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Unidade I - texto 5 Preconceito, esteretipos e discriminao Poderamos incluir no ttulo acima as palavras racismo, sexismo ou segregacionismo.

. Todos estes termos referem-se, de uma forma ou de outra, a atitudes ou comportamentos negativos direcionados a indivduos ou grupos, baseados num julgamento prvio que mantido mesmo diante de fatos que o contradigam. O preconceito to velho quanto a humanidade, e, por isso, de difcil erradicao. Na histria da humanidade talvez o exemplo mais estarrecedor de todos seja o Holocausto, quando milhes de judeus foram massacrados na Europa em nome de uma dita raa superior. Recentemente manifestaes feitas por americanos na internet retratavam os alemes como extremamente pontuais e pouco amistosos, fanticos por cerveja e excessivamente conformados a regras, leis e regulamentos. Estes e outros exemplos, no entanto, no fornecem a dimenso acurada dos males profundos que se escondem por trs do preconceito e de suas conseqncias, ora sutis, ora extremamente violentas. Na verdade, qualquer grupo social, e no apenas as minorias, pode ser alvo de preconceito. Alm disso, estamos diante de uma via de mo dupla, com sentimentos hostis fluindo tambm das minorias para as maiorias. Foi dos anos 30 para c que se fizeram sentir mudanas na viso do preconceito, passando este a ser encarado como irracional ou injustificado buscando-se explicaes como: - frutos de defesas inconscientes, - expresso de necessidades patolgicas, - influenciado por normas sociais, - manifestao de interesses grupais, - inevitvel conseqncia do processo de categorizao social, que divide as pessoas em grupos: os seus prprios versus os dos outros, com o conseqente despertar de respostas discriminatrias contra o grupo que no o seu. Esteretipos - A base cognitiva do preconceito Na base do preconceito esto as crenas sobre caractersticas pessoais que atribumos a indivduos ou grupos, chamadas esteretipos. O que refere-se geralmente a traos de personalidade ou comportamentos costumeiros de certas pessoas ou grupos de pessoas. Tendemos a enfatizar o que h de similar entre as pessoas, e a agir de acordo com esta percepo. Os sentimentos negativos em relao a um grupo constituem o componente afetivo, e a discriminao o componente comportamental. O esteretipo, em si, freqentemente apenas um meio de simplificar nossa viso de mundo. Seria, neste sentido, um comportamento funcional, muitas vezes, equivocado. Exemplo : A imagem de um homem Italiano Um homem moreno, alto, que come sempre massas, fala alto, gesticula muito, gosta da me, fantico por futebol, impulsivo e, talvez, bonito. Imagem de uma brasileira mulata ou morena, sensual, com senso de ritmo, bonita, liberada, alm de impulsiva, expansiva e carnavalesca. Imagens que so fruto da influncia dos meios de comunicao de massa, de filmes, romances ou at dos relatos de viajantes mais entusiasmados que descrevem com exageros. Esteretipos, pois, podem ser corretos ou incorretos. E, tambm positivos, neutros ou negativos. O fato de, num primeiro momento, facilitarem suas reaes frente ao mundo esconde a realidade de que, na maioria das vezes, estereotipar pode levar a generalizaes incorretas e indevidas, principalmente quando voc no consegue ver um indivduo com suas individualidades e traos pessoais por trs do vu aglutinador do esteretipo. Fazemos

isso ora negligenciando algumas informaes, ora usando em excesso outras para confirmar a idia pr-concebida que temos. Rotulao O ato de rotular as pessoas um outro processo bastante similar. Poderamos dizer que a rotulao seria um caso especial do ato de estereotipar. Em nossas relaes interpessoais, facilitamos nosso relacionamento com os outros se atribuirmos a eles determinados rtulos capazes de fazer com que certos comportamentos possam ser antecipados. Assim, por exemplo, quando um gerente rotula um empregado de preguioso, ele prev determinados comportamentos que este empregado dever exibir frente a certas tarefas. A atribuio de um rtulo a uma pessoa nos predispe a pressupor comportamentos compatveis com o rtulo imputado; nossas percepes so distorcidas e isto pode acarretar uma ou duas conseqncias importantes: - por um lado , em virtude de nossas tendncias a sermos inflexveis em relao s nossas convices faz com que comportamentos que no se harmonizem com o rtulo imposto tendam a passar desapercebidos ou sejam deturpados para se adequarem ao rtulo. - por outro lado, as expectativas ditadas pelo rtulo podem nos fazer agir de forma inconsciente de modo a induzir o rotulado a se comportar da maneira que esperamos, tal como preconizado pelo fenmeno da profecia auto-realizadora. Tal tendncia, embora comum, perigosa e pode levar a injustias e erros de julgamentos graves. Numa sala de aula, onde a complexidade das relaes interpessoais induzem o professor a simplific-las atravs da atribuio de rtulos aos alunos, o perigo se evidencia de forma especial, podendo prejudicar sensivelmente alguns alunos. Causas do preconceito O preconceito parece estar to entranhado no circuito das relaes humanas que se torna difcil distinguir suas origens. Em certo sentido todos ns somos preconceituosos. Sabemos que, em parte, o preconceito pode ser aprendido (estimulado). Pesquisas ilustram a facilidade do despertar de sentimentos preconceituosos, pelo qual o outro pode se tornar desprezvel por to pouco. Mas de uma forma mais sintetizada, sem uma teoria global ou um modelo que garanta uma total explicao do fenmeno podemos classificar as causas do preconceito em quatro grandes categorias: 1-Competio e conflitos econmicos A competio um dos caminhos que mais facilmente conduzem formao de esteretipos, preconceitos e atos discriminatrios. Conflitos ligados a status social, ao poder poltico e ao acesso a recursos limitados estimulam este tipo de hostilidade. Objetivos conflitivos desencadeiam as tentativas de depreciar o grupo adversrio, inclusive atravs da estimulao de crenas preconceituosas. Aparentemente, mais fcil atacar, sem remorsos, um adversrio, se o mesmo for dotado de pssimas caractersticas de personalidade, hbitos nocivos ou se for claramente mal intencionado. Escassez no mercado de trabalho em funo de perodos de recesso sempre provocou ao longo da Histria surtos de atribuies preconceituosas. O imigrante bem-vindo em pocas de fartura torna-se um inimigo a ser eliminado em pocas de vacas magras 2- O papel do bode expiatrio Procuramos transferir os nossos sentimentos de raiva ou de inadequao, colocando a culpa de um fracasso pessoal em algo externo ou sobre os ombros de uma outra pessoa. Se meu time de futebol perde, mais simples culpar o juiz e dizer que um ladro, do que aceitar a idia de que o time rival jogou melhor, e assim sucessivamente.

Em resumo, a hiptese do bode expiatrio prega que indivduos, quando frustrados ou infelizes, tendem a deslocar sua agressividade para grupos visveis, relativamente sem poder de defesa e por quem nutrem, de antemo, sentimentos de repulsa. 3- Fatores de personalidade A princpio pode-se dizer que umas pessoas so mais propensas a ser preconceituosas que outras. Pessoas de personalidade autoritria que possuem um conjunto de traos adquiridos que as tornam mais rgidas em suas opinies, intolerantes com qualquer demonstrao de fraqueza, pronta para adotarem valores convencionais, propensas a adotar medidas de carter punitivo e a dedicar respeitosa submisso a figuras de autoridade de seu prprio grupo, e clara rejeio aos que no pertencem ao seu ciclo restrito de relaes. Pesquisas nessa rea demonstraram que algumas pessoas, em funo do tipo de educao recebida em casa, estariam mais predispostas a se tornarem preconceituosas. Filhos de pais preconceituosos tendem se identificar com eles, ou, por aprendizagem a imitar seu comportamento, independente do tipo se educao recebida. 4- Causas sociais: aprendizagem social, conformidade e categorizao social Este grupo de causas refere-se idia de que o preconceito criado e mantido por foras sociais e culturais. A teoria da aprendizagem social, por exemplo, enfatiza que esteretipos e preconceitos fazem parte de um pacote maior de normas sociais. Estas, por sua vez seriam um conjunto de crenas de uma dada comunidade acerca dos comportamentos tidos como socialmente corretos, aceitveis e permitidos. Evidentemente, o que considerado estranho em uma cultura pode ser encarado como perfeitamente normal e ajustado em outra. Hbitos alimentares, modo de educar os filhos, moda, prticas religiosas so alguns exemplos de como diferentes sociedades lidam de formas diversas com os aspectos do comportamento social humano. As normas sociais so aprendidas em casa, nas escolas, nas instituies religiosas, com colegas e atravs da mdia e das artes. Passadas de gerao a gerao nos instruem aberta ou sutilmente sobre o que pensar, como reagir afetivamente ou como agir no mundo. Desta forma que preconceitos persistiriam em um dado momento em uma dada cultura. Basta que seja uma sociedade que acredite em certos tipos de esteretipos depreciativos ou veja como normal o trato diferenciado a determinados grupos tnicos, regionais, ou, ainda a mulheres ou praticantes de uma religio. Assim, segundo esta teoria, as crianas estariam simplesmente adquirindo determinados preconceitos da mesma maneira que aprendem outras atitudes e comportamentos, partilhados pela sociedade como um todo. A conformidade seria um caso especial em que as pessoas de tanto perceberem e viverem relaes de desigualdade entre grupos, sexos, etc. passam a considerar tais tratamentos diferenciados como naturais. Na conformidade cedemos a presso social para sermos aceitos, no sofrermos punies ou por realmente acreditarmos na veracidade das teses disseminadas no meio cultural em que vivemos. Em conseqncia se atitudes preconceituosas fazem parte, implcita ou explicitamente, das regras do jogo social, tenderemos a segu-las no nosso dia a dia.
RODRIGUES, Aroldo e outros. Psicologia Social. Petpolis: Vozes, 2008.