividad, que es propia al plano de la Razn, en contraste con las fuerzas unificadoras del Mundo del Espritu de la Vida, que es el reino del Amor. Los "Seores de la Mente" o las "Principalidades", ejercen su influencia sobre la Humanidad, pero no sobre los animales, vegetales y minerales. -Y los habitantes de la constelacin Capricornio? -Son los Arcngeles, que fueron entes humanos en el Perodo Solar de nuestra Tierra, cuando la sustancia ms densa en este globo era la materia astral. Los Arcngeles aprendieron, entonces, a construir sus vehculos ms densos de ese material, como nosotros estamos ahora aprendiendo a construir nuestros cuerpos fsicos con los elementos qumicos, de que actualmente la Tierra se compone. Por eso, los Arcngeles auxilian a los seres humanos a construir y dominar al cuerpo astral, esto es, el cuerpo de deseos. Adems de eso, ejercen su influencia tambin sobre los animales. -Si no me equivoco, los habitantes de la constelacin Acuario son los Angeles, no es as? -Realmente. Los Angeles fueron entes humanos en el Perodo Lunar, cuando en este globo la substancia ms densa era la materia etrea; por eso, aprendieron a construir hbilmente el cuerpo vital, que es nuestro doble etrico y auxilian a la Humanidad en este sentido. Adems de eso, dirigen las funciones vitales, como la nutricin y la propagacin, tambin en el reino animal y vegetal. Las Principalidades -o los Seores de la Mentecon los Arcngeles y con los Angeles forman la tercera Trada de Seres Celestes.

262 -An nos falta hablar de los habitantes de la constelacin Piscis. -Son los Espritus Vrgenes, que son los entes humanos del presente Perodo Terrestre, que actualmente estn evolucionando en este planeta, pero despus de terminada esta evolucin, encuentran su patria en dicha constelacin. -Ahora comprendo -dijo Deodato- lo que significan los nueve coros anglicos. Son las nueve Jerarquas Espirituales superiores a la Humanidad, no es esto? -Exactamente, - respondi Vigier. - Es la escala que desde la Humanidad se eleva hacia la cima que contiene a los Angeles o los Arcngeles, a los Seores de la Mente o Principalidades, a los Seores de la Forma, o Potestades, a los Seores de la Individualidad, o Virtudes, a los Seores de Sabidura, o Dominaciones, a los Seores de la Llama, o Tronos, a los Querubines y los Serafines. Todas estas clases de Espritus estn en contacto con la actual Humanidad, al paso que los Taurianos y los Arianos ya pertenecen a esferas mucho ms elevadas. -Oh! cun sublime es el desenvolvimiento del Progreso Humano! - exclam Deodato. - De ignorantes hace hombres sabios; de pueblos salvajes hace pueblos civilizados; y prepara los entes humanos para que se vuelvan anglicos. Y los mismos ngeles progresan, elevndose de un grado a otro. Realmente, no puede haber un plan ms sabio en la Creacin, a no ser un eterno Progreso!

263

CAPITULO XLV

"La oracin eficaz del justo puede mucho." Epstola de Santiago, cap. 5, V. 16.

As vibraes procedidas de um pensamento profundo e srio, emanado de um cerebro bem equilibrado, calmo e moral, tm uma grande influencia para o bem". A, VAN DER NAILLEN, "Nos Templos do Himalaya"

("Las vibraciones que proceden de un pensamiento profundo y serio, emanado de un cerebro bien equilibrado, calmo y moral, tiene una gran influeucia para el bien.")

Clarencio Glyndon, su mujer y la hija habanse instalado en Marsella, en un buen hotel en la calle de Grand Cours. Padre e hija aprovechaban, en su viaje, todas las oportunidades para observar todo lo que atra a su mirada de artista. Glyndon serva de cicerone y de maestro a Leticia, no cansndose de llamar su atencin hacia las escenas maravillosas que les ofrecan la Naturaleza, el trabajo humano y el movimiento del pueblo. Al mismo tiempo, se ejercitaban, Luca y Leticia, en la conversacin francesa. Glyndon encontrse en varias localidades, con algunas personas de la aristocracia desterradas en el tiempo de la revolucin y que haban pasado en Inglaterra algunos aos de su exilio.

264 Todos estos repatriados aseguraban que la hospitalidad que entre los ingleses haban gozado, fu generosa. -Yo -refiri un da el marqus Justino de Montnoir-. era joven cuando emigr para Inglaterra. Como hablabla bien el ingls, me decid a dar lecciones de francs a algunos gentilhombres; as gan lo que necesitaba para mis modestos gastos. Ms tarde, en colaboracin con otros compatriotas, fundamos un colegio. Ah! Recuerdo con satisfaccin aquellos aos, porque en aquel tiempo vi que el sentimiento de solidaridad humana era superior a los preconceptos nacionalistas. Cmo sera aprovechable para la humanidad, si todas las naciones se considerasen como hermanos! -Este tiempo ha de venir -respondi Glyndon.Naturalmente, no vendr de una hora para otra. El sentimiento de la Fraternidad de todos los entes humanos, cualquiera que sea la nacin, la lengua, la religin o la clase social a que pertenezcan, fu predicado ya por Cristo; ms los cristianos olvidronse de esta doctrina y, en vez de considerar a todos los que profesan la misma fe como sus hermanos, colocronse en el correr de los siglos, unos contra los otros, como enemigos, ya por causas de intereses dinsticos, ya por cuestiones econmicas, ya por razones de las aspiraciones nacionalistas, separatistas, imperialistas etctera. Creo, sin embargo, que desaparecern, en un futuro tal vez no muy lejano, estas tristes condiciones y que toda la Humanidad formar, por fin, una grande familia de hermanos, que vivirn en concordia y paz, auxilindose unos a los otros, material y espiritualmente. -Ojal vuestros deseos se realicen! - exclam el marqus. Mas nuestra actual sociedad no influye gran esperanza en este sentido. Considerad, por ejemplo, las enemistades que existen aqu, en Francia, entre los realistas y los bonajartistas. En estos dos ltimos dos aos transcurridos qued evidenciado claramente cun lejos estamos de la verdadera fraternidad. El 4 de abril de 1814. Napolen tuvo que abdicar. Cuntos bona-

265 partistas fueron perseguidos en los once meses que siguieron! Despus, del 20 de marzo al 22 de junio de 1815, el Usurpador estuvo nuevamente en el poder: se di vuelta la balanza; los perseguidos tornronse, a su vez, perseguidores; pero en seguida, a consecuencia de la catstrofe de Waterloo, invirtironse nuevamente las posicioncs y aparecieron nuevas acusaciones, denuncias y venganzas y nuevos sufrimientos. -Ahora, sin embargo, es casi cierto que la paz florecer, y con la paz se expandir la tranquilidad y la justicia- observ Glyndon. -Ah!... tranquilidad! - suspir el marqus. - Cmo sta nos hace falta, para nuestras relaciones sociales y para nuestras conciencias! Mas, cmo se pueden esperar das tranquilos, cuando no hay paz en los corazones humanos? Qu pensis, por ejemplo, de los duelos? -Que es una costumbre irracional, porque yo juzgo, que la razn de un hecho, de que depende el honor de una persona, no se puede probar ni negar por medio de un tiro o un golpe de arma. -Soy tambin de esa opinin. Por eso me entristece mucho saber que maana temprano, en un bosque cerca de la ciudad, habr un duelo a pistola entre mi sobrino Santiago y un hijo de mi buen amigo el abogado Villeneuve. -Cul es el motivo de ese duelo? -Los dos muchachos estaban jugando en compaa de un joven ruso, Boris Derjinski. Vctor Villeneuve y el ruso iban perdiendo cada vez ms. Irritado con esa falta de suerte, el hijo del abogado declar que Santiago trampeaba; ste replic que era imposible que lo dijera en serio. El otro arguy que no era la primera vez que notaba que Santiago acostumbraba recurrir a trampas en el juego. Mi sobrino exigi que Vctor se retractara; ste no lo quiso hacer y se volvi ms insolente. Entonces Santiago, perdiendo la cabeza, lo desafi a un duelo. -Y el ruso?

266 -Ser uno de los testigos. -Querido marqus - dijo Glyndon - yo poseo un secreto que, siendo aprovechado, podr impedir la realizacin de un desastre en esta circunstancia. Si quisierais llevarme maana temprano antes de la hora del duelo, al lugar donde ste debe realizarse, creo que podremos impedir que haya algn peligro en el incidente. -Oh! con gran placer, seor Glyndon, y le quedar sumamente grato. A la hora convenida, Clarencio Glyndon y Justino de Montnoir, se dirigieron al lugar destinado para el duelo, llegando all media hora antes del tiempo en que deba efectuarse el encuentro. El ingls explic al marqus los puntos principales de su teora, que consista en la proyeccin de la fuerza mental. -Los pensamientos -explicle- son fuerzas prodigiosas. He aprendido a manejar estas fuerzas, hasta cierto grado; confo, pues, en el buen suceso de nuestra empresa. Lo que exijo del amigo es lo siguiente: No hablar desde que le d la seal hasta que obtengamos el resultado. Durante todo ese tiempo, deber quedar de pie y respirar lenta y profundamente por la fosa nasal derecha y repetir mentalmente: "Con el auxilio de Dios, ninguna bala acertar." Al mismo tiempo, conserve encogidos todos los dedos de ambas manos, menos los pulgares, que representan la Voluntad. Y colocando al marqus detrs de un rbol, de donde se poda ver el lugar destinado al duelo, Glyndon fu al centro de este sitio, pronunci una oracin en la cual pidi a Dios que no permitiese efectuar all un homicidio; despus concentrse, practicando ciertos ejercicios respiratorios y de vez en cuando, sacuda de sus manos abiertas el flido magntico a su alrededor, saturando con l aquellos lugares. Describiendo con sus pasos crculos cada vez ms anchos, magnetiz de esta vez todo el sitio y vino a colocarse por fin, al lado del marqus, aguardando ambos, silenciosos, la llegada de los duelistas y sus testigos.

267 Estos no tardaron en aparecer. Despus de haber sido declaradas, por uno de los testigos, las condiciones del duelo, ocuparon los duelistas los lugares prescriptos y levantaron las pistolas para, a la seal previamente establecida, tirar simultneamente. Y... erraron ambos, a la primera, a la segunda y a la tercera vez a pesar de que estaban separados por una corta distancia. Los testigos no permitieron que se tiraran por cuarta vez. -Es innecesario -dijeron. - Se ve que el Destino no quiere que los seores se hieran uno al otro. Dense las manos y considrense nuevamente amigos! -Santiago! -exclam emocionado el marqus, corriendo a abrazar al sobrino - Santiago, ests ileso, gracias al cielo! -Y mi honor conservado! - respondi el joven. - Pero, cmo vino aqu, to? -Supe del duelo y, temblando por tu vida, como tambin por la del seor Vctor, me dirig a este lugar, pidiendo a Dios que llevara todo a buen fin. -Y Dios oy vuestra plegaria, seor marqus - dijo el hijo del abogado. -Ahora creo que hay una fuerza misteriosa en las oraciones -Cuando ellas vienen de lo ms hondo del alma -aadi Glyndon, que tambin se haba aproximado al grupo. Buenos das, seores mos! No se admiren de verme aqu. Habindome encontrado con el seor marqus, de quien tengo el honor de ser su amigo, lo acompa. -Seor Clarencio Glyndon, pintor ingls - present el marqus a su compaero. Despus de cambiadas algunas frases convencionales, separronse el marqus y el pintor de los otros, llevando consigo a Santiago y dirigindose al hotel donde Glyndon se alojaba.

269

CAPITULO XLVI

"La mollesse et I'amusement: ces deux dfauts sont capables de jeter dans le plus affreux dsordre les personnes mme les plus rsclues pratiquer la vertu..." FNELON

("El occio y las diverswnes son dos defectos capaces de arrojar al ms espantoso desorden aun a las personas ms resueltas a practicar la virtud." )

Santiago de Montnoir era un joven de veinte y cinco aos de edad. Cuando nio y adolescente, proporcionaba placer a sus padres, de quien era nico hijo. Estudiaba con gusto y aplicacin, dando grandes esperanzas de hacerse hombre ilustrado y virtuoso. Cuando apenas tena diez y siete aos, la muerte le arrebat a la madre; y dos aos ms tarde el padre la sigui tambin. Su to, el marqus Justino de Montnoir, vino a ser, entonces, su tutor. No teniendo familia, el marqus concentr en su sobrino todo el cario de sus afecciones. No era riqusimo; con todo, posea lo suficiente para vivir sin cuidados, y cuando una hermana soltera falleci y le dej una cuantiosa fortuna, tornse realmente opulento. El marqus cometi, entonces, una imprudencia: consinti que su sobrino, despus de haber cursado en un liceo, pasase el tiempo en viajes y diversiones, en vez de dedicarse a estudios superiores y elegir una carrera que lo hiciese un miembro til a la sociedad.

270 Santiago se sumergi muy pronto en las ondas placenteras, y seducido por otros jvenes, adquiri el horrible vicio del juego. Ces de cultivar su talento y volvise prdigo. Al cabo de tres aos, dilapid su herencia, dependiendo desde entonces nicamente de los auxilios del to, de quien esperaba ser el nico heredero. El marqus Justino al principio disculpaba la liviandad de Santiago, juzgando que "despus de algunos aos de tonteras tomara juicio; mas el joven no pareca dispuesto a mudar de conducta, siguiendo en el juego y en las diversiones. A la pasin del juego asoci, despus del duelo, otra ms; la del amor! Estaba realmente enamorado de Leticia Glyndon! Sin embargo, la joven no lo amaba. El corazn de ella senta una cierta repugnancia por Santiago. Era el lenguaje mudo de las auras, que la adverta que ste no era el elegido de su corazn. De vez en cuando, presentbasele en la imaginacin la figura de Deodato, de quien ni el nombre conoca, pero cuyo aspecto no poda olvidar. A Leticia le agradaba mucho contemplar las estrellas. En cierta ocasin oy a su padre decir que cada planeta ejerca cierta influencia sobre la organizacin sutil de las personas que con frecuencia y concentracin los miraban; que las vibraciones de la luz de Jpiter comunicaban jovialidad, generosidad y esperanzas; las de Saturno, seriedad y ascetismo; las de Marte, energa, coraje y combatividad; y que las de Venus hablaban al corazn. Acostumbraba Leticia levantarse temprano, antes de salir el Sol, para observar el cielo sereno, mientras ste se preparaba para recibir al majestuoso Rey del Da. Los ojos de la virgen fijbanse entonces en la hermosa Venus, y sus pensamientos evocaban la imagen del joven, cuya primera y hasta entonces nica aparicin dejara en el corazn de la doncella tan profunda impresin, llena de misterioso encanto. La atmsfera parecale vibrar en melodiosa msica; su cuerpo le pareca de una liviandad etrea. Leticia se sent en una silla y qued inmvil,

271 siempre mirando al luminoso astro. Bajo la influencia de una agradable languidez, cerr los ojos, como para adormecerse. De pronto, se vi suspendida en el aire, y volando en direccin al joven en quien haba pensado y que se le apareca, como evocado por encanto. Pero, fu apenas un pequeo instante que dur esta aparicin. Leticia hizo un moviento con la cabeza y avist, debajo de s, su propio cuerpo adormecido en la silla. -Estoy muerta? -se pregunt a s misma. No obstante, apenas articul estas palabras, se sintio nuevamente dentro del cuerpo: abri los ojos y mir nuevamente a la Estrella del alba. Esta brillaba como antes; pero, un poco despus, comenz a debilitarse su luz debido a la inmediata aproximacin del da. -Estar soando? -se preguntaba Leticia a s misma. O me desdobl realmente, exteriorizando el organismo psquico? La doncella saba que esto era posible, porque su padre habale dado muchas explicaciones de las fuerzas y posibilidades del alma humana. Leticia habase realmente desprendido del cuerpo fsico, apareciendo a Deodato en aquel mismo momento en que l tambin miraba a la bella Venus. Como dijimos, Santiago estaba apasionado por la hija de Clarencio Glyndon; sin embargo, senta que su amor no era correspondido. -Afrmase que quien tiene suerte en el juego no lo tiene en el mar- dijo l un da a su amigo Gilberto, estando en casa de ste. Deba, pues, tener suerte en el amor quien no lo tuviere en el juego. No obstante, yo sirvo de viva prueba de que no es as. Pierdo diariamente en el juego y aquella que adoro no me ama. La inglesa? -pregunt el otro.- Tal vez sea, por ser de aquella nacin, de sangre ms fra que nuestras compatriotas. Y t la amas realmente? O pretendes solamente mejorar tu

272 situacin, si te casaras con ella? Dicen que el padre de esa joven es rico. -Naturalmente, deseo llamar ma su persona, y tambin su dote. No me casara con ella, si ella fuese pobre. Mas creedme, estoy apasionado por Leticia, verdaderamente apasionado! La amo y ser infeliz si no consigo que mi amor sea correspondido. -Santiago, me ests adeudando ya cinco mil francos; s, es esta la cantidad de los emprstitos que te hice, durante los ltimos meses. Tengo, pues, inters en ver asegurado tu futuro; y tanto ms, porque s que necesitars de ms dinero prestado para no verte obligado a confesar a tu to tus dificultades. -Entonces, aconsjame lo que debo hacer para llegar al fin deseado. -Lo que debes hacer? Imponerte a su estimacin. Preparar un acontecimiento en que aparezcas como su protector o como su salvador. -Esto es fcil de decir, mas difcil de realizar! -Voy a proponerte un caso concreto. Busca algunos salteadores que rapten a tu adorada, y despus apareces para rescatarla. -No comprendo cmo podra poner en escena semejante drama... -Fcilmente. En una noche en que la doncella est en el teatro, conseguiremos que el cochero que la est esperando para conducirla al hotel donde esta gente reside, se aleje; que ella suba sola con la madre en el coche, juzgando ir para la casa. Entonces yo, haciendo las veces de cochero, la llevar fuera de la ciudad, donde otros camaradas representarn el papel de salteadores, que exigirn de ella, segn la costumbre: "el dinero o la vida!". En esto llegars t con algunos otros camaradas, y asustars a aqullos con tu valenta; se improvisar un combate simulado y arrebatars a la prisionera, que te quedar, sin duda alguna, muy agradecida. El resto depender de tu propio ingenio.

273 -El plan no es malo - dijo Santiago. - Temo, sin embargo, que algunos de nuestros auxiliares no guarden el secreto, y entonces, en vez de conquistarla, perdera a la joven para siempre. -Tienes razn, es necesario combinar otro plan. Ah! exclam Gilberto. - Ya lo tengo. Yo me sacrificar por ti. -Cmo? -Ser el nico raptor. -No comprendo... -Oye! La primera parte del programa que te propuse, servir. Leticia ir al teatro en compaa de sus padres; antes de concluirse la ltima escena, el seor Glyndon recibir un billete, en que el hotelero lo llamar con urgencia, participndole que fu violentada su habitacin, estando adems, preso el ladrn. El ingls saldr del teatro, en compaa de su seora y de la hija. T lo seguirs. El cochero del ingls estar en la prxima taberna, tomando un trago que le habr ofrecido. Las damas subirn al coche, mientras Glyndon ir a llamar al cochero. Luego que el ingls entre en la taberna, yo tomando el lugar del cochero, fustigar a los caballos y seguir en direccin al barrio nuevo. T avisars inmediatamente al ingls y antes que l comprenda bien la situacin, aprovechars mi caballo, que estar a tu disposicin, y te apresurars en perseguirme. En cualquier lugar despoblado, donde la oscuridad me proteja, hago parar a los caballos y, naturalmente enmascarado, asustar a las inglesas, dicindoles que, si quieren que las suelte, tienen que entregarme el dinero y las joyas que llevan consigo. En este momento te aproximars y simularemos una lucha, de la cual t saldrs vencedor; yo montar a mi caballo y me escapar muy de prisa, mientras tanto t conducirs a la seora y a la seorita Glyndon a la calle de Grand-Cours, y de esta manera desempears el papel de su salvador de un peligro mortal. Qu tal el proyecto? -Lo hallo magnfico. Si se realiza, es cierto que alcanza-

274 r mi ideal. Naturalmente, confiar en ti, convencido de que nunca revelars a nadie nuestro secreto. -Te doy mi palabra, Santiago; adems, es claro que me callar, ya porque ser tu cmplice, ya porque soy tu buen amigo. Naturalmente espero que, una vez llegado al puerto de la vida conyugal, pagars con algn usufructo los gastos que por ti hubiere hecho y sabrs recompensar generosamente al modesto fundador de tu fortuna. -Es cierto, Gi1berto.

275

CAPITULO XLVII

"O espelho vae falar!... Comean as nuvens ...despois as formas..." MARTHA, "Amor e sacrificio". (El espejo va a hablar!... Comienzan las nubes despus las formas ").

En la misma hora en que Santiago con Gilberto forjaban el plan que acabamos de describir, Clarencio Glyndon, llegando de un paseo, dijo a Luca y a Leticia: -Como sabis, hace pocos das asist a algunas experiencias de mesmerismo, dadas por el magnetizador Lesage. Hoy tuve la suerte de encontrarlo solo en su casa, y consegu saber algunos secretos ms de esta misteriosa fuerza, a la que se da el nombre de magnetismo o mesmerismo. La ms interesante de las experiencias que acabo de verificar es la del espejo mgico. -Espejo mgico! - exclamaron al mismo tiempo la esposa y la hija. -S, as lo denominan. Aqu traigo uno que el seor Lesage me cedi. Como veis es una bola de cristal, insertada en un pedazo de madera negra. Me fu recomendado que la guardase en esta cajita de terciopelo y que sla emplease en experiencias serias. En presencia del seor Lesage hice una prueba que di magnfico resultado; pues, pocos instantes despus de fijar mi mirada en la bola, vi formarse sobre su superficie inportantes acontecimientos de mi vida pasada.

276 -Y podra verse en este espejo tambin el futuro? -pregunt Leticia. -Me aseguraron que s. Quieres experimentar, hija ma? -Quiero, s, pap. -Entonces concreta tus pensamientos, mira la bola sin interrupcin y dinos lo que all ves. Con estas palabras. Clarencio coloc el espejo mgico sobre la mesa, delante de su hija y sentse al lado de la esposa, a cierta distancia y de modo que los ojos del matrimonio no se comunicasen con la superficie de la cristalina bola, con el fin de no perturbar la posible visin de la hija. Leticia fij la mirada en la bola. -No veo nada -dijo despus de unos instantes.- La superficie del cristal esta como cubierta de nubes gruesas. Ah, las nubes comienzan a rasgarse, tornndose transparentes! Aparece un navo o vapor; distingo que trae la inscripcin "Esperance". Ah! es el navo que parti de Marsella en el momento en que nosotros llegbamos. Veo en el convoy los tres hombres que nos saludaron y de los cuales el ms viejo es el doctor Nicanor Vieger. El navio se aleja el joven contina mirndome. Quin es l? Qu mirada profunda, suave y expresiva! Ah! El navo y aquellas personas desaparecieron. El espejo est cubierto nuevamente de nubes. Mas ellas estn rasgndose nuevamente. Veo a otro joven; reconzcolo, es Santiago de Montnoir. Est en una habitacin, junto con un amigo suyo. Qu es esto? Estarn dibujando? Veo algo semejante a un esbozo. Este esbozo es mi imagen. Ahora vome en un teatro, al lado de vos y de mi madre. Qu es esto? Pap se levanta; le traen una carta; l la lee, la muestra a mam y a m y los tres salimos del edificio. En la calle est Oscuro. Tu mam y yo, subimos en el coche que acostumbramos alquilar; pero dnde est pap? No lo veo. El coche lleva una gran velocidad. Ahora se detuvo Oh! qu es esto? un salteador amenazndonos con un pual. Mas he ah! el seor aparece, a caballo; desciende y desarma al malhecho. No! No quiero!...

277 -Qu es lo que no quieres hija ma? -pregunt Clarencio. -No quiero sus abrazos. Mas qu es lo que veo ahora? Santiago est nuevamente en casa del amigo que se me present antes, este amigo tiene los brazos del salteador. Sac del rostro una mscara, ambos ren y se abrazan. Y ahora desapareci todo... A pesar de permanecer por algunos minutos ms mirando en el cristal, Leticia no consigui ver en l nada ms. -Basta! -dijo Glyndon. - Esta visin me da que pensar. Ser algn aviso de una desgracia que nos aguarda? Sea como fuere, pidamos a Dios que nos proteja contra todo mal, provenga de una o de otra fuente. -As sea - aadi Luca. - Recuerda, Clarencio, lo que dice el horscopo de nuestra hija, respecto a los aos en que ya entr. -Tienes razn, querida Luca. El horscopo predice a Leticia, para la poca, entre los 18 y 20 aos de edad, vida movida; un conflicto entre el corazn y el raciocinio; amor de un joven extranjero, que habr de ser un adorador de las artes y las ciencias; rivalidades, intrigas, dolores del alma; bajo la proteccin de seres poderosos, ella debe vencer y ser feliz. -Apuesto que no es Santiago ese extranjero de que habla mi horscopo - dijo Leticia. -No lo amo, no! -Est bien, hija ma -dijo Glyndon.- Nosotros no te obligaremos nunca a desposarte con un joven a quien no amas. . Algunas horas despus, vino Santiago de Montnoir a visitar a la familia Glyndon. -Seorita Leticia le gustan las tragedias? - pregunt en el transcurso de la conversacin. -Por qu me pregunta? - dijo la joven. -Porque a mi me gustan - contest Santiago.

278 -Pero, ciertamente slo en el escenario teatral, y no en la vida real? - dijo Leticia sonriendo. -Naturalmente! Hcele la pregunta, porque pasado maana, de noche, en el "Gran Teatro" de esta ciudad se representar la tragedia "Zaire", de Voltaire, la cual es digna de ser vista. -Pues entonces, iremos a verla -decidi Clarencio Glyndon. Y recordando la visin de Leticia, en la bola de cristal, donde apareca una tragedia que comenzaba en el teatro, dirigi al joven francs la siguiente pregunta: -El seor conocer los llamados Espejos Mgicos no? -No seor; - fu la respuesta; - y deseara muchsimo conocer eso, pues juzgo que existe slo en los cuentos de hadas. -Quin sabe! - dijo el ingls. - Si queris, podris convenceros de lo que hay de verdadero o de ilusorio, respecto al Espejo Mgico; poseo uno que adquir hoy. -Ah! magnfico! -exclam Santiago.- Vamos, pues, a experimentar. Clarencio Glyndon coloc entonces la bola de cristal delante del joven, y lo invit a que fijara su mirada en ella concentradamente, y referir lo que viese. Santiago psose a mirar la bola; pasaron quince minutos, en completo silencio; pasaron veinte, veinticinco, treinta minutos y no profera palabra alguna. De pronto dej caer la cabeza hacia atrs como adormecido. Notando esto, colocse Glyndon a su frente y, comprendiendo que el joven se hallaba en sueo magntico, preguntle: -Seor Santiago, estis oyendo? -Visteis alguna cosa en el cristal? -Vi. -Podis decirnos lo que visteis? -No lo dir. -Por qu no? -Porque la visin presentaba el fracaso de mis proyectos; Y yo la juzgo ilusoria. He de alcanzar mi propsito.

279 -Y cul es ese propsito? -No necesitis saberlo. -Mas yo quiero saberlo! - dijo Glyndon, con voz energica y mirando a la raz de la nariz del joven. Este pareci dudar, pero despus de unos instantes dijo: -Pues bien, si soy obligado a decirlo, hablar. -Hablad Contadme vuestros planes! -Ah! Mi plan es magnfico. Quiero casarme con la seorita Leticia. La joven di un suspiro, pero el padre la exhort a conservarse tranquila y en silencio; y, dirigindose a Santiago; continu indagando: -Y cmo pensis realizar este plan, si ella no os ama? -Voy a imponerme a ella; ha de considerarme su salvador de un peligro mortal. -Qu peligro es ese? -Una farsa, inventada por el amigo Gilberto. Ah! Ah! -Exponedme lo que pretendis hacer. Habis de decrmelo, s, yo os lo ordeno! Y Santiago relat todo el proyecto, ideado por Gilberto, y por l aceptado. -El seor Glyndon su esposa e hija estarn en el teatro, asistiendo a la representacin de la tragedia de Voltaire. Antes de finalizar la ltima escena, el seor Glyndon recibir un billete, en el cual el seor hotelero lo llamar con urgencia, participndole que fu violentada su habitacin por un ladrn, que fu apresado. El seor Glyndon saldr del teatro, en compaa de la esposa y de la hija. Yo los seguir. El amigo Gilberto habr alejado al cochero del seor Glyndon, convidndolo como a un supuesto colega a tomar un trago en la prxima taberna. Avisado por el mismo Gilberto, que espiar en la puerta de la taberna y saldr en tiempo oportuno, el seor Glyndon ir a llamar a su cochero, dejando a las damas que suban al coche. Pero apenas el seor Glyndon entre en la taberna. Gilberto, tomando el lugar del co-

280 chero, fustigar a los caballos y se dirigir al barrio nuevo. Yo ir inmediatamente a decir al seor Glyndon que, equivocadamente, su carruaje ya se alej, y antes que l comprenda la situacin, montar el caballo que Gilberto haba dejado a mi disposicin y me apresurar en perseguir al coche. En un lugar despoblado, donde la oscuridad pueda auxiliar nuestro plan, Gilberto har detener a los caballos y, enmascarado y con un pual en la mano, asustar a las damas, dicindoles que si quieren que las deje consigo. En ese momento, yo me aproximar y simular una lucha libres, tendrn que entregarle el dinero y las joyas que llevan de la cual, naturalmente, saldr vencedor. Gilberto montar en el caballo que yo dej al llegar, y se ausentar muy de prisa, mientras yo estoy ocupado en calmar a la seora, y a la seorita, que de esta suerte, formarn de m un concepto de hombre valiente y generoso, salvador de sus vidas. Y Santiago rise cnicamente, agregando: -As espero conquistar a mi amada! Sofocando su justa indignacin, pregunt Glyndon al joven hipnotizado: -Y cul sera el fracaso que os presenta la visin en la bola de cristal? -Oh! esto no se realizar -respondi Santiago. -Yo quiero, Con todo, saber lo que visteis. -Vi subir al coche, en lugar de las dos damas, dos hombres. Y no vi nada ms. -Pues bien, seor Santiago. Quedaos an cinco minutos en este estado de sueo magntico; despus os despertaris, mirando nuevamente la bola de cristal; y, pasados otros cinco minutos, os despediris de nosotros, pretextando tener que hablar con un amigo vuestro. No os recordaris, ni ahora, ni despus, lo que visteis en el cristal, ni de lo que hemos conversado. Comprendis? -Si Cinco minutos despus, el joven despert y continu mirando

281 el cristal. Pasados otros cinco minutos, se levant de la silla, diciendo: -Pues veis, seor Glyndon, que yo tena razon en no creer las virtudes, tan alabadas de este "espejo mgico". No vi nada, a pesar de una larga concentracin. Ahora, sin embargo, pido disculpas, visto que me es preciso retirarme; tengo que ir a ver a un amigo, con el fin de tratar de negocios ineludibles. Despus que Santiago se hubo ausentado, Leticia, que hasta entonces mal pudiera contener su indignacin exclam: -Qu infame es este hombre! -Las fuertes pasiones ciegan a las personas, hija ma respondi el padre. -Sin embargo rindamos gracias a la Providencia Divina, que nos revel el peligro que nos amenazaba antes de ser tarde para evitarlo. -Y qu pretendis hacer ahora, padre mo? Ciertamente no iremos al teatro maana? -Iremos, hija ma. Haremos caer a aquellos dos jvenes insensatos, a ellos mismos, en la celda que nos preparan. Dejaremos que ejecuten una parte de sus planes. Advertir al cochero sobre la estratagema planteada. Hablar con el jefe de la polica, del cual obtendr cuatro hombres: dos estarn a caballo, para perseguir a Santiago y Gilberto; y los otros dos, vestidos de mujer, aguardarn, dentro de otro coche, que estar prximo al nuestro, para desempear el papel de vosotras dos. Quiero decir que, mientras Gilberto me lleva a la taberna, permutaris los lugares con ellos: vosotras subiris en aquel otro coche, y los dos agentes de polica vestidos con ropas de mujer se colocarn junto al nuestro y en l subirn luego que Gilberto se aproxime. As juzgar l que est con la "caza" segura y apresada. Con qu cara quedarn, sin embargo, l y su cmplice Santiago, cuando, ms tarde, en vez de las dos damas, que uno pretende amenazar y el otro salvar del peligro imaginario, tengan delante de s dos hombres armados que durante el viaje se habrn quitado sus vestimentas femeninas!

282 -qu sorpresa cuando aparezcan adems otros dos agentes de polica, a caballo, para apoderarse de Santiago y Gilberto! -T los entregaras a la polica ? -pregunt doa Leticia. -Solamente por unos momentos, mi querida. No quiero afligir al marqus Justino, to de Santiago. Los policas llevarn a los jvenes, en nuestro coche, a la casa de Gilberto; llegados all, le entregarn el caballo y vendrn a traernos el coche, recibiendo su remuneracin. .. Y realmente, todo se realiz como Clarencio Glyndon predijera. El resultado fu que Santiago resolvi abandonar Marsella, temiendo el ridculo ante sus amigos y conocidos, si se divulgara la noticia de su malogrado plan. Aceptando el consejo de Gilberto, acompa a ste en su viaje a Crcega, donde su amigo tena un to que quera visitar. No sabiendo de este viaje de los jvenes, decidi Glyndon con su familia dejar tambin a Marsella, Con el fin de evitar un nuevo encuentro con Santiago de Montnoir, siguiendo un da despus de la partida de Santiago y Gilberto, tambin para Crcega!

283

CAPITULO XLVIII

Huy ya lejos el dulce sueo...' Pero en el alma qued el deseo, y caza la imagen de su recuerdo." PUCHKINE, poeta ruso.

Llegados a Bastia, instalronse Glyndon y su familia en el mismo hotel "Len Blanco", donde haban vivido Deodato, Vigier y Dupuis, los cuales, pocos das antes, haban partido para Roma. Sin embargo, Glyndon, no se demor mucho en Bastia. Luego al siguiente da vi a Santiago paseando con Gilberto, y sospechando ser por stos perseguido, -pues ignoraba que ellos haban llegado un da antes que l,- resolvi aprovechar el primer barco que siguiese para Italia, y supo que estaba prximo a partir, al da siguiente, una nave para Roma. Quiso el caprichoso "Acaso" (como se llama vulgarmente la misteriosa direccin de los acontecimientos, inexplicables por causas conocidas), que Leticia recibiese como su aposento el mismo que haba sido ocupado por Deodato. No nos admiremos, pues, que la doncella sintiese, desde que entr en la habitacin, vibraciones especiales, que le recordaban las sensaciones experimentadas a bordo del navo, cuando, por primera vez, su mirada se encon-

284 trara con la del joven pupilo del doctor Alberto Dupuis, y que continuamente la persegua el recuerdo de la misteriosa ocurrencia que tuvo lugar al contemplar la estrella matutina. -Qu es esto? -se preguntaba Leticia.- Estar enamorada de un fantasma? Por qu pienso incensatamente en el joven desconocido? Los esfuerzos que hago para olvidarme de l han sido infructosos hasta ahora Oh! por qu pienso en l, cuando no s cmo se llama ni quin es? Sin embargo, cmo podra yo olvidarlo? A la noche, antes de recogerse, Leticia exclam: - Voy a experimentar nuevamente con la bola de cristal. Y se puso a mirar la esfera brillante. Transcurridos algunos instantes vi formarse una figura; era la de Deodato. El joven estaba dibujando. No se vea, cerca de l, modelo alguno; mas el pintor cerraba de vez en cuando los ojos, como para reconcentrarse mejor. -Qu es lo que est dibujando?-pens Leticia. Y apenas formul esta pregunta, percibi que era su retrato lo que el joven ejecutaba! -Esto ha de ser ilusin... -murmur la doncella.- No es posible que l, habindome visto nicamente una vez, y a tan gran distancia, grabase y conservase en su memoria mis facciones tan fielmente! Parceme que estoy presa de una alucinacin. Y diciendo esto, Leticia guard el espejo mgico, recit una oracin y se acost. Se durmi y so. Y qu sueo extraordinario! Aparecisele el doctor Nicanor Vigier, de cuya fisonoma no tena naturalmente mayor recuerdo, pero cuya identidad en aquella aparicin senta instintivamente. Al lado de Vigier estaba el joven desconocido, Deodato, y el otro hombre que haba visto en compaa de los dos, en el barco, el doctor Alberto Dupuis. Los tres entraron en la habitacin donde estaba mirando en la bola de cristal. -Abandona esas experiencias - djole Vigier - y no pien-

285 ses en mi joven amigo. Seria mejor que nunca os encontraseis frente a frente, porque l no debe ser tu esposo. -Por qu no? - exclam el joven.- Yo la amo profundamente y s que ella piensa en m, da y noche. -El destino no lo quiere! - respondi Vigier. -Entonces luchar contra el destino - exclam el joven. -Y yo te auxiliar, hijo mo! - dijo una voz que vena de lo alto. En este momento desaparecierun los dos compaeros del joven, y de un extremo del aposento descendi un hombre de elevada estatura y facciones muy hermosas, en las que Leticia descubri una gran semejanza con su amado. Este hombre, a quien el joven salud, llamndolo padre, tom por las manos de un lado a la doncella y por el otro al joven, diciendo con voz solenme: -Yo bendigo vuestro amor; desde este momento os pertenecis uno al otro, como ya estuvisteis unidos en vidas anteriores. A estas palabras, el misterioso hombre desapareci y Leticia sentase abrazada por el joven que adoraba. No obstante, este abrazo slo dur breve instante. Sbitamente, se aproxim a ellos el doctor Vigier con un hombre muy anciano, y los separ, llevando consigo al joven. Una mujer de fisonoma italiana detuvo a Leticia que quera seguirlos. Esta mujer describa con su mano crculos alrededor de la doncella, percatndose Leticia de que estaba rodeada por la oscuridad. Un joven extranjero, desconocido para ella, trayendo una vela en la mano, vino a invitarla para salir con l; y cuando Leticia se excusaba, quiso tomarla a la fuerza. La joven profiri un grito, acudiendo entonces el padre de Deodato. La aparicin de este protector disemin una clara luz en el aposento, y sus palabras derramaron un suave blsamo consolador en el corazn de Leticia. -No temas nada, hija ma - dijo l. - Si tu amor es firme y constante, vencers todos los obstculos que el destino te pone en el camino. Yo te protejo igualmente, como protejo tambin a mi hijo. Ten fe, y sers feliz, unida con aquel a quien amas. Ya

286 te dije que no es la primera vez que vosotros os encontris, pues ya en otras existencias os amasteis uno al otro. La donceIla despert an con fuerte impresin del sueo en su memoria. Y no pudo dormir ms. Recordaba nuevamente el extraordinario sueo, reproducindolo repetidas veces, en su mente, como para decorar todas las apariciones, palabras y emociones, creadas por aquel exquisito drama de Morfeo.

287

CAPITULO XLIX

"Ia, ich bin endlich in dieser Hauptsadt der Welt angelangt!... Nun bin ich hier und ruhig " J. W. GOETHE, "ltalienische Reise"

("S, al fin lleg a esta capital del mundo! Ahora estoy aqu, y estoy sosegado )

Llegados a Roma, alojronse Glyndon y su familia, en el "Hotel de Londres". -Es lamentable que Vuestras Seoras hayan venido despus del da de San Pedro -les dijo el hotelero.-Ahora ya estamos en la estacin tranquila. En Roma hay, como es sabido, cuatro acontecimientos importantes, en el correr de cada ao: el Carnaval, la Semana Santa, la fiesta de Corpus Christi y el da de S. Pedro. En estas pocas hay gran movimiento en las calles y suntuosas fiestas que valen la pena verse. Volviendo todo a la calma por el resto del ao. -No importa -respondi Glyndon.- A pesar de esta disminucin de movimiento, la Ciudad Eterna ofrece, en estos das de relativa calma, numerosos objetos dignos de ser vistos y observados. Y, dirigindose a la hija y a la esposa, continu: -Entre los ms soberbios y grandiosos monumentos de esta ciudad, el ms gigantesco es el Coliseum, ese inmenso anfiteatro que fu edificado por Vespasiano y Tito, para contener 40 mil

288 personas. Enfrente de l est la Baslica de S. Pedro, el ms suntuoso templo catlico del mundo. Estos dos magnficos edificios son dignos de encontrarse uno frente al otro; en su sublime seriedad representan las dos fases de la humanidad: el Paganismo y el Cristianismo. El Coliseum est aqu como un len herido y sobreviviente, narrndonos la historia del remoto pasado. La Iglesia de S. Pedro evoca en nosotros los recuerdos de la civilizacin cristiana, y transporta a nuestra memoria a la Edad Media, recordndonos que la construccin de este grandioso templo fu la causa de la Reforma Protestante. Pues el papa Len X, necesitando recursos para esa construccin, autoriz la venta de indulgencias; los monjes dominicanos, encargados de este comercio, se excedan a las instrucciones de la Iglesia; el monje agustino Martin Lutero combati esos abusos, y no encontrando apoyo por parte del Papa, el cual lo fulmin con la bula de excomunin, en 1520, quem, en las puertas de Wittemburg, la bula y los decretos papales, bajo los aplausos de sus numerosos adeptos, y origin la divisin del Cristianismo Occidental, -un movimiento que anim la libertad del pensamiento, pero tambin fu la causa de muchas y sangrientas guerras, como la de los treinta aos.- Es necesario un da, en tiempo claro, para ver la Baslica de S. Pedro y un mes para estudiarla. Adems del Coliseum y esta magnfica Iglesia, conviene que veamos el palacio del Vaticano, que es la residencia de los papas; el Capitolio, la columna de Trajano y Antonno, el Foro Romano, el arco de Septimo Severo, la Va Sacra, etc. Veis Luca y Leticia, que no nos aburriremos en esta ciudad, a pesar de que hemos llegado ya despus de las grandes fiestas populares, a las que si Dios permite podremos asistir el prximo ao. . Estaban nuestros ingleses, algunos dias despus, contemplando el arco triunfal de Septimio Severo, y Clarencio Glyndon explic: -Del ao 180 a 192, gobern en Roma el emperador Cmodo, el degenerado hijo de Marco Aurelio. Era hombre cruel, des-

289 bocado, criminal, apasionado por los combates con los gladiadores. Fu asesinado en una conspiracin de su propia familia. Con l empez la era de la decadencia, estigmatizada por el dominio de los pretorianos, que eran los soldados de la guardia de los emperadores romanos. As, el sucesor de Cmodo, el emperador Pertinax, fu muerto por los pretorianos que pusieron el trono en subasta, vendindo al viejo senador Didio Juliano, en 193. A la noticia de tamaa villana, se sublevaron las legiones por todas las fronteras, y Septimio Severo, que era un general de noble carcter, march desde el ro Danubio hasta Roma, para vengar esa ignominia. Aprision y conden a muerte al emperador Didio Juliano, exili a los pretorianos, conden a muerte a los senadores indignos, organiz un nuevo cuerpo de cincuenta mil legionarios y restableci hasta cierto grado, el orden y justicia. En su memoria fu erigido este arco que se conserv en el Foro con toda su majestad, como tambin, ennegrecida por el tiempo, an se yergue aqu inclume la columna de Focas, al paso que el diente del tiempo roe los templos majestuosos, los edificios marmreos, las baslicas, las estatuas preciosas y las columnas rostradas, que adornaban antiguamente este Foro, hacindolos desaparecer, unos totalmente, y otros hasta llegar a pequeos vestigos que sobresalen del lugar donde haban existido. -Este es el curso del mundo- observ un hombre que se aproxim mientras Clarencio estaba hablando, y se detuvo cerca de los ingleses. Al or estas palabras, pronunciadas en ingls, Glyndon reconoci al Doctor Nicanor Vigier. -Vos aqu, mi querido Maestro? -exclam, saludndolo y presentndolo a Luca y Leticia . -Si, mi querido amigo -respondi Nicanor.- Part de Marsella en el da en que vos llegasteis all; fu a Crcega y de all, hace cerca de una semana, vine a esta ciudad. -Y vuestros compaeros que avistamos en el combs del vapor "Esperance"? -Me acompaaron en todo este viaje. Estuvieron conmigo

290 en Crcega, y estan ahora tambin en Roma. En Bastia estuvimos alojados, por algn tiempo, en el hotel "Len Blanco". -Nosotros tambin estuvimos all, pero no nos detuvimos. Estamos alojados en el "Hotel Ingls", y tendremos gran placer en recibiros como tambin a vuestros amigos, si queris honrarnos con su visita. -Pues bien! Hoy, al anochecer, ir a vuestro hotel, con mis dos amigos y compaeros: el doctor Alberto Dupuis y el joven pintor Deodato Zanoni. -Deodato Zanoni? Ser el hijo del misterioso Zenn Zanoni y de la hermosa Viola Pisani? -Exactamente. Es un joven dotado de muy buenas cualidades morales; es de gran inteligencia, notables capacidades artsticas, extraordinarias fuerzas psquicas y, al mismo tiempo, de bellas y simpticas facciones fsicas. Despus de la muerte de sus padres adoptivos, el doctor Dupuis, su protector y educador desde la infancia, fu su tutor; y Deodato, aunque ha llegado a la mayora de edad, contina pidiendo consejos al doctor Dupuis siempre y cuando se trata de una decisin importante. Pero ahora permitid que me despida. Hasta luego!

291

CAPITULO L

"Bello es vivir! Se siente en la memoria El recuerdo bullir de lo pasado; Camina cada ser con una historia De encantos y placeres que ha gozado." Jos ZORRILLA. "Indecisin".

Media hora antes de la puesta del sol, vino Nicanor Vigier en compaa de Alberto Dupuis y Deodato Zanoni, a visitar a la familia Glyndon, en el "Hotel Ingls". Clarencio Glyndon, que aguardaba con impaciencia la llegada de estas visitas, deseando ardientemente conocer personalmente al hijo del misterioso mstico Zanoni, a quien deba su salvacin del peligro mortal, en Pars, durante la revolucin francesa, reconoci las bellas facciones de Deodato una reproduccin muy aproximada a la fisonoma del famoso esposo de Viola Pisani. -Sois un vivo retrato de vuestro inolvidable padre- confes Clarencio al joven. -Entonces vos conocisteis personalmente a mi progenitor? pregunt Deodato, con voz suave y un poco trmula. -Lo conoc, s, como tambin conoc personalmente a vuestra bella y virtuosa madre. -Dnde los conocisteis, seor? Oh habladme de ellos; pues sois la primera persona que me declara haberlos conocido. -El Maestro Mejnur no os cont nada respecto a vuestros progenitores?

292 -An no tuve la felicidad de sede presentado. -Entonces escuchad. El destino quiso que yo conociese a aquella que posteriormente vino a ser vuestra madre, cuando an era soltera. Era una joven hermosa, de una hermosura poco comn. Siendo hija de una compatriota ma, y de un clebre msico italiano, Cayetano Pisani, pareca Viola manifestar tambin en sus rasgos fisonmicos la unin del Norte con el Sur; tena cabellos rubios y ojos negros. La conoc cuando era celebrada como la primera cantante en el teatro S. Carlos, en Npoles; y -por qu ocultarlo? -poco falt, en aquel tiempo, para que me casase con ella. Estaba, sin embargo, escrito en el Libro del Destino que ella deba ser la esposa del hombre ms hermoso, ms sabio, ms noble y ms poderoso que conoc en el mundo! S, Viola Pisani se uni en matrimonio con el hombre misterioso, que el mundo llamaba "conde Zanoni", y que era uno de los poqusimos que descubrieron la Piedra Filosfal y el Elixir de Vida. Glyndon se detuvo, por unos instantes, y dirigi su mirada a Nicanor Vigier, como consultndo si poda revelar lo que saba respecto del incomparable Zanoni. -Tuviste pruebas de su profundo saber mgico? -pregunt Vigier, animando con estas palabras al ingls, el cual continu: -Tuve, s, y ms de una. Zanoni cur enfermos que los mdicos haban declarado incurables o ya desahuciados. Adivinaba los pensamientos de las personas que le interesaban. Predijo acontecimientos que se realizaron con una exactitud asombrosa. A m mismo, me salv la vida dos veces: la primera vez en el monte Vesubio, donde una inesperada erupcin volcnica, cubriendo la montaa de vapores sulfricos, me hiciera caer sin sentido, y sin que mis compaeros lo notasen. Si Zanoni no hubiese aparecido por all, como por milagro, en aquellos minutos, mi vida fsica habrase extingido. Y debo confesar que yo haba ido a aquel volcn para no encontrarme con Zanoni, que me haba declarado, algunos das antes, que aquel da tenamos que hablarnos, sin

293 falta. Despus de convencerme, por pruebas personalmente experimentadas, de que Zanoni era un inigualable Maestro de Ciencias Ocultas, le ped que me aceptase como discpulo. El no pudiendo hacerse mi instructor por estar en vsperas de casarse con Viola con la cual iba a partir de Npoles, me entreg a su compaero el Maestro Mejnur. Mas yo fracas en la primera prueba inicitica, desobedeciendo las rdenes recibidas y cediendo a la tentacin de los sentidos. -Y no os encontrasteis ms con mis padres, despus de su partida de Npoles? -Oh, s! Despus que hubieron pasado algn tiempo en el Oriente, volvieron ellos a Italia. Habl con Viola en Venecia, cuando vos, Deodato, erais una tierna criaturita. Vuestra madre haba gestado en su alma un fatal preconcepto: no conociendo las ciencias ocultas, juzgaba que su marido, a quien amaba apasionadamente, era un hechicero, un siervo del Diablo; y que, para librar al hijo idolatrado del peligro de volverse tambin una vctima del Infierno, deba huir con l para alejarse de Zanoni. La vi en una ocasin en que Zanoni estaba ausente y confirm sus dudas, porque, despus de haberme sido cerrada la puerta de la Iniciacin y negado el ingreso a la Orden oculta a la que Zanoni y Mejnur pertenecan, juzg que sus artes eran de origen diablico, y dese vengarme por creerme engaado, como errneamente supona. Entonces conduje a Viola, con su hijo, a Francia, a Pars, donde reinaba el Terror! Debido a la bajeza de un falso amigo mo y a los injustos celos de una desvariada, la pobre Viola cay en manos de los tiranos; habiendo sido denunciada como si fuese peligrosa, fu presa y condenada a muerte. Yo tambin deba haber sido preso, y si no lo fu, lo agradezco al noble Zanoni. Este vino a Pars, en busca de la esposa y del hijo, y me encontr en el momento en que espas del tirano me perseguan. Me salv perdonando mi gran culpa, y abri m vista espiritual; as que, desde aquel momento, me volv otro hombre. Informado por m sobre la suerte de Viola, tent liberarla; y, con el fin de

294 salvarla de la guillotina, ofreci por ella su propia cabeza. Infelizmente, su nobilsimo sacrificio fu en vano: vuestra madre, Deodato, al darse cuenta a qu precio Zanoni compraba su libertad, muri de dolor. -Para unirse con mi padre en el mundo espiritual - aadi el joven. -Cuando yo era nio, los vi, varias veces, a mis buenos padres, en sus cuerpos astrales. Y s que, a pesar de muertos para el mundo fsico, continuaron cuidando de m, vigilndome y protegindome. -Fu informado- dijo Glyndon- de que el hijo de Zanoni haba sobrevivido a los padres; mas no me fu dado saber de qu modo. -Mi apreciado tutor doctor Alberto Dupuis tendr la bondad de contrselo -respondi Deodato,- pues l fu el ntimo amigo del reverendo padre Evandro, que me encontr en la prisin, cuando yo an ni hablaba, y tambin de mis bondadosos padres adoptivos. El os dir lo que hizo por m el generoso doctor Nicanor Vigier y el venerable Maestro Mejnur. Entonces Alberto Dupuis relat concisa y claramente la historia de la vida de Deodato; y cuando la termin dijo Nicanor Vigier las siguientes palabras: -El Maestro Mejnur y yo estamos cumpliendo la palabra dada por Zanoni, que se nos haba aparecido antes de que yo hubiese ido, por primera vez, a Pars, en busca del matrimonio Boncoeur. S; Zanoni, descendiendo de las esferas celestes, se nos apareci en aquella ocasin y dijo a Mejnur dnde viva su hijo Deodato, que iba a cumplir dos aos de edad. Dijo que l, Zanoni, haba dejado en la tierra una considerable fortuna, y que sta deba servir para la educacin de su hijo. Indic a Mejnur los lugares donde estaban guardados esos objetos preciosos, y Mejnur prometile aprovecharlos para mejorar la posicin financiera y social de los padres adoptivos de Deodato y para dar una buena educacin a ste.

295 -Lo que, con vuestra abnegada y celosa colaboracin, querido amigo, fu realizado- agreg Dupuis. Durante todo el tiempo de esta conversacin, escuchaba Leticia atentamente, y de vez en cuando miraba precisamente en los mismos instantes en que la joven lo miraba. En aquellos momentos un dulce arrobamiento hencha esos dos nobles corazones. Pero apenas se cruzaban sus miradas, ambos se ruborizaban y bajaban los ojos. La conversacin fu dirigida hacia asuntos artsticos, y entonces Deodato fu agradablemente sorprendido viendo que la joven inglesa, a pesar de su poca edad, era una excelente pintora. Clarencio Glyndon propuso que los tres, a saber, l mismo, Leticia y Deodato, estudiasen juntos los monumentos y otras obras de arte, dignos de ser vistos y apreciados, en la Ciudad Eterna. Vigier y Dupuis encontraron buena la idea, y desde entonces se vean los dos enamorados casi diariamente y pasaban sus horas agradables, conversando sobre arte y ciencias, y contemplando y dibujando las manifestaciones de lo Bello, producidas por la Naturaleza y por los Maestros del arte en la pintura, escultura y arquitectura. As fueron pasando semanas. Clarencio Glyndon, que acompaaba a su hija y a Deodato en los paseos, les explicaba lo que saba al respecto de los temas y objetos de sus estudios, no dej de notar el mutuo amor de esos dos jvenes, a pesar de que no exteriorizaban nunca, ni en palabras, ni en gestos, a sus ojos, los sentimientos que les inundaban los corazones. -Qu pareja perfecta constituiran, si el Destino permitiera realizar su unin! -pensaba el ingls.

297

CAPITULO LI

"Duque: No hay fuerza que vence a amor. Enrique: Una sola suele saber. Duque: Cul es? Enrique: Quererle vencer". CALDERN.

-Nicanor, de aqu a cinco das, traedme a Deodato. Juzgo que ha llegado el tiempo en que l debe resolverse si quiere golpear a la puerta del Augusto Templo del Saber o si prefiere continuar viviendo como profano. As habl Mejnur a Nicanor Vigier, en su residencia, un viejo edificio de la Edad Media sitio en una regin desolada en los alrededores de Roma. El viejo sabio all pasaba das, meses y aos, entregado a sus estudios y a sus prcticas tergicas. Raras veces se ausentaba de all, en los ltimos dos decenios. Por qu, tambin, deba caminar fsicamente, para ver a alguien o algo que le interesaba, a pesar que su organismo sutil poda ponerse en comunicacin inmediata con cualquier lugar, por ms lejos que fuese, siempre que la Voluntad del Mago as lo determinase? Y donde fuese menester la presencia fsica, Nicanor Vigier se encargaba con gusto de ejecutar las rdenes de su compaero y Maestro del cual gozaba plena confianza. -Har como ordenis -respondi Nicanor ante las palabras de Mejnur.- Deodato, por repetidas veces, ya manifest su decisin de pertenecer a nuestra Orden.

298 -Ojal venga a ser nuestro compaero -dijo el viejo Mago. -Ojal ocupe el lugar dejado por su padre! Yo s que a l, siendo an muy joven, le ser doloroso dejar el mundo y sus atracciones. Quiero, pues, verlo en persona y exponerle ciertas verdades y reglas, para que medite sobre ellas y si, por su espontnea voluntad, siento que el Mundo Interior es ms fuerte que el exterior, se decida a volverse Nefito. Fu con inmenso jbilo que Deodato recibi por boca de Nicanor la grata noticia de que Mejnur lo esperaba. Siguiendo el consejo de Dupuis, previno a la familia Glyndon de que, tal vez por algunas semanas, estara ausente; se sali en su casa, tres das y tres noches, entregndose a ejercicios de meditacin y concentracin, prescriptos por Vigier, y despus, con el corazn animado y la mente serena, declar que estaba pronto para presentarse al Gran Maestro. Con una afable sonrisa recibi Mejnur al joven, el cual bes la mano que el viejo sabio le extenda, y exclam: -Gracias a Dios que, al fin, me es permitido agradecer a mi mayor bienhechor. -Nada tienes que agradecerme, querido hijo! - respondi Mejnur. - La que por ti hice fu tan solo desempear un deber sagrado. No hablemos ms de eso. S bien venido a esta casa y ten plena confianza en m, que slo deseo tu verdadera felicidad. -En qu consiste la verdadera felicidad, Maestro? pregunt Deodato. - En la posesin del perfecto Saber -fu la respuesta. -Qu debo hacer para alcanzar el Saber perfecto? -Buscarlo en los caminos que a l conducen. -Mostradme esos caminos, oh Maestro! -Yo te los mostrar; pero depende de ti seguirlos fielmente o desviarte. Antes de penetrar un nefito en el sendero, ha de probar que es limpio de corazn. Su primer paso consiste en discernir lo verdadero de lo falso, lo eternamente persistente de lo siempre fugaz. No confundas, pues, el reino de la Ilusin con el de la Realidad. Las semillas de sabidura no pueden germinar y

299 desenvolverse en un espacio privado del aire de la vida superior; plantadas en la tierra de la vida mundana, fenecen y mueren. No te dejes, pues, retener en la esfera de la Ignorancia, por las atracciones de la Gran Ilusin. Remonta por encima de las ilusiones de los sentidos y sus efmeros placeres y busca lo que es eterno e inmutable. Desconfa de las falsas sugestiones de la fantasa; desconfa de tus sentidos, porque son falsos. No obstante, en tu interior, en el santuario de tus sensaciones, busca la Luz Impersonal y en ella al Hombre Eterno; y cuando lo hayas encontrado, sers un verdadero sabio. No te dejes seducir por las sensaciones de tu cuerpo. Tu cuerpo no eres t; tu "yo" existe por s mismo independientemente del cuerpo, del cual debe ser un seor absoluto, y nunca su esclavo. No te dejes seducir por alabanzas ni por vituperios que salen de los labios de personas ignorantes y mundanos. Quieres, en verdad, seguir el camino que te indiqu? -Quiero, s, venerable Maestro. -Yo veo, sin embargo, en tu corazn rayos de una luz falsa, hijo mo! Mientras no la extirpes, corrers el peligro de perderte en caminos errados. -Es el amor por una mujer. -Entonces, es un pecado amar a una persona de otro sexo? -No es pecado, mi querido; mas es un impedimiento para quien busca el Perfecto Saber. -Por qu? -Porque el amor sexual absorbe las mejores energas e impide que la mente consciente se eleve toda por encima de lo que es material. Los sentimientos que unen un hombre a una mujer, por ms puros que sean, son efluvios de sensualidad y ms o menos tarde transfrmanse en grillos que lo esclavizan, ligndolo indisolublemente al mundo, perdiendo la libertad e imposibilitndole el uso de las fuerzas superiores. -Y no es posible amarse un hombre y una mujer tan divinamente, que su amor, en vez de ser un obstculo, les sirva de alas que los eleve a las esferas celestes?

300 -Ah! si fuera practicable tal amor! Ya tu padre nutri semejante idea; y cul fu el final? Aquella a quien l quiso elevar en las alas del amor, no quiso aprender a emplear las alas, porque los amantes no piensan sino en el amor; y, as, ella no se elev a la regin de la Inmortalidad, y l que ya perteneca a esa regin, fu sacado de ella, por la atraccin del amor mortal. Como te dije, el amor sexual absorbe las mejores energas del organismo. Las fuerzas sexuales son siempre creativas; y su creacin puede manifestarse en el mundo fsico, por la generacin de hijos, o en el mundo mental, por la produccin de obras de arte, o en el mundo espiritual, por obras de ciencia. El discpulo de la Ciencia Superior aprende a transformar las energas fsicas en energas psquicas, y stas en energas espirituales. -El camino que me indicis, Maestro, es sublime. Tendr, pues, la fuerza de voluntad necesaria para recorrerlo? -Esto depende de ti, joven. Querer es poder. Tienes an tiempo para prepararte para la Iniciacin del primer grado. Quiero darte instrucciones metdicas, durante dos meses; y despus podrs volver a tus estudios y trabajos de costumbre.

301

CAPITULO LII

"Meine Ruh'ist hin, Mein Herz ist schwer." J. W. GOETHE, "Faust",

("Mi tranquilidad desapareci, mi corazn est pesado.")

En el "Hotel Ingls", en Roma, se alojaron, dos semanas antes que Deodato visitara a Mejnur, dos nuevos huspedes, que el lector ya conoce: los rusos Boris Derjinski y Eudosio Umny. Boris, que haba visto a Clarencio Glyndon en Marsella, por la primera vez, en ocasin del duelo de Santiago de Montnoir, y despus de eso, en algunas otras ocasiones, reconoci inmediatamente al ingls y lo salud como a un viejo amigo, preguntndole cundo haba dejado a Francia y cmo encontraba a la Ciudad Eterna. Glyndon aprovech la ocasin para indagar algo respecto de Santiago de Montnoir, y qued ms tranquilizado cuando Boris le asegur que no saba dnde aquel joven estaba. El hasta ignoraba que Santiago hubiese partido de Marsella. Muy pronto se torn Boris un husped diario de la familia Glyndon. Sus maneras pulidas y la disposicin servicial, granjeronle la simpata de doa Luca. A Clarencio le agrad la curiosidad que el joven manifestaba por las instrucciones relacionadas con los monumentos artsticos e histricos, y que el ingls gustaba dar. Slo Leticia no senta simpata por el ruso, a pesar de no hallar nada reprensible en sus maneras y conducta. A sus corteses

302 frases responda lacnica y framente; a veces hasta finga no haberlas odo o comprendido. No obstante, Boris continu mostrndose siempre corts y servicial, elogiando constatemente el saber de Clarencio, concordando en todo con las opiniones de ste y de doa Luca y expresado su admiracin por los ensayos artsticos de Leticia. Cuando Boris fu presentado a Deodato, ste reconoci en l inmediatamente al joven que haba visto en el hotel "Len Blanco", en Bastia y que, con toda la razn, supona que era idntico al ex rival de Mauricio Hardy. No dej percibir que ya lo conoca, mas se propuso observarlo atentamente y sondear su carcter. La invitacin de Mejnur, entretanto, lo imposibilit de realizar su propsito. En las pocas ocasiones en que en aquellos das estuvo junto con el ruso, no descubri nada que pudiese despertar en s una desconfianza. Boris, sin embargo, descubri con su perspicacia el secreto de Deodato: que no slo era un ntimo amigo del matrimonio Glyndon, sino que tambin el admirador de Leticia, y que sta corresponda al amor del joven pintor, y como el corazn fcilmente inflamable de Boris no pudo resistir la llama que la hermosura de Leticia en l encendi, el joven ruso se puso a pensar cmo deshacerse del inoportuno rival y cmo garantizarse a s mismo el amor de la bella inglesa. Con placer, pues, recibi la noticia de que Deodato iba a estudiar con un viejo sabio y que no volvera tan pronto. La hija de Clarencio Glyndon senta, cada da ms agudamente, la ausencia de Deodato. Comprenda que era natural que el joven amado mostrase su gratitud al Maestro Mejnur, acudiendo a su regazo y sometindose a su direccin espiritual; mientras tanto, recordando el impresionante sueo que tuvo en Bastia, sinti instintivamente que corra el peligro de perder el amor de Deodato, antes de que l se lo declarara. Y qu sueos malos la perseguan ahora! Todas las noches soaba con Deodato; pero en vez de verlo amoroso, fiel y constante, descubra en l nuevas faltas. Pareca que el propio Morfeo

303 quera grabar en el corazn de Leticia antipata contra el hijo de Zanoni. As, en algunos sueos presentsele Deodato abrazando y besando a una linda italiana. En otros sueos, el joven conversaba con ella, pero sbitamente se levantaba y, abandonndola, corra hacia sus amigos. Otras veces so Leticia que lea una carta de Deodato, llena de expresiones amorosas; jubilosa, bes la carta, mas, al contacto del papel, sus labios fueron heridos por un dolor punzante; la carta cay al suelo y se transform en serpiente. Otra vez, so nuevamente haber recibido carta de Deodato; nuevamente estall la alegra al leer las frases de dulce afecto; pero he ah que, de pronto, percibe que la carta no era dirigida a ella, y s a una rival! Horribles martirios para el corazn amante de la cndida virgen, cul es el cerebro malicioso que los prepara y los dirige? Cul el siervo del Infierno que se complace en torturar el alma de la joven, de esta forma tan misteriosa? Os lo dir, estimados lectores. Boris Derjinski haba recurrido a una hechicera romana, de cuya existencia supo casualmente en una conversacin con muchachos italianos. El ruso ofreci a la bruja una regular cantidad de dinero, consiguiendo que la maga negra se encargase de extingir los sentimientos de amor que Leticia nutra para don Deodato y suplantado por la inclinacin hacia l. Y como vimos, las operaciones nefandas de la hechicera empezaron a manifestar sus fuerzas mientras la joven dorma. Durante la noche, esos sueos desagradables; al despertar, tristes recuerdos de cosas soadas y una indisposicin general; durante el da, las nostalgias del joven ausente y la aborrecible presencia de Boris,-quin se admirara de que las rosadas facciones de Leticia empezaran a palidecer y las carnes de su esbelta figura propendieron a la delgadez? -Qu es lo que tienes, hija ma? -indag Luca. -Me parece que un secreto dolor est royndote el corazn.

304 -Ah! mam! No puedo explicrtelo, porque yo misma no s lo que me aflige. Slo s que la causa est en los malos sueos que me persiguen, noche a noche. -Malos sueos? Pesadillas! Eso es generalmente un efecto de mala digestin, hija ma. Hablar con Clarencio, para que te lleve a consultar un buen mdico. Es lamentable que los doctores Vigier y Dupuis no aparezcan. Ausentronse con Deodato. Pero tu padre conoce otros mdicos aqu; no tengas recelo, que en breve han de desaparecer estos malos sntomas. Clarencio Glyndon fu con su hija a casa de un clebre mdico; ste examin a Leticia y le recet algunas drogas, que la joven fu tomando, segn la prescripcin. Su aspecto fsico comenz, realmente, a demostrar mejora: desapareci el hasto y reapareci el buen color en sus facciones; sin embargo, el alma de la joven no convaleca y hasta se enfermaba ms. Los sueos desagradables continuaban; en uno de ellos, hasta asista al casamiento de Deodato con la italiana que vena incomadndola en todos esos sueos, como amante de aqul! En otro sueo, Deodato con la esposa paseaban tomados del brazo por enfrente del "Hotel Ingls" En otro ms, iba en un carruaje, por el campo. An en otro, embarcbanse en un navo, para Marsella, y todas las veces que Leticia, al verse despreciada por Deodato, lloraba,naturalmente, en el sueo, apareca a su lado Boris, consolndola. Ms las palabras que l profera, lejos de darle consuelo, la entristecan an ms. As pasaron semanas. De Deodato no vea ninguna noticia; ni Vigier, ni Dupuis se dejaron ver. Varias veces tent Leticia obtener una visin en el Espejo Mgico; sin embargo, la nica cosa que la cristalina bola le presentaba, eran las reproducciones de los horribles sueos. Por eso desisti, por fin, la doncella, de esas experiencias, y empez a procurar alivio en fervorosas oraciones

305

CAPITULO LIII

"Our community has existed ever since the first day of creation, when God spoke the word: "Let there be light", and it will eontinue to exist till the end of time. It is the society of the children of light." B. SWINBURNE CLYMER, "The Rosicrucians" (Nuestra comunidad ha existido siempre desde el primer da de la creacin, cuando Dios dijo la palabra Hgase la luz", y continuar existiendo hasta el fin del tiempo. Es la sociedad de los hijos de la luz.")

Un da en que Leticia, sintindose muy dbil, se vi obligada a guardar cama, Glyndon, dirigindose a casa del mdico, no lo encontr, siendo informado que haba salido de viaje, del cual slo regresara despus de muchos das. Ya el ingls se dispona a retirarse, cuando, de sbito, un desconocido, saludndolo, se par a su lado y djole, en idioma ingls: -Seor Clarencio Glyndon, estis buscando a un mdico para curar a vuestra hija? -Exactamente, seor mo - fu la respuesta ;-mas admrame que lo sepis, sin que yo tenga el honor de conoceros. -Mi nombre es Cristiano Weiss. -Me parece nombre alemn. -Mi cuna realmente, fu colocada en terreno germnico, en

306 Franchkfort. Sin embargo, resido en Roma, ya hace doce aos, ejerciendo aqu la medicina. -Ah! y el seor supo que mi querida hija se encuentra mal de salud?... -S; y os ofrezco mis servicios profesionales... -Que yo con mucho gusto acepto. Quiera tener la bondad de acompaarme al hotel. Por el camino, Glyndon refiri al doctor Cristiano Weiss los sntomas de la enfermedad de su hija. Llegados al hotel, encontraron a Leticia ardiendo de fiebre y delirando. El alemn, despus de examinar el estado de la enferma, psole la mano derecha sobre la frente, concentr la mirada en la raz de la nariz de la joven y permaneci, por algunos instantes, en esta posicin, reteniendo la respiracin. En seguida hizo unos pases magnticos y administr a Leticia algunas gotas medicinales. La enferma se adormeci inmediatamente y su sueo fu tranquilo, durante media hora. Despus abri los ojos, y viendo al nuevo mdico dijo: -Ah! Entonces vinisteis, como me prometisteis, seor, para salvarme de esa persecucin? Gracias a Dios! Clarencio y Lucia a estas palabras asustronse, juzgando que la hija estuviese delirando. Pero Cristiano los calm, dicindoles: -No temis. Vuestra hija est fuera de peligro. -Pero cmo? - exclam Clarencio Glyndon. - Cmo puede ella decir que le prometisteis venir? Cristiano Weiss sonri: -Que ella misma lo cuente! -Fu en el sueo de esta noche que vi a este seor - exclam Leticia;- y el prometi venir a liberarme de los maleficios con que soy perseguida. -Maleficio?-exclamaron al unsono, pasmados, Clarencio y Luca.

307 -Es verdad, seores confirm Cristiano; -el mal estado de vuestra hija es producido por la proyeccin de fuerzas malficas. Yo descubr, hace pocos das, este crimen, y avis, en verdad, en esta noche, a la seorita Leticia de que la librara de la persecucin de que era vctima. Nos vimos en el plano astral. -Las proyecciones malficas parten del cerebro de una hechicera - fu la respuesta; -an no descubr al hombre que es el instigador de estas abominables prcticas, mas he de desenmascararlo, no lo dudo. -Hechicera, al servicio de un hombre? -exclam admirada Luca. -S, seora. Con seguridad, se trata de algn negocio de amor. Seorita Leticia, quisierais aclarar a vuestros padres la naturaleza de los sueos o visiones que os persiguen? No os amilanis; es preciso que contis todo. La doncella quiso hablar, cuando golpearon a la puerta. Al abrirla Glyndon, se encontr con Boris Derjinski quien vena a enterarse del estado de la enferma, respondindole Glyndon que segua un poco mejor. -Est, sin embargo, an muy dbil -argument el mdico.Disculpad, pues, caballero, si os pido que no tentis hablarle. Boris inclin la cabeza y se despidi, deseando a la enferma pronto restablecimiento. Algunos instantes despus, relat la doncella, en resumidas frases, que especie de visiones la perseguan en los sueos. No le fu fcil hacer esa confesin, en que su amor por Deodato era claramente demostrado. Todas las veces, sin embargo, que vacilaba, ruborizada, una reconfortante mirada de Cristiano Weiss y amables y animadoras palabras de sus padres, conseguan que no ocultase las extraas experiencias. Cuando Leticia termin, Cristiano Weiss dirigindose a Glyndon, expres el deseo de hablarle a solas. Entraron a una habitacin contigua y el mdico dijo:

308 -De cierto, estimado amigo, no necesitar entrar en vastos prembulos para obtener vuestra confianza en las fuerzas bienhechoras que quiero poner en accin, con el fin de combatir y vencer las proyecciones malficas que la maga negra emite sobre vuestra hija, con el fin de alejar de su corazn a Deodato e inclinarlo a otro joven. S que vos tambin pertenecis a la gran comunidad de los Hijos de la Luz. -Hijos de la Luz? -interrumpi Glyndon.- Os referis a esa misteriosa sociedad a la cual hace ms de veinte y cinco aos procur obtener el ingreso, pero no lo consegu, por haber fracasado en la prueba inicitica? -El Maestro Mejnur me inform sobre ese incidente -dijo Cristiano.- Para excluir, entretanto, toda la posibilidad de confusin, desde ya os digo que la Comunidad de los Hijos de la Luz es grande, y que la sociedad dirigida por Mejnur forma apenas una pequesima rama del gigantesco rbol, con que nuestra amplia Comunidad se puede comparar. -Entonces Mejnur no es el nico representante de la Suprema Ciencia? -No es el nico, ni el ms perfecto, a pesar de haber prolongado por muchos siglos su existencia. Hay varias ramas de Ciencias, independientes una de otras, pero todas solidarias entre s. Quien busca el Saber, busca la Luz. Ahora, en este sentido, podemos decir que nuestra Comunidad ha existido siempre, desde el primer da de la creacin, cuando Dios dijo: "Hgase la Luz!" -y continuar existiendo hasta el fin del tiempo. Ella es el conjunto de todos los seres humanos que aman la Luz de la Verdad, y se esfuerzan por realizar el Ideal del Supremo Bien y de la Perfecta Belleza. A veces se da a esta gran Comunidad el nombre de "Logia Blanca". El nombre de "Logia" es aplicado, porque nuestra gran Comunidad est dividida en grados y rdenes que corresponden a los varios grados y rdenes de la humanidad y con stos estn en conexin.

309 "Los seres humanos forman un gran nmero de grados y rdenes, en su evolucin. Los salvajes, por ejemplo, estn en un grado bien diferente del grado de los civilizados. La raza negra est en grado diferente las razas amarilla y blanca. Los pueblos agrcolas estn en otro grado de desenvolvimiento que los pueblos industrialistas. Igualmente hay diferencia de grado social entre los hombres que se dedican a la ciencia y los que se dedican al comercio. A pesar de estas diferencias, no obstante, todos ellos son seres humanos, y unos dependen de los otros. Por ejemplo: Si hubiese en una regin solamente agricultores, sin comercio y sin ciencias y artes, su agricultura sera siempre primaria, como la de los brbaros. Si en una regin se colocasen exclusivamente comerciantes, imposibilitaran all, muy pronto, el comercio, por no haber productores y consumidores en nmero suficiente. Si en un pas, todas las personas se dedicasen nicamente a los estudios, quin las alimentara y vestira? Se ve, pues, claramente, que siempre tiene que haber varios grados y rdenes en la evolucin espiritual de la Humanidad. "Podemos distinguir cinco principales grados de espiritualidad en la Humanidad actual. El primero, eso es, el inferior, est constituido por los seres que alcanzaron ya la ciencia de s, ms no progresaron an mucho ms arriba del reino animal. Sus rdenes ms bajas constan de pueblos salvajes; a las rdenes superiores de este grado pertenecen los miembros ms adelantados de las razas inferiores, como tambin aquellos miembros de razas adelantadas, que realizaron progreso fsico e intelectual, pero se encuentran an en un bajo escaln de desenvolvimiento espiritual. "El segundo grado en la escala espiritual de la Humanidad contiene todas aquellas personas, en las diferentes razas, que estn trabajando conscientemente para el mejoramiento fsico, moral, intelectual o social de la humanidad, mas no se ocupan de asuntos espirituales y psquicos. En el tercer grado estn los individuos que se interesan por los asuntos espirituales, investigando y estu-

310 diando los dominios del ocultismo, mas an no viven en comunin consciente con los Maestros. El cuarto grado est compuesto por serios estudiantes e instructores espiritualistas, que se esfuerzan por dominar su naturaleza inferior y llevan una vida espiritual que los conduce al contacto personal de los Maestros de Sabidura, y estos Maestros forman el quinto grado. "Como veis por esta exposicin, vos os hallis en el cuarto grado, aunque no pudisteis vencer completamente las fuerzas de la tentacin, en vuestra prueba inicitica. Ya os dije que la Orden la que pertenezco no es el jefe Mejnur. Mi mtodo difiere del suyo, porque l vive exclusivamente por la Cabeza, al paso que mi Orden trata de establecer un fructfero equilibrio entre el Cerebro y el Corazn. Por eso es mucho ms numerosa nuestra sociedad particular, que la de l; nuestra rama es ms extensa y riqusima de hojas vivientes, que son nuestros socios. En nombre de los Hermanos de mi Logia, vengo a convidaros, seor Clarenco Glyndon, a visitar nuestro Templo y a hacernos nuestro compaero, si encontris que nuestras doctrinas y prcticas satisfacen los postulados de vuestra Razn y de vuestro Corazn." -Acepto, satisfechsimo, esta invitacin - respondi el ingls.Que me dice, sin embargo, respecto de mi hija? -Que desde ya est libre de los peligros que amenazaban sacar1e la fuerza de voluntad, debilitarla y entregarla a merced del malvado que compr el nefando servicio de la hechicera. Cuando los dos hombres volvieron a la habitacin de la enferma, encontraron que ya estaba de pie, y bastante fuerte y animada. El doctor Cristiano sonri, recomendndole no pasar ms en los malos sueos y se despidi, prometiendo volver al siguiente da.

311

CAPITULO LIV

"Though there is a brighter existence store for those who have lived, well, it is nevertheless best to live a long life and to live it to the fullest extent possible." MAX HENDEL, "The Rosicrucian Mysteries". "A pesar de que una existencia ms luminosa aguarda a los que vivieran bien, con todo lo mejor es vivir una vida larga, y en la mayor extensin posible.")

-Qu utilidad tiene para el hombre el don de prolongar, a voluntad, su existencia corporal? -pregunt una vez Deodato a Mejnur, cuando ste le explicaba la naturaleza del Elixir de Vida. -Nuestra alma es inmortal; puede volver de las esferas astrales a la tierra, reencarnndose, y as continuar la existencia, interrumpida por la muerte. -Hay gran diferencia entre estas dos formas de vida respondi el Mstico. -En cada muerte, el espritu pierde el cuerpo fsico, con todo lo que a ste pertenece, llevando consigo apenas las fuerzas de un tomo, situado en el ventrluco izquierdo del corazn, -el llamado "tomo simiente", que sirve ms tarde para dar principio del nuevo cuerpo fsico, siendo, para este fin, depositado en el semen del padre, algn tiempo antes de la concepcin. Con el cuerpo fsico, el espritu desencarnado pierde los recuerdos obtenidos por intermedio de los sentidos

312 externos. Para que comprendas bien lo que esto significa, recuerda que las impresiones que obtenemos mirando alrededor de nosotros y oyendo lo que percibimos por los odos, se graban en las clulas del cerebro, pudiendo ser evocadas, en varias ocasiones, mientras poseemos ese cerebro; pero con la muerte se pierde el cerebro, y, por tanto, tambin aquellos recuerdos de l dependientes, lo que se llama "memoria consciente". No se pierde, con la muerte la memoria "subconsciente", que consiste en los recuerdos grabados indeleblemente sobre el sensible tomosimiente. -Cmo es, Maestro, que son grabados estos recuerdos sobre el dicho tomo-simiente? -El ter que lleva a nuestra retina la imagen de los objetos que vemos, lleva a nuestros pulmones una imagen igual por medio de la respiracin; y esta imagen es absorbida por la sangre. Ahora, como la sangre pasa por el corazn, transporta para all, al tomo-simiente, a dicha imagen. Este proceso no es percibido por la mente consciente, y por eso se llama "subconsciente". El espritu despus de desencarnarse, lleva consigo las fuerzas del tomo-simiente, que contiene la memoria de toda vida, hasta sus ms mnimos detalles. En el estado extra-fsico, en el llamado Purgatorio y Cielo, se recuerda, pues, lo que se experiment en la vida terrestre; pero cuando vuelve a la tierra por la puerta del renacimiento, necesita aos para hallarse de nuevo fisicamente capacitado para comprender lo que en la vida anterior ya saba; y raras veces es capaz de leer las historias grabadas en su memoria subconsciente. La diferencia entre la existencia fsica ininterrumpida y la existencia sujeta a las muertes y reencarnaciones, puede compararse tambin con la diferencia que hay entre un rbol secular y un rbol que en pocos aos produce semilla y es cortado y substituido por otro, nacido en esa semilla, la cual, a su vez, tiene poca duracin, sirviendo apenas para dar la necesaria semilla para un tercer rbol, y as en adelante. Ahora, ciertamente, comprendes la gran importancia de la longevidad. Para mejor comprensin, sabed que todo lo que

313 hay en el mundo fsico y que fu hecho por la mano del hombre, tiene su origen en el mundo mental. Las casas en que vivimos, las sillas en que nos sentamos, las camas, los coches, los navos, todos los instrumentos, todas las construcciones, ete., existieron primero como ideas o pensamientos en la mente humana. Anlogamente, los rboles, las flores, los ros, los mares, las montaas, etc., son los pensamientos materializados de las Fuezas de la Naturaleza. Cuando el alma humana deja el cuerpo fsico, pasa al estado llamado purgatorial, en las regiones inferiores del Mundo Astral, o Mundo del Deseo. All conserva an todas sus inclinaciones y sus vicios, los mismos apetitos, las mismas simpatas y antipatas, como las tenan durante su vida en la tierra. Sin embargo, la nica, importantsima diferencia es que no posee el cuerpo fsico con que pueda satisfacer sus apetitos y deseos. En esto consiste los tormentos del purgatorio. Con el tiempo se debilitan y mueren sus deseos y los bajos apetitos, y el alma va a las regiones superiores del Mundo del Deseo, donde pasan ante su vista todas las escenas de su vida pasada, entre las cuales el respectivo hombre practic algn bien. All en el Primer Cielo, siente la gratitud manifestada por aquellos a quienes prest auxilio; all se une con las personas a quienes le liga la verdadera simpata. Mas tarde, dejando el Mundo del Deseo, el alma entra en la esfera interior del Mundo Mental, en el Segundo Cielo. All se identifica con las Fuerzas de la Naturaleza, y trabaja bajo la direccin de las jerarquas creadoras, construyendo para s misma el ambiente que ser necesario para su prximo desenvolvimiento. All construye, en substancia mental, los arquetipos de la tierra y el mar; obra sobre la flora y la fauna; inventa y fabrica instrumentos y otros objetos, siempre con la materia mental, -y todo lo que asi mentalmente prepar, aparecer ms tarde fsicamente, cuando aquella alma est reencarnada. Cuanto ms adelantado pensador es un hombre, tanto menos tiempo precisa para hacer estas formas mentales en el Segundo Cielo; es, pues, necesario vivir - como vivo yo - ya aqu, en la tie-

314 rra, inmergido en el Pensamiento, quien quiera evitar la necesidad de pasar por la puerta de la Muerte, aquel estado mental. Cuando la humanidad haya aprendido a pensar correctamente, podrn los hombres crear cosas aqu, en el Mundo Fsico, con mucha mayor facilidad y rapidez, y no precisarn estar fuera de la vida terrestre tanto como ahora. -Hablasteis, Maestro, del Purgatorio y del Primer y Segundo Cielo. Qu me diris del Tercer Cielo? -Del Tercer Cielo, que est en las regiones superiores del Mundo Mental, los hombres de la actualidad, en su enorme mayora, ni tienen una idea. Es la regin del Pensamiento Abstracto, donde los inventores traen sus ideas originales; donde los filntropos ven cmo realizar sus utopas; donde los santos encuentran divinos impulsos de abnegado amor y fe. -Los que desencarnan, se encuentran con los seres amados, despus de la muerte? -S, se encuentran con ellos y los reconocen; pues en el Mundo Astral aparece el hombre en la misma forma como en la tierra, porque su alma est acostumbrada a identificarse con su forma terrestre. Naturalmente se encuentran slo las almas que estn en la misma esfera; y nicamente un alma de esfera superior puede buscar y encontrar a otra, por la cual se interesa y que est en esfera inferior. -Entonces el cuerpo astral tiene la misma forma que el cuerpo fsico? -Es despus de la muerte que toma esa forma. No te olvides, no obstante, que el alma, despus de haber extrado de las provisiones que consigo trajera de la tierra, todo el mal y todo el bien, durante la existencia en el Purgatorio y en el Primer Cielo, deja su cuerpo astral y pasa al Segundo Cielo. El cuerpo astral comienza, entonces, a desintegrarse; mas su descomposicin dura mucho ms tiempo que la descomposicin del cadver fsico. Acontece, a veces, que tal cuerpo astral, abandonado por el espritu, pero an no desintegrado, -al que se da el nombre

315 de "cascarn",-aparece, debido a la atraccin magntica, a amigos del respectivo difunto, que errneamente pueden, entonces, pensar que es el espritu desencarnado, cuando no es, sino la envoltura astral de dicho espritu, por ste ya abandonado. El mismo espritu, hallndose en el Segundo Cielo, ya no tiene cuerpo astral, estando envuelto, no obstante, por el cuerpo mental. -Los desencarnados continan interesndose por los seres amados que dejaron en la tierra? -S, mientras estn en el Mundo Astral, esto es, en el Purgatorio y en el Primer Cielo. Cuando entran en el Segundo Cielo, ya no estn ms conscientes de la esfera fsica en el sentido de que aqu tenan casa, amigos o parientes; pues identificndose all con las Fuerzas Naturales, obran sobre la tierra y sobre la humanidad en la misma Forma como las Fuerzas Naturales que no se encarnan humanamente. -Los Angeles y Arcngeles observan a los hombres y conocen nuestras vidas? -Los Angeles trabajan con el hombre, con los animales y con los vegetales, siendo los auxiliadores de las funciones vitales. Son ellos los que aumentan la familia, dan buenas cosechas y el bienestar fsico, cuando el hombre no contrara su actividad, y trabaja de acuerdo con las respectivas Leyes naturales. Los Arcngeles trabajan como auxiliares de los Espritus -grupos de los animales, y como Espritus de Raza de la Humanidad, ayudando a la construccin del cuerpo astral. Adems de los Angeles y Arcngeles, trabajan con los hombres an los "Seores de la Mente", o Principalidades, que ayudan en la construccin del organismo mental. -Y qu funcin jerrquica desempean los hombres, en los reinos de la Naturaleza? -El hombre trabaja con los minerales, para los cuales es lo que los Seres Superiores son para l. Estn despertando gradualmente la vida en los minerales, convirtindolos en casas, vehculos, muebles, puentes, etc.

317

CAPITULO LV

"L'amour pour principe, l'ordre pour base; paur but, le progrs." AUGUSTO COMTE.

("El amor por principio, el orden por base; el progreso por fin.")

Mientras Mejnur daba a Deodato las explicaciones como acabamos de narrar, asista Clarencio Glyndon a una sesin de la Logia "Rosa Cruz". Era de noche. Las paredes de la sala estaban tapizadas de estofa azul, adornada de estrellas plateadas. Al lado opuesto a la puerta, estaba un altar, cubierto con un fino pao blanco. En medio del altar se vea una cruz dorada, coronada de rosas encarnadas, y alrededor de ella, dispuestos en la forma de una estrella de siete puntas, siete pequeos cubos hechos de los metales planetarios: oro, plata, azogue, cobre, hierro, estao y plomo correspondientes a los planetas astrolgicos: Sol, Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. El cubo de Mercurio estaba contenido en un pequeo tubo de cristal. En cada uno de los cuatro ngulos del altar arda un cirio. Doce hermanos de la Logia, siendo nueve hombres y tres mujeres, estaban sentados en sillas, dispuestas en forma de semicrculo, enfrente del altar. El presidente de la reunin hallbase en la extremidad del ala derecha; una seora en la extremidad del ala izquierda. Glyndon fu invitado a sentarse en una silla colocada en el espacio entre la silla del presidente y el altar.

318 Cristiano Weiss, que haba presentado al ingls a esa asamblea, ocup una silla que, con las del presidente y la de Glyndon, formaba un tringulo. El presidente dirigi a Cristiano la pregunta: -Con qu fin, hermano, trajisteis a nuestra reunin a este seor? -Para apreciar nuestros trabajos -fu la respuesta- y recibir los rayos de luz que le pertenecen. -De qu luz hablis? -De la luz del conocimiento, que tiene el amor por principio, el orden por base y el progreso por fin. -Nos garantizis que l es digno de esa luz? -Garantizo; y vos mismo, venerable Hermano Presidente, podis verificar que as es, hacindole las preguntas que hallareis conveniente. -Seor Clarencio Glyndon, - se dirigi el presidente al ingls -no es desconocido el hecho de que, en el mundo, hay dos clases de gente: buena y mala, as como hay luz y tinieblas en el universo. Os tenis en la cuenta de los buenos o de los malos? -Venerable presidente - respondi Glyndon - la clasificacin que me presentis, no es, de modo alguno, una divisin absoluta. Dios, que hace que el Sol ilumine tanto a los buenos, como a los malos, es el Padre de todos los hombres; El es bueno y, por tanto, todos los hombres, en su esencia, son buenos y dignos de amor. -Negis, entonces, la existencia del mal, como un principio eterno? -Lo niego, s. Admito que, hablando en lenguaje comn, tenemos que distinguir entre el bien y el mal, y por tanto entre lo bueno y lo malo. Sin embargo, afirmo, que en el sentido superior, no existe, sino el Bien y por tanto slo hay seres buenos. Lo que llamamos mal es apenas una aberracin que puede y

319 debe ser corregida, y una vez corregida, colabora para el aumento del Bien. -Entonces no es mal hombre un ladrn o un asesino? -Lo que l merece el hombre de Hombre, no es malo; tan slo es malo su procedimiento; y malo significa, como ya dije, errado. Corrigiendo su proceder, y su manera de vivir, el hombre ser bueno. -Muy bien! Veo que vuestro corazn es realmente bueno, visto que sois tolerante. Cmo, pues, es posible corregir las malas inclinaciones de los hombres propensos a practicar acciones perjudiciales a otros? -Abrindoles la vista espiritual, para que comprendan la belleza del Recto Pensamiento, Recta Palabra y Recta Accin. Porque, quien piensa, habla y acciona como lo dicta la ley de Rectitud, no puede ser nocivo a nadie, y s, til a s y a los otros. -Muy bien, amigo! Veo que vuestro corazn est de acuerdo con lo que nuestra sociedad predicta: Amar a todos los seres; observar las leyes de orden divino; colaborar en el progreso humano. Todos los seres aspiran al Bien. Infelizmente, no todos conocen el camino que conduce al Bien. Se desvan los hombres del verdadero camino, y as producen el mal, el desorden y el sufrimiento. Decidme: con qu arma os defenderais, si alguien os hiciera sufrir con sus acciones? -La mejor arma es el perdn. -Entonces, pensis que no se debe castigar al malhechor? -No niego que, en el actual grado de civilizacin, an sea necesario aplicar penas legales a los que se desvan del recto camino, porque slo as se dejan advertir de que estn en un camino equivocado. Adems, la moral superior no castiga a nadie, mas esfurzase por llevarlo al conocimiento de su error y a la comprensin del camino que debe seguir, con el fin de eximirse de los efectos de ese error. -Hablis de moral superior y tenis razn. Vuestra opi-

320 nin es tambin la nuestra. Nosotros combatimos el Mal por el Bien; ahuyentamos las Tinieblas, esparciendo la Luz. Y esto en la vida individual, como en la social; tanto en el mundo exterior, como en el oculto. Hay instructores que se dicen espiritualistas, que imponen a los discpulos un exagerado ascetismo, suprimiendo el derecho del corazn y proclamando que, para elevarse a las esferas superiores, el hombre ha de cesar de amar a los seres humanos con quien los lig la naturaleza, por lazos de familia o amistad. Hay algunos que hasta ensean que no es digno de entrar en el reino del Espritu Puro quien abandone su padre, su madre y su hijo. Insensatos! Quieren vivir slo con la cabeza, slo con el pensamiento. Mas qu vale semejante vida? El intelecto sin el sentimiento produce esqueletos vivos. Slo cuando el hombre vive de tal manera que su intelecto y su corazn se equilibren mutuamente, puede hallar la llave infalible de los misterios de la Vida. No nos debemos aislar del mundo, a no ser en ocasiones pasajeras. No nos consideremos separados de los otros seres humanos, pero seamos iguales entre los iguales! No pensemos que el pecado nace de la accin y la bienaventuranza de la inaccin absoluta; pero seamos activos en la prctica del bien, sirviendo al prjimo, segn la medida de nuestra posibilidad, auxiliando a los dbiles,- enseando a los ignorantes, - corrigiendo a los que yerran, - perdonando y tolerando las flaquezas de los otros, - aliviando los sufrimientos, - disiminando verdadera alegra y nobles goces. Las emociones y los sentimientos no son malos de por s mismos. Purifiqumoslos, tornndolos cada vez ms elevados y altrustas; practiquemos el Amor, la Caridad, la Misericordia y las puertas de los mundos superiores nos sern abiertas. -Veo, venerable Hermano Presidente, Que en vuestra Orden son admitidas tambin las mujeres. De cierto predicis la igualdad de los derechos para ambos sexos. -Naturalmente. -Cmo explicis el fenmeno de los sexos?

321

-Para que comprendamos el misterio de los sexos en la humanidad, tenemos quc remontarnos al pasado prehistrico, hasta el tiempo en que nuestra Tierra surgi del Caos y estaba primeramente en el estado tenebroso al que se da el nombre de Epoca Polar. En aquel tiempo, los grmenes de aquello que deba venir a ser la Humanidad estaban en estado de inconciencia, como adormecidos en las ondas del mundo etreo. Cuando la Tierra, en la Epoca Hiperbrea, se compona de dos elementos, - el aire y el agua, - los seres que constituan en aquel tiempo la Humanidad, consistan de cuerpo fsico y cuerpo vital, teniendo la forma de un enorme saco gaseoso que flotaba sobre la tierra en estado fosforecente, y arrojaba de s esporos, semejantes a los de los vegetales, que crecan, formando nuevos seres, En aquella poca, el hombre era hermafrodita. Aquellos gigantescos monstruos semi humanos fueron evolucionando, como toda la Tierra, hasta que alcanzaron, en la Epoca Lemrica, cuando a los elementos de aire y agua se uni el elemento "tierra", una forma ya aproximada a la de los actuales cuerpos humanos. En esa poca, cuando la Tierra se haba enfriado ya notablemente y empezaran a salir islas slidas entre los mares en ebullicin, el cuerpo humano, proporcionalmente solidificado, era parecido con el cuerpo de los monos, teniendo tronco corto, enormes brazos y piernas, y una cabeza relativamente pequea, faltndole su actual parte superior, como tambin le faltaban los pulmones. Entonces la respiracin se realizaba, por medio de tubos. El hombre lemuriano tena, en el interior del cuerpo, una especie de vejiga, con el auxilio de la cual, rellenndola de aire caliente, le era posible saltar sobre los enormes abismos y hendiduras. En la parte posterior de la cabeza tenan un rgano de sensacin, que les sustitua los ojos, y que ms tarde se fij en el interior del crneo, constituyendo la glndula pineal. Cuando, por la mitad de la Epoca Lemrica, el cuerpo se haba solidificado tanto que ya era imposible propagarse por esporas, los Seres Espirituales que guiaban el desenvolvimiento de la Humanidad

322 terrestre, produjeron los sexos y el cerebro, esto es, los rganos de reproduccin y el de pensamiento, aprovechando para este fin la fuerza creadora que hasta entonces slo era empleada internamente en la construccin de rganos. Siendo esa fuerza, de otro modo como todas las fuerzas, polarizada, esto es, positiva y negativa, un polo fu dirigido para la formacin del cerebro, y el otro aprovechado para la creacin de otro cuerpo. Pues como en un cuerpo podr haber solamente una mitad de la fuerza generadora, se volvi necesario formar dos sexos, uno positivo o masculino y uno negativo o femenino. Desde entonces buscan los seres humanos el sexo opuesto para los fines de la reproduccin, y el cuerpo humano fu siendo perfeccionado hasta sonseguir la forma actual. -Consideris, venerable presidente, compatible el estado conyugal con la vida de quien busca espiritualizarse, o ser preferible o tal vez absolutamente necesario, el celibato y la virginidad perpetua? -El casamiento es un sacramento. Sacramento es una seal extrema y visible de una gracia interna y espiritual. Para ser verdadero el casamiento ha de ser realizado con mutuo consentimiento del hombre y de la mujer, y de conformidad con la ley del respectivo pas. Con todo el mundo, el propio Amor puede ser prostitudo por varios vicios, inclusive la lascivia. Pero siempre que una pareja vive en buena armona, amndose mutuamente, criando y educando bien a sus hijos, y huyendo de todos los pensamientos y actos lujuriosos, su estado conyugal es sagrado y, por tanto, muy bien compatible con las aspiraciones a la vida espiritual, principalmente si ambos cnyuges nutren en s estas aspiraciones. Y ahora, seor Clarencio Glyndon, permitidme esta pregunta: -Estis de acuerdo con nuestras opiniones? -Perfectamente, y pido ser admitido como socio en esta venerable asociacin. Entonces, dirigindose a la asamblea, el presidente pregun-

323 t a los hermanos presentes si estaban de acuerdo que el visitante fuera su compaero y socio efectivo, a lo que todos respondieron afirmativamente. Efectuse una ceremonia que no me es permitido describir; apenas puedo decir que los doce hermanos formaron un crculo, ponindose de pie, alrededor del altar, y dndose las manos, mientras Cristiano Weiss pronunci una fervorosa oracin; despus entonaron un himno, mientras toda la sala se llenaba de agradable aroma de incienso. Cristiano y el presidente de la asamblea pusieron sus manos derechas sobre la cabeza de Clarencio, y este percibi le presencia de seres anglicos, en el medio de los cuales se destacaban, sonrindole, las hermosas figuras de Zanoni y Viola, que flotaban en el aire, tomados de las manos. Una especie de sueo se apoder de Glyndon, y cuando volvi en s, vi que estaba solo con el presidente de la asamblea, de nombre Renato, y con Cristiano Weiss, que le dijo: -Los dems hermanos se retiraron; nosotros aprovecharemos la hora, que es propicia, para visitar, vos y yo, Clarencio, a la hechicera, cuyos maleficios fueron dirigidos contra vuestra hija. Iremos a sorprenderla, en nuestros cuerpos astrales; y el hermano Renato velar aqu, durante ese tiempo, a nuestros vehculos fsicos. Y haciendo unos pases sobre el cuerpo de Glyndon, an sentado en la silla, sentse tambin Cristiano y, en pocos minutos, parecan ambos sumergidos en profundo sueo. En una casucha de una de las calles ms pobres de Roma, viva la vieja Rafaela, que tena fama de hechicera. Estaba ella preparando, sobre la lumbre de la cocina, un conocimiento que deba servir como filtro para ganarse la afeccin amorosa. Al lado de ella, sentado sobre un trpode, estaba el ruso Boris Derjunski. La vieja revolva con una cuchara, el cocimiento que estaba en el recipiente y, de vez en cuando, derramaba en l varios lquidos, murmurando palabras incomprensibles. Cuando el co-

324 cimiento empez a hervir, orden la hechicera al joven que se levantase y se aproximara, y que extendiese su mano izquierda por encima del recipiente; y cuando Boris as lo hizo, la vieja pinch con una aguja en una pequea vena, y dej caer siete gotas de sangre del joven en el lquido que estaba hirviendo. En seguida, dijo a Boris que era necesario que l se ausentase, porque ella necesitaba quedar sola, con el fin de concluir la preparacin del filtro, que le entregara al otro da, antes de salir el sol. Boris se dirigi a la puerta; pero, apenas, di dos pasos, lanz un grito y cay al suelo. -Qu es eso?- murmur Rafaela. -El joven se desmay? Ah! No importa! No puedo perder el tiempo, tratando ahora de volverlo en s; tengo que unir al cocimiento lo que an le falta. Y agreg en el recipiente unos ingredientes ms. Pero en ese mismo instante, el lquido en ebullicin se desbord. La vieja quiso retirar el recipiente, pero, para completar su fracaso, se di vuelta ste, derramando el resto del remedio que en l haba. Maldiciendo, quera recomenzar su nefando trabajo, cuando de pronto, percibi a su lado dos hombres desconocidos; eran Cristiano Weiss y Clarencio Glyndon. -No tientes preparar el filtro, encomendado por este joven djole con voz severa, Cristiano.- Ni continas tus malficas proyecciones sobre la joven que le prometiste conquistar. Si no obedeces esta orden, sufrirs las pesadas consecuencias. La hechicera no fu capaz de articular ni una palabra. Mirando a los inesperados visitantes, percibi que no eran hombres de carne y hueso, sino que estaban all en cuerpos astrales. Plenamente convencida de eso qued, cuando, despus de pronunciadas aquellas palabras, Cristiano hizo unos pases sobre Boris y, mientras ste se levantaba, ambos, los misteriosos visitantes desaparecieron, sin abrir la puerta.

325 -Qu fu eso? - balbuce Boris.- El padre de Leticia aqu? Con el mdico que la cur? Donde estn ellos? -Ah! Fueron ellos? - exclam la vieja. - Entonces, nada podemos hacer, caballero. Ellos son ms fuertes que yo. -Pero dnde estn? La puerta est cerrada con llave, por dentro... -Fueron sus espritus que vinieron a destruir mi obra. Ved, me derramaron el filtro. Y me amenazaron. Salid de aqu, seor; salid de aqu, y renunciad a vuestros proyectos, si no queris sufrir mucho! Boris Derjinski sali de la casa de la hechicera, turbado y atemorizado. Al otro da le entreg el criado del hotel una carta, en la cual Clarencio Glyndon le deca: "Os pido la fineza de evitar cualquier encuentro conmigo y con Leticia. Creo que no ignorareis los motivos". En el mismo da, Boris Derjinski y Eudosio Umny dejaron el "Hotel Ingls".

327

CAPITULO LVI

"Os Sres que so eguaes aos Asuras, no con- hecem nem o seu principio nem o fim; no sabem o que praticar recta aco.")

BHAGAVAD GITA, XVI, 7. ("Los seres que son iguales a los Asuras, no conocen ni su principio ni el fin; no saben Lo que es practicar recta accin.")

"Ayuda a Natureza o com ella trabalha, e a Natureza te considerar como um de seus creadores e te prestar obediencia." H. P. BLAVATSKY, "A Voz do Silencio"

("Ayuda a la Naturaleza y con ella trabaja, y la Naturaleza te considerar como uno de sus creadores y te prestar obediencia.") -Cmo me explicis - pregunt Glyndon a Cristiano Weiss, cuando ste vino nuevamente a visitarlo - que la hechicera haya podido influenciar a mi hija por medio de sueos y visiones? -Sabis, amigo mo, - respondi el interrogado - que, en el mundo invisible, como el visible, existen criaturas menos elevadas, en la escala evolutiva, que el hombre, que no poseen alma inmortal. Aquellas de estas criaturas, que residen en el mundo astral, y a las que se les da el nombre de Elementales, son los agentes encargados de poner en ejecucin las decisiones de

328 los antes dotados y de alma inmortal, esto es, de los seres humanos y de los seres anglicos. Los elementales, con ciertas exepciones, no son buenos ni malos; su accin es buena o mala, conforme la intencin de quien los encomend ejecutar una tarea. La unin de un elemental con una idea malfica constituye lo que llamamos "Larva", esto es, un parsito psquico que vive acosta de aquel que le di el origen, durante un perodo ms o menos largo, que depende de la intensidad de la accin cerebral de quien lo gener. La hechicera encarg a las larvas que produjo, la abominable tarea de presentar a Leticia las escenas, imaginadas por la bruja, con el fin de hacerle creer que Deodato ya no la amaba. Adems de los elementales encargados de esto, la maga negra orden a otros elementales que, aprovechando las emociones y la imaginacin de la doncella, creasen nuevas larvas. -Y cmo hicisteis, querido Maestro, cesar la influencia maligna de aquellas larvas que obsesionaban a Leticia? -Por medio de mi Voluntad Superior. No ignoris que las Fuerzas Buenas siempre son ms poderosas que las Fuerzas Malas, cuando se sabe dinamizarlas convenientemente. -Ahora una nueva pregunta, apreciado Maestro. El presidente de la asamblea, exponindome la formacin de los sexos, habl de Epocas Polar, Hiperbrea y Lemrica. Me hacis el favor de explayar ms detalladamente le Evolucin de la Humanidad? -Con mucho gusto. Hubo una vez un tiempo en que lo que actualmente es el globo terrestre exista como parte del globo solar, junto con lo que ahora es la Luna, Marte, Venus, y Mercurio. Aquel gran globo estaba, entonces, en estado gneo, consistiendo su materia en gases ardientes. De esta substancia se form el primer cuerpo fsico del hombre, el cual naturalmente, no se pareca, ni de lejos, al cuerpo humano denso de nuestra poca. Los seres humanos de aquellos tiempos, a los que se da el nombre de Epoca Polar, y que evolucionaban bajo la direc-

329 cin de Espritus adelantados, llamados "Razas de Dioses", "Seores de la Forma" o "Potestades", tenan cuerpos constitudos de enormes masas irregulares, filamentosas, etreas; podan andar, correr, estar de pie, declinarse y volar. No tenan conciencia de s, eran sin sexo y se producan por escisin; crecan hasta cierta dimensin y entonces se dividan en dos mitades, las cuales nuevamente crecan hasta alcanzar el tamao de las formas paternas, para nuevamente dividirse en dos mitades, y as en adelante. Estos seres habitaban el extremo del Polo Norte del gran globo, y corresponden por analoga a los minerales. En el transcurso del tiempo empezaron a aparecer en diferentes puntos del globo gneo, costras o islas, donde el fuego haba disminudo tanto que daba lugar a la substancia etrea. Entonces los "Seores de la Forma" y los "Angeles" envolvieron el cuerpo fsico de aquellos seres, que eran los embriones de los actuales hombres, con un cuerpo vital, lo que podemos tambin llamar de esplndidos colores heterogneos. Los seres humanos de esta segunda Epoca, denominada Hiperbrea, flotaban en el aire y se llamaban con sonidos parecidos a los de la flauta. Habitaban el, Continente Hiperboreal, que corresponda al Norte de nuestro globo terrestre y tenan un clima tropical. Los seres de la Epoca Hiperbrea se reproducan por medio de esporos que de s arrojaban, correspondiendo, en analoga, a los vegetales. Su conciencia era la que el ego tiene en el sueo sus ensueos. "Hacia el fin de la Epoca Hiperbrea la incrustacin del globo haba progresado tanto que formaba obtculos para el progreso de algunos de los ms elevados seres solares, al paso que el estado fogoso que continuaba en otras partes, no favoreca la evolucin de criaturas de grado inferior, inclusive el hombre: por eso, la Tierra, junto con la Luna, fu arrojada fuera del Sol y comenz a girar en torno de l. Algn tiempo despus se separ de la Tierra la parte que se cristaliz demasiado y, por tanto, slo serva para el domicilio de los seres atrasados de aquella

330 poca: as se origin la Luna que, despus de ser separada de la Tierra, se volvi su satlite. "Cuando la materia con que ms tarde se formara la Tierra y la Luna, an era parte del Sol, el cuerpo del Hombre naciente era an plstico, y por eso no haba necesidad de sexos para la reproduccin. Las fuerzas solares o masculinas y las fuerzas lunares o femeninas obraban fcilmente en todos los cuerpos, y as el hombre hiperboreal era hermafrodita, por lo tanto, capacitado de producir otro ser de s mismo, sin la intervencin de un semejante. Las fuerzas solares daban al hombre el sustento necesario e inconscientemente l irradiaba fuera de s el exceso de esas fuerzas, que servan para propagar su especie. Las cosas cambiaron, sin embargo, totalmente, cuando la Tierra se separ del Sol y de la Luna. Como las influencias solares y lunares ya venan de sensibles distancias, algunos cuerpos eran ms sensibles para unas y otras para las otras. Adems de eso, la materia de los cuerpos se torn tan densa que era imposible que arrojasen de s los esporos. Entonces las Inteligencias encargadas del desenvolvimiento de la Humanidad en la Tierra, los "Seores de Venus", introdujeron la separacin de las fuerzas masculinas y femeninas, creando los sexos. Esto aconteci a mediados de la Epoca Lemrica, hace algunos millones de aos. El continente habitado por los seres humanos de esa Epoca es designado con el nombre de Lemuria; se extenda al Norte de la actual Europa y Asia, y de los montes Himalayos hacia el Sur, adems hasta la Australia. "La atmsfera de la Lemuria era an ms densa, estando cargada de vapores calientes. Adems del fuego y del aire, exista ya tambin el agua. La superficie del globo terrestre se solidificaba en algunas partes, formando costas que eran muchas veces perforadas por la accin de los fuegos, que del interior de la Tierra irrumpan, como an se puede observar en los volcanes. Sobre las partes relativamente ms duras y ms fras vivi el hombre lemuriano, rodeado de bosques gigantescos y de anima-

331 les de enorme tamao, como el pterodctilo y el megalosaurio. Las formas de los animales y de los hombres eran an muy plsticas. Exista ya el esqueleto, pero el hombre poda fcilmente modificar la carne de su cuerpo y la del cuerpo de los animales. "Los lemurianos eran de color rojizo, de estatura gigantesca, y no tenan, al principio, ojos. Mientras la Tierra formaba parte del globo solar, el hombre mismo era luminoso y, por tanto, no careca de rganos especiales para ver. Su cuerpo tena una obertura en la parte superior, donde estaba situado un rgano que serva al ser para su orientacin y direccin, teniendo la propiedad de sentir el fuego y distinguir, por tanto, el calor y el fro. Este rgano, que fu el precursor del odo, degener, con el correr de los tiempos, en lo que hoy se llama "glndula pineal", que es una pequea masa de substancia nerviosa pardusca, adherida a la parte posterior del tercer ventrculo del cerebro; es el rgano de la clarividencia y de la transmisin del pensamiento. "Despus que se hubo separado la Tierra del Sol, vino la necesidad de tener un rgano para el sentido de la vista; y entonces comenzaron a formarse los ojos, siendo al principio apenas dos puntos o dos manchas sensibles que la luz solar poda afectar. En vez de ver a los otros seres y a las cosas, los Lemurianos los perciban por medio de un sentido interno, siendo su conciencia semejante a la que tenemos cuando, durmiendo, vemos personas y objetos en sueos; con la diferencia que las percepciones eran ms vivas y ms ntidas. "En la Epoca Lemuriana existan tres sentidos: el odo, el tacto y la vista. En general, los cuerpos de los Lemurianos no eran muy sensibles y, por tanto, esos hombres podan soportar las intemperies y las luchas con los asprrimos elementos de la Naturaleza, sin sentir dolor. No conocan enfermedades, ni eran conscientes de la Muerte, porque cuando se inutilizaba un cuerpo, el Ego pasaba a otro, sin percibir el cambio. El lenguaje de los Lemurianos constaba, al principio, de gritos de placer y de dolor, amor y clera, llamados de atencin, etc. Cuando progre-

332 s en su formacin, constaba de palabras monosilbicas, y se conserv siempre anlogo a los sonidos de la naturaleza; pero ejerca poder mgico sobre los seres y las cosas, siendo esos hombres unos magos naturales. No abusaban de estos poderes, porque vivan en un estado de inocencia, ignorando el mal. "Los Espritus Venusinos que los guiaban, reunan los dos sexos slo en determinadas pocas del ao, para la funcin procreadora. Instituyronles tambin los reyes, que gobernaban sin fines egostas, nicamente para el bien general del pueblo. Era la "Edad de Oro". En aquellos tiempos fueron construdas las ciudades ciclpeas y los enormes templos, donde se enseaba el arte, las leyes de la Naturaleza y los hechos relacionados con el Universo fsico, y se fortaleca la voluntad, despertando la imaginacin y la memoria. "Fu en la ltima parte de la Epoca Lemuriana que el cuerpo humano adquiri la posicin recta, debido al desenvolvimiento de la sangre roja, por cuyo intermedio el Ego puede penetrar dentro del cuerpo y gobernarlo. Tambin en esta Epoca Lemuriana fu la "Cada del Hombre". Esta "cada" consisti en la decisin de querer ser el hombre su propio dueo y seor, en vez de dejarse dominar y guiar ciegamente por los poderes externos de las Inteligencias Anglicas, como acontece hasta hoy con los animales en estado salvaje. Si el hombre hubiese continuado en su estado de "inocencia", siendo un autmata guiado por Dios, no habra nunca conocido el dolor, ni la enfermedad, ni la muerte; mas tampoco habra obtenido la conciencia cerebral y la independencia, que son los dones de los Espritus Luciferianos, llamados tambin "Serpientes", los cuales son los instigadores de todas las actividades mentales. El hombre experiment al accionar, segn su propia deliberacin, y entonces empez a distinguir el bien y el mal; llamando bien a las experiencias que producan el resultado deseado, y mal a las que producan resultados diferentes. "Hacia el fin de la Era Secundaria, cuando los cataclismos

333 volcnicos destruyeron la mayor parte de la Lemuria, surgio, en el lugar actualmente ocupado por el Ocano Atlntico, un continente, al que se le di el nombre de Atlntida, y que ocup tambin la actual Amrica y parte de Asia. Era un mundo bastante diferente de nuestro mundo actual. En l se reunan las corrientes del soplo ardiente que exalaban los volcanes del Sur, con los bloques de hielo que venan del Norte, siendo el resultado de esta combinacin una atmsfera siempre cargada de espesa y pesada neblina, a travs de la cual nunca brillaba el Sol con claridad, mas apareca como rodeado de una aura de luz vaga. Comprndese, pues, fcilmente que slo se podan ver los objetos a muy pequea distancia, apareciendo turbias e inciertas las figuras de los objetos ms alejados. La cabeza de los hombres de entonces, que eran de estatura gigantesca, era casi sin frente; no tenan cerebro tan desarrollado como hoy, y pendan casi desde arriba de los ojos para atrs. Los atlantes primitivos tenan los brazos y piernas muy largos, y en vez de caminar, andaban a pequeos saltos. "Los cuerpos vital y astral no estaban en posicin concntrica con el cuerpo fsico, como lo estan los nuestros. Su espritu no era, por consiguiente, totalmente un espritu interno, encontrndose parcialmente afuera. La cabeza del cuerpo vital estaba fuera de la cabeza del cuerpo fsico, mantenindose ms arriba de lo que est; debido a eso, los Atlantes perciban mucho mejor lo que perteneca a los mundos internos que lo del mundo fsico. Pero, con el correr del tiempo, los dichos dos cuerpos se fueron aproximando ms uno al otro, como tambin la atmsfera se fu tornando ms clara; y el hombre, a consecuencia de estos cambios, fu perdiendo cada vez ms su contacto con el mundo espiritual y la capacidad de verlo, hasta que los perdi totalmente, en el ltimo tercio de la Epoca Atlante, cuando su conciencia se localiz toda en el mundo fsico. "Hubo siete razas durante la Epoca Atlante, a las cuales se les da los siguientes nombres: Romohales, Tlavatlis, Toltecas,

334 Turianos, Semitas originales, Arcadios y Mongoles. En los tiempos miocenos se disgreg la Atlntida en siete grandes islas; se hundi el Norte de Asia, y surgieron la Escandinavia, el Sur de Europa, el Egipto, el Africa y parte de Amrica del Norte. Hacia los fines del plioceno hubo nuevos cataclismos, desapareciendo en las olas del Ocano Atlntico dos islas, Ruta y Daitia. Diez mil aos antes de Cristo existan de la Atlntida solamente la isla de Poseidones, y sta al fin tambin se sumergi, en el ao 9564 antes de la era cristiana. Un gran nmero de Atlantes se salvaron de la catstrofe, refugindose en Europa y en Asia. Los pueblos amarillos de nuestros tiempos son los descendientes de estos refugiados, como los negros y las razas an salvajes son los ltimos restos de los Lemures. "La Epoca Atlante es idntica a la "Edad de Plata". Despus de ella vino la "Edad de Hierro", o sea la Epoca Aria, en la cual nos hallamos. Hasta ahora se desenvolvieron seis razas arias, a saber: la raza Aria primitiva, en la India; la raza Ariosemtica, en la Babilonia, Austria, Palestina y Arabia, la raza Irania, en Persia; la Cltica, en Irlanda, Espaa, Portugal, Francia, Italia y Grecia; la Teutnica, en Escandinavia, Alemania e Inglaterra; la Eslava, en Rusia, Polonia, Bohemia, Servia y Croacia. La sptima raza an est por nacer. -Entonces hubo siete razas principales en la Epoca Atlante, y hay siete tambin en Epoca Aria? - pregunt Glyndon. -Exactamente. Entre todas, hay diez y seis razas principales de la Humanidad Terrestre. La primera fu la Lemrica. -En la Epoca Polar y en la Hiperbrea no se cuentan razas? -No, porque los entes que en aquellas pocas representaban a la Humanidad, no eran an conscientes de s y, por lo tanto, apenas grmenes de la raza Lemrica. -Y cul ser la dcima sexta raza?

335 -Aquella que designamos con el nombre de "raza Galilea". En ella se unificarn todos los pueblos de la Tierra, formando una gran humanidad, donde reinar la Paz Perpetua. -Entonces habr nuevamente una "Edad de Oro"; no es verdad? -S; la Tierra ser nuevamente un Paraso y los seres humanos se transformarn en seres anglicos.

337

CAPITULO LVII

"Tous les sages philosophes s'accordent a dire que les lments sont habits; savoir: le feu par Salamandres, l'air par les Sylphes, l'eau par les Nymphes ou Ondines, et la terre par les Gnomes ou Pygmes." LENAIN, "La Science Cabbalistique",

Todos los sabios filsofos estn de acuerdo diciendo que los elementos estn habitados, a saber el fuego por las Salamandras, el aire por los Silfos, el agua por las Ninfas u Ondinas, y la tierra por los Gnomos o Pigmeos.")

Continuaba Deodato estudiando la misteriosa Ciencia de Mejnur, bajo la direccin personal de ste, sujetndose a las exigencias fsicas, morales y mentales prescritas. Tomaba baos fros; ayunaba; haca ejercicios respiratorios; ahogaba en s todos los sentimientos y pensamientos que queran sacarle la paz del espritu, como: impaciencia, irritacin, ira, miedo e ideas amorosas. -Es menester que el nefito aprenda a dominar los Elementos -le explic Mejnur. - Como sabes, hay cuatro clases principales de estos espritus de la Naturaleza: las Salamandras, que habitan en el fuego; los Silfos, que habitan en el aire; las Ondinas o Ninfas, que habitan en el agua; y los Gnomos o Pigmeos, que habitan en la tierra. Estos espritus tienen volun-

338 tades imperfectas que pueden ser dominadas y aprovechadas por voluntades ms poderosas. Ellos son como las criaturas, caprichosos y livianos. Para dominarlos y someterlos a su voluntad, el hombre tiene que superarlos en sus fuerzas y nunca dejarse subyugar por sus debilidades. Quien quiera ser seor de las Salamandras, ha de ser inaccesible a la clera, enrgico y fuerte, y probar que no se deja intimidar por un incendio. Quien quiera dominar y emplear a los Silfos, ha de ser serio, rpido, activo, persistente, y probar que no siente vrtigo al subir a la cima de una montaa durante una tempestad. Para volverse seor de las Ondinas, es necesario ser determinado, activo, constante, enrgico, flexible y atento a las imgenes, y no tener miedo al agua. Para dominar a los Gnomos y servirse de ellos, es necesario ser serio, laborioso, paciente, libre de codicia y capaz de atravesar un abismo sobre un tronco de rbol o sobre una tabla. De todos los Espritus de los Elementos, los ms poderosos son las Salamandras, pero tambin son los menos accesibles al hombre. Los de las otras tres clases pueden ser atradas con ms facilidad. Adems toda comunicacin con cualquier Espritu de los Elementos, es peligrosa para los que no tienen la necesaria fuerza, energa, coraje y sangre fra. . En un da otoal, andaba Deodato por un bosque, buscando para Mejnur ciertas hierbas, que ste necesitaba para la preparacin de medicamentos, cuando de sbito un extrao espectculo se ofreci a su vista. Un pequeo bulto, semejante a una criatura, pero barbuda, cuya altura no alcanzaba 20 pulgadas, estaba rodeada de seis otros seres semejantes, pero con aspecto de estar irritados, los cuales soplaban fuertemente contra l amenazndolo con los puos. Eran, como Deodato en seguida lo comprendi, espritus de la naturaleza, pertenecientes a dos tribus diferentes de Pigmeos. El agredido se defenda, soltando gritos y haciendo varios gestos. Era evidente que no se trataba de un juego, pero s una verdadera lucha, en que esos seres etreos

339 empleaban como armas la fuerza de las vibraciones. Deodato, notando que el pigmeo atacado estaba a punto de caer, exhausto, en las manos de sus agresores, decidi socorrerlo. Concentr los pensamientos en la Fuente de Todo Bien, evoc la Fuerza de la Eterna Justicia y extendi ambas manos contra los espritus agresores, diciendo con voz enrgica: -Cesad de combatir, e idos en paz! El efecto de estas palabras y los gestos que las acompaaban fu admirable. Los pigmeos agresores estremecindose, encogieron los cuerpos y miraron de soslayo al hombre que les daba esa orden. Deodato repiti las palabras y el gesto, dinamizndolos ms an, y en un instante los agresores huyeron, aterrados. El gnomo, que se vi libre de sus enemigos, se aproxim lentamente a Deodato y abrazndole las rodillas pronunci unas palabras de agradecimiento, que el joven no comprendi, pero cuyo sentido adivin. -What is your name, my little friend? (Cul es vuestro nombre, mi amiguito?) - pregunt Deodato, en ingls, al pigmeo. Y como ste no respondiera, repiti la misma frase en francs : -Comment vous applez-vous, mon petit ami? Pero el pigmeo no entenda ni el ingls ni el francs. Entonces Deodato formul la pregunta en italiano: -Como vi chiamate, mio piccolo amico? Esta vez recibi la respuesta, tambin en italiano: -Mi chiamo Silvano, buon uomo (Me llamo Silvano, buen hombre!) Y el gnomo, sonriendo subi al hombro derecho del joven, acaricindolo y repitiendo varias veces: -Siete buono " siamo amici. (Sois bueno; somos amigos.) En este instante, Deodato avist unas hierbas que buscaba. -Dejadme coger esas hierbecillas - dijo, bajando al pigmeo. -Necesitis de ellas? - djole ste. -Esperad un momento.

340 Y se ausent, corriendo. Al cabo de pocos minutos, sin embargo, volvi, acompaado de seis compaeros, y cada uno traa un ramillete de aquellos vegetales, que los pigmeos ofrecieron a Deodato, sonriendo y dicindole: -Tomad, buen hombre! El joven agradeci; los pigmeos rodendole y, con las manos dadas, pusironse a cantar y danzar. Despus de unos diez minutos, despironse exclamando: -A rivederci! rpidamente. (Hasta la vista!). - Ausentronse

Desde aquel da se encontraba Deodato frecuentemente con el pequeo Silvano, cuando andaba por el bosque. Bastbale pronunciar el nombre del pigmeo, tres veces, en direccin al Norte, y acompaado de ciertos gestos que ste le indicara como su "seal", y Silvano no demoraba en aparecer, siempre muy satisfecho en poder acariciar al hombre que lo haba salvado de un gran peligro, pues como explic a Deodato, sus enemigos lo habran matado, si el joven no lo hubiese socorrido con su benvola intervencin; es que los Espritus de los Elementos no son inmortales, aunque algunos de ellos vivan por siglos. -Por qu te persiguieron aquellos malvados? - pregunt Deodato a Silvano. -Por que no quise cederles mi morada, que codiciaban poseerla, cuando se aburrieron del lugar donde habitaban. -Ah! - pens para s Deodato. - Hasta estos pequeos seres, que en todo y en cualquier pedacito de tierra pueden hallar espacio suficiente para en l fijar su residencia, se dejan seducir e inquietar por el triste vicio de la codicia! Y para desalojar a uno de sus iguales, no vacilaban en luchar, matar o exponer su vida!

341

CAPITULO LVIII

"Que val vivre sens amor, Mas per far enueg a la gen?" BERNARDO DE VENTADOUR, trovador provenzal. ("Qu vale vivir sin amor, mas que dar enfados a la gente?")

Ocho semanas pas Deodato en compaa de Mejnur, gozando el raro privilegio de ser instrudo personalmente, en las Ciencias Ocultas, por el gran Maestro. Al final de la octava semana, vino el doctor Alberto Dupuis, con el fin de llevarlo nuevamente consigo. -Permaneces firme en tu propsito de entrar, en breve, en nuestra Orden? - pregunt Mejnur a Deodato, antes de que se despidieran. El joven, que durante aquellas ocho semanas haba sido testigo ocular de muchas facultades extraordinarias de su sabio instructor, respondi afirmativamente, aunque en su corazn le murmuraba una misteriosa voz: "Entonces renuncias al amor? Renuncias a Leticia?" -Visto que tu decisin sera - volvi a decirle Mejnur- y para que alcancemos, lo ms pronto y fcilmente esa finalidad, hijo mo, no volvers a Roma, sin que yo te llame. Irs a viajar con Alberto, y, de aqu a nueve meses, Nicanor te repetir por ltima vez la pregunta que ahora te hice. Hasta entonces an es-

342 ts libre, pudiendo cambiar, si lo encuentras razonable, tu decisin. Si respondieres afirmativamente tambin en esa ltima ocasin, vendrs otra vez a mi presencia, para prestar el examen de Iniciacin del primer grado. Estis de acuerdo? -Estoy, s, Maestro. -Entonces, adis. No te olvides de que si en realidad, quieres ser uno de los nuestros, has de sacrificar a los Ideales Superiores de la Sagrada Ciencia todos los sentimientos del corazn. Si quisieras merecer la alta distincin de obtener el secreto del Elixir que prolonga la vida, has de rechazar todos los pensamientos, palabras y sentimientos de amor sexual. Slo los clibes pueden ser admitidos como hermanos de Mejnur. Y Deodato parti sin volver a ver a Leticia. Visit varias ciudades italianas, siempre en compaa de Alberto Dupuis; estudi numerosas notabilidades y obras de arte; contempl muchas bellezas naturales de la tierra, del mar y del cielo. Sin embargo, su compaero not en breve que un profundo cambio se realizaba en el interior del aspirante a la Inicicin: Deodato se volvi demasiado serio, pensativo, silencioso. Ms tarde, la frescura de sus facciones ceda cada vez ms el lugar a la creciente palidez; sus ojos no brillaban como antes; un velo de melancola se extenda sobre su fisonoma. Tambin su imaginacin artstica fu debilitndose, y, por fin, se apoderaba del joven pintor hasta la apata para los objetos de arte y ciencia que l con dificultad combata. Y qu haca Leticia? Despus del restablecimiento de su salud, continu frecuentando y estudiando, en compaa de sus padres, los lugares, los monumentos, y las obras de arte notables, de que Roma es tan opulenta. Ms tarde present Clarencio Glyndon a su esposa y a su hija como aspirantes a la Iniciacin en la Orden, a que perteneca Cristiano Weiss. Ambas fueron aceptadas, y muchas veces bendecan el da en que no solamente

343 de iluminar las inteligencias, sino tambin de nutrir los corazones, dndoles las posibilidades de expandirse y de emplear en obras de caridad muchas horas, bendecidas por el Cielo. Los socios de la fraternidad socorran, con limosnas, a los necesitados; facilitaban remedios a los enfermos pobres; fundaban escuelas gratuitas para los hijos de los proletarios; y conseguan donativos para varios institutos de beneficiencia. Los discursos a que Luca y Leticia asistan, en la respectiva Logia, hablaban al mismo tiempo al Intelecto y al Corazn, no divorciando nunca del Saber, el Amor. Y Leticia amaba, Amaba tiernamente a sus bondadosos padres; amaba sincera e ntimamente a Dios, el Padre de todo bien; amaba fraternalmente al prjimo; amaba, con corazn compasivo, a los que sufren; y amaba, con fidelidad imperturbable, al inolvidable Deodato. Extraaba mucho que el mancebo no viniese a visitarla, ni enviara noticias. Comprendi intuitivamente el motivo de tan singular conducta, slo cuando, un da, Clarencio dijo: -Me encontr con el doctor Nicanor Vigier, y le pregunt por Deodato. Supe, entonces, que el hijo de Zanoni est preparndose para el examen inicitico en la Orden de los adeptos de la prolongacin de la vida, -en la misma donde yo fracas, en mi juventud. Es lamentable que Deodato, si quiere ser aceptado, debe renunciar a todo lo que se refiere a la voz del corazn! Me dijo Vigier que Deodato anda viajando por Italia, teniendo que presentarse, de aqu tres meses, al austero Mejnur. -Yo encuentro-- observ Luca-que el sacrificio que aquella Orden exige no es suficientemente recompensado por el privilegio de poderse prolongar la vida fsica por algunos siglos. Qu vale la vida sin amor? ?Y qu utilidad tiene el Saber cuando no es aprovechado para la realizacin de obras de caridad? -Yo no comprendo - dijo Leticia - cmo el Maestro Mejnur puede ser tan austero. No fu l quien te socorri, querida madre, cuando estabas en peligro mortal, en la hora de mi

344 nacimiento? No fu l quien salv una vez la vida de la finada abuela Ana, y dos veces la del finado abuelo Carlos? N o fu l quien proporcion a Deodato los medios de obtener una buena educacin? Cmo, pues, creer que l mismo no oye la voz del corazn? -Hija ma - respondi Clarencio - fueron idnticas las preguntas que yo hice a Nicanor. Y el me explic que si Mejnur cur a tu difunta abuela, lo hizo sin inters pecuniario, es verdad, pero para probar que la enfermedad an era curable. Que salv dos veces la vida de tu finado abuelo, porque no quera ser responsable, ante su conciencia, por su muerte, dado que tu abuelo haba corrido el peligro de perder la vida, slo por querer servirle. Y que el inters que Mejnur tom por Deodato y por nosotros, es solamente el cumplimiento de un pedido, formulado por el espritu de Zanoni. Mejnur no es capaz de hacer mal a nadie; pero tampoco siente estmulo de acudir a los que sufren, sino cuando a eso lo incita la curiosidad del cientista, o el deseo de no quedar siendo deudor de obligaciones. Nicanor mismo me confes que, a veces, la falta de sensibilidad en el corazn de Mejnur lo abruma, porque l, Nicanor, no puede dejar de sentir compasin por los que sufren, y placer con los que se alegran ante los goces Inocentes. Invit a Nicanor a buscar a nuestros Maestros, para ver si es posible vivir una vida de altos Ideales, sin sacrificar totalmente al corazn. Y el me prometi que as lo hara. Tengo esperanza de que tambin Deodato prefera nuestro camino al de Mejnur. -Dios quiera que as sea! - dijo Luca. Leticia no profiri palabra alguna, ms en su interior formul el mismo deseo.

345

CAPITULO LIX
"Na twyham jtu tsam na twan nme jandhiph; Na chaiva na bhavishtymah sarve vayasatah param."

BHAGAVAD GITA (en snscrito), II, 12, ("Nunca hubo tiempo en que no existiera yo o t, o cualquiera de estos prncipes de los mortales; e igualmente nunca vendr tiempo en que alguien de nosotros deje de existir.")

"Bahwni m vyattni janmni tavacha." Idem, IV, 5 ("Muchos fueron ya mis nacimientos, y los tuyos.")

Estaba Deodato en Npoles. Visit el Gran Teatro de San Carlos, donde su madre, cuando an era soltera, haba recogido tantos aplausos, siendo el dolo de los frecuentadores de ese templo de las Musas. Visit la casa que su progenitora habitara, de donde se le ofreca una vista magnfica del mar. Visit el monte Vesubio, y le pareca sentir a su padre a su lado, como cuando se le apareci a Glyndon, para salvarlo de la muerte por asfixia. Cuando, despus de la excursin al Vesubio, volvi a su residencia, se encerro en su habitacin y, sentado en una silla, se entreg a las ondas de las emociones que evocaban en su alma los recuerdos del pasado. De pronto, la habitacin se llen de una

346 especie de fina neblina, esparciendo una suave y misteriosa luz; y en donde la luz era ms clara, Deodato distingui una resplandeciente figura de hombre alto y bello, - su padre Zanoni! - No tengas miedo - djole la aparicin; - soy yo, tu padre y protector, y vengo a aconsejarte que no sacrifiques tu corazn con la tirana del cerebro. Amas a Leticia y tu amor es correspondido; por qu no se unen, como ya estuvieron unidos en muchas de vuestras vidas anteriores? - S, vuestras almas, hace muchos millares de aos, que se buscan siempre, cuando estn en la tierra. Yo te abrir algunas pginas de la Memoria de la Naturaleza, para que en ellas leas algo de tu propia historia. Mira! A estas palabras, desapareci la figura de Zanoni, y el mancebo vi un gran edificio sin ventanas, cuyo techo constaba de enormes lminas de piedras, que eran apoyadas por numerosas y fuertes columnas. Las paredes y las columnas estaban ornamentadas con pinturas. Era un templo egipcio, de la antigedad. Delante del templo haba un patio en el cual se entraba de afuera por una puerta con torres a los costados. Para llegar a esas torres, se pasaba por una serie de esfinges, que terminaban con obeliscos. Deodato vi dos hombres, uno viejo y el otro joven, ambos con trajes sacerdotales; salieron del templo y se dirigieron a un ameno jardn, donde, a orillas de un lago artificial, una hermosa doncella se paseaba, por entre los canteros de lindas flores. La joven se aproxim a los hombres, y Deodato not que su fisonoma era muy semejante a la de Leticia. La doncella salud respetuosamente al viejo sacerdote y dirigi su mirada alegre al joven. En este momento percibi Deodato que ese joven era l mismo. El anciano, tomando la mano derecha de la doncella la uni con la derecha del mancebo y dijo: -Hija ma, Menkerah me pidi que te diese a l por esposa, y yo acept, y os bendigo.

347 Apenas fueron pronunciadas estas palabras, desapareci la visin, para dar lugar a un nuevo cuadro. Apareci un nuevo templo, de estilo muy diferente. Las altas y fuertes paredes guarnecidas de pesadas placas de oro, brillaban a la luz del Sol, ofuscando la vista de los que a ellas se dirigan; y en los lugares donde no haba oro, se vean fuertes losas de mrmol blanqusimo. En las cumbres ms altas de las torres de ese templo haba una infinidad de varas puntiagudas. Deodato comprendi que era el templo de Jerusaln y vio aproximarse a ese lugar sagrado a un varn y una mujer, ambos en la flor de la juventud y en trajes judaicos. La mujer traa en los brazos una criatura y el hombre tena en la mano una jaula con dos palomas. Los padres llevaban al nio al templo de Jehovah, para presentarlo al Seor y para dar la ofrenda, segn la ley de Moiss. Fijando su mirada en la pareja, reconoci Deodato su propia fisonoma y la de Leticia. Pero, luego que sinti su identidad con el feliz padre hebreo, not tambin ese segundo cuadro desapareca, siendo sustitudo por un tercero, en el cual Deodato se reconoci en la figura de un caballero espaol de la Edad Media, el cual montado en un fogoso corcel, persegua a un guerrero moro, que sujetaba en sus brazos a una bella joven, por l raptada y esta joven era Leticia. En vano el mahometano espoleaba su caballo, estimulndolo a correr con mayor velocidad. El cristiano lo alcanz y, con un seguro golpe de espada, le cort el brazo derecho, en el mismo instante en que el moro se dispona a clavar un pual en el pecho de la doncella. Y nuevamente desapareci la escena y delante de la vista de Deodato surgi un nuevo cuadro. Se vi en calidad de soldado francs en el reinado de Luis XIV, gravemente herido y extendido en el suelo, casi moribundo, entre muchos otros compaeros; una joven, con la fisonoma de Leticia, vendaba sus heridas y le daba de beber. Mientras el soldado miraba a la don-

348 cella, desapareci tambin este cuadro; y Deodato percibi de nuevo a su lado a su padre Zanoni, que sonriente le deca: -Dibuja los cuadros que te present, y, ms tarde, los mostrars a Leticia. Qu las divinas Fuerzas del Amor puro os bendigan y os hagan felices!Call la voz melodiosa que profera estas palabras y Zanoni se ausent. Deodato obedeci y expres, en el lenguaje del pincel, las escenas que le haban sido mostradas. Despus que se hubo ausentado de la habitacin de Deodato, apareci Zanoni a Leticia, que en aquella hora tambin se hallaba sola en su aposento. -No pierdas la esperanza, hija ma -djole, con voz simptica y confortante;- en breve volvers a ver a Deodato y no os separaris ms. Ahora mismo estuve en su compaa e hice que l comprendiese que vuestras almas estn unidas espiritualmente hace ya muchos millares de aos. Voy a reproducir ante tu vista los cuadros del pasado que le mostr. Presta atencin. Y Leticia vi desarrollarse los mismos episodios que Deodato; y los esboz igualmente, en su cartera, conforme la fuera aconsejado.

349

CAPITULO LX

"O p volta terra, e o espiritu volta a Deus." Ecclesiastes, XII, 7. ("El polvo vuelve a la tierra, y el espritu vuelve a Dios.")

"Onde est, morte, o teu aguilho" Ep, Corinthios, VX, 55. ("Dnde est, oh muerte, t aguijn?")

"Na casa de meu Pae ha muitas moradas." S. JUAN, XIV, 2. ("En la casa de mi Padre hay muchas moradas.") -Nicanor, -dijo Mejnur a su compaero - es tiempo de partir en busca de Deodato. Yo aprovechar tu ausencia para hacer unas excursiones a varios planetas y sus satlites. -Ya visitaste, Maestro, algunos de estos mundos, de que los moradores de la Tierra no saben sino lo que las observaciones astronmicas refieren? -Ya estuve en la Luna, que es como sabes, el Infierno de la Tierra, poblado por almas de hombres malos, que all purgan sus pecados, aguardando el momento que a consecuencia de verdadero arrepentimiento y contriccin, se vuelven dignos de pasar a una morada mejor. Ya visit a Marte y sus lunas.

350 -Lunas de Marte? -S, mi querido; aunque los astrnomos de este tiempo, esto es, del principio del siglo XIX, an no las hayan descubierto, el planeta rojo posee dos lunas (*). Pero lo que en el presente me interesa, son las lunas de Jpiter. Cuatro de estos satlites, denominados Yo, Europa, Ganmedes y Calixto, fueron descubiertos ya en 1619, por Galileo. La luna Calixto tiene un volumen ms o menos igual al del planeta Mercurio; y Ganmedes es an mayor. Consegu entrar en relacin con unos seres superhumanos que me guan en estas excursiones que hago, naturalmente, en cuerpo astral. Cuando volvamos a vernos, te relatar mis extraas aventuras. Ahora no tenemos tiempo para eso. Las posiciones planetarias estn favorables a la realizacin de mi proyecto. Pues bien! Mientras partes para Npoles, yo ir a ver a los satlites de Jpiter y observar las condiciones de vida que hay all. Despidironse los dos amigos, y Nicanor Vigier sigui para Npoles, con el fin de encontrarse con Deodato y Dupuis. -Entonces, cul es la respuesta que dars hoy, Deodato, a la pregunta del Maestro Mejnur, si estis pronto a entrar en nuestra Orden?- dijo Nicanor al mancebo, despus que se hubieron saludado cordialmente. Antes que el joven pudiese abrir los labios para responder y decidir su suerte, apareci a los tres hombres Zanoni, radiante de luz, y exclam: -Deodato, hijo mo, di que tu corazn quiere vivir y disfrutar los encantos de un puro amor! -Depende de su propia resolucin - observ tranquilamente Nicanor - si se tornar, o no, un compaero de Mejnur. Yo no quiero constreirlo. Al mismo instante apareci al lado de Zanoni otra figura
(*) Phobos y Deimos, descubiertas por Hall en 1877. - N. del A.

351 masculina. Mejnur! Su aparicin era tambin luminosa, pero la tonalidad de los rayos que emanaba difera mucho con la cualidad de las irradiaciones de Zanoni. -Yo te desligo de tu promesa, Deodato, - dijo Mejnour con voz solemne -porque aunque t quisieras, yo no podra ser tu Maestro Iniciador. Amigos, perd para siempre mi cuerpo fsico! -Cmo? - admirados exclamaron al mismo tiempo, Deodato, Nicanor y Alberto. -Absorto totalmente por mis estudios de los satlites de Jpiter, me olvid, - por la primera vez durante los largos siglos de mi existencia terrestre, - absolutamente de tomar la dosis necesaria del Elixir de Vida, antes de emprender los vuelos astrales. Debido a ese olvido, perd mi cuerpo fsico, estoy muerto para la Tierra! -Para vivir una vida mucho ms interesante en los mundos etreos y continuar all tus estudios cientficos! - agreg Zanoni. -Regresad a Roma, - dijo Mejnur, dirigindose a los tres hombres que an posean sus vehculos fsicos - y sepultad mi cadver! Adis! -Adis! Hasta la vista! - dijo tambin Zanoni, y dando la mano a Mejnur, desaparecieron ambos.

353

CAPITULO LXI

"Omnia jam fient, fieri quce posse negabam." OVIDIUS NASO. ("Ya acontecer todo lo que juzg que no podra acontecer.")

Cumpliendo la voluntad de Mejnur, regresaron, Nicanor, Alberto y Deodato, a Roma, y llegados all dejaron los equipajes en casa de Nicanor y dirigindose al castillo de Mejnur. Hallaron el cadver del sabio, extendido en el lecho, y ya con seales de principio de descomposicin, que Nicanor, felizmente, supo detener. Dada la respectiva comunicacin a la autoridad, fu sepultado el cuerpo fsico del viejo solitario, con asistencia de algunas pocas personas de la vecindad. Cuando nuestros tres amigos volvan del cementerio al viejo castillo, un extrao e inesperado espectculo los llen de pavor. A pesar de estar sereno el tiempo, vieron caer de las alturas un rayo en ese antiguo edificio; a la cada del rayo sigui el ruido de una fuerte explosin, y, en pocos instantes, la casa que haba servido de morada a Mejnur hzose en pedazos, siendo demolida por fuerzas invisibles; y sus destrozos sepultaron todo lo que haba pertenecido al insaciable investigador de las ciencias. Silenciosos y conmovidos, los tres hombres contemplaron el entristecedor espectculo. -Vamos, ahora, a buscar a Glyndon! - articul por fin Nicanor.

354 Iban a atravesar el bosque, donde Deodato acostumbraba recoger hierbas, cuando de pronto, se les apareci el gnomo Silvano que, dirigindose a Deodato, le present un anillo de oro dicindole: -Hace algunos dias anduvo por aqu un hombre con una hija; era muy bella y llambase Leticia. Hablaban de ti, y percib que la joven tena muchas nostalgias tuyas, amigo Deodato. Los segu, y cuando se sentaron sobre un tronco de rbol, a la salida del bosque, not que Leticia se estremeci en el instante que haba sacado un anillo del dedo; ciertamente me vi y se asust. El anillo se le cay de la mano sin que ella se apercibiera y rod debajo del tronco, escondindose en un pequeo hueco. Inmediatamente corr para sacarIo y entregarlo a la joven. Pero mi aproximacin la intranquiliz an ms. Levantndose, pidi al padre que volviesen a la ciudad y se ausentaron. Los llam, pero no me entendieron. Entonces record que deba guardar el anillo, para un da entregrtelo. Helo aqu! Deodato, agradeciendo, guard el anillo, y el gnomo, sonriendo, se ausent. No necesitamos, ciertamente, esforzarnos mucho para convencer al lector de que la llegada de Deodato y sus dos compaeros a la morada de la familia Glyndon fu acogida con sincero placer y gran alegra. -Pensbamos - dijo Clarencio Glyndon al hijo de Zanoni que nos habas olvidado, porque ni noticias ni cartas vuestras hemos recibido. -Olvidar? - respondi Deodato. - Confieso que, para no ser ingrato a Mejnur, he intentado, realmente, ahogar en m las profundas emociones, las amistosas atracciones y las vivsimas nostalgias. Mas al mismo tiempo confieso que no lo consegu. -Entonces es claro que no seris aceptado por Mejnur como su nefito - dijo Clarencio.

355 -Tenis razn; pero ahora ni yo tengo esta aspiracin, ni l podra satisfacerla, si yo an la tuviese porque, desencarn! Mejnur muri! - exclamaron, admirados, Glyndon, su esposa y Leticia. Nicanor relat, entonces, los ltimos acontecimientos: las experiencias de su Maestro, en cuanto a los vuelos astrales a otros planetas; su aparicin en Npoles, en el momento en que Zanoni exhortaba al hijo a no sacrificar el corazn a la tirana del cerebro; el entierro del cadver de Mejnur y la misteriosa destruccin del viejo castillo, que por tanto tiempo sirviera de residencia al solitario Seor del Elixir de Vida. Con mucha atencin oy Glyndon estas revelaciones y, al fin, observ: -Tantos siglos de previsin y cuidados fueron, pues, inutilizados por un momento de olvido! Veo en esto claramente que, al final, la Naturaleza siempre es ms fuerte que los hombres que se vanaglorian de poder dominarla. -La Naturaleza, amigo mo, -replic Nicanor - es el conjunto de las Fuerzas que realizan el plan de Atlas Inteligencias Divinas. Por eso, sus Leyes han de cumplirse siempre; y aunque a veces parezca que el Espritu Humano se volvi superior a ellas, estas victorias aparentes del hombre se desmoronan un da. No querramos ser seores y gobernadores de las Fuerzas Divinas, aplicndolas para nuestros fines personales; mas esforcmonos por conocerlas y aplicarIas de acuerdo con la Voluntad Superior del Creador, para el Bien de la Humanidad en general, colaborando en el Progreso Universal! Respetemos, pues, tanto a la Vida como a la Muerte. Ambas tienen su lugar en el gran plan de la Evolucin y vivamos no tan slo por el cerebro, sino tambin por el corazn! -Seorita Leticia - dijo Deodato, dirigindose a la doncella y presentndole el anillo que recibiera del gnomo.- Conocis este anillo?

356 -Ah! -exclam la joven. Es el que perd en una ocasin en que pasebamos con pap por un bosque. Cmo lo hallastis? -El gnomo, cuya aparicin os asustara y os hiciera dejar caer el anillo y olvidado, lo guard y me lo entreg. Esta explicacin excit la curiosidad de Leticia y sus padres, que al principio juzgaron que el mancebo bromeara. Tuvo pues, ste que narrar detalladamente la historia de su amistad con Silvano, y cuando concluy, pregunt: -Seorita Leticia, consiente que yo guarde para m este anillo y os ofrezco otro, en su sustitucin? -Acepto - murmur la joven, ruborizndose y bajando los ojos.

357

CAPITULO LXII

"Omnia vincit amor." (El amor vence todo.") Proverbio latino. "Agora, Pois, permanecem estas tres; a f. a esperana e a caridade; porm, a maior dellas a caridade." S .PAULO, Ep. aos Corinthios, XIII, 13. ("Ahora, pues, permanecen estas tres; la fe, la esperanza y la caridad; sin embargo, la mayor de ellas es la caridad.")

Est prximo el fin de nuestra novela, estimados lectores, y este final, ciertamente os agradar, porque veris unidos a los dos jvenes enamorados por los sagrados lazos del amor y del matrimonio. Deodato y Leticia, desde el cambio de los anillos, eran novios y se visitaban diariamente. En una de las visitas, el mancebo llev los cuadros en que figuraban l y Leticia, como esposos en los tiempos remotos del antiguo Egipto, en el reino Judaico, en Espaa medieval y en la Francia de Luis XIV, conforme las visiones suministradas por Zanoni. Quin describir el delicioso placer que llen a los dos nobles y amantes corazones, cuando vieron confirmada la veraciadad de las visiones de uno por las del otro, pues Leticia, a su vez, muy contenta, present los cuadros idnticos que haban esbozado en su cartera!

358 Mientras an los comparaban percibieron una simptica aparicin. Era Zanoni que, trayendo consigo a su amada Viola, vino a bendecir a los novios. -Sea indisoluble el sagrado lazo que une vuestros corazones dijo - y sigan, siempre unidos, el Camino de la Perfeccin. Cuando vivisteis en Palestina, abrazasteis en santa concordia y con inflamable entusiasmo, la divina doctrina del afable Jess Cristo. En todas vuestras existencias posteriores, probasteis con vuestros actos, que tenis una Fe viva, que cultivis la Esperanza y que ejercis la Caridad; continuad, amados hijos, la prctica de estas virtudes, que son la puerta que da entrada al Reino de los Cielos, y seris felices. Viola y yo os bendecimos y nos despedimos de vosotros, porque en breve dejaremos la esfera en que es posible comunicarse con los mortales de la tierra, para seguir nuestro camino ascendente! Adis! Adis! Las apariciones extendieron sus manos, bendiciendo a los novios, y sumironse en el ter... -Desde el momento en que te vi en el combs del navo, "Esperance", sent que no me eras extrao, aunque no supiese quin eras - dijo Leticia a Deodato. -Y yo tuve la misma impresin para contigo -respondi el joven. -Ahora comprendo por qu me fu tan fcil dibujar tus facciones, a pesar de haberte visto, aquella vez, a gran distancia. -Pero, en realidad, dibujaste mi fisonoma, ya antes de habernos encontrado en Roma? -Es verdad; y mira que el dibujo no se apart mucho de la realidad. A estas palabras, present Deodato a su novia el retrato de sta, hecho a lpiz, en Hastia. -Cmo, pues, fu verdica la visin que se me present en el Espejo Mgico, en el hotel "Len Blanco"! - exclam

359 Leticia. - Y yo juzgu, en aquella ocasin, que era presa de una alucinacin! Y relat a Deodato las extraas experiencias que le ocurrieron: las visiones en el cristal, los sueos, su exteriorizacin al contemplar el planeta Venus... Y el novio a su vez, le cont interesantes hechos psquicos de su propia vida. Y, de aquel da en adelante, los dos amantes compartan, juntos, muchas comunicaciones con el mundo astral y leyeron an varios episodios de sus existencias terrestres anteriores, grabadas en las indelebles Memorias de la Naturaleza. No se limitaban, sin embargo, a estudiar y descubrir los secretos de las Fuerzas Sutiles; sino que cimentaban su Fe con obras de Caridad. Por todas partes en que, durante su larga y bendecida vida, anduvieron, dejaron vestigios de su filantropa. Muchos asilos, muchos hospitales, muchas escuelas y otras instituciones benficas recibieron de ellos importantes auxilios; innumerables personas pobres, enfermas e ignorantes agradecironles los valiosos auxilios en dinero, remedios e instruccin. Clarencio Glyndon y su esposa tuvieron la felicidad de acariciar dos bellos nietecillos: un nio, que era un vivo retrato de Deodato, y una nia, que era muy semejante a Leticia. Nicanor Vigier y Alberto Dupuis colaboraron, en unin con Cristiano Weiss, an por largos decenios, en la difunsin de las enseanzas espiritualistas, consiguiendo adeptos y fundando logias y sociedades. Cuando, en 1848, a consecuencia de las comunicaciones con almas desencarnadas que tuvieron lugar en la familia Fox, en Hydesville, cerca de Nueva York, el espiritismo comenz a propagarse por la Amrica y Europa, Deodato y sus amigos contrajeron relaciones de amistad con muchos de sus adeptos, para indicarles el camino de la comunicacin espiritual ms elevada de lo que se poda obtener por medio de los mdiums. Y no fueron estriles sus trabajos: al lado del espiritismo vulgar, nacieron sociedades cientficas para las investigaciones de las fuer-

360 zas psquicas y espirituales, y muchos representantes de la Ciencia oficial, al principio escpticos, convencironse de que los seres humanos continan viviendo en otras esferas, despus de la muerte del cuerpo carnal, y que, bajo ciertas condiciones, es posible realizarse comunicaciones entre los encarnados y los desencarnados. El norteamericano Andrs Jackson Davis, que, con entusiasmo proftico, luchaba contra el materialismo ateo de un lado, y contra la creencia ciega del otro lado, fu uno de esos hombres que Deodato y sus compaeros debidamente apreciaban. Tambin los alegr la actividad literaria del incansable propagandista Allan Kardec y su colaboradores y continuadores que preparaban y hasta hoy preparan los nimos sedientos de Verdad, la Iniciacin en algunas de las numerosas ramas de la Comunidad de los Hijos de la Luz. No se volvieron inmortales, fsicamente, los socios de la Logia "Rosa y Cruz"; y ni sintieron semejante aspiracin. Fueron, no obstante, desenvolviendo cada vez ms sus facultades psquicas y espirituales, y de esta forma, alcanzaron la unin consciente de sus espritus con la Vida Superior de los seres inmortales y volvironse partcipes de la Consciencia Csmica, que constituye la mayor Bienaventuranza posible.

Agosto 4 de 1943 (Luna nueva, 4 da)

FIN

Interesses relacionados