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O RGANIZADO RES

HADDON CRAIG

ROBINSON LARSON

BRIAN

~ P R E G A A O

BBLICA
TRA DUTOR ES

VALDEMAR

KROKER

DANIEL HUBERT KROKER REBECA HUBERT KROKER

DEDICATORIA
Haddon Robinson
Sid Buzzell Scott Gibson Duane Litfin Don Sunukjian Bruce Waltke Colegas no ministerio a quem me sinto honrado em cham-los de "amigos".

Craig Brian Larson


minha esposa Nancy e aos meus filhos, Aaron, Ben, Mark e Brian David, que tm apoiado esse elevado chamado; e s igrejas a que servi por abrirem seu corao para receber a Palavra da Vida

UMA ORAO DE GEORGE HERBERT (1593-1633)


Senhor, como pode o homem pregar a tua palavra eterna? Ele vidro frgil e imprestvel. No entanto, no teu templo tu lhe conferes Esse lugar glorioso e transcendente, A ser uma janela por tua graa. Mas quando temperas no vidro a tua histria, Fazendo tua vida brilhar dentro Do teu sagrado pregador, ento a tua luz e a glria Mais reverenciadas se tornam, e mais ganho trazem, O que sem isso seria diludo, desanimador e tnue. Doutrina e vida, cores e luz em um Quando se combinam e se fundem, produzem Estima forte e admirao; mas a fala somente Desvanece como uma coisa em chamas E no ouvido soa, no na conscincia.

SUMRIO
Como usar este livro Colaboradores Agradecimentos Parte 1
O SUBLIME CHAMADO DA PREGAO . . . . 25

15 17 23

14. A Histria da Pregao Michael Quicke Parte 2


A VIDA ESPIRITUAL DO PREGADOR

73

81

Como posso ser fiel ao que Deus quer que a pregao seja e faa?

Como devo cuidar da minha alma para estar espiritualmente preparado para pregar? 15. Um Clice Transbordante 82 Dallas Willard 16. O Pregador Patenteado 84 Warren W Wiersbe 17. Orei por minha Pregao 90 Joe McKeever 18. Como Funciona a Uno? 94 Lee Eclov 19. Extremamente Puro 98 Kenton C. Anderson 20. Leitura Obrigatria 103 Haddon Robinson 21. Como Distribuir Corretamente a Carga da Pregao 104 Larry W. Osborne 22. Como Pregar em meio ao Sofrimento Pessoal 110 Daniel T. Hans 23. Um Profeta entre Vocs 115 Maxie Dunnam 24. Queimando Gasolina Limpa .... 121 Scott Wenig 25. Como Pregar quando Comea a Faltar Oxignio 123 Mark Buchanan 26. Por Que Caminho antes de Pregar 126 Walter Wangerin Jr. 27. Pregando para Abalar os Demnios 128 Craig Barnes

1. As Convices da Pregao Bblica 26 Haddon Robinson 2. Uma Definio de Pregao Bblica 26 John Stott 3. Uma Dose Semanal de Dignidade Condensada 33 Craig Brian Larson 4. Superalimentados, Subdesafiados 34 Jay Kesler 5. A Teologia e a Pregao Cheia de Poder 37 Jay R Adams 6. A Pregao que Eleva os nossos Olhos 40 Crawfor d Loritts 7. Conduzir e Alimentar 41 Jack Hayford 8. Joo 3.16 na Clave de D 46 J e f f r e y Arthurs 9. Cresa na Sua Pregao 49 Bill Hybels 10. A Formao Espiritual por meio da Pregao 54 Robertson McQuilkin 11. Pregando a Vida na Igreja 61 J e f f r e y Arthurs 12. Minha Teoria da Pregao 66 Haddon Robinson 13. Permanecendo na Linha 68 David Helm

2 8 . Santa Expectativ a................................132

42. A Pregao para outras Culturas 206 Rick Richardson 43. Conectando com PsParte 3 Modernos 210 CONSIDERANDO OS OUVINTES 135 Robertson McQuilkin Como devo mudar a minha abordagem 44. Pregando em meio ao conforme quem est ouvindo? Pluralismo 213 Timothy Keller 29. Pregando a Cada Um em Particular 136 45. Conectando com No-Cristos 216 Haddon Robinson John Koessler 30. O Poder da Simplicidade 143 46. Como Traduzir Sermes Chuck Smith Masculinos para Mulheres 219 31. A Vista da Platia 147 Alice Mathews John Koessler 47. Ele Falou, Ela Ouviu 222 32. Pregando para Pessoas JeJJrey Arthurs Comuns 149 48. Como conectar com Homens ... 226 Lewis Smedes Bill Giovannetti 33. Por Que Pregadores Srios 49. Criando um Sermo Atraente Usam Humor 154 para os Solteiros 231 John Beukema Susan Maycinik Nikaido 34. Conecte os Ouvintes por meio 233 do Dilogo 169 50. Pregando a Pr-Escolares Marilyn Chandler McEntyre JeJJrey Arthurs 51. A Pregao aos Estado35. Auto-Revelao que Glorifica unidenses Hispnicos 235 a Cristo 172 Noel Castellanos, Jesse Miranda., Joe Stowell Alfredo Ramos 36. Como Ser Ouvido 174 52. A Pregao para Estado-Unidenses Fred Smith Afro-Descendentes 238 37. Abrindo a Mente Fechada dos Rodney L Cooper ouvintes 179 53. Pregao para Estado-Unidense Ed Dobson Asiticos 242 38. Transformando a Platia em Matthew D. Kim uma Igreja 185 54. O Trabalho Vence? 247 Will Willimon Lee Eclov 39. Pregando para Mudar o Corao 192 55. Um Sermo, Duas Mensagens 250 Alistair Begg Wayne Brouwer 40. Pregando a Verdade, a Justia 56. O Pregador Brincalho 253 e o Estilo de Vida EstadoRichard P. Hansen unidense 196 57. Que Autoridade ainda Rick McKinniss Temos? 257 41. Pregando a Moralidade em uma Haddon Robinson poca Amoral 200 Timothy Keller Haddon Robinson

Parte 4
INTERPRETAO E APLICAO 263

Como posso compreender o significado correto das Escrituras e apresentar a sua relevncia a ouvintes to singulares? 58. Por Que o Sermo? 264 Ben Patterson 59. Extraindo o Ouro do Texto 268 John Koessler 60. Ser Fiel antes de tudo 274 David Jackman 61. A Carta de Intenes de Deus 279 Greg R. Scharf 62. Cinco Questes Cruciais para a Exposio Bblica 284 Earl Palmer 63. As Regras do Jogo 287 David L. Alien 64. Por Que todos melhores Pregadores So Teolgicos 292 John Koessler 65. Permitindo que os Ouvintes Faam as Descobertas 299 Earl Palmer 66. Condenao e Compaixo 303 S. Bowen Matthews 67. A Impropriedade da Teologia do "Sim" 308 Ben Patterson 68. O que os grandes Treinadores e Pregadores sabem 309 Craig Brian Larson 69. A Pregao que Abre Ouvidos e Coraes 315 Haddon Robinson 70. Conduzindo os Ouvintes rvore da Vida 317 Te d Haggard 71. Fundamentos do Gnero Literrio 320 David L. Alien 72. De a.C. at a Hora do Culto ... 324 Steven D. Mathewson 73. A Grande Idia da Pregao Narrativa 330 Paul Borden, Steven D. Mathewson

74. A Vida em Levtico 343 Rob Bell 75. Aplicao Interna 346 David Veerman 76. Aplicao sem Moralismo 353 Bryan Chappell 77. Harmonizando Contedo Bblico e Aplicao para a Vida 360 Haddon Robinson 78. Mostrando a Promessa 367 Craig Brian Larson 79. Ajudando os Ouvintes a Praticar o que Pregamos 370 Randy Frazee 80. A Heresia da Aplicao 375 Haddon Robinson 81. Pregando com Vistas Verdadeira Santidade 381 Randal Pelton 82. Menos Joe, Mais Jesus 384 Joe Stowell 83. A Pregao que Promove o Centrar-se em Si Mesmo 385 Craig Brian Larson 84. O Perigo da Pregao Prtica 389 Lee Eclov 85. Graa: Uma Licena para a Perambulao? 391 Bryan Chapell 86. O Precioso Som da Graa e da Santidade 393 Kenton C. Anderson Parte 5
ESTRUTURA 397

Como eu gero, organizo e sustento a idia de forma clara? 87. Sendo Liberto do Molde de Cortar Biscoitos 398 Haddon Robinson 88. Diga e Faa 403 Fred Craddock 89. Conectando o Contedo Bblico com os Ouvintes Contemporneos 404 Mike Yearley

90. Claramente 409 Haddon Robinson 91. Habilidades de Clareza Oral .... 412 Don Sunukjian 92. Perguntas que Revestem os Ossos de Msculos 415 Don Sunukjian 93. As Melhores Grandes Idias 435 Entrevista com Haddon Robinson 94. O Poder da Seqncia 441 Craig Brian Larson 95. Esboos que Trabalham Por Voc, no Contra Voc 445 Steven D. Mathewson 96. A Tenso entre Claridade e Suspense 449 Don Sunukjian 97. O Sangue Vital da Pregao 453 lan Pitt-Watson 98. Armadilhas da Aliterao 453 Don Sunukjian 99. Modulando a Tenso 456 Craig Brian Larson 100. O Ttulo Orientado por Propsitos 457 Rick Warren 101. Por Que eu Deveria Dar Ouvidos a Voc? 459 Kent Edwards 102. Concluses Satisfatrias 461 Kent Edwards

106. Sete Hbitos de Pregadores Altamente Eficientes 487 Craig Brian Larson 107. O Estado de Espirito do Sermo 494 Fred Craddock 108. Ensinando a Biblia Toda 499 D. A. Carson 109. A Pregao Expositiva em Forma de Drama 500 Haddon Robinson 110. Sermes Versculo por versculos que de fato Pregam 502 Steven D. Mathewson 111. O que Torna a Pregao Textual Realmente Singular? 509 Steven D. Mathewson 112. A Pregao Temtica tambm Pode ser Expositiva? 516 Timothy S. Warren 113. O Sermo Temtico Bblico 520 Don Sunukjian 114. O Sermo Temtico acerca de Personagens Bblicas 523 Timothy S. Warren 115. O Sermo Temtico acerca de Questes Contemporneas .... 528 Timothy S. Warren 116. O Sermo Temtico acerca de Tpicos Teolgicos 532 Parte 6 Timothy S. Warren ESTILO 465 117. Extraindo o Mximo dos Como posso usar os meus pontos fortes e Paradoxos Bblicos 536 meus diversos tipos de sermes para atinRichard P. Hansen girem o seu completo potencial bblico? 118. Extraindo o Mximo da Srie de Sermes 543 103. Como Determinar seus Pontos Craig Brian Larson Fortes e Fracos 466 119. As Tendncias nas Sries Duane Litfin de Sermes 549 104. A Pregao que E Bryan Wilkerson Interessante 475 120. Uma Srie que Convence 552 Stuart Briscoe Entrevista com John Ortberg 105. Como Elaborar uma 121. Sermes em Forma de Narrativa Experincia 480 na Primeira Pessoa 555 Rob Bell Torrey Robinson

122. A Pregao Bblica Consiste na Mudana de Vida, no na Forma de Sermo 559 John Ortberg 123. Sete Princpios para Alcanar as Pessoas Perdidas 561 Dick Lucas 124. A Pregao Evangelstica na Igreja Local 571 Haddon Robinson 125. A Pregao Orientada para as Necessidades Percebidas 574 Entrevista com Duane Litfin 126. Pregando para os que Esto Preparados para a converso .... 579 Entrevista com James MacDonald 127. Como Pregar com Ousadia em uma Cultura do "Seja o que o For" 584 Entrevista com Greg Laurie 128. Pregando com um Corao de Lder 586 Jim Nicodem 129. A Crtica da Nova Homiltica 589 Scott M. Gibson Parte 7
HISTRIAS E ILUSTRAES 597

135. Suspense 620 D ave McClellan 136. Como Pregar como John Grisham Escreve 623 Bill Oudemolen 137. A Boa Tenso 626 John Ortberg 138. Usando Ilustraes da Cultura Popular 628 Kevin A. Miller 139. Adaptando Ilustraes para que Sejam teis a Voc 634 Craig Brian Larson 140. Exposio Demais 640 Richard Exley 141. Ilustrando com Integridade e Tato 646 Wayne Harvey 142. Notas de Rodap no Plpito 650 Chris Stinnett 143. Como Evitar Sermes Centrados no Pregador 652 Craig Brian Larson 144. Ilustrando com fatias da vida ... 653 John Ortberg 145. O Impacto das Ilustraes do Discpulo do Cotidiano 657 Craig Brian Larson Parte 8
PREPARO 661

Como encontro exemplos que so esclarecedores, fidedignos e convincentes? 130. Contando Histrias em 3-D Kevin A. Miller 131. Pirotecnias na Pregao Craig Brian Larson 132. A Pregao como Narrao de Histrias Fred Craddock 133. Como Contar uma Histria Emocionante Craig Brian Larson 134. Dando Vida s Histrias da Bblia Steven D. Mathewson 598 602 608 613 617

Como devo investir o meu limitado tempo de estudo para que esteja preparado para pregar? 146. Por Que Acaricio a Bblia no meu Criado Mudo 662 Ben Patterson 147. Quando o Sermo no Cabe em um Caderno Inteiro 664 Haddon Robinson 148. Centrado 671 Richard Foster 149. Uma Longa e Preciosa Conversa com Deus 674 Darrell W Johnson

150. Um Impulso Misterioso para Parte 9 Orar 679 PREGANDO O SERMO 729 Lee Eclov Como eu falo de forma que cative a 151. Preparando o Mensageiro 683 ateno dos ouvintes? Gordon Anderson 152. Arrebatado pela Presena 166. A Fonte da Paixo 730 Companheira 685 Paul Scott Wilson Bill Hybels 167. A Compaixo Necessria 731 153. A Difcil Tarefa da J e f f r e y Arthurs Iluminao 689 168. Pregando com Intensidade .... 738 Lee Eclov Kevin A. Miller 154. Pregao de Corao para 169. Sem Anotaes, Muitas Corao 693 Anotaes, Anotaes Dan Baty Breves 743 155. Imaginao: o Aliado J e f f r e y Arthurs Negligenciado do Pregador .... 697 170. No Olho do Ouvinte 752 Warren W Wiersbe Kenton C. Anderson 156. A Pregao que Engrandece 171. Sem Voz, Sem Pregao 756 Emily Shive a Deus 704 172. Eliminando os meus Tiques do Lee Eclov Plpito "..." 759 157. Quando um Sermo Est Kenneth Quick Suficientemente Bom? 708 173. Lendo as Escrituras em Stephen Gregory Pblico 762 158. Extraindo o Mximo do J e f f r e y Arthurs seu Computador 710 174. A Importncia de Ser Richard Doebler Insistente 764 159. Como Montar uma Biblioteca John Ortberg de Primeira Linha 713 175. O Dia em que Perdi as Jim Shaddix Estribeiras 765 160. O que Torna um Sermo Lee Eclov Profundo? 716 Lee Eclov Parte 10 161. Antes de Voc Pregar 719 TEMAS ESPECIAIS 767 Ed Rowell Como prego em datas especiais e acerca de 162. Pontos de Inspirao 721 temas difceis de forma nova e confivel? Lee Eclov 163. Simplifique 724 Charles Swindoll 176. Quando Voc no Est 164. Usando o Sermo de outra Ansioso para que Venham Pessoa 726 os Dias Especiais 768 Haddon Robinson John Beukema 165. Como Planejar uma Srie de 177. Pregando os Horrores 77'3 Sermes mais Rica Barbara Brown Taylor e Profunda 727 178. Preparando as Pessoas para Haddon Robinson o Sofrimento 778 John Piper

179. Pregando o Inferno em uma poca de Tolerancia 780 Timothy Keller 180. Pregando com Vistas ao Compromisso Total 786 Bill Hybels 181. Pregando em Situaes de Crise 795 Gordon MacDonald 182. Quando Chega a Notcia 800 Eric Reed 183. Sermes Redentores para Casamentos e Funerais 805 Stephen N. Rummage 184. O Sermo que Estabelece um Marco 807 Jack Hay for d 185. Voc Tinha de Trazer o Assunto Tona 816 Stuart Briscoe 186. Pregando acerca de Questes Contemporneas 822 Grant Lovejoy 187. Pregando acerca daquele Tpico to Sensvel 825 Bill Hybels 188. Pregando com Compaixo e Convico acerca do Sexo .... 833 Craig Barnes 189. O Sermo Cada Vez Mais Difcil: Casamento 834 Bob Rus se 11 190. Quando o Sermo Comea a Agir 839 Haddon Robinson 191. Transpondo o Abismo do Mercado 843 Andy Stanley 192. Sermes sobre os Dzimos que as Pessoas de fato Gostam! 845 Bob Russell

Parte 11
AVALIAO 851

Como obtenho o feedback construtivo de que preciso para continuar crescendo? 193. A Pregao Bem Focada 852 Bill Hybels 194. A Agonia e o xtase do Feedback 862 John Vawter 195. Como obter o Feedback de que Voc Precisa 865 William Willimon 196. Um Check-Up Abrangente 869 Haddon Robinson 197. A Cincia das Pesquisas 870 Virginia Vagt 198. Lies do portal Preaching Today 872 Lee Eclov 199. Como manter os Ouvintes Atentos 876 Craig Brian Larson 200. O meu Pior e o meu Melhor Sermo de todos os Tempos .... 880 Barbara Brown Taylor 201. Aprendendo com Gigantes 881 Kevin Miller

COMO USAR ESTE LIVRO


Os captulos deste livro vm de quatro fontes: o melhor do melhor da pregao de vinte e cinco anos da revista Leadership (Liderana), quase cinco anos de PreachingToday.com, em torno de vinte anos de Preaching Today em udio (estes trs primeiros so recursos da Christianity Today International) e captulos escritos especificamente para esta publicao. Um manual como este transbordando de informaes teis tem de ser bem administrado. Assim como comer chocolate, os captulos podem ser to preciosos que temos vontade de ler e continuar lendo, mas a quantidade de percepes e descobertas pode ser esmagadora. Assim como participar de um seminrio de uma semana, chegamos a um ponto em que h coisas demais para assimilar, coisas demais em que pensar enquanto nos preparamos para pregar. Como no caso de grandes msicos, as pessoas no ministrio crescem ao longo do tempo. Esperamos que este manual seja um recurso com que voc cresa ao longo dos prximos anos. Voc vai focalizar propositadamente em um princpio importante de um captulo por semanas ou meses. A certa altura, isso vai se tornar sua segunda natureza, e voc vai estar preparado para focalizar intencionalmente a sua ateno em outro princpio. Se voc ainda no tem uma checklist pessoal de pregao, elabore-o, pois servir como um repositrio de coisas que voc quer se lembrar de fazer enquanto prepara e prega um sermo. Faa acrscimos a essa checklist enquanto l este livro (marcando os nmeros das pginas para voltar a elas mais tarde), sabendo que voc no vai conseguir crescer e trabalhar em todos esses aspectos ao mesmo tempo. Mas com uma checklist voc fica despreocupado e tem um plano de crescimento que pode usar e com o qual pode trabalhar na proporo em que suas habilidades permitirem. Talvez, neste ano, voc no consiga implementar aquelas grandes idias encontradas em algum artigo, mas o far no prximo. Depois de preparar um sermo, verifique a sua checklist para ter certeza de que cobriu ao menos os pontos essenciais. A checklist ajuda a elaborar o processo formal de prepao de sermes que previne que voc seja paralisado pelas complexidades de pregar bem. No manual, esboamos as partes e os captulos com o propsito de proporcionar uma seqncia natural, mas o material no est edificado como os tijolos em uma parede. Cada captulo existe por si mesmo. Voc pode comear a ler em qualquer lugar que desejar e saltar para trs e para frente, vontade, na busca de interesses especiais.

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Talvez voc goste especialmente de alguns autores e queira ler tudo que eles escreveram neste livro. Para fazer isso, pesquise no Sumrio. Voc talvez queira ler tudo que o livro traz acerca de um tema (Estilo, Preparao, Ilustraes, etc). Para fazer isso, consulte o Sumrio e verifique qual das onze partes trata do tema que procura. Outra forma de estudar o livro , sem dvida, ler um captulo de cada vez, focalizando uma rea mais geral da pregao como ilustraes ou estilo. Esses captulos cobrem a rea mais evidente, mas observe que no o fazem de forma exaustiva. Este livro no uma enciclopdia da pregao. Por exemplo, o livro no contm captulos acerca da pregao em cada uma das grandes tradies. Recomendamos este livro a voc com nossas oraes e nossa f, crendo que ele pode traar o mapa para o seu crescimento e enriquecimento no sublime chamado da pregao durante anos por vir e esperando que voc encontre muitos artigos que acabem na sua lista de releitura anual. Rendemos gratido especial multido de autores cujos captulos esto entre estas capas, por sua experincia e permisso de usar o seu material. Esses autores concordam na importncia da pregao; naturalmente eles no concordam em tudo em relao a como se deve faz-lo. At mesmo nas pginas deste livro h saudveis diferenas de opinio. Queremos expressar nossos agradecimentos tambm a Paul Engle, editor assistente do departamento editorial da Zondervan, por sua viso e direo para este livro durante todo o curso do projeto; e para os editores, em particular o editor assistente John Beukema, e assistentes alistados nas pginas de "Colaboradores" por sua dedicao, habilidade e trabalho de amor. Tem sido grande alegria e honra servir a vocs nesse esforo. Haddon Robinson Craig Brian Larson

COLABORADORES
ORGANIZADORES

Haddon Robinson Craig Brian Larson


EDITOR EXECUTIVO

Kevin Miller
EDITOR ASSISTENTE

John Beukema
EDITORES COLABORADORES

Kenton C. Anderson Jeffrey Arthurs Rich Doebler Lee Eclov Mark Galli John Koessler
ASSISTENTES EDITORIAIS

Leslie Bauer Drew Broucek JoHannah Reardon


AUTORES

Jay Adams ensinou homiltica no Westminster Theological Seminary em Filadlfia e autor de Preaching According to the Holy Spirit (Timeless Texts, 2000). Mesmo aposentado, continua pregando e escrevendo. David L. Alien professor de pregao expositiva da cadeira W. A. Criswell do The Criswell College em Dallas, Texas, e coordenador do Instituto Jerry Vines. Gordon Anderson reitor da North Central University em Minepolis, Minnesota. Kenton C. Anderson professor assistente de teologia aplicada no Northwest

Baptist College and Seminary em Langley, Colmbia Britnica, e foi presidente da Evangelical Homiletics Society e autor de Preaching with Integrity (Kregel, 2003). Jeffrey Arthurs capelo e professor assistente de pregao no Gordon-Conwell Theological Seminary em South Hamilton, Massachusetts, e foi presidente da Evangelical Homiletics Society. Craig Barnes pastor da Shadyside Presbyterian Church em Pittsburgh, Pensilvnia, foi pastor da National Presbyterian Church em Washington, D.C., professor de liderana e ministrio no Pittsburgh Theological Seminary, e autor de Sacred Thrist (Zondervan, 2001). Dan Baty pastor da Valley Brook Community Church em Fulton, Maryland. Alistair Begg pastor da Parkside Church em Cleveland, Ohio, fala diariamente no programa de rdio "Truth for Life" e autor de Made for His Pie asure (Moody Press, 1996). Rob Bell pastor-mestre na Mars Hill Bible Church em Grandville, Michigan, e autor de Velvet Elvis (Zondervan, 2005). Tambm destaque na primeira srie de filmes curta-metragem NOOMA. John Beukema editor assistente de PreachingToday.com, pastor pregador na Western Springs Baptist Church em Illinois, e autor de Stories from God's Heart (Moody Press, 2000). Paul Borden ex-professor de homiltica no Denver Seminary, diretor executivo interino da associao American Bap-

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e autor de Secrets of Dynamic Comtist Churches of the West em San Ramunication (Zondervan, 1991). mn, California. Ed Dobson pastor da Calvary Church Stuart Briscoe pastor da Elmbrook em Grand Rapids, Michigan, e auChurch em Brookfield, Wisconsin, tor de Starting a Seeker-Sensitive Sere autor de Preach It (Group, 2003). vice (Zondervan, 1993). Wayne Brouwer pastor da Harderwyk Christian Reformed Church em Hol- Richard Doebler pastor do Cloquet Gospel Tabernacle em Cloquet, Minland, Michigan. nesota. Mark Buchanan pastor da New Life Community Baptist Church, Dun- Maxie Dunnam reitor do Asbury Theological Seminary em Willmore, Kentucan, Columbia Britnica, e autor de cky, e autor do volume 31 do CommuThings Unseen (Multnomah, 2002). nicators Commentary (Nelson, 2003). D. A. Carson professor de pesquisa do Novo Testamento na Trinity Evangeli- Lee Eclov pastor da Village Church of Lincolnshire em Lake Forrest, Illinois, cal Divinity School em Deerfield, Illinois, editor consultor da revista Leadership e author de vrios livros, incluindo O e colunista de PreachingToday.com. comentrio de Joo (Shedd Publicaes, Kent Edwards professor assistente de 2006). ministrio e liderana crist no proNoel Castellanos presidente da Latino grama de doutorado da Talbot School Leadership Foundation e pastor da of Theology em La Mirada, CalifrNearwest Connection em Chicago, nia. Ex-presidente da Evangelical Illinois. Homiletics Society. autor de EjfecBryan Chapell reitor do Covenant Theotive First-Person Biblical Preaching logical Seminary em St. Louis, Mis(Zondervan, 2005). souri, e autor de Pregao cristo cntrica Richard Exley autor e orador residente (Cultura Crist). emTulsa, Oklahoma, e autor de WitRodney L. Cooper professor de discipuness the Passion (Whitestone, 2004). lado e desenvolvimento de liderana no Gordon-ConwellTheological Semi- Richard Foster professor de formao espiritual na Azusa Pacific Universinary, ex-diretor nacional de ministrios ty em Azusa, Califrnia, e autor de educacionais dos Promise Keepers e Celebrao da disciplina (Editora Vida, co-autor de We Stand Together (Moody 1990). Press, 1996). Fred B. Craddock professor ilustre de Randy Frazee pastor da Pantego Bible Church em Arlington, Texas, e autor pregaao da cadeira Bandy e profesde The Connecting Church (Zondersor emrito do Novo Testamento na van, 2001). Candler School of Theology na Emory University em Atlanta, Gergia, e Mark Galli editor administrativo de Christianity Today e co-autor de Preaautor de As One without Authority ching That Connects (Zondervan, 1994). (Chalice, 2001). Ken Davis orador e comediante, presi- Scott M. Gibson deo assistente e professor assistente de pregao e minisdente Dynamic Communications International em Arvada, Colorado,

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trio no Gordon-Conwell Theological Seminary em South Hamilton, Massachusetts, e editor de Making a Difference in Preaching (Baker, 1999). Bill Giovannetti pastor da Windy City Community Church em Chicago, Illinois. Stephen Gregory pastor da Alliance Church of Dunedin em Dunedin, Flrida. Ted Haggard pastor da New Life Church em Colorado Springs, Colorado, presidente da National Association of Evangelicals e autor de Dog Training, Fly Fishing, and Sharing Christ in the 21st Century (Nelson, 2002). Daniel T. Hans pastor da Gettysburg Presbyterian Church em Gettysburg, Pensilvnia. Richard P. Hansen pastor da First Presbyterian Church em Visalia, Califrnia. Wayne Harvey pastor da First Baptist Church em Sanford, Flrida. Jack Hayford presidente da International Church of the Foursquare Gospel e reitor do The Kings College and Seminary, Van Nuys, Califrnia, pastor fundador da The Church on the Way em Van Nuys, e autor de The Spirit Formed Church (Regai, 2004). David Helm um dos pastores da Holy Trinity Church em Chicago, Illinois, e membro do Charles Simen Trust. Bill Hybels pastor da Willow Creek Community Church em Barrington, Illinois, e autor de Liderana corajosa (Editora Vida). David Jackman presidente do The Proclamation Trust, diretor do Cornhill Training Course, e autor de Opening Up the Bible (Hodder & Stoughton, 2003).

Darrell W. Johnson professor assistente de teologia pastoral no Regent College em Vancouver, Colmbia Britnica, e autor de Experiencingthe Trinity (Regent College Publishing, 2002). Timothy Keller pastor da Redeemer Presbyterian Church em Manhattan, Nova York, e autor de Ministries of Mercy (Zondervan, 1989). Jay Kesler reitor emrito da Taylor University e pastor pregador da Upland Community Church em Upland, Indiana. Matthew D. Kim candidato a Ph.D. em tica Crista e Teologia Prtica na Universidade de Edimburgo, Esccia. John Koessler professor e chefe do departamento de Estudos Pastorais do Moody Bible Institute, Chicago, Illinois, e autor de True Discipleship (Moody Press, 2003). Craig Brian Larson editor de PreachingToday.com e Preaching Today Audio, pastor da Lake Shore Church em Chicago, Illinois, e co-autor de Preaching That Connects (Zondervan, 1994). Greg Laurie pastor da Harvest Christian Fellowship em Riverside, Califrnia, evangelista de Harves Crusades, fala no rdio no programa A New Beginning, e autor de Why Believe (Tyndale, 2002). Duane Litfin reitor do Wheaton College em Wheaton, Illinois, e autor de Public Speaking (Baker, 1992). Crawford Loritts fala diariamente no rdio no programa Living a Legacy, vice-diretor nos Estados Unidos da Cruzada Estudantil e Profissional, e autor de Lessons from a Life Coach (Moody,
2001).

Grant Lovejoy professor assistente de pregao no Southwestern Baptist

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Theological Seminary, Fort Worth, Texas. Dick Lucas presidente fundador do Proclamation Trust, radicado na Inglaterra. Em 1998, aposentou-se como reitor da St. Helens Church, Bishopsgate, em Londres. Gordon MacDonald editor da revista Leadership, ensina no Bethel Theological Seminary e no Gordon-Conwell Theological Seminary, e autor de Ordering Your Prvate World (Nelson, 2003). James MacDonald pastor da Harvest Bible Church em Rolling Meadows, Illinois, fala no rdio no programa Walk in the Word, e autor de Lord, Change My Attitude (Moody Press, 2001). Steven D. Mathewson pastor da Dry Creek Bible Church, Belgrade, Montana, e autor de The Art of Preaching OldTestamentNarrative (Baker, 2002). Alice Mathews professora assistente de ministerios educacionais e de mulheres no Gordon-Conwell Theological Seminary e autora de Preaching That Speaks to Women (Baker e IVP, 2003). S. Bowen Matthews pastor de Brandywine Valley Baptist Church em Wilmington, Delaware. Dave McClellan pastor auxiliar da Riverwood Community Chapei em Kent, Ohio. Marilyn Chandler McEntyre professora de ingls no Westmont College em Santa Barbara, California, e autora de Drawn to the Light (Eerdmans, 2003). Joe McKeever pastor da First Baptist Church de Kenner, Louisiana. Rick McKinniss pastor da Kensington Baptist Church em Kensington, Connecticut.

Robertson McQuilkin reitor emrito da Columbia International University em Columbia, Carolina do Sul, e autor de Understanding and Applying the Bible (Moody Press, 1992). Kevin A. Miller editor executivo de PreachingToday.com, vice-presidente de recursos da Christianity Today International e autor de Surviving Information Overload (Zondervan, 2004). Jesse Miranda professor e diretor do Center for Urban Studies and Hispanic Leadership na Yanguard University em Costa Mesa, California. Jim Nicodem pastor da Christ Community Church em St. Charles, Illinois. Susan Maycinik Nikaido editora geral da revista Discipleship. John Ortberg pastor-mestre da Menlo Park Presbyterian Church, em Menlo Park, California, editor colaborador de PreachingToday.com e autor de The Life YouveAlways Wanted (Zondervan, 2002). Larry Osborne pastor da North Coast Church em Vista, California. Bill Oudemolen pastor da Foothills Bible Church em Littleton, Colorado. Earl Palmer pastor da University Presbyterian Church em Seattle, Washington, e autor de Mstering the New Testament: 1, 2, 3 John and Revelation (W Publishing Group, 1991). Ben Patterson pastor do campus do Westmont College, Santa Barbara, California, e editor colaborador de Christianity Today e da revista Leadership. Randal Pelton pastor da The People's Church, Hartland, New Brunswick, Canad.

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John Piper pastor da Bethlehem Baptist Church em Minneapolis, Minnesota, autor de Em busca de Deus e A supremacia de Deus na pregao (Shedd Publicaes). O falecido Ian Pitt-Watson, autor de A Primer for Preachers (Baker, 1986), foi professor de pregao no Fuller Theological Seminary. Kenneth Quick chefe do departamento de teologia prtica do Capital Bible Seminary em Lanham, Maryland, e autor de Healing the Heart ofYour Church (ChurchSmart, 2003). Michael Quicke professor de pregao e comunicao no Northern Seminary em Lombard, Illinois, e autor de 360 Degree Preaching (Baker, 2003). Alfredo Ramos pastor do ministrio hispano na Moody Church em Chicago, Illinois. Eric Reed editor gerente da revista Leadership. Rick Richardson vice-diretor nacional de evangelismo na Intervarsity Christian Fellowship, ministro ordenado da Anglican Mission in America, e autor de Evangelism Outside the Box (IVP, 2000). Haddon Robinson Professor Ilustre de Pregao da Cadeira Harold John Ockenga no Seminrio Teolgico Gordon-Conwell em South Hamilton, Massachusetts; editor geral de PreachingToday.com; professor do programa de rdio Discover the Word, e autor de Pregao bblica (Shedd Publicaes) . Torrey Robinson pastor da First Baptist Church em Tarrytown, Nova York, e co-autor de Its Ali in How You Tell It (Baker, 2003). Ed Rowell pastor da Tri-Lakes Chapei em Monument, Colorado.

Stephen N. Rummage professor assistente de pregao e diretor do programa de estudos de doutor em ministrios do Southeastern Baptist Theological Seminary em Wake Forest, North Carolina, e autor de Planning Your Preaching (Kregel, 2002). Bob Russell pastor geral da Southeast Christian Church em Louisville, Kentucky, e autor de Lder de carne e osso (Edies Vida Nova, 2006). Greg R. Scharf professor e chefe do departamento de teologia prtica da Trinity International University em Deerfield, Illinois. Jim Shaddix capelo e professor assistente de pregao do New Orleans Baptist Theological Seminary em New Orleans, Lousianna, e co-autor de Power in the Pulpit (Moody Press, 1999). Emily E. Shive instrutora de voz e oratria no Western Seminary em Portland, Oregon. O falecido Lewis Smedes, autor de My God and I (Eerdmans, 2003), foi professor emrito de teologia e tica do Fuller Seminary em Pasadena, Califrnia. Chuck Smith pastor da Calvary Chapei, Costa Mesa, Califrnia, fundador da Calvary Chapei Fellowship, e professor no rdio do programa The Word for Today. Fred Smith executivo aposentado em Dallas, Texas, membro da diretoria da Christianity Today International, e editor colaborador da revista Leadership. Andy Stanley pastor da North Point Community Church na regio metropolitana de Atlanta, Gergia, e autor de The Next Generation Leader (Multnomah, 2003). Chris Stinnett prega na Park and Seminle Church em Seminle, Oklahoma.

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John R. W. Stott prior emrito da Ali Rick Warren e pastor da Saddleback Souls Church em Londres e autor de Church em Lake Forest, Califrnia, Between Two Worlds (Eerdmans, e autor de Uma vida com propsitos 1982). (Vida, 2002). Joe Stowell pastor-mestre da Harvest Timothy S. Warren professor de minisBible Chapei em Rolling Meadows, trios pastorais no Dallas Theological Illinois, e autor de The Trouble with Seminary e ministra a adultos na Lake Jesus (Moody Press, 2003). Pointe Church em Rockwall, Texas. Don Sunukjian professor de pregao Scott Wenig professor assistente de teona Talbot School of Theology, La logia aplicada no Denver Seminary e Mirada, Califrnia, e colunista de pastor de desenvolvimento de liderana PreachingToday. com. na Centennial Community Church em Chuck Swindoll pastor da Stonebriar Littleton, Colorado. Community Church, Fisco, Texas, Warren Wiersbe autor e palestrante, e reitor do Dallas Theological Seminary, co-autor de Preaching in Black and professor de Bblia no rdio no proWhite: What We Can Learnfrom Each grama Insight for Living, e autor de Other (Zondervan, 2003). The Grace ofAwakening (W Publishing F. Bryan Wilkerson pastor da Grace Group, 2003). Chapei em Lexington, Massachusetts. Barbara Brown Taylor a professora da Dallas Willard professor na School of cadeira Harry R. Butman de religio Philosophy na University of Southern e filosofia no Piedmont College em California em Los Angeles e autor de Demorest, Gergia, e autora de Renovation of the Heart (NavPress, Speaking of Sin (Cowley, 2001). 2002). Virginia Vagt foi diretora de pesquisa e William Willimon bispo da North Alaplanejamento da Christianity Today bam Conference of the United MethoInternational. dist Church e editor de Pulpit Resource John Vawter faz palestras pelo ministrio e da Concise Encyclopedia of Preaching Youre Not Alone e autor de Hit by a (Westminster John Knox, 1995). Ton of Bricks (Family Life Publishing, Paul Scott Wilson professor de homi2003). ltica no Emmanuel College na UniDave Veerman associado da Livingstone versity of Toronto e autor de The Four Corporation em Carol Stream, IlliPages of the Sermn (Abingdon, 1999). nois, e colaborador inicial da Life Mike Yearley pastor-mestre na North Application Study Bible (Tyndale, Coast Church em Vista, Califrnia. 1997). Walter Wangerin Jr. autor residente na Valparaiso University em Valparaso, Indiana, e autor de The Crying for a Vision (Paraclete, 2003) e O livro de Deus (Mundo Cristo, 2000).

AGRADECIMENTOS

Na Parte 4, o artigo "A grande idia da pregao narrativa", de Paul Borden e Steven D. Mathewson, uma adaptao do captulo "Realmente h uma grande idia nessa histria?", de Paul Borden, no livro The Big Ideas of Biblical Preaching (Baker, 1998), editado por Willhite e Gibson. Usado com permisso por Baker Book House (www.bakerbooks.com), copyright 1998. Todos os direitos a esse material esto reservados. Na Parte 5, o artigo "O sangue vital da pregao", de Ian Pitt-Watson foi extrado do livro A Primer for Preachers, p. 61, de Ian Pitt-Watson. Usado com permisso da Baker Book House, copyright 1986. Todos os direitos a esse material esto reservados. Na Parte 11, o artigo "Um check-up abrangente", de Haddon Robinson, foi extrado de Pregao bblica, Shedd Publicaes, copyright 2002. Usado com permisso. Todos os direitos a esse material esto reservados.

Parte um
O SUBLIME CHAMADO DA PREGAO
Como posso ser fiel ao que Deus quer que a pregao seja e faa?

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Captulo 1
AS CONVICES DA PREGAO BBLICA

Haddon Robinson
Para realizar a rdua tarefa de serem pregadores da Bblia, homens e mulheres no ministrio precisam estar comprometidos com certas verdades. (1) A Bblia a Palavra de Deus. Como Agostinho o coloca: "Quando a Bblia fala, Deus fala". Essa a convico de que se eu posso realmente entender uma passagem em seu contexto, ento o que eu sei o que Deus quer dizer (eu no penso que muitos evanglicos, assim como muitos liberais, acreditem nisso). (2) Toda a Bblia a Palavra de Deus. No apenas Romanos ou Levtico, no apenas Efsios ou Ester. No apenas as passagens "quentes", mas tambm as "frias". (3) A Bblia auto-atestatria. Se pessoas podem ser expostas a um entendimento das Escrituras de maneira regular e constante, ento elas no precisam de argumentos a respeito da veracidade das Escrituras. Portanto, um ouvinte ou leitor no precisa aderir totalmente idia dos dois primeiros compromissos para que Deus possa trabalhar na vida dessa pessoa por meio de sua Palavra. (4) Isso conduza uma abordagem da pregao do tipo: "Assim diz o Senhor". No estou me referindo a um mtodo homiltico aqui, mas a um desejo de abrir as Escrituras de modo que a autoridade da mensagem se apie na Bblia (isso funciona contra o esprito contrrio autoridade de nossa sociedade). (5) O estudante da Bblia precisa tentar chegar inteno do autor bblico. A primeira questo : "O que o autor bblico queria dizer ao leitor da Bblia? Por qu?". A teoria da Reao do Leitor adotada por muitos estudiosos literrios hoje em dia no funciona no estudo da Bblia. Posto de maneira simples: "A Bblia no pode significar o que no significou". (6) A Bblia um livro sobre Deus. Ela no um livro religioso de conselhos sobre as "respostas" que precisamos para um casamento feliz, sexo satisfatrio, para o trabalho ou para perder peso. Embora as Escrituras reflitam muito a respeito dessas questes, elas so, acima de tudo, sobre quem Deus e o que Deus pensa e quer. Eu entendo a realidade unicamente se tenho apreciao por quem ele e o que deseja para sua criao e de sua criao. (7) Ns no "tornamos a Bblia relevante"; mas apenas mostramos sua relevncia. A verdade to relevante quanto a gua para a sede, e a comida para a fome. A publicidade moderna cria necessidades que de fato no existem para vender a mercadoria. Captulo 2
UMA DEFINIO DE PREGAO BBLICA

John Stott
Pretendo fornecer uma definio de exposio bblica e apresentar uma defesa dela. Parece-me que essas duas tarefas pertencem uma outra pelo fato de que a

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defesa da exposio bblica deve ser achada em sua definio. Aqui, ento, est a definio: Expor as Escrituras esclarecer o texto inspirado com tal fidelidade e sensibilidade que a voz de Deus seja ouvida e seu povo lhe obedea. Agora me permita extrair as implicaes dessa definio de tal modo que apresente uma defesa da exposio bblica. A definio contm seis implicaes: duas convices a respeito do texto bblico, duas obrigaes para exp-lo e duas expectativas como conseqncia. Duas convices a respeito do texto bblico (1) Ele um texto inspirado. Expor as Escrituras esclarecer o texto inspirado. Revelao e inspirao andam juntas. Revelao descreve a iniciativa que Deus tomou de desvelar-se e, assim, mostrar-se, j que, sem essa revelao, ele permaneceria o Deus desconhecido. Inspirao descreve o processo pelo qual ele fez isso, isto , falando aos profetas e aos apstolos bblicos e por meio deles, e sussurrando sua Palavra de sua boca de tal forma que ela tambm sasse da boca deles. Caso contrrio, seus pensamentos teriam sido inatingveis para ns. A terceira palavra providncia, isto , a amvel proviso pela qual Deus providenciou para que as palavras que ele disse fossem escritas de forma a constiturem o que chamamos de Escrituras e, desse modo, as preservou ao longo dos sculos de forma a serem acessveis a todas as pessoas em todos os lugares e em todos os tempos. As Escrituras, portanto, so a palavra de Deus escrita. sua auto-revelaao de forma falada e escrita. As Escrituras so o produto da revelao, inspirao e providncia de Deus. Essa primeira convico indispensvel para pregadores. Se Deus no tivesse falado, ns no nos atreveramos a falar, porque no teramos nada a expressar exceto nossas triviais especulaes. Mas j que Deus falou, ns tambm precisamos falar, comunicando a outros o que ele nos comunicou nas Escrituras. De fato, ns nos recusamos a ser silenciados. Como Ams o coloca: "O leo rugiu, quem no temer? O SENHOR, O Soberano, falou, quem no profetizar?", isto , passe adiante a Palavra que ele disse. Similarmente, Paulo, ecoando o Salmo 116.10, escreveu: "Ns tambm cremos e, por isso, falamos" (2Co 4.13). Isto , acreditamos no que Deus disse e por isso que tambm falamos. Tenho pena do pregador que chega ao plpito sem Bblia em suas mos ou com uma Bblia que mais trapos e farrapos do que a Palavra do Deus vivo. Ele no pode expor as Escrituras porque no tem Escrituras para expor. Ele no pode falar porque no tem nada a dizer, ao menos nada importante. Ah, mas dirigir-se ao plpito com a confiana de que Deus falou, que ele fez com que o que disse fosse escrito, e que temos esse texto inspirado em nossas mos, a sim nossa cabea comea a girar, e nosso corao a bater, e nosso sangue a correr, e nossos olhos a brilhar com a glria absoluta de ter a palavra de Deus em nossas mos e lbios. Essa a primeira convico, e a segunda esta:

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(2) O texto inspirado , at certo ponto, um texto fechado. Essa a implicao da minha definio. Expor as Escrituras esclarecer o texto inspirado. Assim, ele precisa estar parcialmente fechado se for para ser esclarecido. E eu penso que imediatamente vejo seus "plos protestantes" eriados com indignao. O que voc quer dizer? Por acaso que as Escrituras esto parcialmente fechadas? As Escrituras no so um livro completamente aberto? Voc no acredita no que os reformadores do sculo XVI ensinaram a respeito da clareza das Escrituras, que elas so transparentes? No pode at mesmo o simples e o inculto ler a Bblia por si mesmo? No o Esprito Santo o nosso mestre dado por Deus? E, com a Palavra de Deus e o Esprito de Deus, no devemos dizer que no precisamos do magistrio eclesistico para nos instruir? Eu posso responder com um ressonante sim a todas essas questes, mas o que voc diz de maneira correta precisa ser classificado. A insistncia dos reformadores na clareza das Escrituras se referia sua mensagem central seu evangelho de salvao pela f em Jesus Cristo somente. Isso claro como o dia nas Escrituras. Mas os reformadores no sustentavam que tudo nas Escrituras estava claro. Como eles poderiam fazer isso, quando Pedro disse que existiam algumas coisas nas cartas de Paulo que nem ele conseguia entender (2Pe 3.16)? Se um apstolo nem sempre entendia outro apstolo, dificilmente seramos modestos se dissssemos que ns entendemos. A verdade que precisamos uns dos outros na interpretao das Escrituras. A igreja corretamente chamada de comunidade hermenutica, uma comunho de crentes em que a Palavra de Deus exposta e interpretada. De modo particular, precisamos de pastores e professores para exp-la, para esclarec-la de modo que a possamos entender. E por isso que o Jesus Cristo que ascendeu, de acordo com Efsios 4.11, ainda est dando pastores e mestres sua igreja. Voc se lembra o que o eunuco etope disse na carruagem quando Felipe lhe perguntou se ele havia entendido o que estava lendo em Isaas 53? Ele disse: "Ora, claro que posso. Voc no acredita na clareza das Escrituras?". No, ele no disse isso. Ele disse o seguinte: "Como posso entender se algum no me explicar?" (At 8.31). E Calvino, em seu maravilhoso comentrio desse trecho em Atos, escreve a respeito da humildade do etope, dizendo que ele gostaria que houvesse mais homens e mulheres humildes em seus dias. Ele contrasta essa humildade com aqueles que descreveu como arrogantes e confiantes em suas prprias aptides para entender. Calvino escreveu: E por isso que a leitura das Escrituras d resultado com to poucas pessoas hoje em dia porque mal se acha um em cem que alegremente se submete ao ensino. Ora, se qualquer um de ns for ensinvel, os anjos descero do cu para nos ensinar. No precisamos de anjos. Ns deveramos usar todos os auxlios que o Senhor coloca diante de ns para o entendimento das Escrituras e, em particular, pregadores e mestres.

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Mas se Deus nos deu as Escrituras, ele tambm nos deu mestres para explas. E aqueles de ns que foram chamados para pregar precisam se lembrar disso. Como Timteo, devemos nos devotar leitura pblica das Escrituras e pregao e ensino (lTm 4.13). Devemos tanto ler as Escrituras para a congregao como extrair toda nossa instruo e exortao doutrinais delas. Aqui, portanto, est o exemplo bblico de que Deus nos deu nas Escrituras um texto que tanto inspirado, tendo origem ou autoridade divinas, quanto, at certo ponto, fechado ou difcil de entender. Portanto, em adio a nos ter dado o texto, ele nos deu professores para esclarecer o texto, explic-lo e aplic-lo vida das pessoas hoje. Duas obrigaes na exposio do texto Posto que o texto inspirado precisa ser exposto, como isso deve ser feito? Antes que eu tente responder a essa pergunta, permita-me dirigir-nos a uma das principais razes pelas quais o texto bblico , at certo ponto, fechado e difcil de entender. Isso diz respeito ao abismo cultural que se abre de forma muito ampla e profunda entre os dois mundos o mundo antigo em que Deus falou sua Palavra e o mundo moderno em que ns a ouvimos. Quando lemos a Bblia, retrocedemos dois milnios alm da revoluo do microprocessador, alm da revoluo eletrnica, alm da revoluo industrial, retrocedemos e voltamos a um mundo que h muito tempo cessou de existir. Assim, mesmo quando lemos a Bblia em uma verso moderna, ela parece esquisita, ela soa arcaica, ela parece obsoleta e parece antiquada. Ns somos tentados a perguntar, como muitas pessoas fazem: O que esse antigo Livro tem a me dizer? No se ressinta do abismo cultural entre o mundo antigo em que Deus falou e o mundo moderno em que ns vivemos. No se ressinta disso porque isso nos causa problemas. E umas das glrias da revelao que, quando Deus decidiu falar a seres humanos, ele no falou em sua prpria linguagem, porque se Deus tem uma linguagem prpria e nos tivesse falado por meio dela, ns certamente nunca a teramos entendido. Em vez disso, ele condescendeu em falar em nossas linguagens, particularmente no hebraico clssico e no grego comum. E, ao falar as linguagens do povo, ele espelhou as prprias culturas deles, as culturas do antigo Oriente Prximo e do mundo greco-romano e do judasmo palestino. E esse fato do condicionamento cultural das Escrituras, da conseqente tenso entre o mundo antigo e o mundo moderno que determina a tarefa da exposio bblica e coloca sobre ns nossas duas obrigaes. (1) A primeira obrigao fidelidade ao texto bblico. Voc e eu precisamos aceitar a disciplina de nos colocar dentro da situao dos autores bblicos sua histria, geografia, cultura e linguagem. Se negarmos essa tarefa ou se a realizarmos de um modo relaxado ou indiferente, isso ser indesculpvel. Isso expressa desprezo pela maneira que Deus escolheu para falar ao mundo. Lembre-se, esta-

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mos lidando com o texto inspirado por Deus. Dizemos que acreditamos nisso, mas nosso uso das Escrituras nem sempre compatvel com o que dizemos ser nossa viso das Escrituras. Com que cuidado diligente, meticuloso e consciente deveramos estudar por ns mesmos e esclarecer a outros as exatas palavras do Deus vivo! Assim, o erro mais grosseiro que podemos cometer , impor nossos pensamentos de sculo XXI s mentes dos autores bblicos, para manipular o que eles disseram a fim de adaptar isso ao que gostaramos que eles tivessem dito e, depois, reivindicar a defesa deles s nossas idias. Calvino acertou novamente quando, em seu prefcio ao comentrio da carta aos romanos, escreveu uma bela frase: " a primeira tarefa de um intrprete deixar seu autor dizer o que ele diz em vez de lhe atribuir o que ns pensamos que ele deve dizer". a que comeamos. Charles Simen disse: "Meu empenho tirar das Escrituras o que est ali e no acreditar no que eu penso que possa estar l". Isso, ento, nossa primeira responsabilidade fidelidade antiga palavra das Escrituras. (2) A segunda obrigao sensibilidade para com o mundo moderno. Embora Deus tenha falado ao mundo antigo em suas prprias lnguas e culturas, ele pretendeu que sua Palavra fosse para todas as pessoas em todas as culturas, incluindo a ns no comeo do sculo XXI em que nos chamou para viver. Portanto, o expositor bblico mais do que um exegeta. O exegeta explica o significado original do texto. O expositor vai adiante e aplica isso ao mundo moderno. Precisamos nos esforar para entender o mundo em que Deus nos chamou para viver, pois ele est mudando rapidamente. Precisamos sentir sua dor, sua desorientao e seu desespero. Tudo isso parte de nossa sensibilidade crist na compaixo pelo mundo moderno. Aqui, portanto, est nossa obrigao dupla como expositores bblicos: esclarecer o texto inspirado das Escrituras tanto com fidelidade ao mundo antigo quanto com sensibilidade para com o mundo moderno. Ns no devemos nem falsificar a Palavra a fim de obter uma pretensa relevncia nem devemos ignorar o mundo moderno a fim de obter uma pretensa fidelidade. a combinao de fidelidade com sensibilidade que cria o expositor autntico. Mas porque esse processo difcil, ele tambm raro. A falha caracterstica dos evanglicos serem bblicos, mas no contemporneos. A falha caracterstica dos liberais serem contemporneos, mas no bblicos. Poucos de ns sequer comeam a se importar com ser ambas as coisas simultaneamente. medida que estudamos o texto, precisamos nos fazer duas perguntas na ordem certa. A primeira : O que ele significou? Ou, se voc preferir: O que ele significa?, porque ele significa o que significou. Como algum disse: "Um texto significa o que seu autor quis dizer". Assim, o que ele significou quando ele o escreveu? Ento fazemos a segunda pergunta: O que ele diz? Qual sua mensagem hoje no mundo contemporneo? Se agarramos seu significado sem irmos sua mensagem, o que ele diz a ns hoje,

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ns nos entregamos ao estudo de antigidades que no est relacionado ao presente ou ao mundo real em que Fomos chamados para ministrar. Se, entretanto, comeamos com a mensagem contempornea sem nos ter dado disciplina de perguntar: "O que isso significou originariamente?", ento nos entregamos ao existencialismo sem relao com o passado, sem relao com a revelao que Deus deu em Cristo e pelas testemunhas bblicas de Cristo. Precisamos fazer ambas as perguntas e precisamos faz-las na ordem correta. Duas expectativas como conseqncia Se estamos convencidos de que o texto bblico inspirado, ainda que fechado ou precisando ser aberto at certo ponto, e se aceitamos nossa obrigao de abrir o texto de um modo que tanto fiel quanto sensvel, o que podemos esperar que acontea? (1) Podemos esperar ouvir a voz do prprio Deus. Ns acreditamos que Deus falou por meio dos autores bblicos, mas tambm precisamos acreditar que Deus fala por meio do que ele falou. Essa era a convico dos apstolos em relao ao Antigo Testamento. Eles inserem suas citaes do Antigo Testamento com uma ou outra de duas frmulas: ou "Est escrito", ou: "A Palavra diz". Paulo at mesmo poderia fazer a pergunta: "O que as Escrituras dizem?". Ns poderamos responder a ele: "Paulo, sem essa. O que voc, por acaso, poderia estar pensando a respeito de O que as Escrituras dizem? As Escrituras so um livro antigo. Livros antigos no falam. Como voc pode perguntar: "O que as Escrituras dizem?". Mas as Escrituras falam. Deus fala por meio do que ele falou. O Esprito Santo diz: "Hoje, se vocs ouvirem a sua voz, no enduream o seu corao" (veja Hb 3.7). A palavra de Deus viva e poderosa, e Deus fala por meio dela com uma voz viva (4.12). Agora, uma expectativa destas a de que medida que lemos e expomos as Escrituras Deus falar com uma voz viva est em uma situao ruim hoje em dia. Como algum disse: "Ns inventamos uma maneira de ler a Palavra de Deus da qual nenhuma palavra de Deus jamais surge". Quando o momento para o sermo chega, as pessoas fecham seus olhos, apertam as mos com uma fina mostra de piedade e reclinam-se para sua dose costumeira. E o pregador as encoraja com sua voz e maneira solenes. Quo absoluta e radicalmente diferente quando tanto o pregador como as pessoas esperam que o Deus vivo fale. As pessoas trazem sua Bblia igreja. Quando a abrem, sentam na beirada de sua cadeira e esperam que Deus fale. Elas esperam, famintas, uma palavra de Deus. O pregador se prepara de tal forma que espera que Deus fale. Ele ora antes do culto e no plpito para que Deus faa isso. Ele l e expe o texto com grande seriedade de propsito. E, quando termina, ora novamente. Em meio a essa grande tranqilidade e solenidade, quando sua mensagem acaba, todos sabem que Deus est presente e confronta seu povo consigo mesmo.

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Essa a primeira expectativa, e a segunda esta. (2) O povo de Deus lhe obedecer. A Palavra de Deus exige uma resposta de obedincia. Ns no devemos ser ouvintes esquecidos, mas obedientes. Nossa vida e sade espirituais dependem disso. Por todo o Antigo Testamento, ouvimos a terrvel lamentao de Deus: "Oh! Como gostaria que vocs ouvissem a minha voz". Deus ainda est dizendo isso hoje. Ele continuou mandando seus profetas a seu povo, mas eles continuaram zombando de seus mensageiros, desprezaram suas palavras e ridicularizaram seus profetas, at que a ira de Jav foi despertada contra o seu povo e no havia remdio. O epitfio gravado no tmulo de Israel era: "Eles se recusaram a ouvir". Temo que a situao seja a mesma nos dias de hoje. O dr. Lloyd-Jones escreveu em seu grande livro Pregao e Pregadores que as eras decadentes da histria da igreja foram aquelas em que a pregao decaiu. E verdade. No apenas a pregao da Palavra, mas tambm o ouvir da Palavra decaiu. A pobreza espiritual de muitas igrejas por todo o mundo hoje devida, mais do qualquer outra coisa, ou falta de disposio em ouvir ou incapacidade para ouvir a Palavra de Deus. Se indivduos vivem pela Palavra de Deus, assim fazem as congregaes. E uma congregao no pode amadurecer sem um ministrio bblico fiel e compreensivo e sem escutar a Palavra por si mesma. Como devemos reagir? A reao palavra de Deus depende do contedo da Palavra que foi falada. Se Deus fala a ns a respeito de si mesmo, ns respondemos nos humilhando perante ele em adorao. Se Deus fala a respeito de ns nossa desobedincia, leviandade e culpa ento respondemos em penitncia e confisso. Se ele fala a ns a respeito de Jesus Cristo e a glria de sua pessoa e obra, ns respondemos em f, agarrando-nos a esse Salvador. Se ele fala a respeito de suas promessas, ns nos determinamos a herd-las. Se ele fala a respeito de seus mandamentos, ns nos determinamos a obedecer-lhes. Se ele fala a ns a respeito do mundo exterior e suas colossais necessidades materiais e espirituais, ento respondemos quando surge dentro de ns sua compaixo para levar o evangelho por todo o mundo, para alimentar os famintos e cuidar dos pobres. Se ele fala a ns a respeito do futuro, a respeito da vinda de Cristo e da glria que se seguir, ento nossa esperana est acesa e decidimos ser santos e estar ocupados at que ele venha. O pregador que se aprofundou no texto, que o isolou e desenvolveu seu tema principal, e que ficou profundamente agitado ele mesmo pelo texto que estudou, bater o martelo em sua concluso. O pregador conceder s pessoas uma chance de

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reagir a ele, freqentemente em orao silenciosa medida que cada um conduzido pelo Esprito Santo a uma obedincia apropriada. um enorme privilgio ser um expositor bblico estar no plpito com a Palavra de Deus em nossas mos, o Esprito em nosso corao e o povo de Deus perante nossos olhos aguardando esperanosamente a voz de Deus para ser ouvida e obedecida.

Captulo 3
UMA DOSE SEMANAL DE DIGNIDADE CONDENSADA

Como um sermo confere valor alma Craig Brian Larson


Eu fui casa de uma mulher que freqentava a igreja que eu pastoreio. Quando entrei no apartamento, seu marido estava dormindo na sala em uma cama mvel, e sua aparncia esqueltica e pele amarelada estampavam um ser consumido pelo whiskey. Quando ele acordou e nos encontramos, sua voz estava rouca e spera por causa do fumo e amedrontadoramente alta. Havia algo detestvel nos seus olhos que fizerem meu sangue gelar. Esse era o homem exigente e abusivo que a mulher em nossa igreja tentava apaziguar dia aps dia. Ela me contou histrias deprimentes sobre ele. Eles viviam na dependncia da Assistncia Social e sua casa evidenciava pobreza em todos os cantos. No "jardim" sujo estava um pneu abandonado. O cho da cozinha estava inclinado de maneira abrupta e as paredes melanclicas precisavam de pintura. Na sala de estar, o pano dos braos das cadeiras estava completamente gasto, uma ou duas cadeiras inclinadas por causa de uma perna faltando, as almofadas no ajudavam a esconder o estado dos mveis. Ratoeiras estavam por toda parte. Duas lmpadas que certamente no tinham mais de 40 watts cada uma iluminavam vagamente o lugar. Mas a cada semana algo que a levava a um plano mais elevado e radiante acontecia na vida dessa mulher. Ela ia igreja e ouvia um sermo. Aquele sermo no era nada mais nada menos do que uma dose condensada de dignidade que salvava e enobrecia seu esprito esgotado. Regularmente, eu via as lgrimas de gratido enquanto ela pegava na minha mo antes de ir para casa. No importa qual a nossa situao, a vida diria em um mundo decado uma caminhada rdua marcada pela depreciao. Os que freqentam nossas igrejas so bombardeados diariamente por valores falsos e crenas que rebaixam a criao de Deus, por desprezos e insultos pessoais, pela acusao de Satans. Sua mente assaltada com imagens indecentes e profanas, as quais Deus censura precisamente porque rebaixa a criao. Elas esto sujeitas a pecados que desfiguram a imagem de Deus dentro delas. Elas experimentam imagens distorcidas de si mesmas que contradizem a verdade de Deus.

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Depois de uma semana semelhante a essa, um milagre que uma pessoa ainda assim consiga entrar na igreja com algum sentimento de valor (e a face de muitos confirma isso). Mas ento elas ouvem pregaes ungidas, e o peso se inverte no momento em que as pessoas sentem o cu as atraindo. O sermo revela o carter de Deus, que infunde toda a vida com significado e majestade. O sermo diz quem ns somos na viso de Deus: criados imagem divina, amados indescritivelmente, destinados glria. O sermo revela pecados depois anuncia como ser redimido. O sermo honra a moralidade que exalta o gnero humano. O sermo admite que as pessoas tm capacidade de pensar e de discernir a respeito da vida e do Livro da Vida. O sermo desafia a vontade, tratando as pessoas como agentes responsveis cujas escolhas importam eternamente. O sermo prega Cristo Emanuel, para sempre santificando a carne humana, o segundo Ado que um dia ressuscitar crentes sua semelhana. Um sermo a mais intensa dose de dignidade que qualquer pessoa pode receber. Ouvir todo um sermo de qualidade quase como subir o monte da Transfigurao. Antes daquele momento, Jesus assemelhava-se a qualquer outro homem. Ele parecia um homem comum, e se vestia e se arrumava como um. Mas no monte da Transfigurao, sua aparncia mudou para revelar sua plena natureza divina. A glria de Deus irradiou publicamente, sua face resplandecendo como o sol e suas roupas se tornando celestialmente brancas. A cortina foi puxada para trs, revelando a realidade. Durante um sermo, ns somos, de certo modo, transfigurados. Nossa verdadeira dignidade recebida de Deus brilha abertamente. Nada mais na vida trata um homem ou uma mulher de maneira que pressuponha tanto valor ou tantos poderes. No existe presente mais valioso que eu poderia dar quela mulher oprimida que o meu melhor e o melhor de Deus em um sermo. E uma dose semanal de dignidade condensada. Captulo 4
SUPERALIMENTADOS, SUBDESAFIADOS

A mensagem precisa travar a batalha pela vontade Jay Kesler


Pregar diferente de ensinar pelo fato de chamar ao comprometimento e tentar levar as pessoas a um ponto de ao. A necessidade do desafio Em algum lugar li a respeito de dois homens. Quando um homem pregava, as pessoas reclinavam-se para trs e diziam: "Que interessante". Quando o outro pregava, elas diziam: "Vamos marchar". Para mim, pregar um apelo vontade.

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Anos atrs, Billy Graham disse que se ele pregava sem um apelo, no sentia perda de energia. Mas se pregava e fazia um apelo, ele ficava exausto posteriormente. A exigncia de pregar para o comprometimento muito maior. Obviamente, todo mundo, s vezes, prega sem fazer um apelo, mas a batalha espiritual ocorre de um modo maior quando nosso apelo pode mudar a lealdade e a dedicao de uma pessoa. Algum disse: "Os homens no se rebelam contra a idia de Deus; os homens se rebelam contra a vontade de Deus". Um sermo-chave resultou no chamado para o meu prprio ministrio. Eu era cristo. Sentia um anseio de alcanar outros com o evangelho, mas meu pai, um lder sindical, era anti-igreja, anticristo, mas principalmente antipregador. Quando senti o chamado para pregar, a tenso comeou a se intensificar na minha alma a respeito de encarar uma disputa entre a vontade do meu pai e a de Deus. Fui ouvir um evangelista de tenda chamado Pete Riggs. O tema de sua cruza.da era "Permita-se ir e permita Deus agir". Lembro-me da influncia quase irresistvel do Esprito Santo para seguir a voz de Deus. Eu fui para frente e fui cercado por pessoas que me conheciam e sabiam como me ajudar. Naquela noite, um dos meus pastores deu este versculo de Paulo: "Contudo, quando prego o evangelho, no posso me orgulhar, pois me imposta a necessidade de pregar. Ai de mim se no pregar o evangelho!" (1 Co 9.16). Essa tem sido a minha percepo a vida inteira ai de mim se no pregar o evangelho. Vivendo no mundo da educao superior nos ltimos dezoito anos, em quase toda reunio observo que faltam desafios reais, porque muitos educadores no fazem idia do porqu da sua existncia. Educao hoje em dia utilitarismo. Samos da reunio pensando: Estou dando minha vida para preparar a fora de trabalho para o sculo 21. Muitos educadores pensam em relevncia apenas em termos de materialismo e mobilidade ascendente. Isso no nada desafiador para mim. Ns no somos aes humanas; somos seres humanos. Ajudar algum a ser o nosso verdadeiro desafio. Desafios que valem a pena remontam aos seres humanos criados imagem de Deus. Qualquer coisa que faa uma pessoa menos do que isso um meio para um fim, por exemplo eu considero injustificado. Subdesafiando uma Congregao Existe um perigo tremendo de vacinao. Assim como um pouco de reagente na vacina o proteger de contrair varola, assim pequenas doses do evangelho o preveniro de uma inflamao da f. Eu penso que foi Tozer quem disse: "Sermezinhos geram cristozinhos". Uma apresentao da verdade que no chega ao lu gar onde ouvintes entendem que ela envolve movimento ou comprometimento pode ter um efeito de vacinao. E por isso que muitas pessoas ortodoxas no so evanglicas; e muitas evanglicas no so evangelistas.

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Quando pregamos o evangelho fielmente, ele resulta em misso, expanso e desejo evangelstico. Ele tem tanto uma dimenso vertical de salvao quanto uma dimenso horizontal e social de caridade prtica. Em um ambiente em que as pessoas esto mais sentadas sobre as premissas do que em p sobre as promessas, alguma coisa normalmente est errada com a pregao. Isso comea com o pastor. A coisa mais fcil no evangelismo descer descer at os menos instrudos, at a juventude, descer at a rua, at os empobrecidos. Mas se os pastores no tiverem um ministrio para com os seus semelhantes lderes de comunidade e assim por diante eles no podem intimidar as pessoas o suficiente para conseguir que elas mesmas faam isso. Eles precisam liderar pelo exemplo. Caractersticas do Desafio Excessivo Certa vez, um garoto em um acampamento da Mocidade para Cristo me perguntou: "Voc pode orar por meu pastor?". Eu sou cauteloso em relao a esse pedido, perguntando-me o que motiva a crtica ou a "preocupao" pelo pastor. Eu perguntei: "Por qual motivo voc quer que eu ore por seu pastor?". Ele disse: "Todo domingo, depois que ele prega, ns cantamos trs ou quatro hinos de apelo e parece que ele no fica feliz at conseguir fazer com que todos ns estejamos olhando para baixo, at que todo mundo fique reduzido a quase nada pelo cansao. Eu no entendo isso". "Pelo que voc quer que eu ore?". Ele disse: "Vamos orar para que meu pastor possa se sentir perdoado". Isso me impressionou. Esse garoto entendeu algo profundo. O pastor tentava exorcizar sua prpria culpa por meio de uma espcie de catarse, ao contrrio de entender a graa. Gilbert Beers disse: "Moiss, mesmo conduzindo os filhos de Israel do Egito Terra Prometida, tinha de caminhar na velocidade do menor cordeiro". Pastores precisam sentir quando as pessoas esto sobrecarregadas. Existem certas pessoas que voc precisa levar para um canto e dizer: "Voc precisa gastar mais tempo com sua famlia. Eu sei que voc tem um dia de trabalho na igreja nesta semana, mas eu no penso que voc deveria vir. Leve seus filhos para pescar". Voc precisa conhecer sua congregao para saber quais pessoas precisam de desafio e quais precisam de descanso. Como presidente da Universidade de Taylor, eu dirigi em volta do campus em um crculo, como Josu em volta das muralhas de Jerico e orei: "Senhor, aqui est a circunferncia deste lugar. Por favor, Deus, faa alguma coisa. Eu preciso do Senhor". Nenhum pastor pode desafiar efetivamente as pessoas ou conduzir pessoas para Deus sem o poder da orao.

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Captulo 5
A TEOLOGIA E A PREGAO CHEIA DE PODER

Nove convices provenientes do cerne da pregao bblica Jay E. Adams


Os pontos em que verdadeiramente eremos determinam o que fazemos. Os aspectos em que eremos no cerne do nosso corao acerca da pregao determinaro como ns a realizamos. Nesse sentido, nada pode ser mais prtico do que nossa teologia da pregao. As nove convices a seguir so fundamentais para a pregao bblica. 1. O objetivo fundamental da pregao agradar a Deus E uma convico central da f que Deus soberano e que todas as coisas precisam ser feitas para agrad-lo. Agradar a um Criador soberano significa descobrir o que ele deseja e, por meio de sua graa, fazer sua vontade. Pregar a Palavra de Deus do modo de Deus deveria ser o alvo de pregadores fiis. Como soberano, Deus nos diz o que pregar e como fazer isso. Ministros da Palavra no tm o direito de se desviar de suas instrues. Idias e especulaes humanas, portanto, precisam ser estranhas ao plpito. 2. A pregao agrada a Deus unicamente quando fiel s Escrituras A pregao crist comea com as Escrituras. A menos que os pregadores adquiram e mantenham as convices prprias e, portanto, atitudes que decorrem delas nas Escrituras, eles falharo em pregar do modo que agrade a Deus. A eficcia da nossa pregao no determinada pelo nmero de pessoas que a esto presenciando, nem pelo nmero de profisses de f, mas pela fidelidade dos pregadores mensagem que somos chamados a pregar. Aqueles que no proclamam a Palavra de Deus fielmente podem alegar nmeros e supostas converses e profisses de f. E alguns que fazem isso falham em atrair seguidores em grandes nmeros. O Deus soberano o que produz os resultados. Quando Isaas comeou a pregar a um povo rebelde, foi informado anteriormente que os resultados seriam mnimos porque o povo carecia dos olhos para ver e dos ouvidos para ouvir. O fracasso para obter resultados visveis, entretanto, no deve ser usado como uma desculpa para pregaes defeituosas. Essa mensagem, em toda ocasio, precisa ser fiel Bblia. O pregador um arauto {keryx) cuja incumbncia transmitir a verdade de Deus a seu povo e chamar os eleitos do mundo para a igreja. Para esses fins, precisamos entender o que se exige de ns e como atingir isso.

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3. As Escrituras so as inerrantes e inspiradas palavras escritas de Deus Todos os verdadeiros pregadores reconhecem a Bblia como uma fonte da qual aprendem e proclamam a verdade de Deus. Eles aceitam o que lem ali como palavra inspirada e inerrante nos originais. Por "inspirao" (o termo em 2Tm 3.16 significa "soprado por Deus"), eles entendem que as palavras bblicas so tanto a palavra de Deus como se ele as tivesse dito por meio do sopro. Se algum pudesse ouvi-lo falar, ele no diria nada mais nada menos e nada diferente do que est escrito por meio dos seus apstolos e profetas. As Escrituras so as exatas palavras de Deus por escrito. 4. A pregao uma responsabilidade sagrada A atitude que essas convices deveriam trazer tona a reverncia pelo texto que o pregador expe, junto com um grande desejo de aprender o que cada trecho significa, de modo a comunicar esse entendimento dessa mensagem queles que ouvem. Alm disso, intrpretes de confiana das Escrituras reconhecem que esto lidando com a informao mais importante de toda a vida e querem ser fiis ao fazer isso. Ns no nos ocuparemos com um estudo ordinrio ou com a preparao inadequada de mensagens. Reconheceremos que em tudo que dizemos representamos o Deus do universo e que, se falharmos em entender ou proclamar fielmente a verdade, distorceremos a Deus. Ser fiel ao texto e ao Esprito Santo que fez com que ele fosse escrito nossa preocupao fundamental. Em relao a isso, ministros conscientes sempre mantm 2Timteo 2.15 como seu referencial. 5. As Escrituras foram planejadas no apenas para os ouvintes originais, mas para nossos ouvintes singulares de hoje Como arautos que levam uma mensagem de Deus queles que a ouvem, ns no ficaremos satisfeitos com uma abordagem do texto que o enxerga como do passado, algo longnquo. Ns somos gratos porque as Escrituras so para todos os tempos, para pessoas em todos os pases. Ns nos lembramos das palavras de Paulo quando ele declarou que "essas coisas [do Antigo Testamento] ocorreram como exemplos para ns" (ICo 10.6) e que "foram escritas como advertncia" (v. 11). Conseqentemente, precisamos entender que a mensagem do texto para a edificao de nossos ouvintes tanto quanto para aqueles a quem ela foi originariamente escrita. Acreditando nisso, precisamos pregar o texto como uma mensagem contempornea. Ns direcionaremos as palavras do texto nossa congregao como se elas tivessem sido escritas com eles em mente. Ns fazemos assim porque, como Paulo explicou, esse o fato verdadeiro. Portanto, no faremos prelees em relao ao que aconteceu com os amalequitas; antes, falaremos a respeito de como a experincia deles est relacionada aos nossos membros da igreja. Isso significa que no pregaremos sobre os amalequitas, mas sobre Deus e seu povo a partir do relato do

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procedimento de Deus com os amalequitas. Nossa pregao, ento, ser vigorosa e contempornea em sua natureza. Os pregadores hoje, como o Senhor que poderosamente escreveu a sete de suas igrejas em Apocalipse 2 e 3, analisam sua congregao de forma que o que pregarem atinja suas necessidades. Embora a pregao possa ser expositiva, como quando algum prega um livro em seqncia, a prpria escolha do livro bblico deve ser feita tendo essas necessidades em mente. 6. A inteno originria do texto determina sua mensagem para os ouvintes hoje Pregadores instrudos precisam demarcar partes das Escrituras para sermes com base em sua inteno. Essa inteno tambm pode ser referida como o telos ou o propsito do trecho. Toda passagem de pregao, ento, selecionada porque em si mesma uma mensagem completa de Deus. Essa mensagem pode ser parte de uma maior, mas uma mensagem que desafia o ouvinte a crer, a desacreditar, a mudar ou a fazer alguma coisa que Deus deseja e que, no final das contas, contribuir para os dois grandes propsitos da Bblia ajudar os membros da nossa congregao a amar a Deus e a seu prximo. Em toda a histria da pregao, infelizmente isso com freqncia no foi assim. Pregadores usam as Escrituras para seus prprios propsitos e no para os propsitos para os quais elas foram dadas, assim perdendo o poder inerente a qualquer trecho usado na pregao. No sem razo que o evangelho de Joo usado mais freqentemente que qualquer outro para levar ao conhecimento salvador de Jesus Cristo; ele foi escrito para esse propsito. O Esprito, que produziu a Bblia, abenoa seu uso quando a inteno do pregador a mesma que a sua prpria. 7. O tema de cada mensagem Deus e Pessoas A pregao contempornea que proclama a mensagem de Deus a seu povo sempre pessoal. Isso significa que o pregador no tentar pregar na forma de uma aula expositiva. Ns precisamos evitar a linguagem e os conceitos abstratos. No falaremos a respeito da Bblia, mas vamos pregar sobre Deus e sua congregao a partir da Bblia. Precisamos "abrir" as Escrituras como Jesus o fez (Lc 24.32), informando nossos ouvintes sobre seu contedo, mas sempre tornando visvel a relevncia do texto para eles. Ns reconhecemos que no estamos apenas fazendo um discurso, mas estamos pregando para pessoas sobre sua relao pessoal com Deus e seu prximo. Isso quer dizer: precisamos delinear nosso sermo no modo da segunda pessoa. A pai avra predominante no ser eu, ele, ela ou isso, mas voc. Precisamos aproveitar a deixa acerca desse aspecto da pregao de Jesus no Sermo do Monte. 8. A clareza fundamental A fim de pregarmos de forma eficiente, precisamos adotar um estilo claro e simples que facilmente entendido por aqueles que ouvem. Precisamos reconhecer

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que o apstolo Paulo declarou que ser claro uma obrigao (Cl 4.4) e at mesmo pediu que seus leitores orassem para que Deus o ajudasse a cumprir sua obrigao. No apenas ns mesmos oraremos pela nossa pregao, mas necessrio fazer com que nossa congregao se interesse por fazer isso tambm. Em nossos esforos para manter completa clareza, precisamos adotar uma linguagem no tcnica (a no ser que a expliquemos). Precisamos evitar terminologias "tediosas", termos obsoletos e estilo antiquado. Precisamos proclamar a mensagem de Deus sem entonaes estranhas, cacoetes ou qualquer outra coisa que chame a ateno para si mais do que para a verdade. Ns mesmos precisamos permanecer no fundo da cena o mximo possvel, confiando que Cristo est na frente da mensagem. A fim de atingirmos clareza, usaremos ilustraes e exemplos que ajudem os leitores na compreenso. Essas ilustraes e exemplos precisam ser escolhidos primariamente das experincias contemporneas, de modo que por meio deles sejamos capazes de demonstrar no apenas o que a passagem significa no dia-a-dia, que ela prtica, e no apenas terica, mas tambm como Deus espera que o leitor se aproprie da verdade. A verdade de Deus no deve ser misturada desordenadamente na proclamao. Ela deve fluir inexoravelmente do comeo ao fim de maneira racional e lgica. Isso significa que um pregador diligente toma tempo para pensar no apenas a respeito do contedo, mas tambm sobre a forma em que ele apresentado. Pregadores que realmente se importam trabalham para tornar a verdade de Deus to simples e fcil de entender quanto possvel (sem perda de significado), para que o seu rebanho possa receb-la facilmente. 9. Nosso dever pregar corajosamente Pregadores humildes so parecidos com o apstolo Paulo, que pediu por orao para que, "destemidamente" tornasse "conhecido o mistrio do evangelho" (Ef 6.19). Eles se lembram do que pode ser chamado de a orao do pregador, em que o discpulo orou para comunicar a palavra de Deus "corajosamente" (At 4.29). Pregadores desse tipo reconhecem que a palavra para "coragem" usada aqui (parresta) e em todo o livro de Atos, a que caracterizou a pregao do Novo Testamento, significa "liberdade para falar sem medo das conseqncias". Captulo 6
A PREGAO QUE ELEVA OS NOSSOS OLHOS

Que tipo de pregao que tipo de pregador consegue levantar a barra para saltadores de baixa estatura? Crawford Loritts
E inerente pregao um sentimento de autoridade divina que a distingue da boa comunicao. Os grandes pregadores so bons comunicadores, mas nem to-

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dos os bons comunicadores so necessariamente grandes pregadores. E a diferena a autoridade. Minha definio de pregao que ela uma palavra de Deus para as pessoas em um momento da histria. Todo pregador precisa ter em mente trs grandes axiomas: 1. Nunca ouse ficar em frente de um grupo de pessoas com uma Bblia na mo sem esperar mudanas. Ns precisamos ter uma confiana divina confiana em Deus e em sua Palavra, confiana de que Deus mudar a vida das pessoas sempre que falarmos com base no seu livro. 2. Lembre-se que o objetivo de todo ministrio a transformao. O objetivo do ministrio no para que as pessoas gostem de voc, nem para que o aceitem. O objetivo final de Deus mudar a vida das pessoas. 3. No final das contas, a eficcia de nossa pregao jorra da santidade de nossa vida pessoal. Em 2Corntios 2.17, Paulo diz: "Ao contrrio de muitos, no negociamos a palavra de Deus visando lucro". No grego, a palavra negociar se refere a fabricantes de vinho que faziam uma pequena fraude. Eles diluam o vinho e o faziam passar por vinho puro. Paulo diz que para no violarmos a integridade da verdade da palavra de Deus. No nos tornarmos to preocupados com a "comunicao" a ponto de o contedo puro ficar diludo. Paulo continua a dizer: "antes, em Cristo falamos diante de Deus com sinceridade". Isso nos diz para sermos genunos em nossa comunicao, mantendo nossa integridade. No seja um orador que se torna ator, que se torna to escravizado pela necessidade de dizer algo de tal modo que as pessoas o ovacionem em p. No esteja excessivamente preocupado em transformar uma frase de um modo que ganhe os sorrisos e a aprovao das pessoas. O plpito traz consigo uma inebriao. Quando aumenta o reconhecimento necessrio que aumente o quebrantamento, para que voc no brinque com as pessoas. Ns precisamos lembrar que estamos lidando com questes eternas, com a verdade, com coisas que exigem transparncia e integridade completas. Captulo 7
CONDUZIR E ALIMENTAR

Como ocorre a interseco entre a pregao e a liderana Jack Hayford


Ns estamos em uma cultura de igreja que coloca muita nfase na liderana. Pastores pensam no apenas em termos de pastorear pessoas, mas tambm em termos de liderar a igreja, o corpo corporativo de Cristo. Ainda assim, enquanto pensamos em ser lderes e pastores competentes, precisamos pensar a respeito da tarefa da pregao. Este artigo examina a interseo entre a liderana e a pregao. O discernimento entre os papis dos pastores de liderar e ensinar essencial. Precisamos discernir quando estamos pregando simplesmente para promover um

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programa e quando estamos pregando para promover o reino. importante manter essas coisas claramente distintas. A natureza da vida da igreja global e a natureza da batalha espiritual exigem que reconheamos nossa tarefa no simplesmente como reunir pessoas e ensinar a Bblia a elas. Grupos pequenos podem fazer isso sem haver ali qualquer tipo de congregao ou um pastor especificamente designado para isso. As pessoas podem fazer isso em sua casa com sua prpria famlia, e essas coisas devem acontecer. Mas um pastor, por definio, uma pessoa que no est apenas alimentando o rebanho, mas tambm est levando as pessoas a algum lugar. Pastores de ovelhas fazem isso. Eles conduzem e alimentam. Essa a essncia do trabalho pastoral. Qualquer um de ns que pastoreou descobriu que as pessoas preferem ser alimentadas a ser conduzidas. Pessoas que esto com fome da Palavra, como deveria ser o caso das boas ovelhas do rebanho de Cristo, gostam de aprender. Elas gostam de experimentar novidades, coisas que aquecem sua alma, as encoraja, as estimula e lhes d discernimento e instruo. Mas quando voc comea a dizer: "Gente, tempo de nos mexermos, no apenas sermos alimentados", o rebanho comear a rosnar e a murmurar, porque as ovelhas preferem se assentar e comer ali por um bom tempo. Mas h tempo e lugar em que o ministrio da pregao do pastor precisa apontar a direo para a igreja. Por exemplo, h muitos anos eu preguei uma srie de mensagens a respeito de uma questo que minha igreja estava enfrentando. Os ancios da igreja recomendaram a aquisio de um grande imvel. Ns compramos um imvel inteiro de uma igreja que seria acrescentado ao campus que j tnhamos. A quantia de dinheiro envolvida nessa aquisio era um salto enorme para ns. Eu senti o Senhor mover meu corao para que adquirssemos esse novo campus mesmo antes de qualquer coisa ter sido apresentada congregao e, alis, antes de ns sabermos ao certo se podamos realmente comprar a propriedade. Eu me senti conduzido a pregar uma srie de mensagens com base no livro de Josu. Assim, preguei uma srie intitulada: "Aproprie-se dos seus amanhs". Eu examinei o texto em que Deus disse a um grupo de pessoas em tempos antigos: "Eu tenho um lugar para vocs e um propsito prometido para vocs nesse lugar". Esse propsito exigiria todo um conjunto de passos a fim de que isso acontecesse. Isso no aconteceria sem empenho. No aconteceria sem viso e f. No aconteceria sem falhas ao longo do caminho. Assim, aquela srie "Aproprie-se dos seus amanhs" se tornou o carto de visita para o novo campus. Mas o meu papel como lder no ultrapassou meu papel como alimentador. Quando introduzi a srie, eu no disse: "Estou pregando essa srie de mensagens porque ns estamos pensando em comprar uma propriedade". De fato, aquela srie de mensagens nem sequer tratou da aquisio de propriedades. Eu preguei a srie de mensagens porque sabia que cada pessoa em minha congregao estava em algum lugar de sua vida em que Deus estava apontando para novas possibilidades.

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A posse dos amanhs de sua vida tinha seus princpios estabelecidos em dar passos para frente a fim de realizar a esperana e as possibilidades dessas promessas. Meu primeiro interesse era nutrir as pessoas, para que, onde quer que elas estivessem em sua vida, encontrassem alguma coisa que as alimentaria com princpios para se apropriarem do que Deus tinha para elas. Eu acredito que aquela srie preparou coraes para se expandirem alm de onde estavam. Quando veio a viso para um campus adicional, eu pude fazer meno daquela srie e imediatamente as pessoas conseguiram fazer a conexo com o que Deus estava nos chamando a fazer como igreja. Eu pude expandir a percepo da prontido de Deus para fazer mais do que pensamos, mas tambm pude ajud-los a reconhecer que ns teramos um preo a pagar, um caminho a percorrer. Para mim, aquele era um caso clssico de liderar e alimentar. De certo modo, aquela srie de sermes se transformou em pontos cardeais pelos quais a igreja podia navegar. Ela se tornou um sistema de referncia de valores, crenas, de um modo de olhar a vida de forma que, quando tivessem de agir, estariam prontos. A responsabilidade da liderana Todo pastor tem uma responsabilidade de liderana. O pastor no pode simplesmente ser um camaleo que se adapta a tudo que as pessoas querem. Eu compreendo que voc pode ter todos os tipos de problemas polticos em potencial e at mesmo perder seu emprego, mas existem momentos em que o pastor precisa elevar a sua voz. Se tenho coisas a dizer que trazem consigo um potencial de discordncia em algumas pessoas, eu normalmente me encontro com lderes na igreja antes e fao com que fiquem sabendo o que estou sentindo. Ento eu posso ir perante as pessoas com um sentimento de companheirismo e a parceria dos lderes reconhecidos para falar com a autoridade da Palavra de Deus. E claro que os diferentes graus de liderana com que cada pastor capacitado e eu acredito que as capacidades de liderana so simplesmente parte dos dons de uma pessoa comumente sero proporcionais dimenso do pastoreio para o qual Deus chamar esse pastor. Quanto maior uma igreja, obviamente maior a necessidade do dom de liderana. Liderando grupos ao liderar indivduos O principal chamado do pastor como lder e alimentador no apenas liderar a igreja como um corpo, mas liderar cada indivduo como uma ovelha. Lemos em Isaas 40.11: "Como pastor ele cuida do seu rebanho, com o brao ajunta os cordeiros e os carrega no colo; conduz com cuidado as ovelhas que amamentam suas crias". A tarefa pastoral no apenas dizer: "Ei, rebanho!", e esperar que todas as ovelhas sigam. H ovelhas que s vezes precisam ser carregadas nos braos. H algumas que, como as ovelhas-mes, so formidveis com as novas. E preciso ter sensibilidade para liderar pessoas que esto passando por uma crise ou uma fase de

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transio na sua vida. H um foco de liderana pessoal, assim como h um foco de liderana grupai ou corporativa. Para mim, o valor principal o meu chamado para nutrir o propsito criativo de Deus. Com "propsito criativo", quero dizer o propsito para o qual Deus inventou uma pessoa, aquilo para o que a pessoa foi feita. Sou chamado para nutrir esse processo em cada indivduo na igreja. No plpito, esse indivduo meu alvo; quero nutrir essas pessoas para cumprirem o propsito para o qual Deus as fez e ajudar a conduzi-las nos passos de beb para toda a viso que Deus tiver para suas vidas. Eu fao isso esperando que em algum lugar ao longo do caminho elas captem a viso de Deus para sua vida e se alinhem com ela. Eu no vejo meu ensino como simplesmente instrucional, educacional ou informal. Ele sempre proftico, apontando para a frente, chamando para algum ponto de avano. Ele est conduzindo as pessoas a se superarem. Eu lidero as pessoas com cada mensagem. Mas o alvo nutrir o propsito bondoso de Deus na vida delas. Hoje no insistirei em que satisfaam alguma exigncia tica. No quero faz-los atingir algum objetivo da nossa igreja local. Mas quero ajudar essa pessoa a se tornar aquilo para o qual ela foi criada. Nesse contexto, ento, o maior desejo que eu tenho por meio da ministrao da Palavra conduzir as pessoas convico acerca de trs coisas. A primeira que percebam o compromisso absoluto de Deus em seu amor por elas, o amor que nos justificou por meio do sangue de Jesus Cristo. A segunda convico que elas saibam que esse mesmo amor o amor que est comprometido com o cumprimento da viso de Deus para elas. E a terceira chegar firme confiana de que haver um triunfo, independentemente de seu ambiente presente, sua luta ou seus medos. Eu quero que elas percebam que haver uma vitria. Aquela vitria pode assumir diferentes variaes do que a pessoa pensou quando comeou a jornada, entretanto, no final todos vencero triunfantemente. Assim, esse o meu objetivo: liderar as pessoas com essas convices. Primeira, Deus criou voc com elevado propsito e destino especfico. Isso pulsa por meio da paixo da minha pregao. Segunda, o amor de Deus o envolveu e o conduzir at l. Deus est com voc e nunca o abandonar. O Senhor est cuidando de voc. Terceira, qualquer que seja o ponto de conflito ou a evidente reverso, haver uma vitria final. Conduzir as pessoas at essa viso de si mesmas , em si, aliment-las, mas tambm lider-las, porque nossa tendncia pensar: "Voc pode dizer que eu sou uma pessoa com um propsito especial, mas eu ainda no sinto isso. Eu sei que Deus me ama, mas simplesmente difcil sentir isso hoje e especialmente to imerecido se olho para como me comportei nessa semana". Elas pensam: "Estou lidando com algumas coisas difceis e eu sei que voc est falando sobre vitria na frente, mas melhor que voc me lembre disso, porque no momento est sendo difcil pensar nisso".

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Todo mundo precisa ser liderado constantemente por essas coisas. E a essncia da ao do pastor, como a passagem de Isaas diz, liderar graciosamente o rebanho, mas com um brao sensvel que acompanha aqueles que so jovens e lidera aqueles que esto prestes a liderar cordeiros aquelas pessoas que esto em transio, que esto carregando a possibilidade de novo propsito e nova vida. Ainda no um tempo confortvel para elas. Esse o papel de liderana do pastor. Toda alimentao dever estar centrada ao redor destas prioridades: ajudar as pessoas a terem uma percepo do propsito de Deus, uma percepo de seu amor e uma percepo de seu compromisso com a vitria final. Escolhendo temas de pregao para a liderana s vezes, eu presto ateno em eventos atuais e seleciono assuntos de pregao de acordo com isso. Por exemplo, a minha igreja fica em uma rea da Califrnia com muitos terremotos. Durante o terremoto de 1994, que foi terrivelmente devastador para a nossa regio, preguei sobre questes como o sofrimento e a providncia de Deus. Outro exemplo foi quando preguei sobre questes referentes aos tumultos de Los Angeles em 1992. Aquelas coisas exigiram ministrao da Palavra de Deus voltada para um tpico predominante e que ocupava grande parte de nossa vida. Qualquer pastor nessas circunstncias que no interrompesse uma srie bem idealizada com a qual estivesse ocupado no seria realista com as Escrituras, sem mencionar que tambm no seria realista com o mundo. A Bblia se dirige a pessoas em necessidade, em desordem e em momentos crticos de sua vida. Esses momentos apresentam um desafio de liderana ao pastor. Como eu conduzo o rebanho durante esse tempo horrvel de mudanas drsticas e respondo aos questionamentos que essas mudanas causam na sua mente? Como posso liderar as oportunidades de ministrio para um crente pensante? O que eu posso ser no ambiente dessa crise? Quando a Guerra do Golfo ocorreu, preguei dois domingos de manh sobre a atitude dos crentes com respeito guerra. Lderes chamam a ateno para questes em pontos de crise. Nesse tipo de pregao de liderana, tambm tive de liderar em momentos que senti que Deus estava falando a ns como uma congregao em relao s nossas atitudes. Lidei com coisas como atitudes tnicas. Preguei uma srie sobre como lidar com a aparncia de Los Angeles visto que ela mudou radicalmente nos trinta anos em que eu tenho pastoreado aqui. Tivemos de decidir se faramos uma espcie de migrao e mudaramos de local para sermos a congregao branca que ramos quando assumi a igreja h muitos anos. Chegou um ponto em que senti que precisvamos dizer, como corpo, que seramos uma congregao que se comprometeria com a multietnicidade em nossa igreja. Precisvamos decidir que no teramos preferncias; seramos tolerantes em nossa vida de igreja. No estvamos

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em uma cruzada poltica para sermos multitnicos, mas em uma cruzada do reino para sermos pessoas que mostram o que significa ser um grupo composto de "todas as naes, tribos, povos e lnguas". Assim, preguei uma srie intitulada "Superando o Mundo".1 Ns queramos passar frente do progresso da sociedade em relao a isso e no ser controlados pelas atitudes raciais e tnicas com as quais cada um de ns havia sido doutrinado pela sociedade em que estvamos inseridos. Quando pregamos esse tipo de mensagem, no apenas as pregamos no domingo de manh. Elas so anunciadas com bastante antecedncia. Elas so uma espcie de marco, e a igreja fica lotada quando as pregamos. E so sermes longos; no raro, nessas ocasies, os nossos pastores pregam um sermo de uma hora e quinze ou uma hora e vinte e cinco minutos sobre um tema significativo. Pregar sobre tpicos de interesse e relevncia atuais uma boa maneira de liderar por meio das Escrituras e, ao mesmo tempo, alimentar as pessoas. Quero encorajar a voc, pastor, a manter principalmente a viso de que voc est lidando com pessoas que tm seus prprios desafios a encarar. Precisamos nutrir o rebanho e, ento, com base nessa sade, ver o corpo de Cristo se mover de forma saudvel em direo realizao de seus objetivos. Captulo 8
JOO 3 . 1 6 NA CLAVE DE D

Por que verdadeiros pregadores so lderes de adorao Jeffrey Arthurs


Uma tendncia inadequada tem ocorrido em algumas igrejas a separao entre pregao e adorao ou louvor. No quero dizer que as duas coisas j no so realizadas no mesmo culto, mas que muitas pessoas pensam nelas como distintas mesmo quando ocorrem juntas. O termo louvor se tornou praticamente sinnimo de cantar, especialmente cantar msica contempornea. Com nossa nfase saudvel do ps-modernismo na experincia, a adorao valorizada como algo mais atraente, holstico, participativo e at mesmo transformador do que a pregao, que por sua vez traz a conotao de cognio e do monlogo autoritativo. O louvor "para cima", a pregao "para baixo", e os dois nunca se encontram. Em contraste com essa tendncia, argumento que a Bblia descreve a pregao e a adorao como firmemente entrelaadas em uma relao simbitica. O texto de 1 Pedro 4.11 capta esse conceito: "Se algum fala, faa-o como quem transmite a palavra de Deus [...] de forma que em todas as coisas Deus seja glorificado mediante Jesus Cristo".
1

[N. do T.] Em ingls, "Outracing the World", um jogo de palavras que faz lembrar, ao mesmo tempo, "raas" e "corrida" destacando o fato de que essa igreja queria superar o mundo na forma de lidar com a questo racial.

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A adorao revelao e resposta A adorao pode ser resumida como revelao e resposta. O que esse resumo perde em preciso, ele ganha em amplitude. Ele amplo o suficiente para incluir tudo aquilo que a Biblia chama de louvor, incluindo o canto e a orao, assim como apresentar nosso corpo como sacrifcio vivo (Rm 12.1) e repartir com outros (Hb 13.16). Ele amplo o suficiente para capturar a extensa amplitude de atividades e modos caracterizando o louvor na Bblia cantar, gritar, silenciar, arrepender-se, lembrar, servir, dar, devolver o dzimo, interceder, tocar um instrumento musical, levantar as mos, danar, ajoelhar-se, jejuar e festejar. Todas essas atividades so respostas instigadas pela revelao do carter e da vontade de Deus. Dois textos clssicos defendem a idia de que o louvor revelao e resposta. O primeiro Isaas 6, em que o profeta viu o Senhor sentado em um trono elevado e exaltado. A revelao da santidade de Deus instigou Isaas a responder: "Ai de mim" e: "Eis-me aqui. Envia-me" (Is 6.5,8). O segundo texto, Miquias 6, descreve uma troca similar. Miquias pergunta como ele poderia adorar: "Deveria oferecer holocaustos de bezerros de um ano?". Deus responde com uma lembrana do que j havia sido revelado: "Ele mostrou a voc, homem, o que bom e o que o SENHOR exige: pratique a justia, ame a fidelidade e ande humildemente com o seu Deus" (Mq 6.6b,8). Nesses textos, o prprio Deus (ou seus serafins encarregados) revela sua glria, mas, mesmo quando Deus usa instrumentos humanos a loucura da pregao o processo o mesmo. Ele se revela a si mesmo e estimula uma resposta. Portanto, o louvor improvvel (ousemos dizer que impossvel) sem a pregao. Sei que meu argumento saltou rapidamente sobre as cercas da objeo,&ento me deixe qualificar o argumento. No estou dizendo que a pregao precisa ocorrer em todo o perodo de adorao. Um hino fora de moda pode ser um louvor maravilhoso. Nem estou dizendo que a nica forma em que Deus se revela por meio das palavras. Ele tambm comunica aspectos de sua glria por meio da natureza, da arte e do companheirismo. J louvei a Deus enquanto caminhava na beira do Grand Canyon, ouvia um concerto e desfrutava do carinho do amor dos meus amigos. Eu estou dizendo que quando Deus revela sua magnificncia, ela naturalmente produz reaes de louvor arrependimento, riso, obras de justia, cntico e assim por diante. Tambm estou dizendo que Deus escolheu a pregao como um canal primrio de sua auto-revelao, de modo que a separao entre adorao e pregao no natural, na melhor das hipteses, e prejudicial, na pior das hipteses. Quando reduzimos o louvor somente aos seus componentes experimentais, afetivos e artsticos, j no fazemos o louvor bblico. O verdadeiro louvor est enraizado na auto-revelao de Deus por isso, a necessidade da pregao. A pregao revela o carter de Deus e tambm revela suas expectativas para o seu povo. A pregao explica a doutrina e a aplica ao dia-a-dia. Como Warren

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Wiersbe diz: "O sermo no um quadro na parede, pendurado l para que pessoas o admirem. [...] O sermo uma porta que se abre para um caminho que conduz o viajante a novos passos de crescimento e ao servio para a glria de Deus (.Preaching and Teaching with Imagination [Pregando e Ensinando com a Imaginao], p. 218). Visto que os sermes exortam e equipam, eles so indispensveis para o aspecto de resposta da adorao. A igreja primitiva sabia disso. No livro The Reading and Preaching ofthe Scriptures in the Worship of the Christian Church [A leitura e pregao das Escrituras na adorao da igreja crist], Hughes Old resume a Didaqu, um manual da vida de igreja do comeo do sculo II: A congregao adoradora entendeu que Cristo estava presente com eles "por meio do ensino e da pregao da palavra de Deus". Em contraste com uma doutrina que se desenvolveu alguns sculos depois, "a Didaqu ensina a doutrina da presena real que querigmtica, no eucarstica" (p. 265). Quando encontramos essa viso elevada da pregao, ficamos surpresos de ver que muito da exortao da Didaqu instruo moral dirigida, prtica e realista. Ela fala do relacionamento entre professores e estudantes, maridos e esposas e pais e filhos. Ela promove pureza e atos de caridade. A igreja acreditou que no meio de tal instruo moral Cristo se revelou a si mesmo. A revelao era mesclada com resposta. A combinao de revelao e resposta, e o padro dessa ordem, esto presentes na maioria das cartas de Paulo. Ele comea com doutrina e depois procede para a exortao. Esse padro tambm caracteriza muito a pregao bblica explanao e depois aplicao. uma forma testada pelo tempo e faz sentido. O padro to antigo quanto o Israel ps-exlico quando Esdras leu a lei em voz alta "desde o raiar da manh at o meio-dia", enquanto todo o povo "ouvia com ateno" (Ne 8). Na resposta, o povo "ergueu as mos e respondeu: 'Amm! Amm!' Ento eles adoraram o SENHOR, prostrados, rosto em terra". Os Levitas "instruram o povo na Lei, e todos permaneciam ali. Leram o livro da Lei de Deus, interpretando-o e explicando-o". Isso incitou tristeza quando o povo percebeu o quanto havia se desviado, mas logo Neemias e Esdras pediram um fim ao seu pranto: "Podem sair, e comam e bebam do melhor que tiverem, e repartam com os que nada tm preparado. Este dia consagrado ao nosso Senhor". A revelao da glria de Deus e de suas exigncias produz resposta. O papel do pregador como revelador da glria e da vontade de Deus captado em uma citao de Cotton Mather, o telogo da Nova Inglaterra: "O grande desgnio e inteno do ofcio de um pregador cristo restituir o trono e domnio de Deus na alma dos homens" (citado em John Piper, A supremacia de Deus na pregao, Shedd Publicaes). As implicaes da pregao na adorao Duas implicaes resultam de meu argumento de que a pregao existe em uma relao simbitica com a adorao. Primeiro, a pregao precisa ser completamente centrada em Deus (teocntrica), no centrada no homem (antropocntrica).

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Se um visitante na sua igreja puder confundir o seu sermo com um discurso de auto-ajuda, crtica moral severa ou uma aula espiritual, voc no est pregando biblicamente. A recomendao de Barth de preparar sermes com a Bblia em uma mo e o jornal em outra til contanto que seguremos a Bblia em nossa forte mo direita. A Bblia precisa interpretar o jornal. Outra forma de dizer isso que a busca por relevncia precisa comear com problemas percebidos, mas essas necessidades precisam ser ligadas a problemas fundamentais escurido e rebelio e as solues precisam incluir arrependimento e f em Deus instigados por sua beleza extraordinria. Pregadores so lderes de adorao. Nosso trabalho enaltecer a Deus, explicar seus decretos e estimular respostas. Essa a essncia do louvor. Uma tendncia na homiltica, popular entre nossos irmos e irms reformados, entendeu essa implicao, Essa tendncia chamada de pregao cristocntrica. Voc pode discordar de alguns detalhes desse programa (eu mesmo tenho dvidas em relao sua hermenutica), mas certamente todos ns aplaudimos sua postura bsica: a pregao sobre Jesus! Essa postura no nega nossa necessidade de analisar os nossos ouvintes, mas ela vai negar formas extremas de adaptaes aos ouvintes. Afinal, no o rabo que abana o cachorro. A segunda implicao da pregao como algo essencial adorao que pregadores deveriam trabalhar em sintonia com todo o perodo de louvor. Isso requer planejamento. Ns devemos ajustar o canto, a orao, a msica especial, a orao, o testemunho, a comunho e outros elementos de acordo com o padro geral de revelao e resposta, assim como com a revelao especfica para aquele culto. As igrejas na tradio litrgica tm feito isso por sculos. Talvez os perodos de louvor dessas igrejas se beneficiariam com mais flexibilidade, de modo que pudessem, por exemplo, dar espao depois do sermo para um testemunho como uma resposta direta. As igrejas da tradio "livre" poderiam se beneficiar com mais estrutura. Por exemplo, elas poderiam adotar a tradio de terminar cada culto com uma exortao para estimular resposta ao que foi revelado. Independentemente de como trabalharmos esses detalhes, minha esperana a de que a pregao seja vista como indispensvel para a adorao e o louvor, visto que ela tanto revela a Deus quanto estimula a resposta. Captulo 9
CRESA NA SUA PREGAO

O chamado para pregar exige o nosso melhor Bill Hybels


Para voc que quer afiar seu dom de ensino, quer ele seja um dom de nvel mximo quer esteja em algum lugar mais abaixo em sua combinao de dons, voc est desejando exatamente o que Paulo encorajou Timteo a procurar: "Seja dili-

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gente nessas coisas; dedique-se inteiramente a elas, para que todos vejam o seu progresso" (lTm 4.15). Paulo disse a Timteo que trabalhasse em melhorar sua pregao. Voc, por sua vez, pode estar perguntando: "Como eu fao isso? Como eu melhoro a minha pregao?". Aqui esto algumas idias que se mostraro muito teis na prtica. Oua a boa pregao e o bom ensino Em quase toda disciplina, se voc quer melhorar, precisa observar outros. Se voc quer desenvolver seu modo de jogar golfe, precisa observar golfe. Estude vdeos que mostrem pessoas fazendo correta e eficazmente os movimentos da tacada. Eu participo de competies de barco vela. Assim, mesmo que eu no esteja em um barco participando de uma competio, assisto a outras pessoas competindo, de forma que possa observar suas habilidades. Observo atentamente como eles preparam suas velas e como sua equipe trabalha, e observo suas tticas. A maneira de nos tornarmos melhores em qualquer coisa nos colocarmos em uma situao em que podemos obter mais informao a respeito do que estamos tentando melhorar. A maioria de ns tem dois ou trs comunicadores que realmente nos inspiram. Ns dizemos: "Rapaz, eu gostaria de falar um pouco mais como ele", ou: "Um pouco mais como aquele". Faa mais do que s querer. Obtenha um catlogo dos vdeos deles. Leia coisas a respeito deles. V ouvi-los quando puder. E em vez de ouvi-los despreocupadamente, leve suas luvas de trabalho para ouvi-los. Faa algumas perguntas claras. Por que aquela introduo funcionou to bem? Por que aquele ponto foi compreendido com tanto poder? O que havia na estrutura da mensagem que a tornou to memorvel? Na minha opinio, o recm-falecido E. V. Hill foi um dos melhores pregadores que j existiram. Uma vez eu assisti a um vdeo dele, admirando o seu senso de ritmo. Ele chegou a uma parte muito sensvel em sua pregao, fez uma pausa e depois caminhou vagarosamente em volta do plpito. Deixou que tudo ficasse em completo silncio naquele lugar. Ento, com uma voz mais baixa, disse algo com grande emoo e bondade. Foi um desses momentos de Deus. Foi til, para mim, assistir a isso porque meu temperamento muito como uma metralhadora. Minha tendncia dizer: "Certo, aqui est o ponto. Agora vamos!". E se eu no estiver gastando tempo para observar cuidadosamente os grandes pregadores e mestres, acabarei moendo muitas pessoas com minha intensidade. Preciso aprender a fazer pausas, alterar o nvel de entusiasmo e variar a intensidade do que fao. Alguns pregadores so grandes contadores de histrias; eu simplesmente quero chegar ao ponto do que estou dizendo. Assim, quando conto uma histria que cheia de humor em potencial, capaz de colocar um pouco de humor no lugar, normalmente estou to ansioso para chegar ao desfecho da histria que falho em tomar o tempo necessrio para embelez-la.

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John Ortberg recentemente contou uma grande histria a respeito dele e o dr. B (dr. Gilbert Bilezekian) que acabaram viajando em um mesmo vo. O dr. B tinha conseguido um upgrade, mas John estava no fundo do avio. Ele se divertiu com aquela histria por alguns minutos, extraindo um grande humor dela com comentrios como: "Eu estava comendo uma substncia parecida com galinha no fundo enquanto o dr. B estava jantando uma refinada comida chinesa". O ponto este: John se divertiu bastante com essa histria e, ao mesmo tempo, chamou a ateno para um ponto de peso. Ela proporcionou a oportunidade para o humor. Assim, oua grandes pregadores e mestres no com a inteno de imit-los, mas, antes, para aprender lies que possam melhorar sua prpria pregao e ensino. Esta prxima afirmao to bvia que hesito at mesmo em faz-la. Desenvolva seu prprio estilo singular e nico. Embora voc queira aprender com grandes pregadores, no queira copiar o estilo deles. John Maxwell e eu damos seminrios de comunicao por todo o pas e temos dois estilos muito diferentes. John usa um suporte para partitura, um banquinho e precisa de duas ou trs coisas para beber em volta dele. Ele se mistura com as pessoas na platia, anda pelos corredores, esconde-se atrs de plantas, atira coisas e faz perguntas s pessoas. O seu estilo to diferente do meu que ele se diverte caoando de mim a respeito disso. Uma vez ele pegou um pedao de giz e desenhou uma linha em frente ao plpito. Ele disse: "Eu dou cem dlares para quem ultrapassar aquela linha". Ns rimos a respeito disso porque nossos estilos so muito diferentes. Mas quer saber? Estou confortvel com o meu; e ele, com o dele. Existem coisas que podemos aprender um com o outro, mas no deveramos tentar copiar um ao outro. Uma prtica til que utilizamos na Willow Creek fazer tempestades de idias com outras pessoas. As pessoas ficariam chocadas se soubessem o quanto externamos nossas idias aqui. Se estou empacado com alguma coisa, eu vou para a sala da Nancy, a do Lee ou a do John. E digo: "Estou trabalhado nessa mensagem. Eu poderia chegar a esse ponto desse jeito ou daquele. O que voc acha?". Grandes comunicadores fazem borbulhar idias sobre comunicao recreativamente. Quando voc obtm a oportunidade de fazer isso, no pense que precisa sentar em sua mesa em total isolamento. Diga: "Eu vou pregar sobre esse tema ou texto. O que voc gostaria de ouvir a respeito dele?". Ns freqentemente fazemos isso com ilustraes tambm. Ns apenas perguntamos a algum: "Alguma vez j aconteceu algo extraordinrio com voc que eu poderia usar como ilustrao?". Isso uma grande fonte de histrias novas e revigorantes e somos cuidadosos em dar crdito quando contamos uma dessas histrias. Ento se lembre, voc no est nisso sozinho. Oua a mensagem e o ensino de grandes comunicadores. Entenda a dinmica da urgncia Uma segunda maneira de se desenvolver como comunicador envolve entender a dinmica da urgncia. H muitos anos, quando eu estava tentando dar um passo

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em direo a melhorar minha prpria pregao, ouvi cerca de quinze ou vinte sermes diferentes enquanto perguntava: "Quais so os denominadores comuns de grandes pregaes e ensinos?". De forma clara, o que emergiu no topo foi essa percepo de urgncia. Fiquei repetidamente perplexo diante de como a pregao dessa pessoa estava sendo expressa como se fosse a questo mais urgente do planeta. Assim, eu comecei a analisar isso. Se a pregao feita da maneira correta, voc vive com um texto ou um tpico por uma semana e ele cria energia em seu esprito. Voc pensa sobre ele, fala com pessoas sobre ele e pede que Deus o unja. Assim, no momento em que voc estiver pronto para pregar, esse assunto o item mais urgente em seu esprito. Se tiver se preparado propriamente, existe uma urgncia vinda de voc que no inventada. Isso se torna comunicao convincente. Jesus era mestre nisso. No final do Sermo do Monte, ele diz: "Vocs todos devem saber que h uma tremenda tempestade no horizonte". Isso acorda as pessoas, no acorda? Elas esto olhando para o cu, tentando achar as primeiras nuvens. Ele continua: "Agora, vocs podem pegar as palavras que eu acabei de dizer a vocs e desconsider-las. Isso seria como construir uma casa na areia. Quando uma tempestade vier, sua vida ser completamente arrasada. Ou voc pode pegar as palavras que acabei de dizer e construir sua vida sobre elas. E quando essa tempestade atingir sua vida, voc vai permanecer em p. De qualquer modo, voc pode contar com este fato: h uma tempestade vindo" (veja Mt. 7.24-27). Bem, as pessoas sabem que voc est falando srio quando voc prega com uma urgncia dessas. Acho que grande parte do sucesso de Billy Graham tem sido sua urgncia. No a invente. Viva com um texto e deixe-o crescer em seu esprito at que voc esteja se sentindo totalmente tomado pelo tema. A voc est preparado para pregar. Esforce-se por clareza Em terceiro lugar, se voc quer melhorar sua comunicao, esforce-se para ser claro. Quando treino professores por aqui, sempre fao duas perguntas a eles: "O que voc quer que eles saibam? O que voc quer que eles faam?". Se ele no puder responder a essas duas perguntas imediatamente, digo: "Voc no est preparado. No castigue o seu pblico com essa mensagem". Assim, muita pregao hoje em dia um movimento sinuoso. E uma caminhada por seis ou sete canteiros de tulipas, colhendo uma pequena flor aqui e outra ali. Voc chega ao fim e no sabe o que o pregador queria que voc soubesse. Voc precisa passar pelo teste da clareza. Voc tambm precisa dedicar tempo para a criatividade. E to fcil para ns cairmos na rotina e nunca mudarmos o nosso estilo. Ns estimulamos nossos professores na Willow Creek a deixar de lado a abordagem de dar tudo bem mastigado a fim de sacudir as coisas de vez em quando. Ns os encorajamos a usar um

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estilo em que se fazem perguntas ou se usam alguns artefatos, em vez de apenas ficar em p encostado no plpito com uma Bblia na mo. Descobrimos que os artefatos so notavelmente teis. Uma vez, eu estava falando a respeito das presses da vida e levei um dispositivo qumico completo com um bico de Bunsen. Quando eu acendi aquele bico de Bunsen e coloquei uma proveta sobre ele e as coisas comearam a ferver, as pessoas estavam realmente ouvindo tudo porque eu usei um pequeno artefato. Em uma outra ocasio, eu estava me preparando para ensinar sobre a ternura de Deus. Tive a idia de pregar sobre a passagem que diz: "[Deus] no quebrar o canio rachado". Assim, consegui um canio rachado (um galho) e o segurei enquanto dizia: "Alguns de vocs se sentem hoje como esse galho rachado". Eu falei com eles a respeito da ternura de Deus enquanto segurava aquele pequeno artefato. Quando visitei os escritrios e casas de nosso pessoal nas semanas seguintes, muitos tinham um galho rachado em sua escrivaninha ou a tinham prendido a sua geladeira. Foi maravilhoso. As pessoas se lembram desse tipo de coisa. O fator suor Um quarto elemento no aperfeioamento de sua pregao o que eu chamo de o fator suor. A maior parte das nossas pregaes melhoraria muito se nos disciplinssemos a acrescentar uma hora ao nosso preparo. Muitos pregadores no acreditam que o trabalho entra na equao para uma grande pregao. Mas voc no se torna bom em nada a no ser que tenha pago o preo do suor. Voc simplesmente precisa pag-lo. E quando voc descobre o quanto precisa pagar para o nvel de qualidade aceitvel, ento aquele preo precisa se tornar uma condio em seu horrio. Honestamente, isso requer de mim um mnimo de vinte horas por semana para elaborar uma mensagem aceitvel. Assim, esse tempo se torna absolutamente inegocivel na minha agenda na semana em que eu tenho de pregar. E se tenho um funeral ou sou chamado para fora da cidade para alguma emergncia, sou conhecido como algum que chega ao escritrio s trs e meia da manh porque sei que isso requer vinte horas de meu tempo. Eu no posso burlar essa regra de qualidade. Se eu invisto o tempo no preparo, Deus geralmente me d a mensagem. Mas o suor essencial. Avaliao Em seguida, a avaliao representa uma enorme parte do processo de aperfeioamento para todos os comunicadores em crescimento. Se eu cresci como um comunicador nos ltimos vinte e cinco anos, muito disso vem de avaliaes que peo aps cada pregao que fao. Toda vez que eu prego uma mensagem na Willow Creek, tenho meia dzia de pessoas que a avaliam. Temos um sistema, e dependo dessas pessoas. No peo simplesmente a qualquer um para fazer isso, porque alguns usariam isso como um machado. Convido pessoas que me amem, mas

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amem a Deus e essa igreja, para que me dem o seu retorno honesto. O que funcionou bem? O que precisa ser melhorado? Sou especfico com meus avaliadores. "No me diga: 'O ponto trs foi horrvel', porque isso no me ajuda. Se acha que o ponto trs foi fraco, ento me diga como poderia melhor-lo". Normalmente tenho uma hora at que eu pregue a mensagem novamente e talvez possa integrar um pouco desse retorno na vez seguinte que eu a pregar. Freqentemente, sou tentando a cortar caminho quando estou preparando uma mensagem. Mas a eu penso: Se eu cortar esse caminho, o advogado Russ Robinson, um dos meus avaliadores, vai me matar, e co?n razo... se eu fizer isso. Eu sei que aquele caminho cortado ser o primeiro na lista dele. Assim, eu no posso fazer isso. Se eu ficar tentado pegar um pequeno atalho teolgico, o dr. B estar me esperando do outro lado. Assim, eu penso: Rapaz, eu no quero enfrent-lo. E se perco a oportunidade de ser um pouco mais engenhoso em minha apresentao, John sempre me mostra a forma como eu poderia ter retomado algo no final que a teria tornado uma coisa mais tocante. H tantas maneiras de se beneficiar e crescer a partir de uma avaliao bem elaborada. Viva em unio com Jesus Finalmente, eu simplesmente no posso terminar sem dizer isto: Viva em tal unio com Jesus Cristo que seu poder e sua fora fluam pela sua pregao. Isso soa como se no precisasse ser dito, mas nada pode substituir essa verdade. Em termos simples, aqui est como isso funciona. Ore que nem louco. Confie que nem louco. Espere Deus trabalhar. E depois lhe agradea quando ele o fizer. Para saber mais sobre o que Bill Hybels acha da avaliao, veja o captulo 193, "A pregao bem focada". Captulo 10
A FORMAO ESPIRITUAL POR MEIO DA PREGAO

Quatro componentes da pregao que transformam vidas Robertson McQuilkin


Recentemente me pediram que eu falasse em uma conferncia sobre pregao a respeito do tpico: "Formao Espiritual por meio da Pregao". A primeira coisa que surgiu subitamente em minha mente foi: Formao espiritual e o que mais voc faz por meio da pregao? Talvez a pregao evangelstica no seria classificada como formao espiritual, mas certamente ela visa comear o processo. Meu segundo pensamento foi: Por meio da pregao? De que ovitra forma voc ajudaria pessoas a crescer espiritualmente? Ah, eu quase esqueci o aconselhamento poderia fazer isso, embora com freqncia ele no faa isso intencionalmente. Ou o ensino, embora muitos pensem meramente em informar o crebro. A pala-

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vra escrita certamente poderia ser classificada como tal, embora a maior parte dela seja apontada em outras direes. E existem os mais novos modelos de formao espiritual compartilhar em grupos pequenos e mentorear uns aos outros. Ou a ltima forma de discipulado pessoal novo para os protestantes ao menos: recrutar um diretor espiritual. Mas a pregao ungida pelo Esprito Santo o meio que parece o mais bem designado para ajudar na formao espiritual. Aqui est. Eu fiz isso, o indesculpvel minhas reflexes a respeito do tpico revelaram meus preconceitos, meu cdigo de acesso! Ao menos isso tem o mrito de permitir a voc clicar em "deletar", se ns no estivermos fazendo sentido. Mas se voc encontra ressonncia no meu entendimento sobre o propsito e potencial da pregao, clique aqui, e ns poderemos alcanar algumas concluses a respeito de como promover crescimento espiritual por meio da pregao. Falando de maneira prtica, como temos certeza de que nossa pregao resulta em transformao espiritual? Eu sugiro quatro coisas indispensveis. Nossa pregao deve ser fundamentada na Bblia, ser energizada pelo Esprito, exigir um veredicto e ser conectada com o pblico. Fundamentada na Bblia Quando eu dig o fundamentada na Bblia, algumas pessoas automaticamente pensam em pregao expositiva. Pregao expositiva a minha favorita. De fato, eu freqentemente vou embora me sentindo mal alimentado quando a mensagem no expositiva, escorregando do texto. Mas no isso que eu quero dizer com fundamentada na Bblia. Seja qual for a estrutura ou a abordagem homiltica toda palavra que eu disser do plpito precisa estar sob a autoridade funcional das Escrituras. Ela precisa ser fiel ao significado das Escrituras, fiel s nfases das Escrituras, fiel ao propsito das Escrituras. A Palavra de Deus designada para funcionar como a autoridade controladora. Isto , todo sermo precisa ser desenvolvido, consciente e intencionalmente, sob a autoridade das Escrituras, de modo que a Bblia no a tradio ou um sistema teolgico funcione como o centro controlador. A Bblia no apenas um decodificador para filtrar falso ensinamento, mas o programador no controle. Assim, em relao a promover crescimento espiritual, trs grandes temas nas Escrituras controlam meu contedo: 1. O padro de Deus para a vida crist 2. A proviso de Deus para que eu alcance esse padro 3. Nossa responsabilidade em acessar essa proviso. Esses temas esto espalhados pelas Escrituras, mas eles esto mais do que espalhados. Eles so o ponto essencial da revelao, de modo que, se minha pregao no foca constantemente esses temas, como eu posso afirmar que me fundamento na Bblia? Vamos consider-los brevemente.

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O padro de Deus
O padro de Deus no nada menos do que ele mesmo. De Gnesis, em que ns somos criados sua imagem, ao Apocalipse, em que a imagem plenamente restaurada; da ordem de Jesus de que devemos ser perfeitos como o Pai perfeito (Mt 5.48) declarao de Paulo de que o novo est sendo renovado segundo a semelhana daquele em cuja imagem ele foi originariamente criado (Cl 3.9,10) nosso objetivo Deus. Ns precisamos sempre empregar, em detalhes pragmticos e aplicaes especficas, o padro de Deus na vida crist. Eu fui visitar uma igreja dinmica, em crescimento e orientada para misses para uma conferncia sobre misses. Ao encontrar o pastor titular, fiquei surpreso por ele dizer que ns havamos nos encontrado antes e ainda mais surpreso por ouvir que aquele primeiro encontro havia sido transformador para o seu ministrio. No final de uma semana de misses em um dos principais seminrios evanglicos, Brent me contou, ele havia se oferecido para me levar ao aeroporto. Eu havia compartilhado com os estudantes a histria do amor de Deus por todo o mundo, claramente revelado de Gnesis at Apocalipse, e a ordem que ns recebemos para a participao plena em concluir o que ele comeou. Como estudante no doutorado, Brent evidentemente no havia comparecido aos cultos na capela. Quando sentamos para tomar caf no aeroporto, eu perguntei a respeito de seu ministrio, e ele disse que pregava a palavra. Com isso, ele queria dizer exposio versculo por versculo. Eu perguntei a respeito do programa de misses da igreja, e ele disse que no havia tal programa. Ento eu respondi: "E que palavra voc est pregando?". Naquele instante, conforme ele testemunhou, sua vida e ministrio inteiros haviam sido transformados.

A proviso de Deus
Voc pode dizer que o padro de Deus produziu aquele efeito nele. Mas o padro de Deus poderia ter sido terrivelmente angustiante sem a proviso de Deus. O segundo grande tema das Escrituras a proviso de Deus para nossa salvao no seu pleno esplendor do perdo inicial at o desenlace final, quando "seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele " (ljo 3.2). O padro precisa ser sempre ligado proviso. Entregue-se ao Esprito Santo, aquele que nos criou segundo o padro de Deus em primeiro lugar (Gn 1.27), que nos convence a respeito de nossa desesperana e impotncia (Jo 16.8), que sopra nova vida em ns (Jo 3.6), que nos transforma em completas novas criaturas com um novo e vasto potencial (2Co 5.17), que habita em ns como nosso companheiro interior (Jo 14.17), que nos concede o Livro (2Tm 3.16,17) e diariamente ilumina o seu significado e que nos transforma de um estgio do carter glorioso de Jesus em outro (2Co 3.18). A pessoa do Esprito Santo a proviso do Deus trino para vivermos conforme o padro de Deus em um mundo incrdulo.

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No so todos que ensinam isso. Em uma igreja que freqentei por dois anos, eu amava a pregao expositiva profunda de l. Gradualmente, entretanto, comecei a perceber que algo estava faltando. O pregador obviamente acreditava muito na pecaminosidade humana. Ele tambm acreditava na justificao e glorificao. Mas, aos poucos, passei a entender que ele no acreditava em muita coisa no meio desses estgios. Um estudioso da Bblia nacionalmente reconhecido tambm freqentou aquela igreja, mas a abandonou antes de mim. Outro dia eu encontrei novamente esse estudioso reformado e influente e ns falamos a respeito da viso da vida crist a que ns dois havamos sido expostos: "Pessimismo arrogante", ele disse. "Aqueles homens no ofereciam nenhuma esperana de poder para viver a vida". Selecionando apenas aquelas passagens que favoreciam suas doutrinas, ramos deixados com pouca esperana para o nterim entre a salvao inicial e a final. Mas Deus colocou nossa disposio plena proviso na pessoa do Esprito Santo para nossa capacitao para sermos transformados de um estgio de seu glorioso carter em outro. Assim como o padro o prprio Deus, tambm a proviso ele mesmo.

Nossa responsabilidade
Mas as pessoas da sua congregao perguntaro: "Como eu me conecto com isso? Como isso acontece?" Ns precisamos ser fiis em explicar as implicaes de nossa responsabilidade pessoal para acessar essa proviso. O cdigo de acesso simples. A gloriosa verdade est acessvel a todos. F. F para a salvao inicial, f para a transformao, f para o crescimento em direo ao nosso objetivo. "Livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverana a corrida que nos proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador da nossa f" (Hb 12.1,2). Porque tantos membros de igreja parecem estar espiritualmente atolados? claro que um planalto espiritual no possvel. Ou estamos nos elevando em linha espiral rumo a uma semelhana cada vez maior com Jesus e intimidade com ele cada vez maior ou estamos descendo em espiral, distantes dessa conexo firme, cada vez mais distantes dele. O que devemos fazer quando essa subida vacilante? O que deu errado? Ns dizemos que f a chave, mas por que ela parece no funcionar? Por que a conexo no produz os efeitos esperados? Talvez exista uma desconexo, afinal. Talvez o pregador apenas os tenha conectado ao plo positivo da f, negligenciando o lado negativo do arrependimento. A f da Bblia quer seja para a salvao, quer para a santificao bipolar: arrependimento para com Deus e f para com nosso Senhor Jesus Cristo (At 20.21). Se a f for apenas a aprovao intelectual de certas verdades essenciais, uma pessoa no mais salva que os demnios que tambm crem (Tg 2.19). E a santificao? Submeter-se e acreditar, so os mesmos dois plos da f bblica. Negligencie um ou outro, e o crescimento pra porque existe uma desconexo. Pregar um ou o outro fora da proporo da necessidade das pessoas? Desconexo!

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Esses, ento, so os temas que precisam ocupar o cardpio da dieta das pessoas, se somos srios a respeito de nutrir a formao espiritual: o padro de Deus ele mesmo; a proviso de Deus o Esprito; e nossa responsabilidade te. Energizada pelo Esprito possvel fascinar uma congregao de forma que os nmeros aumentem rapidamente, explicar o texto da Bblia to profissionalmente que a reputao de algum ressoe at os corredores da universidade que cursou, informar a mente tao cuidadosamente que nossa congregao reconhecida como especialista em Bblia e, ainda assim, negligenciar a formao espiritual. Sem o poder capacitador do Espirito, renovado cada vez que algum se dirige ao plpito, nossa congregao no demonstrar nenhuma vida de qualidade milagrosa. Famlias e colaboradores no pactados pelo inexplicvel. Qualquer bom psiclogo poderia explicar suas atitudes e comportamento em termo de genes, ambiente na infncia e circunstncias presentes. E quem iria igreja em busca dessa vida to desprovida de sobrenatural!dade? A no ser que o fogo do Esprito tenha liberdade total, podemos esquecer a formao espiritual.

Despreparados para a misso de Cristo


Essa a lio que os discpulos tiveram de aprender. Depois de trs anos no seminrio de Jesus, depois do trauma da morte horrvel de seu mestre e a alegria de sua ressurreio, eles ainda viviam segundo a sua prpria agenda a agenda determinada por tradies, por sculos de interpretao errnea das Escrituras e por suas ambies mundanas. "Senhor, neste tempo que vais restaurar o reino a Israel?", eles perguntaram (eles tinham em mente expulsar os romanos e, sem dvida, colocar-se em doze tronos em volta do Senhor Jesus). Jesus respondeu: "No, no. Essa no sua tarefa. Eu tenho, entretanto, uma tarefa para vocs. Mas vocs no esto prontos para ela". No estavam prontos? Depois de trs anos na escola de teologia do Messias? Seguindo a ressurreio, por um perodo de seis semanas de preparao final, ele j tinha dado suas ordens de marcha pelo menos trs ou quatro vezes (Jo 20.21; Mt 28.18-20; Lc 24.47,48; Mc 16.15). E ainda assim eles no conseguiam entend-las. Assim, ele lhes disse para retornarem a Jerusalm e esperarem at que estivessem prontos. Esperar o qu? O Esprito Santo! "Esperem at que o fogo caia ento vocs estaro bem equipados para executar o plano". No h registro de que ele lhes havia dito para esperar de joelhos, mas eu imagino que ele fez isso porque isso que eles fizeram. E, ento, o fogo caiu. Talvez estejamos nos enganando a respeito do que ele tem em mente para ns. Ns simplesmente no estamos prontos para essa tarefa de estremecer o mundo. Ser que ele est dizendo: "Espere. Permanea de joelhos. Volte a seus estudos at que o fogo caia"?

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Indicadores de uma vida cheia do Esprito


Freqentemente o Novo Testamento usa linguagem figurada para descrever essa experiencia de estar "cheio" do Esprito. Como voc se sentir, com o que se parecer quando estiver cheio do Esprito? O Novo Testamento usa essa palavra figurada "cheio" de trs modos diferentes. s vezes ela parece se referir ao que a maioria dos contemporneos que se especializam em enchimento do Esprito tm em mente uma percepo da presena do Esprito "exultando no Espirito Santo", por exemplo (Le 10.21). Deus tenha piedade do pregador que nunca tem essa agitao, essa percepo exttica da presena de Deus. As vezes, entretanto, a Bblia parece indicar um relacionamento mais do que jm sentimento quem est no comando? (Ef 4.29-32; 5.17,18). Se o Esprito Santo est no comando completo de um relacionamento, voc poderia dizer que essa pessoa est cheia do Esprito. Deus tenha piedade da congregao onde o pregador no est submetido incondicionalmente e completamente disposio do Esprito. Sem dvida, o uso mais comum dessa linguagem figurada usada para apontar o resultado, a evidncia de uma vida cheia do Esprito, chamada de "dons" ou "frutos" (ICo 12; G1 5.22,23). E isso que significa ser cheio do Esprito estar sob o comando do Esprito Santo de tal forma que uma vida de milagres seja evidente, uma colheita abundante de frutos do Esprito que todo fiscal de frutos na congregao pode ver. Assim, a nica maneira de explicar os resultados da Dregao daquele homem dizer poder do Esprito! Observe o seguinte a respeito da vida cheia do Esprito dos apstolos: Toda vez que uma crise estourava, uma nova oportunidade estava espreita ou as coisas no aconteciam de acordo com o plano, o que eles faziam? Voltavam aos joelhos. E o que Deus fazia como resposta? Ele os enchia com o Esprito. Ento eles pregavam com ousadia, com poder que transforma vidas. Pessoas cheias do Esprito eram enchidas, diz o relato (At 4.31). Como isso acontecia? Acho a analogia de um barco vela til. Uma escuna deslizando pela gua, as velas cheias de vento, uma viso bonita. Mas ento um vento vem do oeste e woosh! Aquelas velas, j cheias, ficam realmente cheias. E o mesmo acontece com o Esprito. Ele pode estar de forma estvel no comando de nossa vida e ministrio, mas depois vem uma necessidade especial, uma oportunidade especial. Ento vem o tempo de se dirigir ao plpito. Estivemos de joelhos e rogamos para que o vento do Esprito soprasse. E naquele dia h a pregao cheia do Esprito. Se a formao espiritual tiver de ocorrer por meio da pregao, esse ser o dia. Ela exige um veredicto Se eu for pregar de um modo que resulta em formao espiritual, meu sermo precisa exigir um veredicto. Esse princpio no est na mesma categoria que os

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dois primeiros princpios nessa srie que a pregao baseada na Bblia e energizada pelo Esprito mas ela reflete o que a pregao fundamentada na Bblia e energizada pelo Esprito. A pregao que exige um veredicto uma das coisas que distingue a pregao do ensino. O ensino visa mente, a pregao, ao corao. "Espere a! Quando eu ensino, estou tentando levar meus ouvintes ao e, quando eu prego, estou instruindo minha congregao nas verdades das Escrituras". claro. Bom ensino visa mudana, e boa pregao ensino slido. Por que, ento, a distino? Vrias tendncias de influncia na pregao defendem que a abordagem homiltica correta a exposio versculo por versculo do texto, ensinando tantas verdades quantas o autor conseguir comprimir na passagem. Eu diria que isso mais bem descrito como ensino. Mas quando o pregador faz o ensino de uma passagem cooperar com um s objetivo que chama a uma resposta ou exige evidncia de vrias passagens das Escrituras para tornar plenamente compreensvel um ponto que requer ao, isso pregao, pregao que exige um veredicto. Nos meus tempos de estudante, um professor favorito costumava trovejar: "Jovens, nunca pesquem com uma linha lisa!". Nosso alvo no apenas fascinar a platia os profissionais do entretenimento so muito melhores nisso. No deveria ser nosso alvo apenas aumentar o estoque da informao bblica correta um livro ou computador pode servir esse fim. Ns estamos atrs de mudana. Se a platia vai embora animada ou mais instruda na Bblia mas no muda, no houve formao espiritual. Formao espiritual mudana, e mudanas acontecem quando escolhas so feitas. E assim, a pregao que exige um veredicto crtica para a formao espiritual ou, como Paulo o diria, para a transformao. Paulo ainda mais especfico. Ele nos chama para transformar nossa mente reformar nossos programas mentais at demonstrarmos mais e mais uma descrio correta da boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Rm 12.2). Como isso acontece? "Rogo-lhes pelas misericrdias de Deus que se ofeream em sacrifcio vivo" (Rm 12.1). A mudana vem pelo Esprito de poder quando so feitas escolhas, de forma que a pregao precisa exigir um veredicto se quisermos que haja formao espiritual. Conectada platia Para conectarmos com os nossos ouvintes, precisamos traduzir a mensagem para a linguagem e as formas de pensamento contemporneas. Mas a nossa mensagem no completamente contracultural? Essa era a afirmao de um professor de teologia prtica com quem eu conversei recentemente. Estvamos discutindo, em um almoo, sobre um colega que tem um ministrio transformador para adolescentes e jovens adultos em todo o mundo. Jack tem mais de sessenta anos, mas ele consegue se conectar! Enquanto conversvamos

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sobre o impacto desse homem j em idade avanada, meu companheiro de almoo se empolgou com um discurso firme a respeito de como Jack desmente todo esse discurso a respeito de uma lacuna entre as geraes: "Voc precisa entender a mente pos-moderna e conectar com ela? Que asneira!". Eu fiquei atnito ao sentir a intensidade de seu sentimento a respeito do que ele pensava ser o erro de se tentar ser relevante de diferentes maneiras a diferentes auditorios. Eu tambm fiquei preocupado em pensar que aquilo representava o pensamento de Jack, de forma que eu liguei para o Jack para descobrir. Ele nu. "E justamente o contrrio", ele disse. "Eu estudo e trabalho arduamente para entender o pensamento ps-moderno e como conectar com uma mentalidade completamente diferente". Alis, ele ensina isso. Ele anuncia a sua classe que e es sero avaliados em relao aos comentrios que far isso ganha a ateno dos alunos e procede falando em suali. Ento, diz a eles que no h por que Mar sua prpria lngua para algum que no a entende. Depois de fazer essa observao, ele os ajuda a analisar a mente ps-moderna. A responsabilidade do pregador, ento, entrar na cabea, alis, no corao de sua platia e transmitir verdades e palavras que possam ser entendidas, que conectem. Mais do que isso, pensamentos e verdades que levem ao. Jesus no deu uma passada de algumas semanas por aqui nem ficou falando em uma linguagem celestial. Ele se tornou um de ns. Ns precisamos seguir seu exemplo e usar uma pregao encarnada. No podemos nos esconder atrs dos muros da verdade eterna e imutvel, satisfeitos em pronunciar jarges teolgicos com preciso, arremessando granadas de textos bblicos por cima do muro sobre a platia. Isso suali! Transformao espiritual flui a partir de comunicao conectada com a platia. McQuilkin: Conectando com ps-modernos". Captulo 11
PREGANDO A VIDA NA IGREJA

Como Deus usa o ministrio da sua Palavra para criar e fortalecer o seu corpo Jeffrey Arthurs
Entre as inmeras atividades de um pastor, a preparao de um sermo classificada como aquela que ocupa mais tempo. Levantamentos indicam uma media de dez a quinze horas por semana, e essa mdia no inclui as horas de preparaao informal que ocorrem por meio de leitura auxiliar, da observao da cultura e da interao com membros da congregao. Preparar sermes uma grande parte de nossa vida. Por que ns fazemos isso? Por que somos pagos para

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pregar? Por que nossa congregao espera um bom sermo toda semana? Por que gostamos disso? Essas razes tm algum mrito o mrito do dever cumprido, pessoas satisfeitas e o prazer do estudo mas eles no so bons o suficiente. Uma razo melhor, aquela que eu suspeito que anima a maioria de ns, a convico de que a pregao indispensvel vida da igreja. Por meio da pregao, Deus forma a igreja e a faz crescer. Antes de explicar essa afirmao, tenho uma advertncia: estou usando o termo pregao no sentido completo do conceito bblico. A Bblia usa trinta e trs palavras para descrever as riquezas da pregao anunciar, espalhar as boas novas, testemunhar, ensinar, debater, exortar e assim por diante. Minha aplicao do termo inclui o sentido estereotipado de "sermo do plpito no domingo', mas no limitado ao discurso pblico (a pregao pode ocorrer com uma platia de uma pessoa), a forma de monlogo (a pregao pode ocorrer no dilogo, veja At 17.2,3) ou lugar ? tempo (a pregao pode ocorrer em casa, no escritrio ou na praa, assim como na igreja). A descrio que a Bblia d de pregao mais bem compreendida como um termo genrico como comunicao bblica ou falar em nome de Deus. A expresso de John Stott entre dois mundos resume esse ministrio. Por meio da pregao Deus chama a igreja existncia Renascemos por meio "da palavra de Deus, viva e permanente [...] Essa a palavra que lhes foi anunciada" (lPe 1.23,25). A f vem por ouvir a Palavra de Deus, e ouvir requer que algum pregue (Rm 10.14,15); a pregao o meio pela qual Deus forma sua igreja. Por meio da pregao, Deus concede f, arrependimento e nova vida. A descrio que a Bblia faz da pregao como um poder imenso nasce de uma teologia forte da Palavra de Deus. Por meio de palavras, Deus criou os cus e a terra. Ele falou, e aconteceu. Por meio de palavras, ele amaldioa e abenoa. Ele fala, e acontece. Suas palavras no so meramente vibraes da atmosfera causando vibraes agradveis em nosso ouvido interno; nem so simplesmente traos e pontos, rabiscos e riscos de tinta em um papel. Antes, elas so foras criativas que encarnam e produzem sua vontade. Suas palavras quebram coraes de pedra (Jr 23.29), purificam do pecado (Ef 5.26), atravessam a conscincia (Hb 4.12), nutrem bebs (lPe 2.2), produzem frutos (Mc 4.20), iluminam nosso caminho (SI 119.105) e nos mostram quem verdadeiramente somos (Tg 1.22-25). A pregao bblica libera o poder espiritual dinmico da Palavra para nos iluminar e persuadir a ficarmos longe dos prazeres do mundo. Por meio da pregao, ele nos torna seu corpo, sua igreja. O livro de Atos demonstra como Deus forma a igreja por meio da pregao. No dia do Pentecostes, "Pedro levantou-se com os Onze e, em alta voz, dirigiu-se multido" e cerca de trs mil foram acrescentados recm-formada igreja em

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Jerusalm (2.l4ss.). "Os que haviam sido dispersos pregavam a palavra por onde quer que fossem", e a igreja na Samaria foi formada (8.4ss.). "Os que tinham sido dispersos por causa da perseguio [...] chegaram at a Fenicia, Chipre e Antioquia, anunciando a mensagem", e a igreja na Sria foi formada (11.19ss.). "Quase toda a cidade se reuniu para ouvir a palavra do Senhor [...] e creram todos os que haviam sido designados para a vida eterna" (13.44,48). "Segundo o seu costume, Paulo foi sinagoga e por trs sbados discutiu com eles com base nas Escrituras, explicando e provando que o Cristo deveria sofrer e ressuscitar dentre os mortos", e a igreja na Macednia foi formada (17.2ss.). "Ento Paulo levantou-se na reunio do Arepago" para proclamar o Deus desconhecido, e a igreja na Grcia foi formada (17.22ss.). Tenho um amigo que est vendo a igreja se formar no Camboja entre o povo tampuan. Ele est vendo isso acontecer enquanto a histria de Deus ensinada sistematicamente com um estudo chamado "Da Criao Cruz". Meu amigo um incansvel supervisor, administrador, tradutor, professor e conselheiro nessa igreja, de modo que ele est bem consciente de que Deus age por meio da atividade humana, mas ele tambm diz que tem a extraordinria experincia de simplesmente ver a igreja "acontecer" ao redor dele com vida prpria. A semente cai em vrios solos e brota e, em alguns casos, d frutos. Para usar uma imagem diferente, por meio da pregao, Deus forma sua noiva, a igreja. Ele tambm usa a pregao para tornar a noiva bela. Por meio da pregao Deus faz a igreja crescer A obra da salvao comea quando a Palavra pregada, e a obra da salvao continua medida que a Palavra pregada. "Ns o proclamamos, advertindo e ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Cristo. Para isso eu me esforo, lutando conforme a sua fora" (Cl 1.28,29). O autor dessa declarao, Paulo, aconselhou seu filho na f, Timteo, a adotar uma "estratgia de crescimento" similar: "Dedique-se leitura pblica da Escritura, exortao e ao ensino" (lTm 4.13). Porque Deus santifica por meio de sua Palavra (Jo 17.17), a pregao que explica e aplica essa Palavra santifica os ouvintes. E por isso que os pastores precisam ser mestres (Ef 4.11,12; lTm 3.2; Tt 1.9). Eles precisam repreender, corrigir e exortar com toda a pacincia e doutrina (2Tm 4.2) enquanto refutam falsas doutrinas, explicam a doutrina correta e exortam o rebanho a seguir a voz do Pastor. A igreja primitiva nem sempre agia corretamente, mas eles acertaram esse aspecto. Por exemplo, a Didaqu, um manual da tica da igreja que data do comeo do sculo II, refere-se a um conjunto de ministrios de ensino: bispos, diconos, mestres itinerantes, apstolos e profetas. A igreja primitiva entendeu a convico dos apstolos de que, por meio da pregao, Deus santifica sua igreja.

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A nfase na pregao continuou no sculo II, da maneira como descrita na Primeira Apologia de Justino Mrtir, que descreve o "louvor semanal dos cristos": No dia chamado domingo, todos que vivem em cidades ou no interior se renem em um lugar, e as memrias dos apstolos ou os escritos dos profetas so lidos, tanto quanto o tempo permitir; depois, quando o leitor termina, o presidente verbalmente instrui e exorta imitao dessas coisas boas. No final do sculo II, Tertuliano escreveu na sua Apologia-. Ns nos reunimos para a leitura dos escritos sagrados. [...] Com as sagradas palavras, nutrimos a nossa f, animamos a nossa esperana e fortalecemos a nossa confiana [...] e confirmamos os bons hbitos. No mesmo lugar, so feitas tambm exortaes, e so ministradas repreenses e sagradas censuras. No sculo IV, Crisstomo expressou suas convices sobre a pregao em um sermo a respeito de Efsios 6.13. Ele disse que o corpo de Cristo, assim como o corpo humano, suscetvel doena. Medicina, dieta, mudana de clima e sono ajudam a restaurar o corpo fsico, mas elas podem curar o corpo de Cristo? Um nico meio e uma forma de cura nos foi dada [...] e esse meio ensinar a Palavra. Esse o melhor instrumento, essa a melhor dieta e o melhor clima; isso serve no lugar da medicina, isso serve no lugar da cauterizao e inciso; onde quer que seja necessrio cauterizar e amputar, esse mtodo precisa ser usado; e, sem ele, nada servir. Pela Palavra de Deus, nascemos de novo, e a igreja formada. Pela Palavra de Deus, essa igreja cresce para ser como a Cabea. Por meio da pregao, Deus solta o furaco de sua Palavra. Implicaes Quatro implicaes surgem dessa teologia bblica da pregao. Primeiro, a "anlise da platia" crucial (Que termo frio! Ele pertence Madison Avenue, no igreja, mas voc sabe o que quero dizer precisamos pensar na nossa platia e chegar a conhec-la). Se os pregadores devem explicar e aplicar a Palavra, eles precisam saber o quanto os ouvintes entendem a Palavra, concordam com ela e a praticam. Os ouvintes so mpios endurecidos, cticos sinceros, cristos nominais, pecadores despertos, apstatas escarnecedores, novos convertidos extremamente zelosos, discpulos maduros ou uns sabe-tudo indisciplinados? Eles esto progredindo na f, duvidando da realidade do mundo sobrenatural ou procurando respostas? Quer por meios formais, quer informais, os pregadores precisam entrar na mente e no corao dos ouvintes. Quando fazemos isso, descobrimos que expressamos tantas idias com to pouca aplicao prtica. Acredito que foi Spurgeon quem disse: "Jesus nos disse para pastorearmos as suas ovelhas, no suas girafas".

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Quando era pastor h alguns anos, eu analisei a minha congregao com um questionrio escrito. Eu perguntei a eles que instrues precisavam pessoalmente Eu esperava algumas das respostas, mas algumas me surpreenderam: como discernir a direo do Esprito Santo, como ser um discpulo completamente devoto como perseverar na f nas provaes e uma fome por entendimento bsico do Antigo Testamento. Essas respostas me ajudaram a entender que pastagens abrir. Mesmo que voc no faa anlise formal, "a compreenso pela empatia" (a expresso de Fred Craddock em Preaching [Pregando], p. 97) ajudar voc a alimentar as ovelhas. Pegue uma folha de papel em branco e escreva no topo: "Como e ser...". Embaixo, escreva uma faceta da experincia humana: como encarar uma cirurgia, morar sozinho, ficar rico de repente, ser rejeitado por um grmio estudantil, ir para o exrcito, ficar incapacitado a ler ou estar com quarenta anos de idade? A partir desse exerccio, voc ver formas para aplicar e ilustrar a Palavra. Uma segunda implicao nasce da primeira: a melhor pregao feita por pastores. Essas pessoas so as mais bem equipadas para fazer "anlise de platia". Pregadores itinerantes acho que sou um deles, j que meu ministrio primrio ensinar em um seminrio podem e precisam fazer anlise de platia, mas nada pode substituir viver, trabalhar, brincar, sofrer com a "platia". Como Ian PittWatson diz: "A pregao divorciada do interesse pastoral cega. Ela no sabe nem a respeito do que est falando e nem para quem est falando". {Preaching. A Kind ofFolly [Pregao: um tipo de loucura], p. 58). Presbteros so guardies das almas, significando que eles "observam" as almas (como quando assistimos TV), "cuidam" das almas (como quando observamos o fogo) e "guardam" as almas (como quando vigiamos a noite toda). Ao observar o rebanho, pastores sabem quando afligir os que esto confortveis e confortar os aflitos. Uma terceira implicao corolrio das duas primeiras: h interseco entre a pregao e o aconselhamento. Os pregadores precisam ouvir antes de falar. Ouvir dvidas, dores e enigmas indispensvel anlise e pastoreio da platia. Ao ouvir, nos entramos em contato com as experincias, valores e profundidade do conhecimento e carter moral do nosso povo. Isso vai mostrar sua condio espiritual e, como Richard Baxter explicou em O pastor aprovado, [PES], podemos ter uma surpresa: alguns membros de nossas igrejas no so convertidos. O ministrio pessoal nos mostra coisas assim. Assim, o aconselhamento nos ajuda a nos associar com Deus na formao e crescimento da igreja. Em minha igreja anterior, os presbteros comearam a comparar anotaes de nossas vrias reunies de aconselhamento e descobriram que estvamos nos defrontando com uma epidemia de problemas matrimoniais. Cerca de 25% dos membros da igreja estavam em algum estgio de separao ou divrcio! Comeamos imediatamente a chamar a ateno para essas questes publicamente, assim como em particular. E claro que o pregador nunca deve revelar informaes particulares no plpito, mas a sala do conselheiro deve ajudar na escolha dos textos e

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temas do pulpito. Idealmente, o pregador/conselheiro prega publicamente como uma medicina preventiva quando a igreja no est no meio de uma crise. Uma quarta implicao que h uma interseco entre pregao e liderana. A imagem da edificao sugere como o conselheiro/guardio das almas/pregador pode liderar: A construo est apoiada sobre uma fundao fraca? Talvez o ensino doutrinrio essencial seja necessrio. Vndalos arrombaram a construo? Ento, as crenas roubadas precisam ser repostas e o sistema de segurana ativado. A construo est inacabada? Talvez precisemos chamar empreiteiros, como evangelistas. H previso de tempestades? Certifique-se de que as venezianas esto fechadas contra as maquinaes do diabo e que h luz e gua em estoque para enfrentar provaes. Os pregadores olham para o todo e usam o ministrio de ensino para liderar. Um componente importante dessa liderana preparar outros para realizar a obra do ministrio (Ef 4.11,12). Pregadores ensinam, facilitam, equipam e modelam. Dessa forma, a pregao uma forma de mentoreamento. Deus criou a igreja de forma que as ovelhas naturalmente sigam os pastores. Sim, eu sei, algumas ovelhas mordem os pastores, mas a maioria das ovelhas, intuitivamente, sente sua necessidade de conduo e proteo. Elas, de forma instintiva, levantam, procuram e seguem os lderes. O resultado que aquela igreja, aos poucos, adota os valores, a viso e at mesmo a personalidade do pastor. O pregador um pastor, conselheiro, lder e mentor, no "algum sem autoridade". A Bblia descreve o pregador como uma testemunha (At 2.20.24) algum que tanto declara o testemunho apostlico como revela sua experincia com Deus; um pai (ICo 4.13-16) algum que disciplina de forma amvel, que digno de ser imitado e que usado por Deus para gerar vida; uma me (Cl 4.19) algum que passa por dores para ver seus filhos nascidos e criados; e um despenseiro (ICo 4.1,2) algum que distribui comida e bens materiais para a famlia em nome do Mestre. Por meio da loucura da pregao, Deus libera o poder de sua Palavra para formar e fazer crescer a sua amada igreja. Assim, a pregao indispensvel obra de Deus. Captulo 12
MINHA TEORIA DA PREGAO

Trs idias formam,

a minha abordagem pregao

Haddon Robinson
A pregao expositiva a transmisso de um conceito bblico, derivado e transmitido por meio do estudo histrico, gramtico e literrio de uma passagem no seu contexto, que o Esprito Santo primeiro aplica personalidade e experincia do pregador, e depois, por meio do pregador, aplica ao ouvinte. Minha abordagem homiltica reflete as pressuposies dessa definio.

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1. Pregadores transmitem idias Embora pregadores possam estudar as palavras e a gramtica de um texto e at mesmo possam apresentar um pouco do estudo no sermo, palavras e frases no podem ser fins em si mesmas. Se o pregador leva a srio a sua tarefa de desenvolver um sermo, precisa desenvolv-lo como uma idia. Os que tm estudado e praticado a oratria por dois mil e quinhentos anos concordam que a maneira mais eficiente de estruturar uma fala constru-la em torno de um nico conceito. Eu me fundamento nesse conceito e o aplico tanto ao estudo da Bblia como transmisso de sua verdade. Tanto a Bblia como o sermo so formas de literatura e ambos transmitem idias. Portanto, eu dedico um captulo do meu livro-texto, Pregao bblica, [Shedd Publicaes], determinao da anatomia de uma idia. Isso resulta de duas perguntas essenciais: "Do que exatamente essa pessoa est falando?". A resposta inteira e completa dessa pergunta o "assunto" de um trecho bblico ou de um sermo. A resposta a uma segunda pergunta: "O que essa pessoa est dizendo a respeito daquilo sobre o qual est sendo falado?" leva ao "complemento" da idia porque completa o assunto. Juntos, o assunto e o complemento levam idia do texto e do sermo. 2. A idia do trecho bblico deve governar a idia do sermo Idealmente, a autoridade do sermo no se encontra no pregador, mas no texto. A pregao bblica, em sua essncia, mais uma filosofia do que um mtodo. Quer seja realizada por um ministro quer no, a pregao bblica comea com uma resposta honesta questo: "Eu, como pregador, tento me submeter s Escrituras ou uso as Escrituras para apoiar o meu pensamento?". Levando-se em considerao as formas histricas, gramticas, literrias e o contexto da passagem, o expositor considera o que o escritor bblico queria que seus primeiros leitores compreendessem. 3. A pregao bblica precisa ser aplicada Depois de descobrir o pensamento do autor em seu contexto, os pregadores precisam discernir o que o Esprito Santo quer que eles digam a homens e mulheres na presente gerao a que eles pertencem. A postura dos pregadores efetivos que eles no esto fazendo prelees sobre a Bblia aos seus ouvintes. Em vez disso, esto falando aos seus ouvintes sobre os ouvintes da Bblia. A aplicao, portanto, no incidental na pregao expositiva. Ela essencial. Um sermo bblico pode assumir muitas formas. Assim como os autores bblicos usaram muitos gneros diferentes da literatura para transmitir suas idias, tambm pregadores esto livres para usar qualquer forma que represente adequadamente o que as Escrituras ensinam. Ao construir o sermo, as mesmas duas perguntas podem ser usadas para expor a idia do sermo. Os pregadores tambm precisam saber o assunto de seu sermo e o que precisamente esto dizendo a respeito do seu assunto.

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Sermes bblicos fortes precisam ser "bifocais". Eles refletem tanto a idia e o desenvolvimento do texto como tambm refletem as preocupaes e questes do ouvinte. apenas por meio de pregao relevante e bblica que homens e mulheres podem vir a entender e experimentar o que o Deus Eterno tem a dizer para eles hoje. A abordagem de Haddon Robinson pregao est explicada detalhadamente em seu livro-texto, Pregao bblica (Shedd Publicaes), que usado em seminrios e faculdades teolgicas em todo o mundo. Captulo 13
PERMANECENDO NA LINHA

O que significa ir alm ou ficar aqum da precisa linha da verdade David Helm
H alguns anos, fui intimado a testemunhar em um inqurito de assassinato. O oficial de justia me fez levantar a mo direita e disse e voc conhece estas palavras: "Voc jura solenemente dizer a verdade, toda a verdade e nada mais que a verdade, com a ajuda de Deus?". Eu fiz isso. Sentei e falei. Houve um dia em que voc fez o seu juramento para dizer a verdade, toda a verdade e nada alm da verdade, com a ajuda de Deus. Esse o juramento que precisamos manter a linha das Escrituras. difcil, no mesmo? E fcil ir alm da linha ao adicionar nossas palavras s Palavras de Deus. Tambm estamos suscetveis a ficar aqum da linha. Estamos suscetveis a acrescentar sua Palavra ou a tirar da sua Palavra e, ainda assim, ns juramos defend-la. Deuteronmio 4 comea assim: E agora, Israel, oua os decretos e as leis que lhes estou ensinando a cumprir, para que vivam e tomem posse da terra, que o SENHOR, o Deus dos seus antepassados, d a vocs. Nada acrescentem s palavras que eu lhes ordeno e delas nada retirem, mas obedeam aos mandamentos do SENHOR, O seu Deus, que eu lhes ordeno (Dt 4.1,2). Voc no acrescenta e tambm no retira, para que possa manter a linha, a Palavra. A Palavra a mediadora. Quando voc acrescenta Palavra, esta no est mais mediando. Portanto, voc no est mais guardando-a. No acrescente, no retire, para que possa manter a linha, os mandamentos. O pregador de Deus no jardim do den no manteve a linha Ora, a serpente era o mais astuto de todos os animais selvagens que o SENHOR Deus tinha feito. E ela perguntou mulher: "Foi isto mesmo que Deus

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disse: 'No comam de nenhum fruto das rvores do jardim'?". Respondeu a mulher serpente: "Podemos comer do fruto das rvores do jardim, mas Deus disse: 'No comam do fruto da rvore que est no meio do jardim, nem toquem nele; do contrrio vocs morrero' " (Gn 3.1-3). Antes de continuar, quero fazer duas observaes a respeito de Satans e Eva. H uma distino decisiva. O uso errado que Satans faz das palavras de Deus perverso e mau, mas o de Eva no. O uso errado que Satans faz das palavras de Deus intencional. calculado. uma distoro que tem a inteno de ridicularizar o carter de Deus. Martinho Lutero disse algo no sentido de que essa no uma pergunta sendo feita; uma acusao sendo anunciada. Pense nisso deste modo. Eu tenho um filho de quatorze anos. Digamos que eu diga para ele chegar em casa at as onze horas da noite. O seu amigo diz: "A que horas voc precisa chegar?". Ele diz: "Eu tenho que chegar at as onze". "O seu pai realmente disse que voc precisa chegar s onze?". Ele est fazendo uma pergunta? No, ele est, na verdade, contestando meu carter. Ele est dizendo ao meu filho: "O seu pai no bom" e isso mau! O desejo de Satans, ento, fazer com que Eva questione a bondade do carter de Deus. E ao duvidar do carter de Deus, ela desobedeceria voz de Deus. Isso assim em toda a Bblia e assim tambm na sua vida. As tticas de Satans so previsveis. Ele subitamente acusar o carter da bondade de Deus para que voc possa abandonar a Palavra. E isso perverso. A incapacidade de Eva de permanecer na linha, entretanto, mais compreensvel. Encaremos os fatos: Eva no era como Satans. O acrscimo de Eva similar ao que os pais dizem aos seus filhos: "Se nunca chegar perto da beira do despenhadeiro, voc nunca precisar se preocupar com cair l de cima". Se nunca puser sua mo no fogo, nunca precisar se preocupar com ser queimado". Eva pensou: Eu sei que no devo com-lo, assim vou dizer a mim mesma que no posso toc-lo. Isso compreensvel. Ela est construindo salvaguardas. Mas isso tem um fim pernicioso. Eva precisa de um pregador no necessariamente um que julgar sua rebelio, mas que proteger seu relacionamento com Deus. O perigo de Eva, nesse ponto, que seu relacionamento com Deus ser transformado em uma religio em que ela cumpre regras para satisfazer a Deus. Assim, Satans est em rebelio, mas Eva est beira de introduzir a religio. No seria excelente se um pregador tivesse estado l naquele dia? Ah, mas havia. Veja Gneses 3.6: "seu marido". Deus, em sua providncia, sabe que o mundo precisaria de um pregador antes da Queda e ele providencia um. Assim, quando a questo levantada, ele tem um homem sob juramento que julgar o Maligno de uma vez por todas e que proteger o relacionamento de sua famlia a igreja, naquele ponto da histria e impedir a religio de entrar no mundo. Perceba, a Palavra dada a Ado em Gnesis 2.16 anterior criao da mulher em 2.18. Assim, Deus havia visto a necessidade de um pregador e supriu o mun-

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do com seu pregador. Tudo que Ado precisa saber entrar no tribunal. Ele precisa levantar sua mo direita e precisa dizer: "Eu juro dizer a verdade, toda a verdade e nada alm da verdade, com a ajuda de Deus. E a verdade esta: Satans, sua palavra perversa e m. Eu a condeno e a julgo. Voc agora aguarda o julgamento de Deus sobre voc. Eva, sua palavra enganosa e ela introduzir a religio no mundo. E para proteger voc, no permitirei que isso acontea. Deus no disse: 'No toque'". Ado precisa se levantar e pregar. Ele abre um caminho estreito aqui? Ele permanece na linha? Gnesis 3.6 um dos versculos mais tristes na Bblia: "Quando a mulher viu que a rvore parecia agradvel ao paladar, era atraente aos olhos e, alm disso, desejvel para dela se obter discernimento, tomou do seu fruto, comeuo e o deu a seu marido, que" pregou? No ele "comeu tambm". Esse o homem de Deus, que foi criado e chamado para pregar. E o homem de Deus que, a partir desse jardim, deveria implantar o reino de Deus at os confins da terra. Esse o homem de Deus que deveria preservar a Palavra de Deus e mediar a vida pela Palavra. Esse o homem de Deus que deveria ascender ao plpito, fechar a porta atrs de si, trancar-se ali e dizer a verdade. Em vez de subir os degraus e falar a respeito de Deus, ele desce at o pecado. Ele sucumbe ao poder de Satans. Ele participa da enganao de Eva. Ele concede a Satans a sua vitria. Ele concede religio um ponto de apoio. E a humanidade foi amaldioada desse momento em diante. H pessoas em nossos dias que cumprem as ordens de Satans. Elas esto inclinadas rebelio abjeta contra Deus, elas odeiam seu carter e o assaltaro diante de todos. E h pessoas ludibriadas pelo engano de Eva; elas esto inclinadas a satisfazer a Deus pela sua prtica religiosa. Naquele dia a linha da Escritura anulada. A linha quebrada. Deus no tem um pregador no mundo. Assim, Deus se torna seu prprio pregador e defende sua prpria Palavra. Isso o que acontece em Gnesis 3.14,15. Deus fala e julga a serpente. Ele fala no versculo 16 e julga a mulher. E nos versculos 17-19 ele fala com Ado e o considera responsvel por tudo. A terra agora est sujeita maldio, e o pregador agora est sujeito terra. E a terra do jardim a partir do qual Ado deveria cultivar o reino de Deus at os confins da terra um pedao de cemitrio, que o homem precisa deixar at que desa novamente quela terra no dia de sua morte. Os pregadores de Deus no Antigo Testamento no mantiveram a linha Deus no tinha pregador nos captulos iniciais da Bblia, fora umas poucas excees. Voc pode citar Enoque. Voc pode citar No. Mas em grande parte, Deus sua prpria voz. No h pregador. De fato, ele ainda est falando por ele mesmo quando chama seu povo no monte Sinai. a sua voz: "Disse Deus...".

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Naquele dia, as pessoas ficaram apavoradas quando ouviram Deus pregar. Eles disseram em Deuteronmio 18: Ns vamos morrer se ouvirmos voc pregar. Deus diz: Ento darei um pregador a vocs, e ele ser uma pessoa do seu prprio povo, um profeta. E eu colocarei minhas palavras em sua boca e o qu? ele dir o que eu mandar. Moiss esse grande profeta, mas mesmo ele, o grande profeta, tropea na linha das Escrituras. Em Nmeros 20.8, Deus disse a Moiss: "Pegue a vara [....] e fale quela rocha...". Esse um esboo de sermo muito simples. Mas, no versculo 11, Moiss levantou sua mo e bateu na rocha duas vezes. Ele hesitou em relao s linhas das Escrituras. Qual era o dilema? Versculo 12: "Como vocs no confiaram em mim para honrar minha santidade vista dos israelitas, vocs no conduziro esta comunidade para a terra que lhes dou". A falha de Moiss foi que ele no considerou a palavra e a santidade de Deus para manter o controle sobre o povo. Ele depreciou Deus perante os olhos do povo. Assim, o grande profeta vacilou. Os grandes sacerdotes do Antigo Testamento vacilaram. Os sacerdotes nem mesmo podiam falar. Eles apenas usavam linguagem de sinais. Os filhos de Aro tinham a posio privilegiada da linguagem de sinais perante a congregao, mas eles entraram nisso com um fervor estranho, como est em Levtico 10. Eu estou em uma posio privilegiada. Eu vou assinar desse jeito hoje. Eles abusaram de sua posio. Os grandes profetas fracassaram e os grandes reis tambm. O captulo 15 de 1 Samuel um dos mais tristes das Escrituras: "Agora vo, ataquem os amalequitas e consagrem ao SENHOR para destruio tudo o que lhes pertence. No os poupem; matem homens, mulheres, crianas, recm-nascidos, bois, ovelhas, camelos e jumentos" (ISm 15.3). Isso estava de acordo com as palavras do Senhor. Mas nos versculos 9,13, lemos: Mas Sal e o exrcito pouparam Agague e o melhor das ovelhas e dos bois [...]. Pouparam tudo o que era bom, mas tudo o que era desprezvel e intil destruram por completo. Quando Samuel o encontrou, Saul disse: "O SENHOR te abenoe! Eu segui as instrues do SENHOR". "Estou mantendo a linha das Escrituras", diz Saul. Esse dia era ou no era um bom dia para o povo de Deus? Eles estavam felizes quando saram do culto. Samuel, entretanto, perguntou: Ento que balido de ovelhas esse que ouo com meus prprios ouvidos? [...] Acaso tem o SENHOR tanto prazer em holocaustos e em sacrifcio quanto em que se obedea sua palavra? A obedincia melhor do que o sacrifcio, e a submisso melhor do que a gordura de carneiros. Pois a rebeldia como o pecado da feitiaria e a arrogncia como o mal da idolatria. Assim como voc rejeitou a palavra do SENHOR, ele o rejeitou como rei (15.14, 22,23).

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S mesmo Cristo manteve a linha das Escrituras Os grandes profetas, os grandes sacerdotes, os grandes reis eles falharam em manter a linha. Somente quando a eterna Palavra de Deus, presente com Deus desde o incio, adotou a carne humana foi que a linha foi mantida. Por meio de Mateus 4, voc sabe que esse o Homem, quando ele vai ao deserto por aqueles 40 dias. Ao passo que Moiss pecou ao manipular a Palavra, extraindo gua da rocha de acordo com seus prprios desejos, Jesus no sucumbe tentao de transformar as pedras em pes. Ao passo que os grandes sacerdotes falharam porque tinham presuno no lugar de sacrifcio, pensando que Deus no os mataria, Jesus no sucumbe a isso, e se recusa a se jogar de um lugar alto como se Deus fosse ofuscar sua Palavra e salv-lo de qualquer forma. Jesus no sucumbiu tentao de Sal e Davi nem de todos os outros reis. Ele no se apropria de um reino humano pela sua prpria palavra. Ele no sucumbe tentao de se submeter s palavras de Satans para receber o reino. Ele mantm a linha. Ele sozinho realiza o trabalho difcil e oneroso de ser um pregador bblico. Veja o quanto isso foi difcil para ele. No foi um trabalho fcil. Em Mateus 19.3, os fariseus esto se afastando da linha: " permitido ao homem divorciar-se de sua mulher por qualquer motivo?". L est aquela insinuao de novo: qualquer. Veja o que Jesus faz no versculo 4. Em primeiro lugar, ele responde: "Vocs no leram que, no princpio, o Criador 'os fez homem e mulher'?". Ele diz: Eu juro dizer a verdade, a verdade de Gnesis 1. Ento ele diz: Eu direi toda a verdade, a verdade de Gnesis 2: '"Por essa razo, o homem deixar pai e me e se unir sua mulher, e os dois se tornaro uma s carne'. Assim, eles j no so dois, mas sim uma s carne". Ele diz a verdade da Palavra de Deus, ele diz toda a verdade e no diz nada alm da verdade em Mateus 19.6b: "Portanto, o que Deus uniu, ningum separe". Voc pensaria que eles ficariam agradecidos por causa de um homem que conseguia manter a linha das Escrituras. Mas eles no estavam. Observe as palavras dos fariseus no versculo 7: "Ento, por que Moiss mandou dar uma certido de divrcio mulher e mand-la embora?". Eles esto tentando colocar a declarao verdadeira de Jesus, fundamentada em Gneses 1 e 2, em oposio com a declarao verdadeira de Moiss, fundamentada em Deuteronmio 24. A coisa sofisticada. A mesma coisa est acontecendo hoje em dia. Esse um trabalho sofisticado. As pessoas opem uma passagem na Palavra de Deus a outra passagem na Palavra de Deus. Jesus diz: "Eu no estou jogando esse jogo". Ns temos muito o que aprender com isso em relao a como lidar com dilemas como unio sexual entre pessoas do mesmo sexo. Sua apologtica est aqui em Mateus 19.8: "Moiss permitiu que vocs se divorciassem de suas mulheres por causa da dureza de corao de vocs. Mas no foi assim desde o princpio". Ele diz: Manterei Moiss e a inteno criada por Deus e no permitirei que guerreiem entre si. De fato, Jesus continua em Mateus 19.9: "Eu lhes digo que todo aquele que se divorciar de sua mulher, exceto por imoralidade sexual, e se casar com outra mulher,

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estar cometendo adultrio". O que ele est fazendo aqui? Ele est dizendo: Vocs no me colocaro em guerra com a inteno criada por Deus e a exceo de Moiss. Eu os colocarei em guerra com as duas coisas, porque o seu princpio um divrcio fcil e sem culpa e isso contra Gnesis 1 e 2 e isso contra Deuteronmio 24. isso que Jesus faz. Voc chamado a fazer a mesma coisa e assim que voc mantm a linha. E por isso que Jesus pode dizer perante Pilatos: Eu vim testemunhar a verdade. por isso que na cruz ele o grande profeta falando e sua ressurreio atesta que ele o rei de Deus. Deus chama seus pregadores hoje para manterem a linha O que maravilhoso que Deus concede seu ministrio a voc e a mim. Ns somos pessoas decadas. Somos filhos de Ado. Mas ele nos pede para pregar. Observe o que 2Corntios 4.1,2 diz: Portanto, visto que temos este ministrio pela misericrdia que nos foi dada, no desanimamos. Antes, renunciamos aos procedimentos secretos e vergonhosos; no usamos de engano, nem torcemos a palavra de Deus. Ao contrrio, mediante a clara exposio da verdade, recomendamo-nos conscincia de todos, diante de Deus. E ento 2Timteo 2.15: Procure apresentar-se a Deus aprovado, como obreiro que no tem do que se envergonhar e que maneja corretamente a palavra da verdade Diga a verdade, toda a verdade e nada alm da verdade, com a ajuda de Deus. Deus ainda precisa de um pregador no mundo. Captulo 14
A HISTRIA DA PREGAO

Uma avaliao da pregao atual luz da histria Michael Quicke


A histria da pregao, com sua procisso de personalidades e escolas de pregao, to rica e complexa quanto a prpria histria do cristianismo. Essa breve viso pretende identificar quatro tipos de pregao que dominaram a histria. Em concluso, algumas questes prticas sero levantadas para pregadores do sculo XXI. Tipos principais de pregao Enquanto notoriamente difcil classificar os estilos de pregao, possvel contrastar as convices e prticas distintivas de quatro tipos principais de pregao bblica (embora muitos pregadores sejam complexos na prtica).

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Pregadores mestres tm uma convico distintiva de que os ouvintes devem compreender as Escrituras. Tais pregadores permanecem prximos do texto e explicam o seu significado de forma dedutiva. Tipicamente instrucional e doutrinai, essa pregao examina os versculos em ordem lgica. Alguns exemplos de pregadores mestres so John Stott, John Ortberg, Timothy Keller, Jack Hayford e John MacArthur. Freqentemente racionais no estilo, pregadores mestres querem tornar as informaes compreensveis. Uma forma de sermo freqentemente usada por pregadores mestres a exposio versculo por versculo. Pregadores mensageiros tm uma nfase distintiva na capacitao de Deus tanto das Escrituras como do prprio evento da pregao. Embora tal pregao compartilhe caractersticas dedutivas e proposicionais em comum com o ensino, ela soa bem diferente. Pregadores mensageiros freqentemente so dramticos no estilo. Enquanto pregadores mestres usam a parte esquerda do crebro, referindo-se a pequenos detalhes e construindo seus sermes com muitos tijolos, pregadores mensageiros usam o crebro direito, usando alguns blocos de construo grandes. Freqentemente, pregadores mensageiros apresentam algumas questes audaciosas e chamam para uma reao holstica. Exemplos de pregadores mensageiros incluem Billy Graham, Gardner Taylor, Jeremiah Wright, Robert Smith Jr., o reformador Martinho Lutero e Karl Barth. Pregadores indutivos tm uma convico distintiva de que as necessidades dos ouvintes so mais importantes e que a pregao precisa ser relevante para eles. Em contraste marcante com a pregao dedutiva dos mestres e mensageiros, esse estilo tem uma dinmica indutiva que parte de onde as pessoas esto e volta s Escrituras para achar o texto apropriado. Tal pregao indutiva pode ser evangelstica (como acontece com a orientao de "necessidades sentidas" ou com a pregao sensvel aos que buscam), apologtica (defendendo o cristianismo contra doutrinas falsas), pastoral (suprindo as necessidades da congregao ou sociedade), ou poltica (chamando a ateno para temas atuais). Exemplos de pregadores indutivos incluem Bob Russell, John Maxwell, Brian MacLaren, Rick Warren e Bill Hybels. Pregadores narrativos tm uma convico distintiva de que os sermes devem ter um formato de histria que cativa os leitores em uma experincia da verdade de Deus. Embora a maioria dos pregadores use histrias, esse tipo de pregao presta ateno particular no padro em que ouvintes ouvem e planeja sermes apropriados. Com suas razes na narrativa das Escrituras e, especialmente, nas parbolas de Jesus, ela recentemente ganhou popularidade. Exemplos notveis de pregadores narrativos so Calvin Miller, Max Lucado, Lee Strobel, Barbara Brown Taylor e Eugene Lowry. Esses diferentes tipos so expressos ao longo da histria da pregao por pregadores e escolas de pregao.

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Perodo 1: Os primordios do Novo Testamento No tempo de Cristo, a adorao da sinagoga judaica inclua leituras da Lei, seguidas pelos profetas por meio de comentario na forma de uma pregao de ensino. Entretanto, no primeiro sermo de Jesus no contexto de ensino da sinagoga (Le 4.14-21), ele, dramaticamente, apareceu como um pregador mensageiro, anunciando boas novas em si mesmo "Hoje se cumpriu a Escritura que vocs acabaram de ouvir" (Lc 4.21). Tal pregao mensageira forte e preposicional encontra-se no corao do ministrio de Jesus, proclamando o reino de Deus (Mc 1.14; Lc 4.43) e incumbindo discpulos (Mt 28.20; Lc 9.2; 10.9). Ns tambm vemos Jesus como um pregador narrativo. Suas parbolas continuam sendo exemplos clssicos desse ensino (Mt 18.23) e revelam o poder da comunicao por meio da narrao de histrias. Quando a igreja nasceu por meio do Esprito Santo e por meio de um sermo (At 2.14-41), a pregao mensageira causou rupturas de barreiras missionrias em todos os momentos, medida que a igreja avanava para o mundo gentio, proclamando a graa inclusiva de Deus (como acontece em At 10.34-40; 13.16-49; 17.22-34). Apstolos definiam a f por meio da proclamao do querigma fatos essenciais a respeito de Jesus Cristo (ICo 15.3,4) e a pregao assumiu muitas formas: em ambientes formais, ao ar livre e em viagens. A pregao de ensino tem um papel-chave em edificar a igreja (e as cartas de Paulo exibem muitos dos traos orais da pregao). Formas de pregao indutiva tambm surgiram nesse perodo. Paulo, no Arepago (At 17.16-31), proporciona-nos um modelo antigo de pregao sensvel aos que buscam. Observe a sua motivao transcultural (ICo 9.19.23). No perodo aps o ano 150 d.C., os bispos tambm parecem ter tido um papelchave na pregao apologtica contra heresias antigas como o gnosticismo (similar ao fenmeno mais recente da Nova Era). Perodo 2: Pregao clssica Com o estabelecimento e aceitabilidade crescente da igreja (particularmente com a converso do imperador Constantino em 312), a pregao enfrentou uma de suas maiores crises. Como ela corresponderia elevada arte clssica da retrica a arte de influenciar uma platia pela persuaso? Anteriormente, o apstolo Paulo havia advertido de que a eloqncia engenhosa poderia comprometer a "loucura" da pregao (ICo 1.20-25), embora ele mesmo obviamente fosse persuasivo em sua cultura grega (como acontece com seu uso habilidoso da tcnica de diatribe em Romanos). Durante os sculos III e IV, por meio da influncia dos pais fundadores da igreja, tanto os pregadores mestres como os mensageiros haviam adotado princpios retricos, especialmente do discurso retrico com sua introduo, sries de pontos e concluses sumrias. Isso teve efeitos duradouros. A igreja oriental desenvolveu o sermo grego por meio de Orgenes (185-254) em Cesaria, e Crisstomo

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(337-407) em Constantinopla (a atual Istambul). Ambos combinaram exegese cuidadosa do texto com sermes cuidadosamente estruturados. Similarmente, a igreja ocidental desenvolveu o sermo latino, alcanando seu auge com Agostinho (354430) de Hipona, Norte da frica, que escreveu o primeiro livro-texto de pregao, Acerca da doutrina crist Livro 4. A pregao indutiva tambm confrontou muitas heresias em voga. Porm, com o declnio da civilizao Romana na Idade das Trevas, a pregao tambm decaiu, freqentemente assumindo a forma de repeties mecnicas de sermes antigos. Na Idade Mdia (1100-1500), a pregao clssica reviveu por meio de uma srie de influncias. As universidades redescobriram o papel educacional dos sermes e criaram muitos auxlios para o ensino. Ordens de frades pregadores, como os dominicanos e os franciscanos, tambm tiveram grande impacto desenvolvendo sermes com um nico versculo da Bblia, com trs pontos e subpontos, freqentemente chamado de o mtodo escolstico. Pregadores discordantes como John Wyclif (1330-1384) reagiram a esse mtodo e pregaram de improviso versculo por versculo. A pregao tambm foi impactada pela necessidade de motivar voluntrios para as cruzadas contra o Isl. Tal pregao era uma forma incomum e controversa de pregao indutiva e seu mais famoso exemplo Bernardo de Claraval (1090-1153). Perodo 3: Reformas e a impresso A grande figura da Renascena, Desidrio Erasmo (1466-1536), editou o primeiro Novo Testamento grego a ser impresso em 1516 e o traduziu para o latim. Isso ajudou o tumultuoso redescobrimento da Bblia por meio de Martinho Lutero (1483-1546), que, instrudo em um mosteiro agostiniano, desenvolveu um estilo de pregao mensageira que priorizava o contedo, a simplicidade e a aplicao diria da Bblia. Sua teologia da pregao descrevia a Palavra de Deus em trs formas: a Palavra encarnada (Jesus), a Palavra escrita (a Bblia) e a palavra proclamada (a pregao). Posteriormente, os protestantes foram uma nova fora contribuindo com muitos outros pregadores significativos, como Joo Calvino (1509-1564) na Sua, um entusiasmado pregador mensageiro. Em um tempo rico de pregao, catlicos romanos comearam sua Contra-Reforma, e novos grupos radicais surgiram, como os anabatistas. Vrios novos movimentos surgiram em diferentes contextos, como os puritanos na Gr-Bretanha, que eram pregadores mestres com sermes que continham duas partes: uma exposio dos pontos doutrinais e sua aplicao aos ouvintes. Esse estilo simples e direto continua sendo um modelo significativo de ensino hoje. A pregao da Reforma se beneficiou muito com a inveno do tipo de impresso mvel de Joo Gutenberg (por volta de 1456). A impresso em massa permitiu que os sermes fossem lidos e seu ensino favoreceu o catecismo uniforme s massas. A impresso encorajou os sermes dedutivos com formas lineares de

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pontos e subpontos. A tecnologia sempre impactou a pregao, como acontece hoje com a revoluo eletrnica. Perodo 4: Pregao evanglica e diversidade crescente Entre os protestantes, a pregao explosiva inflamou o surgimento do evangelicalismo durante os sculos XVIII e XIX com muitas nfases diferentes. George Whitefield (1714-1770) popularizou a pregao ao ar livre e carregada de emoo e, viajando entre a Amrica e a Gr-Bretanha, influenciou outros pregadores importantes. Entre eles estavam Joo Wesley (1703-1791), o fundador do metodismo, um notrio pregador mensageiro, e Jonathan Edwards (1703-1758), um intelectual de peso cujos ensinamentos puritanos conduziram ao Primeiro Grande Avivamento (1726-1750) na Amrica do Norte. Whitefield tambm encorajou a pregao negra com uma sucesso notvel de pregadores afro-americanos chegando a Andrew C. Marshall em Savanah (18121856). Pregadores negros freqentemente usavam a pregao narrativa para habilmente recontar as Escrituras e entrelaar as suas prprias. O sculo XIX foi uma poca de ouro para a pregao mensageira. A maioria das denominaes afirmava possuir "pregadores estrelas", como Charles Simen (1759-1836), anglicano, C. H. Spurgeon (1834-1892), batista e Catherine Booth (1829-1890), do exrcito da Salvao. Charles Finney (1792-1875) e Dwight Moody (1837-1898) usaram tcnicas de evangelismo de massa. A pregao mensageira tambm floresceu entre pregadores americanos liberais, como representado por Philip Brooks (1835-1893), episcopal. No sculo XX, houve diversidade adicional. O movimento de teologia bblica encorajou a pregao teolgica, como em Karl Barth (1886-1968), que endossou o modelo do mensageiro. A pregao indutiva adotou a psicologia para aconselhar pessoas do plpito, como acontece em Harry Emerson Fosdick (1878-1969). Outros, respondendo evangelisticamente s necessidades espirituais, usaram comunicao de massa. Billy Graham (nascido em 1918) se tornou o pregador evangelstico mais ouvido e visto de todos os tempos. Martin Luther King Jr. (1929-1968) ganhou importncia internacional, j que a sua pregao chamava a ateno para a pobreza, o sofrimento e a opresso. Mais recentemente, tem havido tambm uma maior anlise de algumas das principais tradies da pregao, como a pregao negra (freqentemente narrativa no estilo) e a pregao feita por mulheres (freqentemente pastoral), que, embora representada por algumas grandes figuras no passado, como Hildegard de Bingen (1098-1179), tem crescido dramaticamente desde a dcada de 1920. . A evoluo eletrnica e a nfase nos recursos visuais tm diversificado os estilos de pregao e intensificado o uso da narrao de histrias. Os pregadores das megaigrejas refletem estilos diferentes, embora a atual adorao sensvel busca das pessoas se encaixe no modelo indutivo, indo ao encontro das pessoas onde elas esto.

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Uma advertncia Freqentemente, a pregao tem sido analisada de um ponto de vista que omite muito da riqueza da histria, incluindo-se a o impacto da pregao da Amrica Latina e da sia. A igreja mundial de hoje tem visto um tremendo crescimento na parte sul do mundo Amrica Latina, frica e sia. Alm de tudo, muito da "igreja do norte" da Amrica do Norte e da Europa ocidental parece estar em declnio, enquanto a "igreja do sul" (alguns a chamam da "igreja da maioria") mostra um significativo renascimento que se assemelha ao perodo de vitalidade espiritual e ao impacto missionrio do Novo Testamento. A histria da pregao imensamente rica, e pregadores podem aprender uns com os outros. essencial reagir a um crescente conjunto de experincias das prticas dos pregadores negros, hispnicos, asiticos e das pregadoras femininas, assim como continuar aberto pregao narrativa e outros estilos. Pontos e questes prticos A histria da igreja mostra uma conexo vital entre pregao eficiente e misso de igreja saudvel. Do Novo Testamento em diante, a pregao desencadeou cada expanso missionria da histria. Os pregadores do incio causaram "alvoroo por todo o mundo". Algumas pregaes tm impacto imediato. Crisstomo confrontou questes de estilo de vida de sua congregao urbana e criticou aspectos do Imprio Bizantino; Lutero se dirigiu aos alemes com respeito a cada questo de importncia moral, poltica e social. Os efeitos duradouros da pregao com freqncia so dramticos. A reforma comeou a era moderna para a civilizao ocidental, moldando a Europa crist e semeando o movimento missionrio moderno. Ela promoveu renovao e a vida de igreja reformada e afetou a sociedade. A pregao uma questo espiritual, caracterizada desde os seus primordios no Novo Testamento por vitalidade espiritual (ITs 1.5), clareza do evangelho (lCo 15.3, 4), relevncia transcultural (ICo 9.19-23) e ousadia (At 4.13; 9.27). Toda pregao necessita de vitalidade espiritual. Existe agora menos crena na presena de Deus no evento da pregao? Existe menos ousadia hoje em dia? Hoje, a "igreja do sul" parece estar crescendo por meio da pregao, mas a "igreja do norte" defronta-se com a necessidade crtica da redescoberta da autenticidade e coragem espirituais por meio da orao. Existem tradies da igreja hoje que a pregao deveria desafiar? Em vrios pontos de sua histria, a pregao precisou reformar a igreja em suas prticas e doutrina. A Reforma foi, em parte, precipitada por um ataque corajoso riqueza e privilgio da igreja romana que vendia garantias (indulgncias) para a abreviao do purgatrio. Joo Wesley pregou por preocupao pela vida santificada e fundou o metodismo. A igreja pode ser facilmente desviada por riqueza, privilgio e complacncia em degradar a doutrina. A pregao envolve liderana, j que se foca a vontade de

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Deus para sua igreja expressa pela correo, repreenso e encorajamento (2Tm -.2: cf. 3.16). Essa continua sendo uma tarefa difcil, mas necessria para o sculo XXI. Quo necessrio o ensino doutrinrio hoje? Reforma e renovao so sempre associadas com redescobrimento pessoal do texto e doutrina bblica depois de um :empo de analfabetismo bblico. O exemplo mais claro a descoberta de Martinho Lutero das convices paulinas a respeito do pecado, da graa e da justificao pela :e. Sempre que pregadores estiverem pessoalmente comprometidos em pr em prtica a Bblia por meio da explicao e aplicao de sua verdade, a pregao rormar "pessoas do Livro". Entretanto, quando a pregao se torna mecnica e rotineira, ela perde seu poder, como na Idade das Trevas. Onde a pregao apologtica necessria hoje? Pregadores apologticos tentam entender e confrontar falsos ensinamentos atuais. Um tipo antigo de movimento da Nova Era chamado gnosticismo foi seguido de uma srie de ataques s crenas ortodoxas sobre a divindade de Cristo, a natureza da salvao e as reivindicaes de exclusividade do cristianismo. Agostinho continua sendo o melhor exemplo de um pregador cujo intelecto, exegese e perspiccia doutrinria defenderam a ortodoxia contra vrios rivais, como a heresia pelagiana, que diminua o papel de Cristo na salvao. No relativismo e diversidade espiritual de hoje, os pregadores precisam responder aos formadores de opinio rivais com apologtica clara para fundamentarem as reivindicaes de exclusividade do cristianismo. Os pregadores podem ser mais relevantes? A pregao evangelstica comea com pessoas perdidas onde elas esto. George Whitefield desenvolveu pregaes ao ar livre com grande talento dramtico. Como Paulo no Arepago, a pregao recente, sensvel busca das pessoas, est fazendo conexo com autoridades contemporneas a fim de estabelecer a credibilidade das afirmaes crists. Bill Hybels, na igreja Willow Creek, representa essa abordagem. A pregao pastoral, em que os pregadores respondem a necessidades especficas entre os membros da congregao, como acontece com Fosdick, pode cativar apropriadamente. Ser que h maneiras novas de assegurar que as boas novas foram tornadas relevantes? Como a mdia e as formas de comunicao em transformao afetam a pregao? A fim de serem ouvidos e entendidos, os pregadores sempre precisaram se relacionar com a cultura contempornea. Na cultural oral de Jesus, o papel da narrativa era especialmente importante. A pregao clssica adotou princpios retricos. Mais tarde, a pregao da Reforma se aproveitou da imprensa e ganhou influncia anteriormente impensada. Existe uma concordncia geral de que a modernidade ocidental, influente pelos ltimos 250 anos, est dando lugar ao ps-modernismo, o que chama para nova ateno aos estilos de comunicao. Hoje em dia, os pregadores precisam usar todos os recursos tecnolgicos disponveis e se apropriar dos meios de comunicao.

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Em que medida os pregadores fazem uso de meios de apoio para a pregao? Ao longo da histria, pregadores sempre se beneficiaram de meios de apoio para a pregao. O livro-texto de Agostinho foi seminal. Na Idade Mdia, as universidades europias publicaram um grande nmero de livros elementares temos cerca de 80.000 remanescentes deles dos dois sculos que se seguiram a 1150. John Broadus (1827-95) teve influncia no comeo do sculo XX e, mais recentemente, Fred Craddock (nascido em 1928) e outros tm introduzido novos estilos de pregao bblica especialmente pregao indutiva e narrativa. importante ficar atento a vrios desenvolvimentos na teologia e prtica da pregao. Bibliografia Y. 1965. A BriefHistory of Preaching. Filadlfia: Fortress. E. C. 1954. A History of Preaching jrom theApostolic Fathers to the Nineteenth Century. Grand Rapids: Baker. EDWARDS, O. C. A History of Preaching. 2 vols. FANT, C. E. e PINSON, W. M. 1986. Twenty Centuries of Great Preaching. An Encyclopedia of Preaching. Waco, Tex.: Word. MITCHELL, H . 1 9 9 0 . Black Preaching the Recovery o f a PowerfulArt. Nashville: Abingdon. O L D , H . O . 2 0 0 2 . The Reading and Preaching ofthe Scriptures in the Worship of the Christian Church. 5 vols. Grand Rapids: Eerdmans. WILSON, P. S . 1 9 9 2 . A Concise History of Preaching. Nashville: Abingdon.
BRILIOTH, DARGAN,

Parte dois
A VIDA ESPIRITUAL DO PREGADOR
Como devo cuidar da minha alma para estar espiritualmente preparado para pregar?

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Captulo 15
UM CLICE TRANSBORDANTE

Por que os pregadores precisam encontrar profunda satisfao em Cristo Dallas Willard
Nos tempos iniciais do meu ministerio, passei enormes perodos absorto nas Escrituras e em grandes escritores espirituais. O Senhor tornou possvel que eu passasse dias inteiros sem nenhuma necessidade de me preparar para alguma coisa ou fazer um exame absorvendo as Escrituras. Devorei livros de grandes pregadores espirituais. Esse foco foi fundamental para minha jornada espiritual, para encontrar satisfao em Cristo. Experimentar Deus dessa forma me leva satisfao em Cristo e a falar a outros com base nessa satisfao. No existe substituto para a simples satisfao na Palavra de Deus, na presena de Deus. Isso afeta todas as suas aes. Caractersticas do descontentamento provvel que homens e mulheres no ministrio que no esto encontrando satisfao em Cristo demonstrem isso com esforo excessivo e preparao excessiva para falar e sem paz a respeito do que fazem depois que o fazem. Se ns no chegarmos a um lugar de descanso em Deus, recordaremos e pensaremos: Ah, se eu tivesse feito isso, ou: Ah, se eu no tivesse feito isso. Quando voc chega ao lugar em que est bebendo profundamente de Deus e confiando que ele atua com voc, existe uma paz a respeito do que voc transmitiu. Uma de minhas grandes alegrias veio quando me levantei de uma cadeira para andar at o plpito e o Senhor me disse: "Agora lembre-se, o que importa o que eu fao com a Palavra entre os seus lbios e com o corao deles". Essa uma lio tremenda. Se voc no confia que Deus far isso, ento ele o deixa fazer o que voc estiver fazendo e isso no leva a muita coisa. Mas uma vez que voc relaxa e reconhece que ns somos sempre inadequados, mas nossa inadequao no o problema, est pronto para tirar esse peso de si. Ento a satisfao que voc tem em Cristo derramada sobre tudo que voc faz. O pregador que no ministra nessa satisfao tambm est em um terreno perigoso. Os que experimentam fracasso moral so aqueles que no viveram uma vida profundamente satisfeita em Cristo, quase sem exceo. Sei que minhas tentaes resultam de situaes em que estou insatisfeito, nada contente. Estou preocupado com alguma coisa ou no sentindo a suficincia que eu sei que est ali. Se eu tenho fortes tentaes, elas nascem de minha insatisfao. Os fracassos morais de ministros normalmente esto relacionados a uma dessas trs coisas: sexo, dinheiro ou poder. Isso sempre resulta do descontentamento.

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Os ministros esto se esforando para alcanar algo e comeam a sentir: Eu mereo algo melhor. Eu me sacrifico tanto e ganho to pouco. E assim vou fazer isto. A garantia mais infalvel contra o fracasso estar em paz e satisfeito com Deus, de modo que, quando o mau procedimento se apresenta, ele no nem mesmo interessante. assim que permanecemos longe da tentao. Caractersticas de uma alma satisfeita Ns passamos bastante tempo em projetos e programas. Temos demais deles, e eles se colocam no caminho. O que realmente precisamos so pregadores que permaneam na simplicidade, manifestem e declarem as riquezas de Cristo na . No existe nada na terra que esteja prximo de competir com isso para o beneicio e interesse humanos. Quando as pessoas ouvem pregadores que esto satisfeitos, percebem que muito mais est vindo deles do que das palavras que proferem. Quando ouo pregadores assim, percebo alguma coisa fluindo deles. Esses pregadores esto em paz. Eles no se esforam para fazer alguma coisa acontecer. Essa uma das maiores questes para os ministros hoje por causa do modelo sucesso que nos oferecido. Temos a idia de que devemos fazer alguma coisa acontecer e assim precisamos que nossos cultos simplesmente funcionem bem. A bno final do culto ainda nem terminou quando os responsveis pela direo do culto j esto dizendo uns aos outros: "Como voc acha que foi?", ou: "Foi realmente muito bem". A verdade que ns no sabemos como foi. Do ponto de vista de Deus, s na eternidade saberemos como foi. Essas pessoas no esto em paz se esto tentando administrar resultados dessa forma. Uma marca dos pregadores que atingiram grande satisfao que esto em paz, e eles amam o que fazem. A paz flui deles. Sinto que, desses pregadores, vem alguma coisa at mim que mais profunda que palavras. Os ouvintes percebem a ensagem abrindo possibilidades para sua vida. Na presena desse tipo de pregador. as pessoas encontram maneiras de realizar o bem que est diante de seu corao. Isso a gua viva. Jesus levou essa abertura de possibilidades at as pessoas. Em Joo 8.11, quando ele disse mulher pega em adultrio: "Agora v e abandone sua vida de pecado", eu no acho que ela pensou: Eu tenho que fazer isso. Ela experimentou as palavras de Jesus como: Isso realmente possvel. Eu posso fazer isso. Essa uma das caractersticas da pregao que resulta de uma vida satisfeita. Outra marca de pregadores satisfeitos que eles sabem ouvir. Eles sabem ficar quietos na presena de outros porque no esto sempre tentando fazer alguma coisa acontecer. Uma pessoa assim tem a capacidade de ouvir pessoas e chegar percepo das necessidades que esto por baixo das necessidades sentidas. Ns devemos ficar atentos s necessidades sentidas das pessoas, mas devemos saber que o jogo est em um nvel mais profundo da alma.

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Uma grande parte do que o pastor faz na pregao e na vida ouvir e ajudar as pessoas a sentirem suas necessidades reais, no apenas necessidades superficiais. O pregador satisfeito fala a partir de um corao que ouve. J que as pessoas freqentemente no sabem o que realmente precisam, uma pregao dessas pode ajud-las a descobrir. Isso requer uma amplido que apenas vem se seu clice est transbordando porque est sendo bem cuidado por Deus. Passos para encontrar a satisfao em Cristo Podemos tomar medidas para encontrar essa profunda satisfao e pregar a partir do poo dentro de ns. Encorajo os pastores a terem tempo substancial toda semana em que no fazem nada a no ser desfrutar Deus. Isso significa caminhar ao longo de um rio, observar uma flor, ouvir msica ou observar seus filhos ou netos brincando sem sua tentativa constante de control-los. Experimente a plenitude de Deus, pense a respeito das coisas boas que Deus fez por voc e perceba que ele realizou algo bom com voc. Se h um problema em fazer isso, ento trate do problema, porque no podemos realmente servi-lo se no o amamos genuinamente. Henri Nouwen disse que o maior obstculo para o amor por Deus o servio para Deus. O servio precisa resultar da vida e fora dele fluindo por meio de ns para vidas receptivas. Use uma hora, sente em um lugar confortvel em silncio e no faa nada seno descansar. Se voc adormecer, no h problema. Precisamos parar de nos esforar em demasia. Talvez haja uns poucos pastores para os quais isso no problema, mas para a maioria . Precisamos fazer isso no apenas por ns mesmos, mas para darmos um exemplo para aqueles a quem falamos. H espao para o esforo, sem dvida, mas ele nunca faz por merecer nada e nunca deve tomar o lugar de Deus dentro de ns. Nossos esforos devem ser empenhados para dar espao a ele em nossa vida. Captulo 16
O PREGADOR PATENTEADO

Cada pregador uma edio limitada de um s exemplar Warren W. Wiersbe


"No faz sentido", disse meu amigo pastor. Estvamos nos prolongando no almoo e discutindo sobre a conferncia bblica que eu estava conduzindo em sua igreja. Eu havia acabado de comentar que a igreja estava tendo uma forte influncia nos estudantes e no corpo docente da universidade prxima. "O que no faz sentido?", perguntei. "Onde voc e eu estamos servindo", respondeu ele. "Voc vai precisar explicar".

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"Olhe, eu realmente sou um pregador do interior com um mnimo de treinamento acadmico, ainda assim estou ministrando a uma multido de universitrios. Voc escreve comentrios e l mais livros em um ms do que eu em um ano, ainda assim sua congregao primariamente operria e sem profissionais liberais. Isso no faz sentido". O assunto, a seguir, mudou, mas eu refleti sobe sua observao muitas vezes nos anos desde ento. Conclu que foi uma boa coisa Deus no ter me posto nesse "Comit de Distribuio dos Pastores", porque eu realmente teria estragado as coisas. Eu nunca teria mandado um rstico Ams para a corte opulenta do rei; eu teria me dado uma calma igreja do interior em algum lugar. E eu nunca teria comissionado Saulo de Tarso aquele "hebreu de hebreus" (ARC) para ser um missionrio , , aos gentios; eu o deixaria encarregado do evangelismo de judeus em Jerusalm. Tudo isso me leva ao ponto desse artigo: Se Deus chamou voc para pregar, ento quem voc , o que voc e onde voc est so aspectos que tambm precisam fazer parte do plano de Deus. Voc no prega apesar disso, mas por causa disso. Por que , ento, que muitos pregadores no gostam de pregar? Por que alguns se ocupam com questes secundrias se deveriam estar estudando e meditando? Por que outros rastejam do plpito depois de pronunciar o sermo, dominados por um sentimento de fracasso e culpa? A diferena que uma testemunha faz Sem tomar o tempo para fazer uma pesquisa, eu acho que posso sugerir uma resposta: Eles esto pregando apesar de si mesmos em vez de pregarem por causa de si mesmos. Eles ou se excluem de sua pregao ou lutam consigo mesmos durante sua preparao e proclamao; isso os deixa sem energia ou entusiasmo para a tarefa. Em vez de agradecerem a Deus o que tm, reclamam sobre o que no tm; e isso no os deixa em condies de anunciar a Palavra de Deus. Uma pesquisa feita pela revista Christianity Today/GaLlup mostrou que os ministros acreditam que pregar a prioridade nmero um de seu ministrio, mas tambm a coisa de que eles se sentem menos capazes de fazer bem. O que causa essa atitude insegura com respeito pregao? Em primeiro lugar, ns esquecemos o que a pregao realmente . Phillips Brooks disse isso da melhor maneira: "A pregao a comunicao da verdade divina por meio da personalidade humana. A verdade divina nunca muda; a personalidade humana muda constantemente e isso que torna a mensagem nova e nica". No existem dois pregadores que possam pregar a mesma mensagem, porque no h dois pregadores iguais. De fato, no existe um pregador que possa pregar a mesma mensagem duas vezes se ele est vivendo e crescendo de alguma forma. A personalidade humana uma parte vital do ministrio de pregao.

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Recentemente, realizei um estudo intensivo sobre todos os verbos gregos usados no Novo Testamento para descrever a comunicao do Palavra de Deus. As trs palavras mais importantes so: evangelizomai, "contar as boas novas"; kerysso, "proclamar como um arauto"; e martyreo, "dar testemunho". Os trs so importantes no ministrio do plpito. Estamos contando as boas novas com a autoridade de um arauto real, mas a mensagem uma parte de nossa vida. Diferentemente do arauto, que apenas gritou o que lhe foi dito, estamos compartilhando o que pessoal e real para ns. O mensageiro uma parte da mensagem porque o mensageiro uma testemunha. Deus prepara a pessoa que prepara a mensagem. Martinho Lutero disse que a orao, a meditao e a tentao faziam um pregador. Pregao e meditao lhe daro um sermo, mas apenas a tentao a experincia diria da vida pode transformar esse sermo em uma mensagem. a diferena entre a receita e a refeio. Eu tive uma experincia em uma conferncia denominacional que fez com que eu entendesse essa verdade. Durante a sesso em que eu falaria, um trio muito competente de senhoras cantou. Era uma cano de ritmo alegre e acelerado, cuja mensagem no se ajustou bem ao meu tema; mas claro que elas no tinham nenhuma forma de saber exatamente sobre o que eu pregaria. Fiquei feliz que minha mensagem no seguiu imediatamente seu nmero porque eu no senti que a congregao estava preparada. Exatamente antes de eu falar, um pastor rolou a cadeira de rodas em que estava at o centro da plataforma e deu um breve testemunho sobre seu ministrio. Ento ele cantou, com um acompanhamento muito simples: "Ningum nunca se importou comigo como Jesus". O efeito foi irresistvel. O homem no estava cantando uma msica; ele estava ministrando uma palavra de Deus. Mas ele tinha pago o preo para ministrar. No sofrimento, ele se tornou uma parte da mensagem. As experincias pelas quais ns, pregadores, passamos no so acidentes; elas so designaes. Elas no interrompem nossos estudos; elas so uma parte essencial de nossos estudos. Nossa personalidade, nosso aparelhamento fsico e mesmo nossos defeitos fsicos so parte do tipo de ministrio que Deus quer que tenhamos. Ele quer que sejamos tanto testemunhas como arautos. O apstolo sabia disso: "... pois no podemos deixar de falar do que vimos e ouvimos" (At 4.20). Isso era parte da comisso de Paulo: "Voc ser testemunha dele a todos os homens, daquilo que viu e ouviu..."(At 22.15). Em vez de condenar ou minimizar o que somos, precisamos usar o que somos para dar testemunho de Cristo. E isso que torna a mensagem a nossa mensagem e no o eco de outro algum. O mito do "Grande Sermo" E fcil imitar hoje em dia. No temos apenas livros de sermes, mas temos ministrios de rdio e televiso e fitas cassete e CDs aos milhares. Um homem

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segue o modelo de Spurgeon, outro, o de A. W. Tozer; e ambas as congregaes sofrem. Alexander Whyte de Edimburgo tinha um assistente que assumiu a responsabilidade pelo segundo culto no lugar do pastor mais velho. "Whyte era um pregador cirrgico que lidava cruelmente com os pecados dos homens e, ento, fielmente proclamava a graa salvadora de Cristo. Mas o seu assistente era um homem de temperamento diferente que tentava deslocar a mensagem do evangelho para fora da sala de cirurgia para que chegasse ao salo de banquetes. Durante um perodo de seu ministrio, entretanto, o assistente tentou usar a abordagem de Whyte, sem o sucesso deste. O experimento terminou quando Whyte lhe disse: "Pregue sua prpria mensagem". Esse conselho necessrio nos dias de hoje. Toda profisso tem riscos ocupacionais, e, no ministrio, isso a paixo de pregar "grandes sermes". Fant e Pinson, em 20 Centuries ofGreat Preaching [20 sculos de grande pregao], chegaram surpreendente concluso de que "a grande pregao a pregao relevante". Por "relevante" eles querem dizer a pregao que vai ao encontro das necessidades das pessoas em seu tempo, a pregao que mostra que o pregador se importa e quer ajudar. Se isso verdade, ento existem milhares de "grandes sermes" pregados todos os domingos, pregados por aqueles cujos nomes nunca sero impressos nos livros de homiltica, mas esto escritos nos coraes do seu povo. Oua novamente o que diz Phillips Brooks: A noo de um grande sermo, que persegue constantemente o pregador ou mesmo ocasionalmente, fatal. Ela dificulta [...] a liberdade da expresso. Muitas palavras verdadeiras e teis de que seu povo precisa, e que voc deve lhe anunciar, acabam por parecer aqum da dignidade de seu grande discurso [...] Nunca tolere nenhuma idia da dignidade de um sermo que o impea de dizer qualquer coisa que voc deva dizer, ou que seu povo precise ouvir. Pregando a Cristo, no a mim mesmo Deixe-me acrescentar outra razo que gera sentimentos inseguros a respeito da nossa pregao. Em nosso desejo de sermos servos humildes de Deus, temos a tendncia de suprimir as nossas personalidades com receio de pregarmos a ns mesmos e no a Cristo. bom atender advertncia de Paulo em 2Corntios 4.5: "Mas no pregamos a nos mesmos, mas a Jesus Cristo, o Senhor, e a ns como escravos de vocs, por causa de Jesus". Mas no devemos interpretar isso incorretamente e, com isso, tentar o impossvel. A personalidade de Paulo e at mesmo um pouco de sua experincia pessoal esto impressos na base e textura de suas cartas; ainda assim, Jesus Cristo glorificado do comeo ao fim.

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Durante os ltimos vinte anos, tenho mergulhado no estudo da vida dos pregadores famosos do passado. A maioria deles ministrou na Era Vitoriana na Gr-Bretanha, um tempo em que os plpitos estavam repletos de estrelas. Se existe uma coisa que eu aprendi desses homens, foi isto: Deus tem seus prprios modos de treinar e preparar seus servos, mas ele quer que todos sejam eles mesmos. Deus colocou diversidade no universo e ele colocou diversidade na igreja. Se sua personalidade no brilha por meio de sua pregao, voc apenas um rob. Voc poderia ser substitudo por um toca-fitas ou CDs e talvez ningum saberia a diferena. No confunda a arte com a cincia da pregao. Homiltica a cincia da pregao e tem leis e princpios bsicos que cada pregador deve estudar e praticar. Uma vez que voc aprendeu a obedecer a esses princpios, ento pode adapt-los, modific-los e mold-los sua prpria personalidade. No meu ministrio de conferncias, eu freqentemente divido a plataforma com oradores talentosos cuja pregao me leva a dizer a mim mesmo: Sem chance! Eu nunca vou aprender a pregar assim! Ento o Senhor tem de me lembrar que ele nunca me chamou "para pregar assim". Ele me chamou para pregar da maneira que eu prego! A cincia da pregao uma coisa; mas a arte da pregao o estilo, a elocuo e a abordagem e todos aqueles ingredientes quase indefinveis que compem a personalidade de algum outra muito diferente. Um pregador usa o humor e acerta o alvo, outro tenta isso e acerta em si mesmo. A essncia do que estou dizendo isto: Voc precisa conhecer-se a si mesmo, aceitar-se a si mesmo, ser voc mesmo e desenvolver-se a si mesmo seu melhor eu se voc quer que a pregao seja a mais eficiente possvel. Nunca imite outro pregador, mas aprenda com ele tudo o que voc puder. Nunca reclame a respeito de si mesmo ou de suas circunstncias, mas descubra por que Deus fez as coisas dessa forma e use o que ele deu a voc de uma maneira positiva. O que voc pensa que so obstculos podem se mostrar como oportunidades. Permanea o tempo suficiente em uma igreja para descobrir quem voc , que tipo de ministrio Deus lhe deu e como ele planeja treinar voc para os ministrios que ainda viro. Afinal de contas, ele est sempre nos preparando para o que ele j preparou para ns se ns o deixarmos. Aceitando o que ns no somos Aprendi muito cedo em meu ministrio que eu no era um evangelista. Embora eu tenha visto pessoas virem a Cristo por meio do meu ministrio, eu sempre senti que era um fracasso em relao ao evangelismo. Um dos poucos benefcios de ficar mais velho uma perspectiva melhor. Agora estou aprendendo que meus ministrios de ensino e composio literria permitiram a outros conduzir pessoas a Cristo, de forma que meu trabalho no foi em vo. Mas eu tive meus momentos de desnimo e o sentimento do fracasso.

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Deus d os dons espirituais que ele quer que tenhamos; ele nos coloca em lugares em que quer que sirvamos; e ele d as bnos que quer que desfrutemos. Eu estou convencido disso, mas essa convico no uma desculpa para a preguia ou para a pobreza no ministrio. Saber que sou o homem de Deus no lugar de ministrio que Deus designou para mim me encorajou a estudar com mais empenho e dar o melhor de mim. Quando as colheitas eram escassas, a certeza de que Deus me colocou ali me ajudou a continuar. Quando as batalhas se enfureciam e as Tempestades rugiam meu refugio seguro era: "Deus me colocou aqui e permanecerei , aqui at que ele me diga para ir embora". Muitas vezes, lembrei-me do conselho de V. Raymond Edman: "Sempre cedo demais para desistir". Minha experincia mostra que o pregador jovem em sua primeira igreja e o pregador de meia idade (talvez em sua terceira ou quarta igreja) so os mais suscetveis ao desnimo. Isso no difcil de entender. O jovem seminarista marcha bravamente at sua primeira igreja com elevados ideais, apenas para defrontar-se com a fora esmagadora da realidade e a fornalha da desaprovao. Ele empunha suas bandeiras bravamente por mais ou menos um mo, depois as abaixa silenciosamente e faz planos para se mudar. O ministro de meia idade viu seus ideais sendo atacados muitas vezes, mas agora ele percebe que o tempo curto e que talvez no chegue a ser um dos trinta homens de elite de Davi. Deus ajuda o pregador que abandona seus ideais! Mas, ao mesmo tempo, Deus se compadea do pregador que to idealista que fracassa em ser realista. O realista o idealista que passou pelo fogo e foi depurado. O ctico o idealista que passou pelo fogo e ficou queimado. H uma diferena. A auto-avaliao uma coisa difcil e perigosa. s vezes, estamos to prximos do nosso ministrio que no o enxergamos. Certa vez, um dos meus estudantes me perguntou: "Por que eu no consigo ver nenhum crescimento espiritual em minha vida? Todo mundo me diz que consegue v-lo!". Eu o lembrei de que no Pentecostes nenhum homem podia ver a chama em cima de sua cabea, mas todos ali podiam ver o que estava queimando sobre a cabea de seu irmo. Uma palavra do pregador escocs George Morrison me ajudou a flutuar e no afogar em muitas tempestades: "Os homens que do o melhor de si sempre fazem mais, embora sejam perseguidos pelo sentimento do fracasso. Seja bom e verdadeiro, seja paciente; seja destemido. Deixe que Deus avalie sua utilidade. Ele garantir que voc no viva em vo". Seja realista quando avaliar o seu trabalho. Evite comparaes. Eu leio o suficiente em publicaes religiosas e ouo o suficiente de conversas para saber que tais comparaes so o esporte de salo preferido dos pregadores, mas eu tento no lev-los muito a srio. "Quando eles se medem e se comparam consigo mesmos, agem sem entendimento" (2Co 10.12).

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Embora estejamos em conflito com aqueles que pregam um falso evangelho, no estamos competindo com qualquer um que pregar o verdadeiro evangelho. Estamos apenas competindo com ns mesmos. Pela graa de Deus, devemos ser pregadores e pastores melhores hoje do que ramos h um ano. Se quisermos ser pastores e pregadores melhores, devemos ser pessoas melhores; e isso significa disciplina e trabalho duro. Os "gigantes" com quem eu vivi esses muitos anos foram todos trabalhadores esforados. Campbell Morgan estava em sua sala de estudos s seis da manh. Seu sucessor, John Henry Jowett, tambm acordava cedo e j mergulhava nos livros. "Entre na sua sala de estudos em uma hora fixa", Jowett disse em suas prelees aos estudantes de teologia de Yale em 1911-1912, "e faa isso to cedo quanto a hora em que os trabalhadores da sua igreja vo sua loja ou escritrio". Spurgeon trabalhava to duro que teve de tirar frias no inverno para recuperar suas foras. Obviamente, no ganhamos nada colocando em risco a nossa sade, mas perdemos muito ao ficarmos mal-acostumados, e esse o grande perigo. O dom suficiente Se Deus chamou voc, ento ele lhe deu o que voc precisa para realizar o trabalho. Voc pode no ter o que outros tm nem ter tudo que voc gostaria de ter, mas tem o que Deus quer que voc tenha. Aceite o seu dom, seja fiel em uslo e, no tempo devido, Deus dar mais a voc. D tempo a si mesmo para descobrir e desenvolver seus dons. No aceite nada como uma desvantagem. Transfira isso para Deus e deixe que ele transforme isso em uma ferramenta til. Afinal de contas, isso que ele fez com o espinho na carne de Paulo. A pregao no o que ns fazemos; o que ns somos. Quando Deus quer formar um pregador, ele precisa formar a pessoa, porque o trabalho que realizamos no pode estar isolado da vida que vivemos. Deus prepara o trabalho para a pessoa, e prepara a pessoa para o trabalho; e, se ns lhe permitirmos, ele os aj untar na sua providncia. Deus nos conhece melhor do que nos conhecemos a ns mesmos. Ele nunca nos colocaria em um ministrio em que no pudesse nos formar e usar. Captulo 17
OREI POR MINHA PREGAO

E obtive respostas que eu no esperava Joe McKeever


Eu tinha pregado por mais de duas dcadas e eu devia estar satisfeito comigo mesmo. A igreja que eu servia tinha crescido para 1.500 pessoas nos cultos de domingos de manh e o programa de televiso de nossos cultos cobria uma con-

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sidervel parte de vrios estados. A maioria dos meus colegas pensava que eu tinha atingido o topo e, se convites para pregar em outras igrejas significavam alguma coisa, eles achavam que eu sabia pregar. Mas eu no pensava assim. Minha confiana estava levando uma surra, j que alguns dos lderes me informaram repetidamente que meu trabalho no plpito no estava altura dos seus padres. Pastores anteriores levavam a reputao de mestres do plpito, algo que eu nunca reivindiquei para mim. Para tornar as coisas piores, tnhamos vrias lacunas na equipe de trabalho da igreja e minha preparao de sermes estava sofrendo por causa de um pesado fardo de ministrio pastoral. Mas voc faz o que tem de fazer. Na maioria dos dias, meu objetivo era sobreviver. Cada dia a mais sem ter afogado j era um bom dia. Foi a que eu me tornei srio a respeito de orar pela minha pregao. Toda noite eu fazia uma caminhada de seis quilmetros por minha vizinhana e falava com o Pai. Minhas peties lidavam com as coisas usuais necessidades de famlia, pessoas com as quais eu estava preocupado e a igreja. Gradualmente, uma orao comeou a se repetir em minhas splicas. "Senhor", eu orei, "faa de mim um pregador". Pedir isso parecia to certo que eu nem parei para analisar. Orei isso de novo e de novo, repetidas vezes, por vrias semanas. Eu estava no meu quinto pastorado. Tinha alguns ttulos de seminrio. Tinha lido os clssicos sobre pregao e completado a minha quota de participaes em seminrios sobre sermes. Era um veterano. Mas aqui estava eu na metade dos meus quarenta anos, implorando aos cus por ajuda: "Senhor, faa de mim um pregador". Eu sabia que, se minha pregao melhorasse, se a congregao se sentisse melhor a respeito dos sermes, todo o resto se beneficiaria. Eu sabia que o sermo a melhor contribuio de um pastor para a vida espiritual de seus membros. Fazer as coisas corretamente ali diminuiria a presso em outras reas. Assim, orei. Ento uma noite, Deus respondeu. Quatro pedidos especficos Sem aviso, no silncio da noite escura nas ruas da cidade, Deus falou dentro de mim: "O que exatamente voc quer dizer com isso?". A questo me acertou com tanta fora que ri alto e disse: " Que grande pergunta. O Senhor quer saber o que eu quero dizer?". Pelo resto da minha caminhada, refleti sobre a investigao de Deus da minha orao por demais genrica. Sabia que no estava pedindo aclamao pblica nem para entrar para a lista de grandes pregadores de qualquer pessoa. Eu apenas queria ser eficiente, fazer bem o que Deus havia me chamado a fazer. Mais tarde naquela noite, em casa, listei quatro pedidos especficos e comecei a direcion-los ao pai.

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Nunca mais quero me levantar para pregar sem uma boa compreenso das Escrituras. Estou cansado de no ter clareza do texto minha frente. Quero que a mensagem de Deus me acerte em cheio, tomando completamente o meu corao. Quero pregar com paixo genuna. Quero uma boa sintonia com a congregao. Estou cansado daquele olhar sem expresso no rosto das pessoas. Quero fazer contato com elas, para transmitir a mensagem de maneira eficaz. Quero ver vidas transformadas. Se o ponto central da pregao que a Palavra de Deus faa diferena na vida das pessoas, ento preciso estar em ordem quando peo ao Pai para me dar sucesso ao realiz-la. Aprendi uma coisa a respeito da minha vida de orao. Por anos, minhas oraes haviam sido manchadas pela desgraa das generalidades. Elas haviam sido: "Abenoe este", "Ajude aquele", "Fortalea-o", e: "Encoraje-a". Um dia, percebi, em Lucas 18.35-43, aquele intercmbio entre o Senhor e o cego Bartimeu, cujas splicas por socorro "Jesus, filho de Davi, tem misericrdia de mim!" haviam alcanado os ouvidos do Senhor. O mendigo de Jerico, repetidas vezes, lanou ao ar os seus gritos por misericrdia, tentando gritar mais alto que as repreenses e as objees dos habitantes locais que estavam constrangidos com sua insistncia. "Tragam-no a mim", Jesus disse. Quando Bartimeu parou em frente dele, nosso Senhor perguntou: "O que voc quer que eu lhe faa?". Ns, modernos, ficamos tentados a censurar o Senhor por sua insensibilidade nesse ponto. "Senhor", diramos ns, "qualquer um pode ver o que ele precisa. Ele est suplicando por misericrdia. Ele precisa de sua viso". Mas a questo era se Bartimeu sabia disso. Ele poderia apenas ter pedido dinheiro, um local melhor para mendigar, assistncia, um programa de treinamento para os cegos ou uma centena de outras coisas. O Senhor simplesmente pediu ao homem que fosse especfico em sua orao: "O que voc quer que eu lhe faa?". "Senhor, eu quero ver". "Recupere a viso!", disse o Salvador. E ele viu. Desse ponto em diante, coloquei esses quatro pedidos em orao nas minhas caminhadas noturnas: Quero estar firmado na Palavra, que esta tome conta de mim completamente, que eu tenha boa sintonia com meus ouvintes e quero ver vidas transformadas. Logo, eu estava sem plpito e sem igreja. Boas novas de entrevistas de sada O conflito na igreja que eu estava servindo se intensificou a ponto de termos de trazer um mediador. Ele entrevistou lderes da igreja, assistiu vdeos de minha

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pregao e fez uma pesquisa de opinio com a congregao, ento escreveu seu relatrio. " Joe no um gigante do plpito", ele disse, "mas ele um pregador relativamente bom . Isso me encorajou. Ento ele me recomendou a deixar a igreja. Concordei. Tirei um ano de licena e esperei o telefone tocar. Alguns convites para encontros de avivamento e conferncia apareceram durante aquele ano; nenhuma igreja a no ser as mais minsculas chegaria a me considerar um pastor em potencial. Minha confiana em minha pregao foi ao fundo do poo. No por coincidncia, a igreja que me chamou para ser pastor um ano depois tambm estava no fundo do poo. Ela havia sofrido uma ciso desastrosa. Metade dos seus membros havia deixado a igreja, e o restante havia sido sobrecarregado com um grande fardo de responsabilidades. Nossos primeiros cinco anos juntos no foram fceis. Gradualmente, entretanto, comeamos a ver que o Senhor estava razendo algo especial. Um dia, eu olhei em volta e percebi que havamos nos tornado uma igreja saudvel novamente, que d prazer e alegria de servir. Foi a que a outra surpresa apareceu, uma surpresa s para mim. Depois de participar de uma conferncia da Igreja de Saddleback sobre igrejas dirigidas por propsitos, comeamos a mandar fichas de resposta aos visitantes da igreja. Essas observaes voltavam ao escritrio da igreja, dizendo-nos o que nossos convidados haviam percebido primeiro, do que tinham gostado mais e o que apreciado menos a respeito de sua visita nossa igreja. Para minha completa admirao, muitos ficaram impressionados com a pregao. Ainda recordo estar em p ao lado da escrivaninha da minha secretria lendo duas fichas que haviam chegado no correio de manh. Ambas expressavam gratido por meus sermes. "Estou completamente surpreso", murmurei. Ela olhou para cima de sua escrivaninha: "Pastor, todo mundo ama sua pregao". "Acho que no sabia", respondi. Para ser honesto, ainda no estou bem convencido. Mas decidi que isso est bem. O objeto de minhas oraes nunca foi que pessoas gostassem de minha pregao. Nem que eu mesmo gostasse dos meus sermes. Foi uma orao por eficincia para fazer o que Deus me chamou a fazer. Boa msica, assim dizem, msica que mais bem escrita do que algum poderia tocar. Talvez seja assim com o evangelho de Cristo. A mensagem muito superior a qualquer expresso humana dela. Um pai gracioso se apropria dos esforos de seus servos frgeis e os usa para mudar vidas. O ano que vem completo o quadragsimo aniversrio de meu ministrio, e eu ainda me sinto inadequado em relao pregao. Isso no s est bem assim, mas penso que a maneira apropriada de nos sentir em relao ao chamado que est to acima da capacidade de qualquer um de ns, mortais proclamar as riquezas de Cristo com a linguagem humana. Isso me fora a orar pela minha pregao.

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Captulo 18
COMO FUNCIONA A UNO?

Investigando o mistrio da uno no sermo Lee Eclov


No romance Paulo, de Walter Wangerin Jr., Barnab descreve a grande pregao do apstolo: Ele tinha algo para lhes dizer, e uma nsia tal de diz-lo logo, diz-lo rapidamente, que o tom moderado de sua voz se transformava em urgncia. Assim, suas frases ficavam mais longas, e as palavras irrompiam de sua boca como urn bando de pssaros, e a f do homem era um vento impetuoso no corao das pessoas, e algumas delas ficavam ofegantes em deleite, e essas eram as que subiam e voavam; mas outras ficaram ofendidas, e outras, com medo das paixes sagradas. Eu imagino a uno assim. Uno significa a consagrao do Esprito Santo sobre um sermo, de modo que alguma coisa santa e poderosa que nenhum pregador pode gerar acrescentada mensagem, no importa quo magnficas sejam as habilidades do pregador. No centro de Pittsburg, dois rios, o Monongahela e o Allegheny, juntam-se no lugar chamado The Point para formar um novo rio, o imenso Ohio. Assim, penso que possamos imaginar a uno em ao o sermo e o Esprito se encontrando para formar uma corrente espiritual, a voz de Jesus como o "som de guas impetuosas". Com freqncia me pedem que avalie gravaes de sermes, usando um conjunto simples de perguntas. Uma pergunta com freqncia me desnorteia: "Voc descreveria esse sermo como um sermo ungido?". Com que se parece a uno? O que eu precisaria ouvir, exatamente? A uno pode ser discernida at em uma gravao ou preciso estar presente para sentir a uno do Esprito? Geralmente, consideramos a uno sendo a consagrao do pregador medida que o sermo flui de seus lbios. Certamente, Deus unge maravilhosa e misteriosamente os pregadores, mas eu tenho ficado intrigado com os dois outros "alvos" da uno do Esprito o prprio processo da retrica batizada e a uno inerente prpria Palavra de Deus. Retrica batizada Igualamos a uno a um poder que eleva as palavras e as faz voar nas alturas, mas existe um poder assim na simples boa retrica. Considere o Discurso de Gettysburg, por exemplo, ou os discursos de Winston Churchill. Edward R. Murrow disse a respeito dele: "Ele mobilizou a lngua inglesa e a enviou batalha". Certamente,

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esses discursos tinham em si algo equivalente uno. Ou quando Martin Luther King Jr. exclamou na explanada em Washington: "Eu tenho um sonho", isso era uno? Ele era pregador, afinal de contas. Mas isso tambm tima retrica. A retrica clssica de Aristteles identificava trs ingredientes essenciais para grandes discursos: logos (o que ns dizemos), etos (o que ns somos) e patos (a paixo que levamos tarefa). Mas apenas quando o Esprito Santo acrescentado equao que temos uno. Quando essas qualidades so combinadas em um pregador piedoso e apaixonado, a tima retrica beijada pela uno. Kent Hughes, no prefcio de seu comentrio das epstolas pastorais, diz que essas trs coisas, em santa combinao, de fato so o que fazem o "Esprito Santo encher as velas de algum, do a sensao de sua presena e a conscincia de que est acontecendo algo entre os ouvintes". O Esprito de Deus certamente "encheu as velas" de sermes pobres e pregadores atrapalhados de tempos em tempos, mas para que haja regularidade, quando o logos, o etos e o patos so batizados em Cristo, disso resulta uno. Quando tanto o sermo como o pregador esto cuidadosamente preparados, o Esprito Santo est propenso a derramar o seu fogo. Parece-me que na Bblia a mensagem to ungida por Deus quanto o mensageiro. A uno parece habitar em mensagens dadas por Deus, como o fogo habita na lava. O fogo est na mensagem, e o aviso ao mensageiro no deix-lo esfriar. A uno mais alada e entregue do que derramada. Aqui esto quatro exemplos bblicos de como perceber a uno na mensagem.

O ponto de virada
Quando tudo depende de para onde o povo de Deus deve ir em seguida, a mensagem de Deus tem uma intensidade ardente. O povo deve ter estremecido quando ouviu Moiss reduzindo suas chances a isto: "Hoje invoco os cus e a terra como testemunhas contra vocs, de que coloquei diante de vocs a vida e a morte, a bno e a maldio. Agora escolham a vida" (Dt 30.19). Ou quando Josu, no final de sua carreira, clamou: "Escolham hoje a quem iro servir, se aos deuses que os seus antepassados serviram [...]. Mas, eu e a minha famlia serviremos ao SENHOR" (Js 24.15). Essas palavras tm uno; ns trememos diante delas ainda hoje. H o clich na pregao de que todo sermo deve chamar para algum tipo de resposta, mas, sem dvida, h aqueles domingos, aquelas mensagens que so pontos de virada para uma congregao. A frente deles, "duas estradas separam-se em uma floresta amarela" e far toda diferena qual a congregao escolhe. Deus pode trovejar ou sussurrar a sua mensagem, mas seu Esprito derramado em splicas e desafios em tais domingos. Voc pode ter certeza de uma coisa: Voc ter uno quando falar ao povo de Deus com as palavras de Jeremias: "Ponham-se nas encruzilhadas e olhem" (Jr 6.16).

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O pregador purificado
O etos de um pregador requer piedade. Todo pregador deve chegar ao plpito com o corao testado por Deus e alvejado pelo sangue. Mas h vezes em que o pregador tem uma experincia parecida com a de Isaas, quando parece que uma brasa incandescente da mo de um anjo cauterizou sua lngua. O prprio pregador solitrio ouviu uma mensagem cheia de uno, toda para ele, que esterilizou sua cabea e seu corao. Assim, quando ele se levanta para pregar no importa o texto que tem diante de si ele, de forma intensa, quase sopra fogo do seu prprio corao em chamas. O pregador orou: "Pega o que eu te ofereo, oh Senhor, e me ensina a dar tudo a eles. Sopra por meio da chama acesa dentro de mim, oh Deus, e coloca em minha lngua tua brasa viva". Ele o homem cujo corao foi quebrantado at que "todas as coisas que me encantam mais" foram lanadas fora e ele espera para falar de uma santa profundidade, tendo, pela primeira vez, grande espao para Deus. Ela a oradora cujos olhos, de alguma forma, naquela semana viram a desesperana indisfarvel dos perdidos e ela j no suporta o silncio. Ele, de alguma forma, viu o Senhor, alto e exaltado, at que seus joelhos enfraqueceram, e sua lngua foi atada. Contudo, quando ele prega na verdade, quase ofegante o sermo arde em leo santo.

Pregando a Cristo
Todo sermo deve pregar a Cristo, claro. Afinal de contas, que tempo temos para temas insignificantes e para atalhos? Mas h aqueles momentos em que a glria de Cristo, a consumao extraordinria do Filho de Deus, pega fogo de forma espontnea no pregador. Essa exploso santa normalmente resulta da longa contemplao do Salvador. Fitamos, por longas horas, alguma obra-prima bblica como Isaas 53 "o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de todos ns" (Is 53.6). Ou andamos em volta de Filipenses 2 como um grande monumento: "No considerou que o ser igual a Deus era algo a que devia apegar-se" (Fp 2.6). Ou alimentamos nossa extasiada imaginao com as imagens do Apocalipse "seus olhos so como chamas de fogo, e em sua cabea h muitas coroas e um nome que s ele conhece e ningum mais" (Ap 19.12). E comeamos a arder com alguma poesia interior, alguma letra que sinceramente salta de nossos lbios no domingo. Em tais momentos, outra citao no faria isso, nem outro versculo. Podemos at falar sem rimas, mas nos tornamos poetas mesmo assim. H momentos tambm em que a simples suficincia de Cristo quase nos deixa atnitos. As Escrituras quebram nossa casca e vemos com clareza digital que, sem Jesus, todo o resto cinzas. Uma urgncia vem sobre ns: "Voc precisa, voc precisa! confiar em Cristo". E suplicamos como se a vida deles dependesse disso. Os ternos e sorrisos nos bancos da igreja desvanecem perante nossos olhos e vemos, em

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vez disso, prisioneiros atravs de suas grades; vemos as faces afundadas dos famintos; vemos a palidez dos mortos, bem ali diante de ns onde momentos antes sentavam pessoas comuns, e precisamos lhes dar Jesus! Elas precisam ser redimidas! Dave Hansen escreveu em Leadership [Liderana] (inverno de 1997) a respeito do sofrimento de seu mentor de ministrio e amigo, Bob Cahill. O pastor Cahill contou a Dave: "Desde meu cncer, prego como um homem morto para homens mortos. Quando olho para a congregao, vejo pessoas cuja vida est chegando ao fim e que precisam de Cristo. Voc no pode imaginar o que isso faz com sua percepo de uno".

Pregue a palavra!
Em 2Timteo, Paulo no estimula o pastor Timteo a buscar uno, mas ele diz: "Toda a Escritura inspirada por Deus [...]. pregue a palavra" ! (2Tm 3.16; 4.2). A uno j est sobre as Escrituras. A Bblia j est embebida de leo santo. Quando eu prego, amo aqueles momentos inexplicveis em que me encontro flutuando, quando a Palavra como mel e fogo para mim. Mas o que aprendi da ltima admoestao moral de Paulo a Timteo acreditar que a uno est sempre nas Escrituras mesmo quando minhas palavras parecem rudimentares ou comuns. Quando nos dedicamos s Escrituras "para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia" (2Tm 3.16), a uno est conosco. Quando mostramos como as Escrituras tornam algum "sbio para a salvao mediante a f em Cristo Jesus" (3.15), isso pregao ungida. Quando exortamos "com toda a pacincia e doutrina" (4.2), temos a prpria bno de Deus. Aquela palavra, enquanto somos fiis a ela, "viva e eficaz" (Hb 4.12). Contei a um pregador experiente que eu estava refletindo sobre uno. "E difcil explicar", disse ele, "mas eu sei quando a tenho". Sei o que ele quer dizer, mas no tenho certeza se ele est certo. Se ele quer dizer: "Posso sentir a uno quando ela vem sobre mim, e minhas palavras se transformam em martelos, relmpago ou remdio", bem, no tenho certeza de que sempre podemos saber. As vezes, a uno simplesmente recebida pela f, sem sentirmos o vento ou o calor. Vamos para casa domingo depois do culto humilhados e desapontados com o fato de que aparentemente nada aconteceu. Mas quando, com o corao puro, um pregador cristo proclama as Escrituras ou proclama Cristo ou chama para o arrependimento e santidade, suas palavras certamente so ungidas. Dessa forma, qualquer proclamao das Escrituras contm uno? Uma preleo tediosa, porm verdadeira, um sermo plagiado ou um pregador insincero da Bblia tem a uno do Esprito? Sim, penso assim, mas de forma um tanto vaga, fria. um fogo coberto, uma brasa que mal fumega. O Esprito foi sufocado. Deus conhecido por usar sua palavra mesmo em casos assim para tocar uma vida. A Palavra anunciada com verdade sempre tem uno, mas quando o pregador se esquivou do leo do Esprito, at a Palavra do Todo-Poderoso encoberta e silenciada. um tesouro em que no se acredita facilmente porque est nas mos de um mercenrio.

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No fique no meio do caminho Preciso admitir que a uno nem sempre teve uma conotao totalmente positiva para mim. E uma palavra que, de alguma forma, em meu passado ficou pendurada em um banner afixado parede por trs de um pregador todo suado, esmurrando o plpito, tomado de um delrio de querer condenar todo mundo. Ele o pregador de quem guardo rancor por no se preparar bem, por abusar da emoo e da culpa, por chorar facilmente, por achar que h algo superior em ser um pregador rudimentar. Ele d uno uma pssima conotao: untuoso. Mas quando reiteramos fielmente as Escrituras, quando nossa exposio exala o que o Senhor soprou nas Escrituras, quando nosso corao se encanta com as verdades das Escrituras e nosso carter depurado pelo seu calor, a h uno. Captulo 19
EXTREMAMENTE PURO

reas de foco essenciais para o pregador que quer acertar Kenton C. Anderson
Nesta semana, encontrei-me com um dos meus pastores jovens favoritos. Normalmente, esse jovem me energiza com sua paixo e otimismo. Dessa vez, eu o encontrei arruinado, confuso e constrangido. Seu ministrio acabou, pelo menos por enquanto. Ele tem suas desculpas, e algumas delas so atraentes, mas o fato que ele no pode pregar a Palavra quando as pessoas no esto certas de que podem confiar nele. A boa prtica tica fundamental para a pregao, e os bons pregadores sabem disso. Para a maioria de ns, no existe dvida a respeito de nossa inteno em sermos ticos no plpito. A pergunta se sabemos o que certo e se somos capazes de realiz-lo. Integridade pessoal O fundamento de integridade na pregao integridade pessoal e no podemos tom-la por certo. Trs reas merecem ateno especial.

Sexualidade
Recentemente encontrei uma antiga amiga enquanto esperava um avio. Lembro-me como seu marido pregador a abandonou, seduzido pelo encanto de outra mulher. Agora, anos depois, eu a encontrei bem, crescendo em sua f e como pessoa; contudo, a experincia deixou cicatrizes terrveis na famlia. Senti-me encorajado por sua coragem e fiquei triste com a sua dor. Nenhum pregador tem a inteno de cair em infidelidade sexual, ainda que muitos caiam porque no estabelecem limites sbios para evitar a tentao sexual direta ou no compreendem a relao entre tentao sexual e outros desejos no

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sexuais e emocionais em sua vida, como o desejo por poder, intimidade, segurana, aceitao e aprovao. Se no somos maduros espiritual, emocional e relacionalmente, estamos mais sujeitos tentao sexual. Se reconhecermos a imaturidade em ns mesmos devemos buscar orientao , de um lder maduro, pois o pecado sexual cometido em particular rapidamente se torna pblico. O resultado sempre horrvel, j que famlias ficam machucadas; e ministros, destroados. O prprio Deus desonrado quando seus servos pecam sexualmente. A sexualidade uma preocupao to grande na vida humana hoje que ns, pregadores, precisamos falar a respeito disso, mas precisamos fazer isso apropriadamente. Precisamos decidir antes de tudo que h coisas que faremos e coisas que no faremos. Por exemplo, devemos estabelecer limites relacionais definidos, bem distantes do perigo. No toleraremos humor imbudo de insinuaes sexuais. No permitiremos que a pornografia estabelea nem mesmo uma pequena abertura na nossa conscincia. Investiremos nossas emoes em nosso casamento e garantiremos que nossas esposas saibam que podem confiar em ns. Com base no conselho de Paulo em Romanos 14 a respeito de irmos mais fortes e mais fracos, seremos cuidadosos no uso de ilustraes extradas de filmes porque algumas pessoas podem ter problemas com imagens relativas sexualidade em outra parte do filme. Queremos pagar o preo para ajudar pessoas a evitar a tentao.

Finanas
Paulo afirmou que os pregadores no negociam o evangelho visando lucro (2Co 2.17). Isso certamente foi a realidade para geraes de pregadores que trabalharam na pobreza. No entanto, exatamente essa pobreza pode levar pregadores mal pagos a serem tentados pelo dinheiro. O mesmo verdade para os bem pagos que cresceram acostumados com os encantos do dinheiro. Vrias aes importantes podem nos proteger desses perigos. A m administrao de nossas finanas pessoais pode nos conduzir tentao, ao medo ou amargura que facilmente se insinua na nossa pregao. Portanto, sensato adotar um oramento pessoal. De tempos em tempos, devemos instruir nossa igreja acerca do sustento pastoral adequado. A maioria das pessoas leigas no tem conhecimento desse assunto. Se nossa igreja no realista nem responsvel em relao a nosso salrio, devemos ter a coragem de negociar com sabedoria, mas sem presso. Quando recebemos o salrio, fazemos isso com gratido, e no como se fosse obrigao. A melhor maneira de fazer as pessoas perceberem que no somos movidos por dinheiro no sermos. Devemos examinar nossa alma regularmente para ver se ela est marcada pelo contentamento.

Prestao de contas
O apstolo Paulo era suficientemente seguro para convidar as pessoas a examinarem sua vida e carter como evidncia da verdade de sua mensagem (ICo 11.1). Talvez esse seja um padro de escrutnio mais elevado do que muitos de ns aceita-

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riam. Quanto mais conscientes estamos dos nossos pecados, menos competentes nos sentimos em levantar e pregar. Contudo, a privacidade no pode ser prometida quele que afirma falar em nome de Deus. Os ouvintes tm o direito de perguntar se ns praticaremos o que pregamos. Em vez de desprezar essa prestao de contas, devemos receb-la de bom grado e at mesmo apoi-la. Precisamos estar dispostos a estabelecer relacionamentos fortes com pessoas corajosas o suficiente para nos fazerem perguntas duras que nos protejam desses impulsos destrutivos. aconselhvel que limitemos intencionalmente a nossa liberdade evitando at mesmo a aparncia do mal. Nada compromete a credibilidade de uma mensagem mais do que uma vida que nega as palavras que o pregador fala. O carter conta. Podemos ver um exemplo disso no ministrio de Billy Graham e sua equipe. Em 1948, Graham e os seus companheiros de equipe, Cliff Barrows, George Beverly Shea e Grady Wilson se encontraram em Modesto, Califrnia, para determinar os parmetros ticos para o ministrio de pregao. O cdigo resultante, alcunhado de "O Manifesto de Modesto", descrevia quatro compromissos fundamentais. Eles determinaram deliberadamente que evitariam at mesmo a aparncia de abuso financeiro. Eles prestariam contas de todo o dinheiro, e essa prestao de contas seria completamente exposta ao pblico. Eles determinaram que seriam absolutamente honestos em sua divulgao de estatsticas. Eles escolheram exercitar o cuidado para evitar a possibilidade de qualquer impresso de impropriedade sexual, nunca aparecendo sozinhos com uma mulher que no fosse sua esposa. Eles concordaram em cooperar com qualquer igreja local que concordasse com sua viso do evangelho, de modo a evitar qualquer sentimento de competio entre as igrejas. Muitos devem ter pensado que eles haviam tomado precaues alm do que era necessrio. No entanto, dcadas mais tarde, o ministrio de Graham permanece como um padro de retido tica. A credibilidade da pregao de Graham tem aumentado de modo imensurvel por meio desse compromisso com um carter deliberadamente escolhido e cuidadosamente mantido por todos esses anos. Cometeremos erros, s vezes at erros espetaculares. Todavia, se fizermos a sujeira, devemos limp-la e depender intensamente da graa de Deus. Veracidade Ouo pregadores compartilhar histrias de sua experincia pessoal e, depois, ouo outros pregadores compartilhar a mesma histria como se ela tivesse acontecido com eles. Pude apenas supor que um deles estava mentindo. Os ouvintes precisam saber que eles podem confiar nas palavras do pregador. Qualquer coisa que possa fazer nossos ouvintes duvidar da nossa credibilidade um problema tico. H trs reas de preocupao.

Exegese
A veracidade comea com a boa exegese. A Palavra de Deus foi concedida em linguagem humana, e a linguagem inevitavelmente requer interpretao. Isso no

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tornar a pregao completamente subjetiva; dizer, entretanto, que h um tanto de compreenso humana envolvida no uso das Escrituras por parte do pregador. Abusamos dessa compreenso, entretanto, se conscientemente usamos nossa posio para manipular o significado para propsitos pessoais: agradar ou impressionar ouvintes, "melhorar" o sermo ou reunir um grande grupo de adeptos. Somos responsveis por apresentar a verdade clara como a encontramos no texto. As pessoas no se devem ver obrigadas a aceitar nossas palavras com ceticismo. Alguns pregadores so conhecidos por embelezar as histrias ou usar nmeros "evangelsticos" quando falam de estatsticas, mas nossos pontos nunca so fortalecidos quando distorcemos a verdade a nosso favor, mesmo quando o fazemos porque pensamos que isso serve ao evangelho. Isso no significa que precisamos ser escravos dos detalhes das histrias que estamos contando. No nosso uso da Bblia, por exemplo, podemos imaginar um olhar intrigado na face do jovem rico ou uma lgrima no olho do filho prdigo. O texto no nos d os detalhes, mas no estamos violando a inteno do texto quando os fornecemos.

Plgio
O plgio uma preocupao particular para o pregador comprometido com a veracidade. Enquanto muitos sugerem que o plpito permite liberdade de expresso no uso das idias de outras pessoas, a apropriao no autorizada de propriedade intelectual, sem dar crdito a quem de direito, roubo. O plgio ocorre sempre que passamos adiante as palavras ou a idia de algum como se fossem nossas. Em minha leitura, eu freqentemente me empolgo em relao ao modo que o escritor usou para fazer expressar sua idia. Eu gostaria de ter sido esperto o suficiente para expressar a questo exatamente daquela maneira. A tentao usar as palavras do autor em um sermo como se elas fossem minhas. Se, entretanto, fao isso, no estou sendo verdadeiro. Um problema maior encontra-se na prtica de plagiar sermes inteiros de livros ou da internet e reivindic-los como se fossem os nossos. Os pregadores, de fato, devem se apoiar nos outros. uma boa prtica, por exemplo, beneficiar-se de conceitos, comentrios e at mesmo construes de sermes oferecidos por outros. Em alguns desses casos, as idias esto essencialmente no domnio pblico e no precisam mais ser citadas. Em outros casos, em que as idias so exclusivas de uma fonte particular ou o uso mais amplo, precisamos identificar de quem que nos beneficiamos. Isso no difcil. Isso pode ser feito oralmente ("Eu gosto da maneira que Rick Warren coloca isso"), no telo que usamos no culto ou no boletim impresso. Outra rea de preocupao o uso do contedo de filmes sem a permisso apropriada. Um trecho de um filme usado de forma criteriosa pode acrescentar

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muito a um sermo, mas assim como aprendemos a fazer com as msicas, precisamos obter uma licena geral permitindo o uso limitado.

Manipulao
Certa vez, tive um ouvinte que levantou, acenou seu punho para mim e gritou: "Isso no verdade". Eu provavelmente tinha feito por merecer. Havia desafiado seu ponto de vista, e ele no tinha uma maneira apropriada de responder. Eu estava em p no plpito e tinha todo o poder. A tica na pregao exige que falemos e atuemos respeitosamente para com nossos ouvintes. O plpito um lugar de poder, ainda que somente pelo fato de o sermo tradicional oferecer pouca oportunidade para o dilogo ou a interao. Quaisquer meias-verdades ou inverdades podem ser devastadoras para pessoas sem condies de defender-se. Normalmente temos os melhores motivos. Pregamos de forma que as pessoas encontrem f em Cristo e que os seguidores de Jesus sirvam para trazer o Reino de Deus terra. Raro o pregador, entretanto, que no sente as foras sutis da tentao de manipular nem que seja apenas um pouco. Os fatos podem ser ampliados, as histrias, exageradas, e a retrica pode ser to inflamada que o ouvinte encontre motivao no apenas no poder da mensagem ou no chamado do Esprito de Deus, mas na emoo produzida do momento. Seminrios no ensinam isso, mas ainda assim aprendemos isso bem. Precisamos ser cuidadosos em motivar mais as pessoas, verdade, mas no podemos manipul-las. Manipulamos quando coagimos ouvintes a convices e aes que eles no aceitariam normalmente. A manipulao ocorre quando secretamente influenciamos uma mudana involuntria no pensamento e na vida do ouvinte. A motivao diferente. Pregadores que motivam conduzem pessoas a um redirecionamento pensado. Isso no significa que o ouvinte entende plenamente toda a profundidade e todas as implicaes, mas que o pregador conduz o ouvinte a um ponto de descoberta intelectual ou congruncia emocional. O ouvinte cativado pelo momento, no hipnotizado pela propaganda. Existe uma linha sutil entre a manipulao e a motivao e ns precisamos aprender a ficar no lado certo disso. Precisamos ser cuidadosos em no usar o plpito como uma forma de intimidar as pessoas submisso. Embora possamos nos sentir desrespeitados e difamados, o plpito no o lugar de nos vingarmos ou de "colocarmos as coisas em pratos limpos". Pregadores, peritos no uso de palavras, podem prejudicar e difamar, e ainda assim soar espirituais e corretos. Pode ser que um pastor esteja em uma batalha com o conselho da igreja sobre uma questo relacionada estratgia, mas o sermo de domingo no o melhor lugar para tentar vencer essa batalha. No uma luta justa, visto que o conselho no tem oportunidade semelhante para expressar seus pontos de vista. Durante dois anos, enquanto estudava no Texas, pertenci a uma igreja especial. Eu nunca vi um pastor ser to profundamente respeitado pelas pessoas a quem foi chamado a servir como o pastor daquela igreja. O homem nem parecia

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um pastor. Certamente no era um homem muito espalhafatoso. As pessoas o amavam porque confiavam nele. Enquanto ele lhes apresentava a sabedoria que encontrava na Palavra de Deus, as pessoas no precisavam questionar se ele viveria ou no de maneira coerente. Ele vivia aberta e honestamente perante o seu povo, e eles o seguiam como a poucos pastores que eu conheci. Aspiro a esse tipo de ministrio, pois servimos a um Deus santo a quem amamos e que pedir contas de ns. A Bblia diz: "Sejam santos, porque eu sou santo" (lPe 1.16). Captulo 20
LEITURA OBRIGATRIA

Por que estabelecer um plano de leitura? Haddon Robinson


Entre as ltimas palavras que Paulo escreveu ao seu amigo Timteo, esto estas: "Quando voc vier, traga a capa que deixei na casa de Carpo, em Trade, e os meus livros, especialmente os pergaminhos" (2Tm 4.13). O apstolo era um homem idoso se defrontando com a morte nas mos do imperador. Ele estava acorrentado em uma masmorra inspita na cidade de Roma. Precisava de sua capa para manter o frio longe de seus ossos, mas precisava de seus livros e pergaminhos para manter a ferrugem longe de sua mente. Charles Spurgeon usou uma pista desse texto quanto observou: "At mesmo um apstolo precisa ler. Ele inspirado e, ainda assim, quer livros. Ele viu o Senhor e, ainda assim, quer livros. [...] Ele foi arrebatado ao terceiro cu, e ouviu coisas que so ilcitas ao homem proferir, porm ele quer livros. Ele escreveu uma das principais partes do Novo Testamento e, ainda assim, quer livros". Paulo no tinha mais sermes para preparar ou cartas para escrever, mas precisava continuar lendo. Ainda que a vida o estivesse abandonando, Paulo precisava de seus livros. Os ministros precisam ler. Espera-se de ns que leiamos no por luxo, mas por necessidade. No podemos ficar sozinhos nessa caminhada. Nosso estudo da Bblia enriquecido pelas percepes de estudiosos que se aprofundaram em partes da Bblia mais do que poderamos fazer. Apenas os preguiosos ou estpidos ignoram o uso dos comentrios em sua preparao. Mas ns tambm devemos abrir nossa mente para perspectivas mais amplas por meio da leitura de livros que no so diretamente sermes. Obreiros no ministrio precisam fazer dessa leitura mais ampla uma das suas principais prioridades, por difcil que isso possa ser. Decida ler trinta minutos por dia, cinco dias por semana. Faa isso por cinqenta semanas e ter lido 125 horas em um ano. Se voc ler trinta pginas por hora, ter lido mais de 3.750 pginas por ano. Se voc mantiver esse ritmo por dez anos, ter lido mais de 150 livros de

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250 pginas. Se esses livros so bem escolhidos, voc pode se tornar uma autoridade em qualquer rea. Como o famoso provrbio diz: "A constncia surpreende o mundo pelas suas conquistas". Se voc tem um livro na mo, nunca est sozinho, e a leitura permite que voc tenha educao continuada sem precisar pagar. Captulo 21
COMO DISTRIBUIR CORRETAMENTE A CARGA DA PREGAO

Os benefcios deformar uma equipe de pregao e como isso funciona em uma igreja Larry W. Osborne
Quando comecei meu ministrio pastoral, considerava o preparo e a pregao do sermo de domingo a essncia do ministrio. Todo o resto era secundrio. A noo de compartilhar meu plpito era impensvel, equivalente negao de meu chamado. Mas no demorou muito at que eu descobri que era necessrio muito mais do que simplesmente pregar para ser um bom pregador. Desde o incio, as pessoas me procuravam para muito mais do que um sermo semanal. Elas queriam de mim aconselhamento, orientao, viso, reforo e inmeras outras habilidades que tinham pouco ou nada que ver com a destreza no plpito. E para a minha surpresa, todas aquelas outras coisas realmente importavam. Quando eram bem conduzidas, nosso ministrio prosperava. Quando conduzidas com desleixo, avanvamos com grande dificuldade. Foi quando comecei a pensar em fazer o impensvel: dividir o plpito com outro pastor. Quatro anos depois, decidi colocar isso em prtica. A minha idia era a seguinte: ao passar a outra pessoa parte da tarefa de preparar e pregar sermes, eu teria tempo para dar um direcionamento melhor a todo o ministrio. Isso resultaria em uma igreja e um ambiente espiritual mais saudveis e, a longo prazo, meus sermes seriam mais eficientes, mesmo que menos freqentes. Eu estava certo. Agora, sete anos depois, estou mais convencido disso do que nunca. Duvido que algum dia eu possa voltar aos tempos do shoiu de um homem s. Compartilhar o plpito tem sido muito benfico. Ficou provado que foi uma das melhores coisas que j aconteceram para nossa igreja e para mim. Aqui est a razo para isso e o que foi necessrio para fazer isso funcionar. O que isso fez nossa igreja Uma das coisas mais significativas que isso fez pela nossa igreja foi torn-la mais estvel ao faz-la menos dependente de mim.

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Encaremos os fatos: A freqncia nos cultos e as contribuies, na maioria das igrejas, aumentam e caem com a presena ou a ausncia do pastor principal. Qualquer doena prolongada ou mudana para outra igreja resulta em uma queda dramtica. Compartilhar nosso plpito (que em nosso caso significa ter um segundo pastor pregando cerca de 20% a 30% dos cultos de domingo de manh) ajudou a aliviar o problema ao dar s nossas pessoas a oportunidade de se comprometerem com dois pregadores e a maioria fez isso. Como resultado, quando estou fora para uma conferncia, viagem missionria ou frias, dificilmente perdemos o ritmo. Nunca existe uma queda considervel na freqncia ou nas contribuies. As coisas continuam caminhando normalmente. Isso no quer dizer que minha ausncia de longo prazo ou mudana para outra igreja no teria um efeito. claro que teria. Como o lder inicial de nosso ministrio e equipe, sou um dente vital na engrenagem. Mas isso no prejudicaria nosso ministrio tanto quanto se as pessoas da nossa igreja conhecessem apenas um pastor titular. A igreja tambm se beneficiou de outras formas. Os membros receberam uma apresentao mais equilibrada das Escrituras que eu jamais poderia dar sozinho. Apesar de Mike (o outro pastor pregador) e eu compartilharmos a mesma perspectiva teolgica central, com freqncia enxergamos a vida e as Escrituras de diferente ngulos. Sou mais prtico e orientado para a linha de chegada. Ele mais um intelectual e estudioso. Assim, cada um de ns acaba vendo coisas e alcanando pessoas que o outro deixa escapar. Como o pastor principal se beneficia Entretanto, a igreja no a nica que tem se beneficiado. Eu tambm tenho, talvez at mais. Para comear, tenho a oportunidade de recarregar regularmente minhas baterias criativas. Cada um de ns tem um reservatrio de criatividade. O reservatrio de alguns de ns mais fundo do que o de outros. Mas todos tm um fundo. A no ser que possamos ench-lo periodicamente, mais cedo ou mais tarde ele seca. Quando isso acontece, a alegria desaparece da pregao, tanto a nossa quanto a dos nossos ouvintes. Certa vez, trabalhei em um ministrio em que eu era responsvel por ensinar cinco a seis estudos bblicos diferentes toda semana. Durante um tempo, isso foi divertido. Mas depois de trs ou quatro semanas, minhas foras comearam a se esvair. No que eu no tivesse mais trechos bblicos ou tpicos para ensinar. Eu no tinha mais criatividade e maneiras inteligentes de apresent-los. O resultado foi um aumento marcante de obviedades, clichs e um pouco de plgio e um tdio por toda parte. Agora, uso minhas pausas do plpito para reacender a minha criatividade, para pr em dia a leitura no relacionada pregao, para refletir e sonhar novos

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sonhos. As pausas so uma injeo de nimo na minha criatividade de uma forma que outra semana de preparao de um sermo no seria. Tambm uso as semanas em que no prego para me refazer emocionalmente. A pregao um trabalho duro e ele cobra o seu preo emocional. No pouca coisa levantar e ousar falar em nome de Deus. No de admirar que somos conhecidos por tirar sonecas domingo tarde e folgar na segunda. Entretanto, para mim, a real pregao e preparao de um sermo no a parte difcil. Amo isso. A parte difcil saber que tenho outro sermo agendado para alguns dias depois. Isso me deixa sempre tenso e pressionado. Durante meus primeiros quatro anos na igreja, eu pregava todos os domingos exceto nas minhas frias. Isso significava que, no importa aonde eu fosse ou o que fizesse, o sermo do fim de semana seguinte estava sempre remoendo o meu subconsciente. Acordava no meio da noite para rabiscar um esboo. Levava blocos de anotaes nas frias. Em conferncias e seminrios, desaparecia por algumas horas para elaborar com muito esforo aquele ponto final ou a ilustrao final. O resultado foi um vazamento lento, mas constante das minhas reservas emocionais. Por mais que eu gostasse de estudar e de pregar, a tarefa era exaustiva. Com freqncia demasiada, quando estava na hora das minhas frias, a pregao tinha se tornado uma incumbncia desagradvel, em vez de um privilgio; eu estava lendo a Bblia na busca de contedo do sermo, no para crescimento pessoal. Alm disso, a maior parte do meu ministrio estava no piloto automtico. Atualmente, muito difcil isso acontecer de novo. Noto que minhas pausas semanais do plpito me liberam do trabalho rduo de preparao antes de eu ter alcanado o ponto da exausto emocional. Embora eu acabe trabalhando to duro ou at mais duro durante as semanas em que no preparo pregao, a mudana na rotina que faz a diferena. A pregao dificilmente pode se tornar montona quando h uma liberao peridica dela. De fato, sempre sinto falta dela e invariavelmente retorno com entusiasmo intensificado para proclamar a Palavra de Deus. Compartilhar o plpito tambm me ajudou cumprir melhor com as minhas responsabilidades como lder da igreja. Como a maioria dos pastores, tenho uma relao de amor e dio com a administrao: amo o que ela consegue realizar; detesto fazer isso. No entrei para o ministrio para equilibrar oramentos, supervisionar uma equipe, elaborar a filosofia da instituio ou retornar telefonemas. Mas isso faz parte do pacote e, se quero fazer um bom trabalho, tenho de fazer essas coisas com capricho e de uma maneira conveniente. Ainda assim, elas no so muito divertidas. Se eu puder achar uma meia desculpa, as adiarei para a semana seguinte. E preparar a mensagem do domingo seguinte tem sido sempre uma grande desculpa. E aqui que entram as minhas semanas fora do plpito. Quando no estou escalado para pregar, no tenho mais desculpas para adiar as coisas. Aquelas questes administrativas importantes, mas no urgentes que foram adiadas, tm uma oportunidade de subir para o topo da minha lista de coisas a fazer. E, milagre dos milagres, elas normalmente so feitas.

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J me disseram muitas vezes que um dos segredos da sade e do crescimento de nossa igreja tem sido minha tima administrao. Elas mal sabem que aquilo com que elas esto to impressionadas nunca teria sido feito se eu fizesse as coisas do meu jeito ou se eu tivesse de preparar um sermo toda semana. O que necessrio para fazer isso funcionar Por mais valioso que compartilhar o plpito possa ser, pode virar um desastre se for feito de forma desleixada ou ingnua. Todos ouvimos histrias horrveis de um co-pastorado ideal que azedou ou um de um pastor auxiliar que se transformou em um Absalo no porto. Provavelmente seja por isso que tantos dos meus mentores me advertiram contra isso e que to poucos pastores faam a tentativa. Mas eu descobri que isso no nem difcil nem perigoso contanto que eu preste ateno cuidadosa em quatro fatores-chave. Confiana e respeito mtuos A primeira coisa que procuro em uma pessoa para compartilhar o plpito com ela que seja algum que eu possa respeitar e em quem possa confiar. Em segundo lugar, procuro algum que me respeite e confie em mim. O poder e o prestgio do plpito so muito grandes para d-los a algum sobre quem no estou seguro. Uma vez que a pessoa est naquela plataforma, difcil tir-la de l. Antes de entregar o plpito ao Mike, eu o havia conhecido e observado durante quatro anos. Como a maioria de nossa equipe, ele foi contratado do nosso meio, de forma que sua integridade e lealdade haviam sido testadas ao longo do tempo e por meio de reais desentendimentos. Eu sabia que estava colocando no plpito um Jnatas, no um Absalo. Trazer um estranho muito mais enganoso. Nenhuma quantidade de entrevistas e candidatos pode garantir que duas pessoas trabalharo bem uma vez que realmente estejam lado a lado no trabalho. Apenas o tempo dir. por isso que eu esperaria pelo menos um ano antes de comear a compartilhar o plpito com um membro da equipe contratado h pouco tempo. Eu gostaria de antes confirmar que a pessoa que eu pensei que eu contratei realmente a pessoa que eu consegui. No se equivoque, compartilhar o plpito pode ser desagradvel em um relacionamento fraco. E por isso que as pessoas tendem a escolher lados mesmo quando no h uma disputa. Tanto Mike como eu descobrimos que, quando algumas pessoas nos agradecem e parabenizam pelo sermo, elas sugerem sutilmente uma crtica ao outro: uMike, seus sermes alimentam", ou: Larry, seus sermes so prticos". No que elas estejam tentando ser maldosas ou cravar uma cunha entre ns; apenas seu jeito de dizer: "Eu gosto mais de voc". Isso no uma grande coisa, contanto que entendamos o que est acontecendo e compartilhemos um genuno respeito e amor pelo outro. Mas se algum de

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ns no tiver esse respeito e se comearmos a ver a ns mesmos como competidores, em vez de companheiros de trabalho, esse tipo de comentrios aumentar a rachadura, servindo de estmulo e de confirmao das coisas horrveis que pensamos um do outro. As divises e os golpes nas igrejas so feitos dessas coisas. E eu sempre esperarei at que eu esteja seguro no relacionamento antes de compartilhar o plpito com qualquer pessoa.

A boa pregao
A segunda coisa que eu procuro algum que realizar um bom trabalho no plpito. Compreendo que uma coisa to subjetiva como "a boa pregao" difcil de ser definida. Mas para nossos propsitos, definiremos um bom pregador como algum que a congregao pensa que merece ser ouvido. Eu sei de uma igreja em que o pastor principal tentou sinceramente compartilhar seu plpito com um pastor auxiliar muito amado. Infelizmente, ele tambm era um comunicador enfadonho. A freqncia aos cultos caiu drasticamente. Os melhores candidatos ao perodo no plpito nem sempre so os seguintes na hierarquia da equipe. Eles talvez nem mesmo estejam na equipe. Conheo uma igreja em que o pastor de jovens de meio-perodo foi o escolhido para compartilhar o plpito. Conheo outra em que o pregador leigo era claramente a melhor pessoa para a tarefa. (Evidentemente, no ministrio de um pastor s de tempo integral, tem de ser um leigo, talvez um professor de escola dominical com dons para o plpito ou algum que est trabalhando em um ministrio paraeclesistico da igreja.) A chave achar algum com quem os membros se sintam bem e que possa ajud-los a crescer. Se voc fizer isso, as pessoas no se importaro com a posio que aquela pessoa ocupa na hierarquia da equipe. Em uma igreja menor, possvel algum ali da igreja mesmo aps um perodo de treinamento. Quando contratamos o Mike, ele nunca havia pregado um sermo na vida. Mas eu sabia, com base no seu sucesso como professor da Bblia em uma escola crist e muitos estudos bblicos nas casas, que ele tinha o dom. Tudo o que ele precisava era de experincia.

Identidade prpria
Uma vez que achei o candidato, ainda tenho de ajud-lo a desenvolver a sua identidade prpria. Caso contrrio, ele sempre ser visto como meu substituto, algum que est oferecendo menos do que o melhor. Descobri que uma das maneiras mais eficientes de apresentar algum como o outro pregador, e no como meu substituto, que eu esteja claramente visvel sempre que ele estiver escalado para pregar. Para fazer isso, eu, com freqncia,

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dou os avisos semanais. Isso faz com que todo mundo saiba que estou bem e no viajei. Isso tambm manda uma mensagem clara de que ele no est apenas tapando buraco porque no estou disponvel. Isso provou ser particularmente valioso quando comecei a compartilhar o plpito. Alis, quando viajei, muitas vezes voltei mais cedo apenas para mostrar a minha cara. Embora isso seja algo que eu no precise mais fazer, essa deciso rendeu altos dividendos durante aqueles tempos iniciais. Tambm importante no entregar sempre os domingos que ningum quer. Designar algum para pregar durante minhas semanas de frias e feriados dificilmente compartilhar o plpito. Isso dar s o refugo. Finalmente, sou cuidadoso quando falo sobre nossas fnes. Sempre me apresento como "um dos pastores". Nunca chamo o Mike de "meu auxiliar". Ele o "outro pastor" ou "um dos outros pastores". Nenhuma dessas tcnicas to vital quanto o respeito mtuo e boas habilidades para a pregao. Contudo, elas fazem um bom trabalho para estabelecer a credibilidade da outra pessoa no plpito.

Como satisfazer as expectativas da congregao


Toda congregao tem expectativas (a maioria no escrita), manipuladas com grandes riscos. Para compartilhar o plpito com sucesso, importante saber quais so essas expectativas e satisfaz-las ou encontrar uma maneira de mud-las. Por exemplo, as pessoas de nossa igreja esperam que eu esteja no plpito no Natal e na Pscoa. Posso entregar outro domingo sem ouvir reclamaes. Mas basta eu no pregar em um desses dias, e terei uma pequena revolta em minhas mos. Quanto o plpito pode ser dividido tambm algo que ser ditado pelas expectativas da congregao. Como Lyle Schaller observou, igrejas que colocam uma nfase maior no sermo e na personalidade do pregador do que na eucaristia e no ofcio do ministro tm dificuldades em se adaptar a uma intercalao eqitativa de pregadores. No nosso caso, somos centrados no sermo. Assim, quando comecei a compartilhar o plpito, estava forando a situao quando me ausentava mais de 15% dos domingos. Agora, estou fora 30%, mas isso provavelmente a porcentagem mais alta que conseguiremos atingir aqui. O pastor de uma determinada igreja nunca perdeu um domingo em sua longa estadia naquela igreja. Mesmo durante suas frias, ele ia e voltava nos finais de semana para estar no plpito. Como voc pode imaginar, isso produziu uma expectativa incrvel na congregao. Quando um amigo meu se tornou seu sucessor, o melhor que ele podia fazer era entregar alguns cultos de domingo noite e as semanas de frias. Qualquer coisa a mais teria sido interpretado como esquivar-se de suas obrigaes. A chave em qualquer situao saber o que funciona e o que no funciona em uma dada situao e se adaptar a isso.

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A pregao, conforme descobri, apenas uma parre de ser pastor. Pode ser a parte mais importante, mas ainda assim apenas uma parte. Quando eu aprendi a compartilhar essa parte com um colega confivel e hbil, isso no me tornou apenas um pregador melhor, mas tambm um pastor melhor. E tornou a nossa igreja uma igreja melhor. Captulo 22
COMO PREGAR EM MEIO AO SOFRIMENTO PESSOAL

Se estiver passando por uma crise, seus sermes devem tratar dela? Daniel T. Hans
"H dois dias, minha filha Laura morreu." Assim comeou o mais difcil sermo que j preguei. Nessa mensagem, intitulada: "Deus no banco das testemunhas", coloquei-me no lugar de J, que, quando assaltado por uma tragdia pessoal horrvel, declarou: "Mas desejo falar ao Todo-poderoso e defender a minha causa diante de Deus" (J 13.3). Naquele domingo, preguei um dilogo entre mim, como o promotor, e Deus, como o advogado de defesa. Por nove meses, assistira, sem poder ajudar, minha filha de trs anos perder suas habilidades mentais e fsicas para um tumor cerebral maligno e eu tinha uma causa forte contra Deus. Amigos questionaram a sabedoria da minha deciso em pregar to cedo aps a morte de minha filha. Eu poderia resistir a isso? A congregao poderia lidar com o impacto emocional? Mas se eu no usasse minha vida pessoal como a base da pregao durante esse tempo de crise, eu teria uma platia ou uma mensagem para o tempo de sofrimento de alguma outra pessoa?

Como fazer a exegese de nossa experincia


Aqueles que nos advertem contra nos tornarmos muito pessoais na pregao suscitam perguntas necessrias. Um pregador tem o direito de levar sua prpria confuso e sofrimento para o plpito? Esse tipo de transparncia no foca mais no pregador do que no Senhor? A exposio pessoal no transforma o plpito em uma novela de TV e denigre o ministrio da proclamao a favor do auto-engrandecimento? Certamente, a discrio precisa ser usada quanto ao que o pregador diz sobre questes pessoais no plpito. Entretanto, em resposta a essas advertncias, uma pergunta contrria precisa ser feita: um pregador humano no deveria ser humano na pregao? Aquele sermo pregado dois dias aps a morte de minha filha foi umas das muitas mensagens compostas na beira da cama da minha filha, no hospital e no

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seu leito de morte em nossa casa. Aqueles sermes constituram uma coleo de sentimentos e convices to ntimos quanto oraes particulares. Preciso confessar que pouca exegese bblica foi empenhada neles. Minha prpria vida se tornou minha fonte primria. Minhas oraes e reflexes se tornaram meus comentrios. Enquanto pregava em meio minha dor, eu no estava consciente de aspectos particulares de meus sermes que mais tarde provaram ser curativos e teraputicos para minha congregao. Ao olhar para trs, entretanto, posso identificar quatro caractersticas da pregao que devem estar presentes sempre que eu tentar pregar em meio ao sofrimento.

Vulnerabilidade: preciso admitir o sofrimento


A vulnerabilidade encabea a lista. Embora essa tenha se tornado uma palavra usada excessivamente no jargo do ministrio pastoral, ela no tem substituto apropriado. Expressar a dor abertamente no plpito no se constitui em um pecado profissional para os pregadores. Em vrias ocasies, eu no pude conter as lgrimas. Controlar minhas emoes ligadas dor no eram problema algum quando me fitava no espelho. Mas, de alguma forma, meu controle desaparecia quando eu estava no plpito olhando para rostos que visivelmente sofriam comigo. Era dolorido para minha congregao me ver chorar, embora fosse tremendamente teraputico para eles e para mim. Um membro cujos anos da juventude foram obscurecidos pelo abuso de drogas se confiou a mim: "Suas lgrimas me ajudaram a encarar algumas coisas doloridas na minha vida que eu tentei esconder atrs de um muro falso de coragem". O melhor recurso para pregar em meio minha prpria dor eram os Profetas do Antigo Testamento e a Literatura Sapiencial. Vasculhei esses escritos profundamente, pois achei a sua f a melhor reflexo sobre as injustias da vida, colocadas ao lado da realidade de Deus e da futilidade de tentar categoriz-lo e control-lo. Arthur Gossip, um pregador escocs do comeo do sculo XX, perdeu sua esposa subitamente. Depois do seu retorno ao plpito aps a morte dela, ele pregou: "Quando a vida desaba, o que fazer nesse momento?". Naquela mensagem, Gossip declarou que no entendia essa nossa vida. Mas mais difcil de entender para ele era como as pessoas que se deparam com a perda podiam abandonar a f crist. "Abandon-la para qu?", perguntou ele. Ao falar da pior tempestade de sua vida, ele concluiu: "Vocs, pessoas na luz do sol, podem acreditar na f, mas ns, nas sombras, precisamos acreditar nela. No temos nada alm disso".

Honestidade: acesso igual raiva


Uma segunda caracterstica necessria para a pregao em meio ao sofrimento pessoal a honestidade. A honestidade faz com que a vulnerabilidade preste contas, e preciso acrescentar a seguinte advertncia: No devemos falar de nossos conflitos do plpito a no ser que os pensamentos e sentimentos expressos real-

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mente pertenam a ns. Se a esperana e a fora nos caracterizam, deixemos que sejam conhecidas. Entretanto, se a esperana e a fora nos abandonaram, ento no devemos fazer de conta que as possumos. As pessoas enxergaro atravs de nosso verniz protetor e, portanto, duvidaro de nossa integridade. Assim como o luto precisa ter acesso ao plpito, tambm devemos dar espao raiva e dvida. Aqui empaquei. Eu havia usado freqentemente a soberania de Deus como uma desculpa para deixar sem explicao as coisas inexplicveis da vida. Agora, quando falei de esperana, descobri que estava ignorando as dvidas que sentia to fortemente. No querendo encarar honestamente a minha raiva interna para com Deus, esquivei-me quando surgiram oportunidades para chamar a ateno para a minha indignao em pblico do plpito. No ano seguinte morte da minha filha, escrevi um livro que foi o meu "dirio do plpito" durante aqueles nove meses da angstia da minha famlia. Um amigo conselheiro me ofereceu este comentrio depois de l-lo: "Enquanto eu apreciava as percepes que voc compartilhou, penso que voc deixou Deus fora do banco das testemunhas muito cedo. A sua raiva no teve espao de apresentar plenamente a sua causa contra Deus". Em retrospecto, acredito que fui muito educado com Deus. Com relao a isso, cheguei a duas convices: Primeiro, Deus consegue lidar com a raiva, mesmo a de um pregador. Segundo, a congregao precisa saber como o pregador lida com esses sentimentos de raiva que todos ns temos em relao a Deus em tempos de tragdia. Quando a crise surge, a raiva para com Deus uma das emoes mais honestas que sentimos. Quando descrevemos como ns, pastores, sentimo-nos em tais situaes, validamos o sentimento para outros e tambm provemos um modelo de como lidar com ele. Embora a expresso de minha dor estivesse mascarada em minha pregao, poucas pessoas perceberam isso. Elas me disseram que aquelas perguntas em chamas que eu lancei a Deus no sermo imediatamente aps a morte de Laura proveram alguma libertao emocional a elas. Uma me, que leu aquele sermo aproximadamente dois anos depois que eu o preguei, escreveu para expressar sua gratido. Ela disse que eu havia lhe oferecido um convite para encarar a raiva que ela ainda carregava sobre a perda do filho dela trs anos antes. O ponto principal de sua descoberta foi que, se um ministro podia ficar furioso com Deus, no havia problema em ela fazer o mesmo. Isso a ajudou a comear a processar a sua dor.

Esperana: como encarar o momento e alm dele


Um terceiro elemento na pregao em meio ao sofrimento pessoal a esperana. A esperana permanece como o presente supremo que um pregador pode oferecer congregao enquanto fala dos vales escuros. Em sua forma mais simples, a esperana redentora de Deus significa que do mal pode vir o bem.

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Em outro sermo, aps a morte da minha filha, observei a vida de Jos e Paulo. Jos disse aos seus irmos: "Vocs planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem" (Gn 50.20). Apesar da dor de seu espinho na carne, Paulo ouviu Deus dizer: "Minha graa suficiente para voc, pois o meu poder se aperfeioa na fraqueza" (2Co 12.9). No nascimento de Laura, testemunhei da serenidade do momento em que ela foi colocada nos braos quentes da sua me. No seu enterro, testemunhei da severidade do momento em que ela foi colocada nos braos frios do tmulo. Ao refletir sobre a minha prpria experincia e aquela de Jos e Paulo, conclu uma mensagem sobre como se apegar na esperana dizendo: "Nossa f construda sobre uma misericrdia severa um homem inocente que foi executado em uma cruz. Que pessoa, na poca, pensou que a morte de Jesus fosse qualquer coisa se no uma tragdia sem sentido e severa? Quem agora a veria como qualquer coisa seno a misericrdia de Deus atuando a nosso favor? Quando tantas pessoas em conflito procuram a ajuda de Deus unicamente para livr-los dos eventos severos, faramos bem em procurar a misericrdia de Deus para nos ensinar os seus princpios por meio desses eventos severos. Essas ltimas obras de Deus, as misericrdias severas, tornam-se as permanentes". Prximo ao tempo da morte de Laura, um amigo me mostrou parte de uma poesia de Emily Dickinson que ajudou a mim e a minha congregao olhar para o momento e alm dele: Eu saberei a razo quando o Tempo tiver acabado E quando eu tiver cessado de perguntar a razo Cristo explicar cada angstia em particular Na bela sala de aula do cu.

Pacincia: a graa de perguntas no respondidas


O quarto aspecto necessrio a pacincia. A impacincia me instigou a procurar uma explicao rpida e fcil para o sofrimento que sobreveio minha famlia. Minha maior tentao no plpito ver meu chamado para pregar como uma ordem para oferecer explicaes definitivas. Eu me sinto muito mais confortvel concluindo um sermo com um inspirador desafio batalha do que com perguntas no respondidas e talvez irrespondveis. A tragdia pessoal me ensinou que a resposta ao sofrimento humano no pode ser encontrada imediatamente se que ela pode ser encontrada. Quando um pai confrontado com o diagnstico de cncer de seu filho, a pergunta inevitvel: "Por qu?", precisa ser ouvida. Como eu poderia conciliar o cncer de minha filha de trs anos com um Deus todo-poderoso, que tem amor infinito, que, conforme acredito, governa este mundo? Em um sermo, chamei a ateno para o porqu do mal e da bondade de Deus mostrando as tentativas

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clssicas e contemporneas de resolver o conflito. Pessoas de f que se deparam com uma injustia trgica tendem a uma das opes seguintes: dualismo, com o seu universo governado por deuses bons e deuses maus, coiguais rebaixamento, em que existe apenas um Deus, mas ele visto como limitado, poderoso, mas no todo-poderoso, fazendo o melhor que pode diante do mal negao, como em religies como a cincia crista, que nega as realidades cruis da doena, da morte e do mal desespero, que desiste de Deus quando ele no vive altura de nossas expectativas ingnuas e mgicas dele autocondenao, com sua pergunta carregada com culpa: "Deus est me punindo?". Entretanto, uma opo final existe, que, conforme acredito, seja a nica escolha coerente com a revelao e a realidade. A existncia simultnea de Deus e do mal um dilema insolvel. J, Habacuque e inmeros outros que afundaram em dor e confuso pessoais tentaram usar a teologia para controlar a situao, mas, no final, nossas explicaes humanas acabam de mos vazias. Entretanto, existe uma graa nesse por que irrespondvel, pois ela nos leva ao prprio corao da f, a confiante espera paciente em Deus. Lembro-me de uma conversa que tive com um homem algumas semanas depois do sermo em que eu "entrei com uma ao" contra Deus. Essa era uma pessoa compassiva cujo corao ficara comovido com a morte de Laura, e ele tambm queria uma resposta para o porqu do sofrimento de minha filha. Ele recapitulou uma parte daquele sermo em que eu acusei Deus de se recusar a curar minha filha voluntariamente. Ento, ele confessou: "Eu tenho tido conflito com a f toda a minha vida. Meu conflito com Deus se intensificou com a doena de Laura. Mas agora eu continuo pensando novamente no que voc disse sobre ns querermos o controle absoluto de Deus e a liberdade absoluta da vida. Eu nunca pensei nisso dessa forma. Queremos duas coisas de Deus que, por natureza, no podem coexistir. Estou comeando a ver que ter f no significa ter todas as respostas. F agarrar-se em Deus apesar da confuso". Que presente maior um pregador pode dar a uma congregao do que um retrato de confiana no Senhor mesmo que o luto e a confuso permaneam? Conhecendo nossas limitaes e as deles Tendo explicado algumas qualidades necessrias da pregao em meio ao sofrimento, preciso oferecer uma palavra de advertncia acerca de quando no levar crises ao plpito. Durante trs meses anteriores morte de Laura, medida que sua condio deteriorava rapidamente, eu no era capaz de fazer referncia a ela no

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pulpito. Em outros estgios de sua doena, as lgrimas eram algo sob o meu controle. Nesse estgio, entretanto, minhas emoes estavam no limite de tal maneira que eu temia no conseguir recuperar a compostura se as lgrimas comeassem a cair. Eu sabia que minha congregao receberia bem as minhas reflexes sobre o estado da Laura, mas quando a dor muito fresca ou intensa, a sabedoria adverte a evitar referncias nossa condio pessoal. Outra ocasio em que no recomendvel pregar depois que a crise j passou. Eu no percebi que o luto da minha congregao em relao morte de minha filha no durou tanto quanto o meu. Tendo conduzido inmeros funerais e tendo me envolvido com o luto de muitas famlias, eu estava bem consciente dos estgios de luto que diferentes pessoas experimentam. Entretanto, quando a pessoa falecida foi a minha filha, eu, de alguma forma, pensei que as regras mudariam. Certamente, outros teriam a mesma intensidade e durao de sentimento que eu trazia! Tal no era o caso. Depois de um sermo que eu preguei depois de passado muito tempo da minha perda, um membro da igreja disse polidamente minha esposa: "Eu acho que o Dan falou a respeito da morte de Laura por tempo demais depois da sua morte". Logo que ouvi isso, senti que a pessoa estava sendo injusta com os meus sentimentos. Entretanto, agora percebo que o tratamento prolongado de meu luto era injusto para com os sentimentos da congregao. Se o pregador de Eclesiastes tivesse previsto o tema desse artigo, ele teria acrescentado esta frase sua descrio dos ciclos da vida: h tempo de pregar em meio ao nosso sofrimento, e h tempo de pregar alm dele. Eu preguei de tal maneira no dia em homenagem aos soldados mortos na guerra, aproximadamente dois anos aps a morte de Laura. Eu li uma nota que havia recebido de uma jovem me. Ela havia perdido um filho no nascimento e um segundo filho que tinha o mesmo tipo de tumor que levou Laura. Essa me incluiu a seguinte orao, que serve como um bom lembrete quando precisamos pregar em meio nossa prpria dor: "Querido Deus, ensine-nos a rir novamente, mas nunca nos deixe esquecer que choramos". Captulo 23
UM PROFETA ENTRE VOCS

O que significa ser um ministro de Deus


Maxie Dunnam H alguns anos, eu fiquei impressionado com uma mensagem dada em um culto de ordenao de uma igreja. Ela era de Ezequiel 2.4,5: "O povo a quem vou envi-lo obstinado e rebelde".

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Voc pode se identificar com isso? "Diga-lhe: Assim diz o Soberano, o SENHOR. E, quer aquela nao rebelde oua, quer deixe de ouvir, saber que um profeta esteve no meio dela". Aqui est o cenrio dessa passagem: Ezequiel est compartilhando sua histria pessoal sobre como Deus o chamou para ser profeta e lhe deu uma viso. O relato bblico complexo e vivido, repleto de imagens. Ezequiel viu a glria de Deus descendo do cu. Ela foi to esmagadora que ele caiu com o rosto em terra (esse o nico lugar em que devemos estar quando estamos na presena do Senhor o rosto em terra). Deus disse: "Filho do homem, fique em p, pois eu vou falar com voc" (2.1). Ento, o Senhor falou. A mensagem que Deus deu a Ezequiel para pregar foi dada em um rolo. Ezequiel recebeu sua designao de Deus. E ela era um chamado difcil. No era uma situao promissora no era a oportunidade para iniciar uma nova igreja na cidade; no era uma oportunidade para servir como o pastor principal na Primeira Igreja do centro qual todos os membros influentes da cidade pertenciam; no era um chamado para uma situao confortvel na regio de classe mdia alta da cidade. Deus tornou isto claro: ao exercer sua misso proftica, Ezequiel teria de pregar para ouvidos surdos e viver entre escorpies. No havia perspectiva de sucesso para o profeta em seu chamado inicial para o ministrio, e o peso da falta total de perspectiva continuou a aumentar medida que o Senhor continuava falando. Entretanto, o chamado trouxe consigo o poder do amparo. Jeov tornou a face do profeta mais dura que pederneira (Ez 3.9). A mensagem de condenao que Ezequiel pregaria foi lhe dada para comer (3.1) e ela teve um gosto mais doce que o mel. Daquele ponto em diante, o profeta estava inteiramente do lado de Deus, a palavra e a pessoa eram consideradas a mesma coisa. Assim, quer as pessoas ouvissem quer se recusassem a ouvir, saberiam que um profeta havia estado no meio delas. Eu no tenho conseguido ficar longe desse texto desde que eu o ouvi h alguns anos. Ele foi e continua sendo uma proposio problemtica queimando em minha mente e corao, chamando-me para avaliar meu testemunho e ministrio, julgando meu fracasso e me desafiando a um comprometimento mais profundo. Continuo me perguntando: at que ponto as pessoas sabem, enquanto estive com elas, que um profeta esteve em seu meio? Ezequiel foi o primeiro profeta que entrou conscientemente nessa nova esfera de atividade que pode ser chamada de "cura de almas". O chamado de Ezequiel no foi apenas um chamado tradicional para falar profeticamente; foi um chamado para se importar com indivduos, para desempenhar um papel pastoral ajudando pessoas a perceber sua situao aos olhos de Deus. Qual o papel do profeta-sacerdote? especialmente quando desempenhado fielmente, de forma que as pessoas saibam que o representante de Deus esteve

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entre elas? Ele fala com o povo em nome de Deus e fala com Deus em nome do povo. Um profeta-sacerdote fala com o povo em nome de Deus O profeta falou o seguinte em Ezequiel 36.22,23: Por isso, diga nao de Israel: Assim diz o Soberano, o SENHOR: No por sua causa, nao de Israel, que farei essas coisas, mas por causa do meu santo nome, que vocs profanaram entre as naes para onde foram. Mostrarei a santidade do meu santo nome, que foi profanado entre as naes, o nome que vocs profanaram no meio delas. Ento as naes sabero que eu sou o SENHOR, palavra do Soberano, o SENHOR, quando eu me mostrar santo por meio de vocs diante dos olhos delas. ^Ezequiel est dizendo que a honra de Deus precisa ser restaurada vista das naes, e essa honra est conectada com a santidade de Deus; na verdade, parte integral dela. Ezequiel est falando com as pessoas em nome de Deus. Ns, tambm, precisamos falar com as pessoas em nome de Deus. Precisamos chamar o povo de Deus santidade se queremos chamar a nao justia de Deus. O nome de Deus fora profanado no apenas pelos pagos, mas pelo seu prprio povo. O mundo de hoje no est dando ateno igreja, e o mundo de amanh no dar ateno igreja at que, e a menos que, aqueles de ns que nos consideramos povo de Deus demonstremos a santidade de Deus perante os olhos do mundo. Em nenhum outro perodo houve uma preocupao to grande com a santidade como hoje. O chamado est vindo de quase todo o espectro da tradio teolgica, do calvinismo ao catolicismo. A preocupao com a santidade foi reacendida porque o evangelho tem sido relativizado por aqueles que quiseram revisar a teologia crist. A santidade uma questo de vida ou morte em nossa cultura atualmente? Essa uma questo importante porque nossa cultura se tornou sem valores, quase completamente libertina. Essa libertinagem refora a necessidade de santidade e fortalece a afirmao das Escrituras de que a santidade no uma opo para o povo de Deus. O profeta precisa falar com as pessoas em nome de Deus lembrando-as dessa ordem para ser santo. No provvel que as nossas palavras profticas nao sejam ouvidas a no ser que exista ao menos um restante do povo de Deus que procure ser, como o apstolo Paulo, imitador de Deus santos como ele santo e vivendo no amor de Cristo como Cristo nos amou e se ofereceu por ns, uma oferta perfumada e um sacrifcio agradvel a Deus (cf. Ef 5.1,2). A santidade e o amor no podem estar separados A santidade sem o amor no o tipo de santidade de Deus. E amor sem santidade no o tipo de amor de Deus. Nossa funo sacerdotal proftica de falar com

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o povo de Deus requer que nos identifiquemos com as pessoas, que tenhamos paixo por sua salvao e tenhamos uma compaixo tal que vai at sofrer por sua causa. At que ponto os nossos membros sabem que realmente nos importamos com eles? Assim como Jav tornou Ezequiel responsvel, ele no nos tornou responsveis por aqueles que confiou ao nosso cuidado? Isso foi mais dramtico no caso de Ezequiel. Jav ameaou exigir a vida do profeta se ele permitisse que as pessoas morressem sem serem avisadas. Assim, Jav disse a ele: '"Portanto, comece a gemer, filho do homem! Comece a gemer diante deles com o corao partido e com amarga tristeza" (Ez 21.6). Voc est gemendo perante os olhos do seu povo? Os seus ouvintes veem esse tipo de paixo fluindo de sua vida? Quem so as pessoas em sua congregao que, embora possam ser membros da igreja, realmente sentem que no fazem parte? Quem so as pessoas na sua comunidade que ainda precisam receber uma mensagem clara de voc, pessoalmente, e de sua congregao de que voc se importa profundamente com elas e que Deus as ama? E quanto aos pobres? Voc est comprometido com a verdade irrefutvel das Escrituras de que Deus fez uma opo preferencial a favor dos pobres? E quanto aos trabalhadores pobres, sabendo que entre eles encontramos principalmente as mes solteiras? E quanto ao vasto segmento de pessoas em cada comunidade para quem Cristo e sua igreja so realmente estranhos? Voc est ordenando sua vida e a vida do culto da sua igreja, seu ministrio e misso de tal modo que isso v at o campo delas, e voc procura falar a linguagem delas, uma linguagem que elas entendem? Voc oferece algo que v ao encontro das suas necessidades no no local onde voc gostaria que elas tivessem, mas onde elas realmente esto? E quanto s pessoas em recuperao, aquelas que querem se libertar das drogas e do lcool? Sua igreja uma comunidade acolhedora e hospitaleira a ponto de ajud-las a quebrar as correntes da vergonha e da culpa? "Comece a gemer, filho do homem" (21.6), Deus disse a Ezequiel e ele diz isso a ns. Mostre s pessoas que voc se importa, que voc fala em nome de um Deus que nos ama, que perdoa nossas iniqidades e cura nossas doenas, que nos restaura nossa plenitude e nos d alegria. Um profeta-sacerdote fala com Deus em nome do povo No falamos somente com o povo em nome de Deus, mas falamos com Deus em nome do povo. Nosso gemer se torna nossa intercesso, nossa splica com Deus a favor do nosso povo. Uma das aes que Deus chamou Ezequiel a realizar foi deitar por um tempo considervel, primeiro do lado esquerdo e depois do lado direito, a fim de carregar a culpa de Israel. Deus apresentou esse requerimento em Ezequiel 4.4: "Deite-se ento sobre o seu lado esquerdo e sobre voc ponha a iniqidade da nao de Israel. Voc ter que carregar a iniqidade dela durante o

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nmero de dias em que estiver deitado sobre o lado esquerdo". um chamado poderoso para a identificao com nosso povo e o sofrimento por ele. um chamado e uma ordem para a intercesso. O mais relevante avano que eu tive em minha vida de orao durante a dcada passada foi resultado da minha deciso trs anos atrs de achar um modo de orar especificamente por nossa comunidade aqui no seminrio. No comeo de cada ano, divido nossa comunidade em subgrupos, de modo que, antes que o ano termine, tenho a oportunidade de orar por todas as pessoas em nossa comunidade. Ao menos essa minha inteno. Antes da semana em que estou orando por um grupo particular de estudantes, de um departamento e do corpo docente, eu lhes escrevo uma carta e os convido a compartilhar suas alegrias e seus motivos de gratido, de modo que eu possa celebrar com eles. E, depois, peo que compartilhem suas necessidades e preocupaes, de modo que, dessa forma, possa concentrar minha ateno. Durante as duas ltimas semanas, tenho orado por um jovem casal que acabou de noivar e outro casal que est lutando desesperadamente para manter seu casamento. Eu tenho orado pela esposa de um dos nossos estudantes. O esposo surdo e ela est tendo dificuldades para arranjar emprego. Tenho orado por um beb que acabou de ser concebido, o primeiro filho que esse casal ter. Mas tambm tenho orado por um beb de seis meses que nasceu quase cego, est sendo alimentado por meio de um tubo em seu estmago e tem ps tortos que esto engessados o primeiro filho da irm de um estudante. Tenho orado por um pastor estudante que est em seu primeiro conflito com a congregao (e no lhe contei que esse apenas o comeo!). Tenho orado por um grupo de estudantes que esto em um projeto missionrio na Venezuela. E tenho orado por trs dos nossos professores que esto na Amrica do Sul. No fao nenhuma afirmao a respeito do impacto e da influncia de minhas oraes na vida dessas pessoas embora dificilmente passe uma semana sem que eu tenha uma afirmao comovente vinda de algum. Mas o que realmente importante que, desde que eu comecei minha prtica de orao, minha vida mudou. O modo com que eu fao meu trabalho como presidente dessa instituio foi transformado. Na profundidade de minha preocupao e compaixo, existe uma intensidade de esprito, porque falo com Deus em nome dessas pessoas. Quer ouam quer deixem de ouvir, elas sabero que um profeta esteve no meio delas. Deus nos chama para sermos servos que ouvem e obedecem Na histria do chamado de Deus a Ezequiel nos captulos 2 e 3 do livro que leva seu nome, Deus deu alguma direo a ele, algumas promessas que podemos aplicar a ns mesmos. Primeiro, Deus disse a Ezequiel: "Levante-se [...], e l falarei com voc". A lio? Devemos ouvi-la. Nossa postura precisa ser sempre uma postura receptiva. Fale, Senhor, seu servo est ouvindo.

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Segundo, depois de ouvir o chamado de Deus para se levantar, de modo que pudesse falar com ele, Ezequiel disse: "Enquanto ele falava, o Esprito entrou em mim e me posem p, e ouvi aquele que me falava" (2.2). Deus chamou Ezequiel para se levantar, mas depois, como Ezequiel disse: "Um Esprito entrou em mim e me levantou". Deus no nos chama para uma misso que podemos realizar dentro dos limites de nossa prpria fora e com os nossos prprios meios, mas unicamente com a sua ajuda divina. Desse modo, somos mantidos de joelhos, dependentes dele. Terceiro, Ezequiel 3.1-3 diz: "E ele me disse: 'Filho do homem, coma este rolo; depois v falar nao de Israel'. Eu abri a boca, e ele me deu o rolo para eu comer. E acrescentou: 'Filho do homem, coma este rolo que estou lhe dando e encha o seu estmago com ele'. Ento eu o comi, e em minha boca era doce como mel". Precisamos nos tornar um com a palavra de Deus. O que dizemos precisa corresponder a como vivemos. S nesse momento que as pessoas sabero que um profeta esteve no meio delas. Robert Murray McCheyne observou: "A maior necessidade de minha congregao minha prpria santidade pessoal". To santo quanto queremos ser Em todos os anos do meu ministrio, a maior necessidade de minha congregao foi minha prpria santidade pessoal. Lembro-me de um tempo no comeo da dcada de 1960 quando fui confrontado com uma compreenso chocante: "Sou to santo quanto quero ser". Eu era um jovem pastor metodista no Mississipi. Era o pastor coordenador de uma congregao que havia experimentado enorme crescimento e sucesso. A comunho daquela congregao ficou fragmentada em virtude do meu envolvimento no movimento de direitos civis. Eu no sabia que havia qualquer coisa radical no meu envolvimento, mas muitas pessoas na congregao no conseguiam compreender o meu comprometimento e participao. E eu no conseguia compreender a falta de compreenso delas. O evangelho parecia claro. As presses, o estresse, a tenso me esgotaram. Eu estava fsica, emocional e espiritualmente exausto, pronto para entregar os pontos quando fui a um ashram1 cristo liderado por E. Stanley Jones. Jamais esquecerei quando fui ao altar em um entardecer e quando o irmo Stanley colocou suas mos sobre mim e orou por mim. Ele conhecia a minha histria. Ns havamos estado juntos naquela semana. Quando me ajoelhei, ele disse: "Voc quer ser completo e ntegro? Voc quer ser santo?". Essa foi uma experincia santificadora em minha vida que mudou o rumo do meu ministrio. Ao longo dos anos, constantemente tenho me perguntado: Quero ser santo? E tenho me lembrado muitas vezes de novo que realmente sou apenas to santo
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[N. do T.] Ashram local de retiro espiritual de formato semelhante a retiros hindus, mas com prticas e contedo cristos.

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quanto quero ser. E quanto a voc? Para poder falar com o povo em nome de Deus e com Deus em nome do povo, sua vida e sua palavra precisam estar em harmonia. Quando o que voc diz ao povo em nome de Deus est em concordncia com a maneira em que voc vive entre o povo como um imitador de Deus, o povo saber que um profeta esteve no meio deles. Espero e oro para que as pessoas de toda congregao em que voc ministrar saibam que um profeta esteve no meio delas. Captulo 24
QUEIMANDO GASOLINA LIMPA

Avalie os motivos e emoes que energizam sua pregao Scott Wenig


Bem-intencionados ou no, os pastores esto em uma batalha diria e, s vezes, levamos essa batalha nossa pregao. Frustraes podem sangrar em nossos sermes e influenciar nossa paixo negativamente. Pregamos com paixo, mas estamos queimando o combustvel errado. Lembro-me de pregar depois de ter sido profundamente machucado por algum. Eu no estava processando meus sentimentos corretamente, e minha raiva vazou no sermo sem que eu percebesse. Pessoas at mesmo vieram mais tarde e perguntaram o que estava errado elas conseguiam ouvir a raiva na minha voz. Tambm podemos ter problemas quando usamos a congregao como um disfarce para pregarmos a ns mesmos. Lembro-me de um episdio de um pastor que pregava veementemente contra a pornografia, e mais tarde descobrimos que ele mesmo estava enroscado nela. Sua pregao resultou da sua motivao de querer resolver seus problemas pessoais. E tambm me lembro de um tempo cinco anos atrs quando estava exausto e tentei pregar um sermo motivacional, para reagrupar a tropa. Achava que estava rentando encorajar a igreja, mas eu estava realmente tentando encorajar a mim mesmo. Soei falso, pois simplesmente no tinha nada a oferecer. Joe Stowell conta uma histria de mais um poluente. Enquanto estava em uma igreja em Michigan, decidiu que algumas pessoas na congregao precisavam de uns acertos e consertos e que ele usaria o plpito para alcan-las. Mas Deus invariavelmente protegeu aquelas pessoas de suas exortaes toda vez que ele estava preparado para descer o chicote nelas, elas no iam ao culto naquele domingo. Ele finalmente percebeu que o Senhor estava lhe mostrando a no repreendlas severamente, mas a am-las e lavar seus ps. Toda congregao tem seus membros irritantes, mas usar o plpito para peg-los uma m motivao. Existe uma atitude subjacente na histria de Joe que comum entre ns. Os pregadores podem ficar tentados a pensar que as pessoas a fora no se importam com Cristo, a igreja, o ministrio ou o reino e seu progresso elas vm s para

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ficar sentadas. Esse tipo de pensamento cria a tentao de malh-las. Vamos ao povo de Deus com a pressuposio de que no so o que deveriam ser e, a menos que os alcancemos com a vara homiltica, nunca sero. Um colega meu, agora com mais de sessenta anos, disse que essa tinha sido a abordagem de seu primeiro pastorado logo depois que saiu do seminrio. Todo domingo, ele malhava a igreja do plpito. No era uma coisa movida pelo dio; teolgicamente, ele apenas sentia que o povo precisava ser motivado pela vara. Depois de seis ou sete anos, percebeu que a igreja no gostava dele e ele no gostava da igreja e teve de deix-la. Ele agora olha para isso no seu passado e diz a seus estudantes: "Em tudo que fizerem, nunca ajam com essa atitude". A conseqncia de uma pregao dessas que as pessoas no sentem que as amamos. Na maioria das reas urbanas dos Estados Unidos, se as pessoas no gostam do tom da nossa igreja, se no sentem que algum se preocupa com elas, vo a outro lugar. Obviamente, isso machuca. Alm disso, cria uma mentalidade de culpa. A culpa um motivador medocre para a vida crist e no inspira mudana transformadora verdadeira. Normalmente, voc se sente mal por quinze minutos, mas ento pra no McDonald's e vai para um jogo de futebol, e a culpa se dissipa rapidamente. Talvez o resultado mais perigoso de queimar gasolina ruim que isso cria apatia. William Barclay disse que no existe nada mais perigoso do que a experincia repetida da emoo sem a tentativa de coloc-la em prtica. Toda vez que algum sente um impulso nobre sem agir, torna-se menos e menos apto para fazer qualquer coisa. Descarregar emoo na congregao pernicioso se o seu propsito no encoraj-los a fazer algo construtivo com essa energia. A menos que voc d s pessoas algo para fazer, voc involuntariamente cria apatia. Onde conseguimos o combustvel certo para a paixo de nossa pregao? Um combustvel limpo para a pregao apaixonada o desejo de ver o reino de Deus progredindo. Haddon Robinson chama isso de "pregando o ideal em vez do padro". Levantamos a barra e desafiamos as pessoas ao mais elevado ideal at que queiram fazer parte disso, at que queiram fazer sua vida ter valor. Vrias ilustraes bblicas mostram fontes de pregao apaixonada. No final de Lucas 11, Jesus interage com um grupo de fariseus, e quase d para sentir a fria transbordando da pgina. Os fariseus estavam machucando e enganando outros, e Jesus ataca sua viso falsa da religio. Onde Deus v falsa religio ou espiritualidade inautntica, ele se torna intenso em relao a isso, e ns tambm devemos fazer o mesmo. Nos primeiros dois captulos de Glatas, Paulo tambm se torna muito intenso acerca da doutrina. O que pensamos sobre Deus e como ele interage conosco importa muito. Importava tanto para Paulo que ele estava querendo ficar em p sobre a sua caixa de sabo e gritar. como o pai que v seu filho fazendo algo que o machucar. O historiador Paul Johnson escreveu: "Idias tm conseqncias". Se vemos as pessoas se desviando bblica, teolgica ou moralmente como ovelhas para o abismo profundo, isso deveria incitar em ns um ardor divino.

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Precisamos distinguir entre indignao correta e raiva impura em nosso corao. Quando eu estava pregando sobre aquela passagem de Jesus com os fariseus, falei com paixo enquanto pregava sobre a religio autocentrada e auto-enganada. Mas eu usei meu prprio exemplo como ilustrao, citando casos em que eu fora autocentrado ou auto-enganado. Em vez de apontar o dedo e dizer: "Voc autocentrado", compartilhei a partir da nossa condio humana comum. Tambm me perguntei: "Estou crescendo em meu amor por Deus e pelos outros?". Todas as igrejas tm problemas, confuses e fraquezas. Mas se estou crescendo no meu amor pela igreja e quero v-la se tornar o que Deus pretende e, se tenho uma preocupao crescente com os pobres, oprimidos e negligenciados, minha paixo ser pura porque um reflexo da paixo no prprio corao de Deus. Captulo 25
COMO PREGAR QUANDO COMEA A FALTAR OXIGNIO

Voc precisa reacender as chamas domingo aps domingo Mark Buchanan


Amo pregar. Odeio pregar. A melhor descrio est em Jeremias: como fogo nos ossos. E trabalho santo e trabalho terrvel. Deixa exausto, mas alegra; entusiasma, mas consome. Nas segundas feiras, sou restos chamuscados. Quanto mais queimei no domingo quanto mais preguei com convico ardente e esperana radiante mais queimado e arrasado estou na segunda. Estou agitado, mas no tenho iniciativa para fazer nada ou, se tenho, falta a energia para me sustentar nisso. Estou exausto, morto de cansado, experimentando o que muitos Pais da Igreja no deserto chamaram de acedia ou prostrao: um amortecimento interno provocado pelo intenso calor do sol. O pior de tudo, a segunda-feira vivida com a conscincia de que eu preciso fazer tudo isso de novo no domingo seguinte. As segundas-feiras so os dias em que eu preferiria vender sapatos. Mas ento o domingo vem, e os ossos ardem novamente. Sou mais uma vez um tio recm-aquecido nas mos de Deus. Se eu no prego, fico com uma tristeza dolorida. Eu me irrito mais com no pregar do que com pregar. "Mas, se eu digo: 'No o mencionarei nem mais falarei em seu nome', como se um fogo ardesse em meu corao, um fogo dentro de mim. Estou exausto tentando contlo; j no posso mais!" (Jr 20.9). Assim, amo a pregao e a odeio. A surpresa que dez anos de pregao no diminuram isso. Isso tem, na verdade, aumentado e intensificado. Todo domingo h a paixo, se eu prego, e a

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dor, se no prego. Na segunda, tanto faz, h um caminho intimidador tanto por ser muito longo quanto por ser muito curto que preciso trilhar at o domingo seguinte. Pregar no trabalho. E fogo. Como devemos viver com esse ciclo de fogo e cinzas e fogo novamente? Pregao quando comea a faltar oxignio Essa situao, no mundo fsico, refere-se ao fenmeno em que um fogo diminuiu porque queimou todo o oxignio na sala ento, se de alguma forma surge uma abertura na sala uma porta aberta ou o teto perfurado pelo prprio fogo ar carregado de oxignio entra com fora e causa uma exploso. Vento fresco encontra um fogo quase morrendo e novamente est furiosamente flamejante. Esse fenmeno fsico uma boa metfora para o chamado para a pregao. E exatamente o que eu descrevi: o que extingue tudo que est dentro e quase apaga a si mesmo; depois, o fogo encontra vento fresco e se expande novamente. Sabendo que isso o modelo do resto da minha vida, tenho me tornado desesperado por disciplinas que me ajudem a viver com isso. Aqui esto trs.

Espere interrupes divinas


O sermo tem o poder hipntico da sedutora. Ele persuade-me, ordena-me e instiga-me. "Venha para mim", o sermo sussurra. Quando isso fracassa, ele se torna grosseiro: "Venha aqui agora! Se no...". Ele freqentemente habita meu sono, uma vaga ansiedade se arrastando pelos cantos dos meus sonhos. Incontrolvel, o sermo se torna uma obsesso. No tenho uma grande histria de vitria pessoal para relatar aqui. A melhor coisa que eu encontrei foi a prtica da confiana em Deus quanto ao meu tempo. Jesus estava sempre sendo interrompido por homens cegos, leprosos, fariseus que se encontravam com ele noite, pais desesperados com filhos endemoninhados ou morrendo, mulheres pecadores pegas em adultrio ou colocando perfume em seus ps. E ele estava sempre interrompendo outros coletores de impostos contando dinheiro, pescadores remendando redes ou puxando-as para cima, perseguidores indo para Damasco. Muito de seu ministrio transformador aconteceu por meio de interrupes. Muitos de ns que pregamos somos os sacerdotes e levitas na histria que Jesus contou do bom samaritano. Estamos to inflexivelmente focados nos nossos deveres com o templo que perdemos o que Deus tem para ns beira da estrada. A nica cura que conheo o comprometimento dirio e intencional da espera por Deus nas interrupes. (Enquanto eu escrevia isto, Deus interrompeu a minha agenda trs vezes. Dois telefonemas, um de um homem margem da f salvadora e precisando de um pouco de ateno extra; o outro de um homem de outro credo interessado em realizar um trabalho para a igreja. A terceira interrupo foi de uma mulher pedindo alimento. Ela e seu filho no tinham nada para comer. "Eu vim a voc faminto . Jesus disse. "Voc percebeu?". Eu estava to ocupado que quase no percebi).

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Viver uma teologia de interrupes abre minha alma para o vento fresco que reacende a minha chama.

Busque o silncio
Existe um pargrafo lindo na biografia que Carl Sandburg escreveu sobre Abraham Lincoln na qual descreve os primeiros anos de Lincoln e o segredo de sua fora posterior: "Na solido da mata, ele convivia com rvores, com o rosto do cu aberto e a gua nas diferentes estaes, com aquela ferramenta individual de um homem s, o machado. O silncio o tomou para si mesmo. Na sua formao, o elemento do silncio foi imenso". Nosso mundo no como o de Lincoln; est atravancado de imagens, retinindo de todos os tipos de barulhos, ininterruptamente agitado. A floresta desapareceu, e o refgio no tem mais lugar. Agora, os que querem manter o silncio precisam busc-lo. Perto de onde moro, existe um rio que nasce em um grande lago. O rio faz curvas como um labirinto em seu caminho de descida para o oceano. ali que eu vou para ter silncio. No vero, nado. No outono, pesco. No inverno e na primavera, caminho na areia da margem do rio. Ali eu ouo. Como uma noite escura faz com que as estrelas brilhem mais, assim a espera no silncio d s palavras clareza e brilho. Eu vou quele lugar cansado de palavras, mas ressurjo novamente pronto para ouvir e falar uma palavra no tempo certo.

Conecte com os elementos


A pregao elementar. H gua, vento, terra e fogo. A pregao nasce do fogo. Aquele fogo alimentado, no abafado, pela gua do Esprito, intensificado pelo vento do Esprito e, ento, misturado nos elementos terrenos da carne e dos ossos. Viver no ritmo e estrutura do fogo requer que eu tambm viva com a terra, o vento e a gua. Minha busca pelo silncio no rio em parte serve para isso. Mas h mais. Eu trabalho com madeira. Ando de bicicleta. Fao jardinagem. Nado em rios de corredeiras frias e oceanos de ondas bravas. Toco a terra, mergulho na gua, vou at os espaos abertos onde o vento acaricia ou esmurra. Conecto de novo o que est dentro de mim com o que est fora, minha mente com meu corpo e meu corpo com o seu ambiente. Fazer jardinagem dessa maneira maravilhoso. As palavras "humano", "humilde" e "hmus" compartilham a mesma raiz. Jardinar algo admico, tocar o hmus do qual somos feitos. Isso humildade e humanizao. Existe algo em colocar a semente e o bulbo na terra, em podar os galhos at o branco do caule e observar a gota de seiva se formando no lugar do corte, em colocar o adubo e ver as minhocas se retorcendo na terra, cheirar a grama cortada ou os galhos queimados, comer cenouras recm-arrancadas ou pssegos que acabam de ser co-

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lhidos existe algo nisso tudo que me ajuda a aceitar minha humanidade novamente. E tambm existe algo nisso tudo que me ajuda a encontrar novamente, inesperadamente, o Cristo ressurreto, como Maria Madalena pensando que ele era o jardineiro. No precisa ser necessariamente jardinagem, claro. Pescar, caminhar, fazer po, construir casas de passarinho ou rebocar uma parede qualquer coisa que conecte de novo nossa mente com nosso corpo, e nosso corpo com os elementos. Cinzas quentes da segunda feira Eu escrevi isso em uma segunda-feira fria de inverno. Antes de comear, fiz um fogo no forno lenha perto da minha escrivaninha. Cortei uma casca de pinheiro com seiva incrustada em pequenos tocos, coloquei isso no jornal da semana anterior amassado em cima de uma base grossa de cinzas brancas e cinzas escuras (os restos de muitos fogos) e joguei o fsforo. Depois que consegui fazer o fogo pegar, coloquei vrios pedaos de pinheiro e cedro amarelo em forma cruzada, fechei as portas do forno e ajustei os abafadores. Depois me sentei para escrever. Quando havia quase terminado, percebi que a sala tinha esfriado. Levantei para verificar o fogo. Abri o forno e primeiro s vi escurido e fumaa negra. Eu havia fechado demais os abafadores, e o fogo estava quase apagado. Os cepos de lenha estavam ali, parcialmente queimados, inertes, fumegando. Mas isso apenas durou um momento. Em forma de redemoinho entrou ar pela porta aberta, o ar soprou um pouco na lenha e a incandesceu. Subitamente, ela pegou fogo. As chamas saltaram de repente e a lenha comeou a estalar com o calor delas. Pregao quando comea a faltar oxignio segunda, mas o domingo est chegando. Eu no estou pronto para pregar de novo. Alis, neste exato momento, no quero pregar nunca mais. Sinto-me como lenha parcialmente queimada em cinzas frias. Mas no quero me preocupar com isso. Sei que Deus abrir as portas novamente, deixar o ar entrar com fora. E o que fao agora? Vou l fora cortar lenha. Captulo 26
POR QUE CAMINHO ANTES DE PREGAR

Compreendendo o pnico do fim de semana Walter Wangerin Jr.


Na noite anterior minha pregao, caminho para frente e para trs no meu quarto, sussurrando pensamentos relativos ao sermo, testando-os, descartando

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centenas de pensamentos, exultando sobre um ou dois que brilham como moedas, investindo nestes. Fico sem flego quando caminho. Fao barulhos estranhos. Mas a casa precisa estar to silenciosa quanto a morte. E o Deus poderoso precisa estar ao meu lado para me salvar, porque certamente grandes ondas de dvida viro me esmagar, e, nesse momento, gaguejo: "Ajude-me. Senhor!", e falo de modo ofegante: "O que o Senhor quer que eu diga?". Nem toda a interpretao das Escrituras no mundo conseguir me salvar dessa viagem noturna em guas tempestuosas: devo pregar e fico assustado com essa idia. Nas poucas horas em que durmo, sonho. Em meus sonhos, chego igreja atrasado, e as pessoas esto indo embora. No consigo achar minha beca, minhas roupas esto surradas, e as pessoas esto impacientes. Ou (o segundo pior horror) em um estalo no meio da pregao, percebo que estou de cuecas. Ou (o pior de tudo) esqueci totalmente o que havia planejado dizer. Eu acordo s 5 da manh. No como porque no consigo. JVeu ser interior est to instvel quanto a gua. Mas quando encontro as pessoas, meu ser exterior assumiu um sorriso, fala suavemente, toca todo mundo e se dirige para o culto com segurana. E eis que l estou eu pregando. E em algum domingo qualquer, tenho xito. Ningum espera um colapso pastoral. Todo mundo toma esse sermo como certo, enquanto eu sussurro grandes pores secretas de gratido a Deus. Mas quando o sbado chega de novo, estou novamente caminhando, de olhos arregalados e apavorado. Voc tambm? O sucesso tambm causa espanto a voc, visto que a perspectiva de pregar j tinha horrorizado voc? Quando eu era jovem, pensava que a experincia acalmaria os meus medos. No foi o que aconteceu. Durante anos, orei a Deus que me concedesse uma paz pr-sermo. Deus no concedeu isso, e me culpei pela falta de f. Mas agora fico pensando: Talvez o medo seja parte dos ossos do ofcio. Talvez, porque essa tarefa exige o pregador por inteiro, nosso ser inteiro fica envolvido na tenso do preparo, e assim o nosso estmago comea a se manifestar. Pregar mas no somente uma funo do nosso intelecto. Estamos fazendo mais do que passando puro conhecimento s pessoas. Nossas almas so desafiadas a crer no que falamos. Alm disso, crer significa que ns experimentamos o que declaramos: uma parte de nossa histria pessoal, real no sofrimento e na alegria, real no pecado, real no perdo e na graa e na liberdade. Assim, tornamonos uma evidncia em p do que pregamos, e o nosso ser todo alma e mente e corpo e experincia participa no momento sagrado da pregao. Cristo quem salva. Mas na comunidade humana, esse vaso particular cuja voz, cuja pessoa e cuja pregao proclamam a Cristo. No, no posso me esconder em minha capa de autoridade e ainda persuadir as pessoas de um Jesus amvel, encarnado, prximo e que nos envolve.

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Nunca posso abstrair o meu eu de minha pregao, j que o propsito e a paixo da tarefa envolvem o meu amor. Prego porque amo, amo duplamente. Esses dois amores definem meu ser. Pois amo o Senhor, o meu Deus, com todo o corao e com toda a minha alma e toda a minha mente. No tenho nada mais importante em todo o mundo para transmitir a qualquer pessoa do que o nico que amo completamente. Essa uma responsabilidade estupenda. E minha, porque no posso separar meu amado do meu amor, nem meu amor de mim mesmo. Quando falo de Deus, minha paixo est presente: na paixo torno Deus conhecido! Mas a glria do Senhor me torna autoconsciente. Ser que sou digno de sussurrar o nome? No tenho escolha a no ser tentar. Pois amo essas pessoas tambm esses rostos, esses olhos com um amor particular e distinto. O melhor que posso dar, isso preciso dar a eles. A eles, em sua linguagem, para a vida individual de cada um deles. E, no sbado noite, eu me angustio: Eles ouviro isso? Permitiro que a palavra dura os machuque, que a palavra boa os cure e a palavra forte os direcione e salve? Falarei isso de tal forma que eles o recebam de mim? Oh, povo, povo, a profundidade do meu amor a profundidade do meu temor por vocs! Assim, continuo caminhando. Captulo 27

Ajudando as pessoas a encontrar a mo de Jesus Craig Barnes


Sempre que ns pregadores cruzamos com um texto que fala a respeito de demnios, somos tentados a saltar aquela parte e continuar lendo. Mas quando voc l todo o evangelho de Marcos, fica difcil fazer isso. J comea no incio, no captulo 1. Depois que Jesus chama os seus discpulos, a primeira coisa que eles fazem encontrar um homem com um esprito imundo dentro da sinagoga. Alguns versculos depois, somos informados de que Jesus levou os discpulos por toda a Galilia, proclamando a mensagem e expulsando demnios. Ento, no captulo 3, Jesus envia seus discpulos para, por conta prpria, proclamarem a mensagem e expulsarem demnios. Voc continua encontrando essas expresses combinadas em Marcos proclamar a mensagem e expulsar demnios. Elas so usadas de forma quase intercambivel, quase sinnima. No captulo 5, Jesus cura um homem geraseno endemoninhado, algum que estava fora de si em virtude dos demnios. No captulo 6, Jesus novamente envia seus discpulos para proclamar a mensagem e expulsar demnios. No captulo 7, ele expulsa um demnio da filha da mulher sirofencia.

PREGANDO

PARA ABALAR

OS

DEMNIOS

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Por ns mesmos somos impotentes contra o mal Se voc permanecer com Jesus, descobrir que inevitvel lidar com o demonaco. Isso porque Jesus o salvador para ir a lugares de que o mal se apropriou, em que o mal est sugando a vida e o esprito das pessoas. Podemos chamar isso de nomes mais sofisticados hoje, mas qual de ns negaria que existe uma obra do mal no corao e na alma das pessoas tanto dentro da congregao quanto fora dela? Marcos no deixar voc negar que Jesus o chamou para fazer algo em relao a isso: proclame a mensagem e expulse demnios. Em Marcos 9, Jesus subiu o monte da Transfigurao com Pedro, Tiago e Joo o grupo mais prximo dos seus discpulos. Enquanto esses discpulos estavam fora, as pessoas pedem aos outros discpulos para que expulsem demnios de um pequeno menino. Embora faam das tripas corao, no conseguem expulsar esse demnio. Quando Jesus retorna do monte da Transfigurao, encontra seus discpulos argumentando com os escribas. Isso faz sentido, porque os discpulos no esto se sentindo bem consigo mesmos, em primeiro lugar. Eles so o segundo grupo. Jesus est fora, no monte da Transfigurao. Eles foram deixados para trs. Esse o seu momento para brilhar, para fazer o que Jesus mandou, e eles fracassam nesse nico momento. Sentem-se impotentes para fazer o que foram chamados a fazer. Quando o pai do menino possesso v Jesus, corre at ele e diz: "Mestre, eu te trouxe o meu filho, que est com um esprito que o impede de falar. Onde quer que o apanhe, joga-o no cho. Ele espuma pela boca, range os dentes e fica rgido. Pedi aos teus discpulos que expulsassem o esprito, mas eles no conseguiram" (Mc 9.17,18). Eu sei como sentir quando me pedem para fazer alguma coisa que Jesus ordenou e no sou capaz de faz-lo. Como voc pode imaginar, no faltam oportunidades pastorais queles de ns tentando ministrar em Washington, D. C. Mencionei isso uma vez a um amigo que vive no meio-oeste. Ele me disse: "O seu trabalho no est dando muito resultado, est?". Ele tem razo. Temos AIDS em toda a frica. Temos violncia em todo o Oriente Mdio. Temos pobreza em todo o terceiro mundo. Toda vez que retorno de uma visita a um de nossos parceiros nesses lugares de enorme necessidade, sei que o missionrio que fica para trs na favela e na violncia comea a orar: "Senhor, eu pedi a seu discpulo para expulsar os demnios desse lugar, mas ele no conseguiu faz-lo. Jesus, o Senhor me enviou um discpulo do segundo grupo". Ns no podemos expulsar os demnios sozinhos. Essa a boa notcia. O dia em que voc chega a perceber isso o dia em que voc est pronto para o Salvador. Pois a salvao no vem por meio do seu poder, nem mesmo por meio de sua pregao poderosa. A salvao vem somente por meio do poder de Jesus Cristo. '"Tragam-me o menino'", Jesus diz. Voc precisa sublinhar isso trs vezes na sua Bblia.

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"Quando o esprito viu Jesus, imediatamente causou uma convulso no menino. Este caiu no cho e comeou a rolar, espumando pela boca" (Mc 9.20). Essa uma cena e tanto. O esprito v Jesus e joga o menino no cho e imediatamente o menino comea a espumar pela boca, rolando para cima e para baixo. Livrar-se do mal leva tempo Observe que Jesus no se apressa para ajudar esse garoto. Alis, parece que ele est fazendo um histrico mdico. Esse garoto est se debatendo no cho, e Jesus olha para esse pai e diz: "Vejamos, h quanto tempo isso vem acontecendo? Ah, e ele se joga no fogo? Fogo, isso mesmo? E na gua tambm?". Quando lemos isso, queremos entrar no texto e dizer: "Jesus, que diferena isso faz? Rpido, livre esse garoto desse incmodo!". Jesus nunca tem pressa. Isso me enlouquece. Fico no empurra-empurra por Jesus a toda hora, o dia todo. Imagino que Jesus poderia se mover, pelo menos, to rapidamente quanto eu. Mas estou finalmente comeando a perceber que a real pergunta : "Consigo me mover to lentamente quanto Jesus?". Livrar-se do mal leva bastante tempo. A pregao nunca tem que ver com o que voc ou eu fazemos acontecer. Tem sempre e unicamente que ver com o que Jesus faz acontecer. E aparentemente Jesus no tem pressa alguma para tirar todo o mal de nossa congregao, tem? Ele certamente no tem pressa para tir-lo do mundo. Assim, a primeira pergunta que o pregador precisa fazer no : "Como voc faz as pessoas acreditarem em Jesus?". A primeira pergunta que voc precisa fazer o tempo todo : "Voc acredi-ta nele?". Voc obtm sua resposta a essa pergunta por meio de outra pergunta: "Voc est tentando consertar sua igreja ou est levando-a at Jesus?". Jesus diz: "Tragam-me o menino". A obra de Jesus no terminou na cruz. Ele no entregou voc a uma misso impossvel. Ele no pede a voc que conclua a obra no lugar dele. Jesus ressuscitou dos mortos e continua sua obra no mundo por meio do ministrio do Esprito que procede do Filho e do Pai. O ministrio desse Esprito conectar as pessoas com os atos salvadores e curadores de Jesus Cristo. Assim, a pergunta : "Voc acredita que o Esprito Santo ainda eficiente em conectar as pessoas salvao em Jesus Cristo?". O pai do menino disse: "'Creio, ajuda-me a vencer a minha incredulidade!'". Quem de ns no conhece essa orao? Precisamos acreditar, mas no podemos negar que temos uma grande medida de incredulidade e dvida em ns. Duvidamos que nossos sermes faro muita diferena. Duvidamos que faro qualquer coisa para expulsar o mal. Mas to honestos quanto somos a respeito dessas dvidas e incredulidade, precisamos ser honestos ao reconhecer tambm que, independentemente de quo esfarrapada ela seja, existe f a tambm: "Sim. Eu acredito e preciso de ajuda em relao minha incredulidade". Isso o suficiente. Essa uma confisso suficiente para expulsar o mal. Pois logo que Jesus ouve essa confis-

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so de f bastante morna, olha para o menino em convulso e diz: "Esprito mudo e surdo, eu ordeno que o deixe e nunca mais entre nele". Tudo fica pior antes de melhorar Depois que Jesus diz isso, observe que as convulses do menino se transformam em convulses terrveis. O demnio faz muito mal a esse menino ao sair dele. Tudo fica pior antes de melhorar. Quando voc comea a pregar cheio do Esprito Santo, no fique surpreso se h convulso acontecendo na igreja. dolorido quanto o mal deixa algum. dolorido porque a maioria das pessoas no quer que o demnio saia. A maioria das pessoas quer que voc d a elas sugestes para controlar o demnio. Elas querem fazer do demnio seu amigo. Ou, se isso no funciona, querem transformar o demnio em ambio, de forma que elas, ao menos, tenham sucesso com tudo o que esto inventando. Ou querem transformar o demnio em desespero e vo se acostumando com o seu desespero, dizendo: "Isso o melhor que d para esperar". Elas acabam confiando no demnio, porque o demnio est sempre com elas. Quando voc comea a falar sobre esperana, elas tm pavor da esperana. Se tiverem esperana, tero de abrir mo do seu melhor amigo, o demnio. Ele pode ser um atormentador, mas, ao menos, sempre esteve com elas. E a que a convulso comea. Quando voc prega esperana, a convulso vem. Voc comea a ouvir coisas como: "Talvez precisemos de um pastor diferente aqui". Ou apertaro a sua mo e diro: "Essa congregao est acostumada a um tipo de pregao intelectual". Faro qualquer coisa que puderem para fazer voc deixar de lado o tema da esperana. Ou como algum me disse no comeo do meu ministrio: "Jesus, Jesus, Jesus isso tudo que voc sabe?". Deixe a convulso continuar. No importa. Leve o garoto a Jesus, e este realizar a cura. Depois que o demnio finalmente sai, o garoto est deitado ali inerte e duro, e todo mundo diz: '"Ele morreu". E isso que algumas pessoas podem estar dizendo a respeito da sua congregao. No o que Jesus est dizendo, porque Jesus se inclina e levanta o menino pela mo at que o garoto possa ficar em p completamente. Acontece novamente. Quem que traz os mortos de volta vida? Quem que levanta uma congregao de forma que ela possa ficar em p? Unicamente Jesus Cristo. Isso significa que a pregao no consiste em expresses e retrica e tcnica. Sempre consiste em ajudar a congregao a encontrar a mo de Jesus, que vai levant-la. por isso que esto aqui, quer eles saibam quer no. Nenhuma outra mo far isso, unicamente a mo de Jesus. Os discpulos esto sozinhos com Jesus, ainda incomodados com o seu feito. Eles dizem: "O que ns fizemos de errado l? Porque no pudemos expulsar esse demnio?". O Senhor responde dizendo: '"Essa espcie s sai pela orao"' no por meio de tentar com mais esforo, no por meio de regras melhores, mas so-

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mente por meio da orao. Se voc subir ao pulpito e for atrs do mal no mundo, melhor que sua vida espiritual esteja em ordem. E melhor que voc saiba como orar porque nem voc nem eu temos condies por ns mesmos de faz-lo. No somos to bons assim. Mas a orao nos coloca em ligao direta com todo o poder do cu, mesmo se a orao for to simples quanto: "Creio, ajuda-me a vencer a minha incredulidade!". Quando voc comear a orar assim, ver algumas coisas milagrosas acontecendo em sua congregao. Ver o cu e a terra se juntarem na proclamao da palavra, pois, na orao, voc toma a sua congregao e a coloca nas mos de Jesus. Captulo 28
SANTA EXPECTATIVA

Como podemos manusear dinamite sem esperar que exploda? Haddon Robinson
Se eu tivesse de ganhar a vida com as minhas mos, provavelmente morreria de fome. Quando morvamos nos prdios residenciais de Nova York, minha famlia dependia do zelador para fazer consertos quando coisas em nosso apartamento estragavam. Assim, nunca aprendi a consertar as coisas. H alguns anos, um vizinho, observando minha inaptido, perguntou Bonnie, minha esposa: "Como voc consegue viver com um cara assim?". Ela respondeu: "Tomo muito, mas muito cuidado". Porque no consigo acreditar que sei consertar coisas, normalmente nem mesmo tento. Quando tento, tendo a desistir sempre que encontro um n. Isso normalmente acontece logo depois que pego uma ferramenta. Vivo com baixas expectativas, e Bonnie e eu pagamos um preo por isso aos encanadores, mecnicos e eletricistas. Recentemente, adquiri um software para o meu computador e tentei installo por conta prpria. Segui as instrues rigorosamente, passo a passo e fiquei estupefato quando funcionou! Fiquei surpreso com a minha surpresa. Mas isso o resultado de viver com expectativas limitadas. Voc sempre surpreendido. Nossos ministrios ficam atrofiados quando vivemos com expectativas limitadas. Alis, nossa surpresa quando Deus age uma denncia mortal da nossa condio. Pregamos a Palavra de Deus e depois ficamos espantados quando uma mulher em nossa congregao ouve o evangelho e descobre que essa , de fato, a melhor notcia que j ouviu.

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Registramos o choque na nossa escala pessoal Richter quando um rapaz, vtima de abuso, ouve o que Jesus diz a respeito do perdo e decide confrontar seu irmo mais velho que o molestara para acertar as coisas. Mal conseguimos acreditar quando um marido envolvido em um relacionamento extraconjugal senta na comunho e, defrontado com pegar o po e o clice, decide terminar o relacionamento ilcito. Estamos lidando com dinamite, mas no esperamos que exploda. Quando perdemos o senso da santa expectativa, nossa pregao decai para uma realizao em que se requer de ns que digamos algo religioso para preencher o tempo que pregamos no culto de domingo. Fazemos os telefonemas, comparecemos s reunies, conduzimos os funerais e fazemos casamentos, mas no esperamos que Deus aparea. Oramos pelos doentes, mas no acreditamos que nossas oraes faam muita diferena. Aconselhamos os desnorteados, mas no contamos muito com a diferena que Deus pode fazer. Ento, um dia, surpresa! Descobrimos que Deus estava trabalhando alm de nossas maiores expectativas. Tnhamos subestimado o alcance do Esprito de Deus. O Esprito Santo no aparece nas reunies de uma igreja da sua rua e depois pula a sua congregao. Ele est presente, no apenas em algum outro lugar, mas no seu lugar. Conte com ele. Espere por ele. Viva com expectativas santas. E prepare-se para uma grande surpresa.

Parte trs
CONSIDERANDO OS OUVINTES
Como devo mudar a minha abordagem conforme quem est ouvindo?

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Captulo 29
PREGANDO A CADA UM EM PARTICULAR

Como incomodar as pessoas quando esto acomodadas Haddon Robinson


Enquanto a Capela da Graa em Lexington, Massachusetts, esteve sem pastor por quase um ano, preguei l freqentemente. A igreja notavelmente diversa, tendo professores de Harvard e pessoas que abandonaram o ensino mdio doutores, e advogados, e faxineiros, e ativistas polticos e aqueles que nem mesmo lem o jornal, e pessoas com carteiras de investimentos multimilionrios, e trabalhadores que recebem um salrio mnimo. Alm disso, membros de muitas raas e cores. Perante tanta diversidade, toda semana eu ficava pasmo com a responsabilidade que tinha para alcanar todos eles. Enquanto preparava meu sermo, preocupavame com a questo de como meu sermo poderia alcanar a igreja como um todo. Nossa tarefa como homens e mulheres que pregam pode ser expressada facilmente: precisamos tornar-nos tudo para com todos. Fazer isso realmente uma tarefa formidvel. Sacrificar o que para ns natural Quando no atingimos o alvo de falar a todos na platia em nossas igrejas, assemelhamo-nos ao mdico que sabe apenas como tratar um brao quebrado; se um paciente reclama de uma dor de barriga, o mdico quebra o brao do paciente para que assim possa trat-lo. Alcanar platias mais amplas requer que sacrifiquemos o que faramos com naturalidade. Quando Paulo disse: "Tornei-me tudo para com todos, para de alguma forma salvar alguns" (ICo 9.22), ele no estava falando apenas a respeito de evangelismo. Tambm estava falando a respeito de ajudar convertidos a crescer. "Para com os fracos" crentes que tinham conscincias fracas ele se tornou fraco, limitou sua liberdade por causa deles. Falar a um grupo de ouvintes mais amplo exige sacrifcio de ns. Deixamos de lado nossa liberdade de usar certo tipo de humor, de chamar grupos minoritrios por nomes que fazem sentido para ns, de ilustrar apenas por meio de livros e de filmes que achamos interessantes, falar apenas s pessoas com nossa educao e nvel de comprometimento cristo. As vezes, um sacrifcio desses parece nos limitar. Um pastor que contesta fortemente o movimento feminista, por exemplo, pode apresentar um panorama apenas resumido e rpido acerca dos seus lderes e ativistas. Entretanto, ao faz-lo, ele arrisca desnecessariamente alienar mulheres na congregao. Mas sacrificar o que fazemos com naturalidade o que nos d uma plataforma para falar. Simplesmente assim como um judeu legalista no consideraria Paulo

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digno de crdito se Paulo ignorasse a lei, tantas mulheres, por exemplo, no consideraro um pregador digno de confiana se ele no mostra nada de sensibilidade com as suas questes. Porque se dar a todo esse trabalho? Porque certo e sbio fazer isso. As pessoas que mais provavelmente podemos ofender so aquelas margem, aquelas que esto considerando o evangelho ou um comprometimento mais profundo, mas que se irritam facilmente, so facilmente afugentadas por um movimento ofensivo de pastores. Aqueles j seguros na congregao provavelmente continuaro conosco apesar de todos os nossos erros estpidos. As pessoas novas que estamos tentando alcanar so to facilmente espantadas quanto perus selvagens. Um jovem casal se mudou para um bairro na regio de Chicago e freqentou uma igreja por vrios meses. A igreja os ajudou na fase em que o marido estava desempregado. O pastor se encontrou vrias vezes com o homem, que tinha diplomas avanados em ecologia e estava interessado em um envolvimento maior na igreja. Ento, ele e sua esposa abruptamente pararam de ir. O pastor repetidamente tentou contat-los e finalmente, depois de vrios meses, conseguiu levar o homem para almoar. Ele lhe perguntou por que no haviam ido igreja durante um tempo to longo. "Em vrios de seus sermes", o homem respondeu, "voc fez comentrios que depreciavam a cincia. Se isso o que voc sente, no penso que estamos na mesma sintonia". O pastor lembrou-se dos comentrios, que eram comentrios de passagem ou expresses retricas contrastando o poder de Cristo e a fraqueza do pensamento humano. Mas a conseqncia no estava passando. Um homem que tinha dado sinais em direo a um discipulado mais profundo fora desviado. Como podemos obter estima por outras vidas, por pessoas to distintas, como guardas noturnos e grandes investidores? Da mesma forma que fazem os romancistas: ouvindo e observando. Preste ateno nas pessoas que voc aconselha e nas conversas ao redor de voc em restaurantes e lojas. Observe personagens em filmes e pessoas comuns sendo entrevistadas nos noticirios. Observe como essas pessoas exprimem suas preocupaes seu estilo de falar especfico, seus sentimentos, suas questes. Oua para poder dialogar. Conheo um pastor que mantm um grupo de foco toda quinta antes de sua pregao. Ele almoa com vrias pessoas variadas com diversas histrias de vida, conta a elas as idias do seu sermo e pergunta como o que pregar soa para elas. Essas pessoas com freqncia levantam questes que nunca lhe ocorreram. Depois de um culto, uma mulher me disse como ela e vrios outros afrodescendentes estado-unidenses haviam colocado um anncio publicitrio no New York Times para explicar sua indignao com ativistas homossexuais que se valem da experincia dos negros para descrever sua prpria. "Eles se identificaram como

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uma minoria", ela me disse. "Somos ambos minorias, mas essa a nica coisa que temos em comum. Eles no sabem pelo que passamos. Eles no conhecem a dor de ser negro". Ela me ajudou a entender o que uma minoria desfavorecida sente e tenho certeza de que incluirei em um sermo como Deus pode ajudar aqueles que sentem a dor de ser negro na Amrica. Colocar platias particulares como alvo Nos evangelhos, vemos que Cristo nunca tratava duas pessoas da mesma maneira. Ele disse aos fariseus curiosos que precisavam nascer de novo, mulher no poo que precisava de gua viva. Ele levou boas novas a cada indivduo, mas a forma de contatar cada pessoa era distinta. As cartas do Novo Testamento diferem umas das outras porque levam basicamente a mesma teologia para ser aplicada a diversos problemas. Em 1 Corintios, Paulo defendeu a doutrina da ressurreio contra aqueles que duvidavam dela; em lTessalonicenses, Paulo levou a mesma verdade a crentes que estavam preocupados com aqueles que j haviam morrido em Cristo. Do comeo at o fim da Bblia, Deus adapta a mensagem platia sem sacrificar a verdade. Nunca se experimenta a verdade de forma mais poderosa do que quando ela fala situao pessoal de algum. Sabendo disso, alguns pregadores tentam no excluir os seus ouvintes e caem na pregao de generalidades. Por exemplo, se digo: "A irritao incomoda a todos ns", no estou falando a ningum em particular. Um sermo cheio de generalidades no atinge a ningum em particular. Ns nos samos melhor se focamos especificamente dois ou trs tipos de pessoas em uma mensagem (mudando esses grupos a cada semana). A surpresa que quanto mais direcionada e pessoal for uma mensagem, mais universal ela se torna. Posso ilustrar um sermo dizendo: "Voc vive com seu companheiro de quarto, e seu companheiro de quarto tem hbitos irritantes, como no limpar os pratos logo depois da refeio. Ou voc casada, e seu marido chega em casa e se joga na frente da TV sem ao menos pensar em perguntar a voc como foi seu dia". Embora nem todos os ouvintes se encaixem nesses dois cenrios, todos podem se identificar com essas experincias especficas e com os sentimentos que elas evocam. Para me ajudar a falar quilo que diferentes ouvintes podem estar passando, uso uma sugesto dada por um bom amigo, Don Sunukjian. Preparo meus sermes usando uma grade relacionada a situaes da vida. No topo da grade, intitulo colunas para homens, mulheres, solteiros, casados, divorciados, concubinados No lado da grade, tenho linhas para diferentes faixas etrias (jovens, jovens adultos, de meia idade e de idade avanada), grupos profissionais (os desempregados os autnomos, os trabalhadores e os administradores), nveis de f (cristos comprometidos, cticos, cnicos e ateus), os saudveis e os doentes, apenas para mencionar alguns. Desenvolvo minha grade baseado na congregao e na comunidade

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para as quais estou pregando. Depois de ter pesquisado meu texto bblico e desenvolvido minhas idias, passeio pela grade, procurando duas ou quatro interseces para as quais a mensagem ser especificamente relevante. Por exemplo, em um sermo sobre o dinheiro baseada na parbola do administrador astuto em Lucas 16, passei por minha grade e pensei em uma viva da congregao cujo marido recm-falecido, o presidente de uma grande corporao, deixou uma grande quantia de dinheiro para ela. "Que desgraa ter uma grande quantidade de dinheiro e levar Deus a srio". J que eu sabia que outros na congregao tinham rendas significativas, pensei especificamente sobre como algum com dinheiro ouviria e se sentiria em relao a essa passagem. Uma segunda interseco que eu explorei foi a dos trabalhadores pobres. Por sua causa, no sermo mencionei que Cristo olha para as atitudes de nosso corao, no a quantidade que damos. Um terceiro grupo de preocupao especial era o de visitantes que podem dizer depois: "Tudo que o pastor faz pregar sobre dinheiro". Vendo-os na grade fez com que eu inclusse um pouco de humor e falasse diretamente a sua objeo. (De vez em quando, posso at mesmo pregar um sermo inteiro a um grupo particular na igreja digamos, jovens profissionais ou adolescentes. Posso comear isso dizendo: "Hoje de manh quero falar apenas aos adolescentes. Alguns de vocs, adultos, gostam de um curto cochilo de inverno no domingo de manh, mas essa manh darei permisso a vocs para fazer isso. Hoje quero falar a jovens que esto no ensino mdio e nas ltimas sries do ensino fundamental. Vocs so uma parte importante desta igreja e eu ficaria grato se vocs ouvissem". Toda a aplicao daquele sermo seria para pessoas jovens, mas apenas um raro adulto sairia de sintonia. Alis, a informao ouvida sem compromisso pode ser mais marcante que a informao recebida diretamente). Ilustrar amplamente Embora preguemos cada semana para diversas congregaes e precisemos mirar subgrupos particulares, todos os ouvintes tm estes desejos: Eles querem encontrar a Deus ou fugir dele. Querem aprender alguma coisa. Querem rir. Querem ser motivados, de uma maneira positiva, a agir melhor no seu dia-a-dia. Querem um pastor que entenda sua dor e a dificuldade que eles tm para fazer o que certo, sem deix-los cair em uma enrascada. Uma das mais importantes ferramentas para chamar a ateno dessas preocupaes universais so as ilustraes. Pessoas se identificam com pessoas mais do que com idias. Elas tagarelam sobre pessoas, no princpios.

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Boas historias transcendem a experincia individual, de forma que pessoas de uma variedade de situaes podem ganhar algo delas. Quando ouvem uma histria, os ouvintes contam a histria a si mesmos, inserindo suas prprias experincias e imagens. Uma mulher mais velha me disse certa vez: "As vezes, a vida crist como lavar lenis". Ela descreveu como lavava lenis a mo em um balde grande, e quando empurrava uma parte do lenol para baixo da gua, bolhas de ar se moviam para outra parte do lenol e faziam aquela parte flutuar. "Empurro para baixo aqui, sobe ali", ela disse. "Eu nunca posso manter todo o lenol embaixo da gua'. Enquanto ela descrevia a cena, sua histria se tornou a minha histria. Minha mente voltou meio sculo at meus tempos de menino. Lembrei-me de minha me lavando roupas em um tonel e tendo o mesmo problema. Para ajudar meus ouvintes a fazer conexes emocionais com o que estou pregando, tento ilustrar amplamente. Fico tentado a extrair muitas das minhas ilustraes dos esportes, que podem ou no agradar a maioria das mulheres (que so mais do que a metade da maioria das congregaes). Tento, intencionalmente, incluir ilustraes com que mais mulheres possam se identificar, histrias que focam relacionamentos, extradas dos mundos da casa e da famlia ou da sua experincia em seu local de trabalho. Enquanto assisto TV, procuro ilustraes. Minha prpria tendncia tir-las do que leio, mas a maioria das pessoas na congregao no l os materiais que eu leio. Eles vivem em uma esfera diferente da minha e tento respeitar isso em meus sermes. A coisa essencial a respeito das histrias que escolho contar que todos os ouvintes sejam capazes de se colocar na situao, tornando-se participantes da histria. Ouvi Gordon MacDonald fazer isso habilmente enquanto pregava a respeito de Joo Batista. Gordon apresentou uma atualizao criativa do ministrio de Joo em uma histria em que todo ouvinte poderia entrar. Ela foi mais ou menos assim: Vrios tipos de administradores estavam margem do rio Jordo quando as multides vieram at Joo, e eles decidiram que precisavam deixar as coisas organizadas. Assim, montaram mesas e comearam a dar etiquetas s pessoas que vinham para o arrependimento. Na etiqueta, est escrito o nome da pessoa e seu principal pecado. Bob anda at a mesa. Os organizadores escrevem seu nome na etiqueta e, depois, perguntam: "Qual o seu pecado mais terrvel, Bob?". "Roubei dinheiro de meu patro". A pessoa na mesa pega um marcador e escreve em letras ntidas DEFRAUDADOR e a cola com um tapinha no peito de Bob. A pessoa seguinte vem para a frente. "Nome?". "Maria." "Maria, qual o seu pecado mais terrvel?". "Eu fofoquei sobre algumas pessoas. No foi muito, mas eu no gostava dessas pessoas".

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Os organizadores escreveram: MARIA FOFOQUEIRA e a colaram nela. Um homem vai at a mesa. "Nome?" George "George, qual o seu pecado mais terrvel?". "Pensei sobre como seria bom ter o carro do meu vizinho." GEORGE COBIOSO Outro homem se aproximou da mesa. "Qual o seu nome?", perguntam-lhe. "Gordon". "Qual o seu pecado?". "Estou tendo um caso". O organizador escreve GORDON ADLTERO e cola o adesivo em seu peito. Logo Cristo vem para ser batizado. Ele anda pela fda dos que esto esperando para ser batizado e pede suas etiquetas dos pecados. Um por um, ele tira aquelas etiquetas das pessoas e as cola em seu prprio corpo. Ele vai at Joo e, enquanto batizado, o rio leva a tinta de cada etiqueta que ele colou sobre seu corpo. Enquanto Gordon contava a histria, todo mundo na congregao mentalmente escrevia seu prprio pecado e o colava em seu prprio peito. A ilustrao era especfica, mas falava sobre sentimentos universais. Para elaborar imagens e histrias com as quais quase todos possam se identificar, eu s vezes escrevo "redes de idias" em uma folha de papel. Se estou falando a respeito de casa, por exemplo, escrevo a palavra casa no centro da folha de papel, circulo a palavra e, depois, a circulo com quaisquer associaes que surgirem em minha mente: "lar, doce lar", "bem-vindo ao lar", " bom ter voc em casa novamente", "quem casa quer casa". Essas associaes influenciaro outras associaes e memrias algumas pessoais, algumas culturais. O que estou fazendo cavando nas frases e imagens que nossa cultura associa com a palavra casa. Em algum lugar daquela pgina, acabarei descobrindo uma ou mais imagens ou histrias mais atrativas. Ficar do lado do ouvinte Fao tudo que posso para mostrar s pessoas que as respeito e que estou do seu lado. E outra forma em que tento ser tudo para com todos. Por exemplo, na minha pregao tento cultivar um tom de conversa. Muitas pessoas em nossa cultura se ofendem com uma maneira autoritria, repreensiva. nesse estilo que as pessoas hoje pensam quando usam a pregao em um sentido pejorativo ("No venha me dar sermo!"). Eles consideram isso algo paternalista e bitolado. Tambm tento mostrar empatia. Quando cito as palavras do Senhor em Malaquias 2.16: "Eu odeio o divrcio", sei que h pessoas divorciadas sentadas ali na congregao que podem comear a sentir que Deus e Haddon Robinson as

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odeiam. Assim, logo depois de citar o versculo, continuo: "Aqueles de vocs que so divorciados sabem disso melhor do que qualquer um. Vocs entendem por que Deus odeia o divrcio. No porque ele odeia pessoas divorciadas, mas por aquilo que o divrcio faz s pessoas. Vocs tm as cicatrizes. Seus filhos tm as cicatrizes. Vocs podem testemunhar o que ele causa. Deus odeia o divrcio porque ele ama vocs". Descobri que os ouvintes, se sabem que voc os ama e se identifica com eles, deixaro que voc diga coisas fortes. A maioria das pessoas est apenas pedindo que voc esteja consciente delas, e no as descarte. Outro modo em que digo aos ouvintes que estou do seu lado sendo cuidadoso com os termos. Mesmo que voc tenha certeza de que no tem um preconceito, um ouvinte pode pensar que voc tem, se seu estilo de falar o ofender. Tento usar uma linguagem inclusiva para homens e mulheres. Se estou contando uma histria a respeito de um mdico, posso dizer: "Uma cirurgi est na sala de operao. Enquanto ela pega o bisturi em suas mos...". Propositadamente, uso mais o feminino do que o masculino em alguns pontos estratgicos. Tambm emprego termos como palestrantes, em vez de orador. Digo "ele ou ela", em vez de sempre dizer "ele", ou uso "ele" s vezes, e "ela" outras vezes. O mero uso de alguns pronomes femininos em um sermo j faz a diferena. (Aqui est um experimento radical: tente usar "ela" durante todo o sermo, exceto quando voc precisar usar o pronome masculino. Voc ter uma percepo de quanto da pregao tem tendncia masculina). Chamo os grupos minoritrios da forma como eles querem ser chamados. Isso simples cortesia: se o nome de algum Charles e ele no gosta de ser chamado de Charlie ou Chuk, sou obrigado a cham-lo de Charles. Eu costumava dizer negros, depois pretos. Eu usei o termo afro-descendente estado-unidense em um sermo recente, e, depois, uma mulher me corrigiu com muito tato: "E africano estado-unidense". No fazer concesses com a verdade claro que, no importa o quanto nos esforcemos, ainda assim ofenderemos as pessoas. s vezes, precisamos nos desculpar do plpito. "Na semana passada, o meu humor foi de mau gosto. Descrevi preponderantemente as pessoas acima do peso com um termo que foi ofensivo. Sinto muito. s vezes, digo coisas que no queria dizer, e vocs so bondosos o suficiente para me informar a respeito disso. Sejam tolerantes comigo". Durante o tempo em que preguei na Capela da Graa, recebia pelo menos uma carta por semana reagindo aos meus sermes. Quando algum me escreve, sempre respondo. Algumas pessoas me escrevem cartas refletidas, e devo a elas uma resposta refletida. s vezes, elas esto infalivelmente certas; flagraram-me em algum preconceito. Preciso admitir isso.

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s vezes, voc recebe cartas de pessoas azedas, mas voc no teve culpa por elas se sentirem assim. O melhor que voc pode fazer dizer: "Obrigado por escrever. Sinto muito se ofendi voc. Queria transmitir uma grande verdade das Escrituras e no consegui torn-la compreensvel para voc. Sinto muito". Mas se buscamos com demasiado esforo no ofender ou se lemos muitas cartas dos ofendidos, podemos ficar paralisados. Comeamos a modificar cada frase. Acabamos pregando sermes defensivos, cuidadosos e sem fora. Sim, no Natal precisamos reconhecer que, para algumas pessoas, essa a poca mais depressiva do ano, mas no podemos deixar isso roubar a alegria da poca do restante da igreja. Sim, no dia das mes, mulheres sem filhos sentem uma dor extra e precisamos reconhecer isso, mas todo mundo tem uma me para honrar e no deveramos silenciar a honra prestada a elas. Embora eu esteja consciente das minas terrestres, tento no ficar nervoso, defensivo ou hostil no plpito, pois isso apenas faz com que as pessoas fiquem mais facilmente ofendidas. Dizer: "Voc no deveria ser to sensvel", ou: "Toda essa linguagem politicamente correta me irrita", no faz bem a ningum nem a voc nem a seu povo. E h momentos quando um pastor precisa pregar a verdade custa de um pouco de sensibilidade, embora precisemos fazer isso com peso em nosso corao, mas sem estarmos amarrados. No h coragem maior exigida de pastores do que pregar o que pode custar o seu plpito. Sempre haver um desconforto saudvel quando tentarmos ser tudo para com todos. E bblico, mas requer que andemos em uma linha divisria muito fina. Queremos causar o interesse tanto quanto possvel, mas no custa de fazer concesses com a mensagem. Quando, entretanto, andamos com habilidade sobre aquela linha fina, experimentamos algo inigualvel: uma variedade de pessoas com uma variedade de preocupaes provenientes de uma variedade de ambientes, todos ouvindo atentamente as boas novas. Captulo 30
O PODER DA SIMPLICIDADE

Vidas so transformadas quando simplesmente lemos, explicamos e aplicamos Chuck Smith


Neemias 8.8 diz: "Leram o Livro da Lei de Deus, interpretando-o e explicandoo, a fim de que o povo entendesse o que estava sendo lido". Essa a melhor descrio de pregao expositiva que voc pode achar. Eles liam a palavra de Deus, interpretando-a. Eles explicavam o seu sentido e faziam com que as pessoas a entendessem.

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No almeje perfeio Comeamos o ministrio Maranatha Music h vrios anos. Produzimos o primeiro lbum usando um velho gravador de fita de rolo em uma garagem que foi transformada em um estdio. A produo do primeiro lbum da srie Everlasting Jesus [Jesus Eterno] custou 3.500 dlares [cerca de 7.000 reais]. Foi um grande sucesso e foi o comeo do ministrio Maranatha Music. medida que minhas outras obrigaes aumentavam, percebia que era necessrio entregar a administrao da Maranatha a outros. Entretanto, alguns anos depois, descobri que a Maranatha estava perdendo dinheiro. Assim, voltei a participar da administrao para examinar as coisas e ver o que no estava dando certo. Descobri que eles estavam gastando mais do que 60.000 dlares [cerca de 120.000 reais] no estdio para produzir um lbum solo. Sabia, claro, que no teria como, algum dia, recuperarmos o custo da nossa produo com esse preo, especialmente por promovermos um artista solo. Assim, eu disse: "Pessoal, vocs acabaram envolvendo seus egos e esto tentando produzir o lbum perfeito. Cerca de um dcimo de 1% de todas as pessoas tm um ouvido perfeito para apreciar um lbum desses. Mas essas pessoas provavelmente nunca ouviro o lbum que vocs esto produzindo, s para comear. Ento, parem de fazer isso. Criem o lbum para o pblico geral. Criem-no para pessoas que no sabem que em algum lugar uma corda de guitarra estava levemente desafinada". Muitas vezes, ns, como ministros, cometemos o mesmo tipo de erro. Tentamos desenvolver um sermo to perfeito que apenas um dcimo de 1% pode entender o que dizemos. Ao fazer isso, no estamos ministrando ao pblico em geral de forma alguma. Exatamente o oposto est acontecendo. Estamos tentando ser to precisos que estamos perdendo a maioria dos ouvintes. Observe o contexto O ensino expositivo envolve ler a palavra de Deus claramente e, se necessrio, transmitir o contexto em torno do texto, de forma que os leitores vejam o texto em seu contexto. Simplesmente o fato de apenas ler a palavra de Deus j pode ter um valor tremendo. Como parte do nosso louvor regular no domingo de manh, lemos um captulo das Escrituras. Muitas vezes as pessoas respondem dizendo: "Olhe, a leitura das Escrituras nessa manh era justamente o que eu precisava". Muitas coisas que dizemos apenas caem e no trazem nada de volta. A palavra de Deus, porm, no voltar vazia. Assim, sempre tento incorporar muito da palavra em meu ensino, porque ela sempre influenciar a vida das pessoas. Lembre-se de Neemias: primeiro, eles liam as Escrituras claramente e, depois, a interpretavam. Eles explicavam ao povo o que as Escrituras estavam dizendo.

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John Wyclif usava o que ele chamava de a regra de ouro de interpretao das Escrituras. Ele disse: "Voc ser tremendamente ajudado na compreenso das Escrituras se destacar no apenas o que est dito ou escrito, mas quem disse e para quem, com que palavras em que tempo, onde e com que inteno, em que circunstncias e considerando o que vem antes e o que vem a seguir". Nos anos iniciais do meu ministrio, conheci o Manual Bblico de Halley. Gosto dele at hoje, especialmente por causa de sua forma de lidar com os profetas do Antigo Testamento. Ele lhe mostra exatamente o que estava acontecendo que fez com que o profeta dissesse essas coisas. Ele lhe apresenta o histrico para entender o que o profeta estava dizendo, por que estava dizendo isso e para quem estava dizendo e o que precedeu o texto e o que o seguiu". Almeje ser compreendido Voltaremos a Neemias: Antes de tudo, os sacerdotes liam as Escrituras claramente, depois, as interpretavam. E depois lemos que eles faziam com que as pessoas entendessem o seu sentido. Para fazer o mesmo, precisamos aprender o que Deus estava falando na poca e o que ele est falando a ns hoje por meio do texto. Posto de maneira simples, pergunto: Que verdade eterna est sendo dita aqui?, de forma que possa aplicar as Escrituras s circunstncias presentes com que as pessoas esto se defrontando durante a semana no trabalho, na sala de aula ou onde quer que seja. Muitos pregadores ficariam muito ofendidos se as pessoas lhes dissessem: "Aquela mensagem que voc acabou de pregar foi algo que at uma criana poderia entender. No foi sofisticada de forma alguma". Realmente me sinto lisonjeado quando as pessoas dizem: "A pregao dele muito simples". Tento ser simples. No posso ser nenhuma outra coisa. Sei de um paciente autista em um hospital de recuperao em Ashland, Oregon, que apenas fica deitado na cama o dia inteiro olhando para o teto. Ele nunca fala com ningum e nunca mostra estar consciente de que algum est por perto. Ele est trancado em seu prprio mundo enquanto fica deitado ali o dia inteiro. Um dia, uma enfermeira que, por acaso, era crist achou um rdio em seu quarto e o sintonizou em uma estao associada nossa CSN em Ashland, para que ele pudesse ouvir msica crist e o ensino da palavra. Um dia, houve um alerta no hospital com respeito a uma confuso no quarto desse rapaz. Visto que a mulher crist era a enfermeira chefe no hospital, ela correu para o quarto para ver o que estava acontecendo e encontrou algumas assistentes tentando segurar esse rapaz em sua cama. Ele estava se debatendo e lutando, uma atividade incomum para algum que normalmente fica deitado tranqilamente o dia inteiro na cama. A enfermeira o ouviu gritando: "Chuck Smith, Palavra para Hoje! Chuck Smith, Palavra para Hoje! Chuck Smith, Palavra para Hoje!".

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A enfermeira percebeu que algum tinha sintonizado o rdio dele em outra estao. Ela o sintonizou novamente na estao associada nossa CSN e, imediatamente, o rapaz voltou a olhar para o teto de uma maneira serena. O que isso significa? Simplesmente ensine a palavra de Deus de maneira simples. Use as histrias nas Escrituras A Bblia diz que pessoas comuns tinham prazer em ouvir a Jesus. Que tremendo elogio ao ensino de Jesus. Ele estava ensinando as pessoas comuns e as pessoas comuns o ouviam com prazer. Encorajo voc a seguir os mtodos de ensino de Jesus. Coloque cor nas histrias. Jesus usava parbolas a fim de cativar a ateno das pessoas. Ilustre a partir das Escrituras tanto quanto possvel. Elas esto repletas de histrias gloriosas que lidam com praticamente cada questo da vida. Sempre gostei da pregao de Spurgeon por causa de seu uso das histrias da Bblia para ilustrar os princpios de que ele estava falando. Esse tambm foi o mtodo usado pelos autores do Novo Testamento. Procure ilustrar como um preceito pode ser aplicado de maneira prtica na vida das pessoas hoje em dia; procure as passagens e as histrias que ilustram isso. Depois que os sacerdotes leram o Livro da Lei de Deus, interpretaram-no e fizeram com que as pessoas entendessem a leitura, o que aconteceu depois disso? As pessoas comearam a chorar. Elas comearam a se arrepender. Elas estavam se sentindo culpadas porque entenderam o que Deus havia dito a elas. Descobri que se voc l a palavra de Deus claramente, se voc a interpreta e ajuda o povo a entend-la, a palavra de Deus trar convico de pecado e arrependimento ao corao das pessoas. A palavra de Deus viva e poderosa. Ela mais afiada do que uma espada de dois gumes. capaz de discernir entre a alma e o esprito (veja Hb 4.12). Assim, eu encorajo voc: Aprenda simplesmente a ensinar a palavra de Deus de forma simples, e a palavra de Deus influenciar a vida das pessoas poderosamente. Nossa igreja um exemplo clssico do que Deus pode fazer no ensino da sua palavra quando ela ensinada simplesmente. Olho para as centenas de pessoas que partiram dessa igreja e esto simplesmente ensinando a palavra de Deus de forma simples, seguindo o modelo que elas aprenderam na Capela do Calvrio. Penso que seja relevante que nove das vinte e cinco maiores igrejas dos Estados Unidos hoje so Capelas do Calvrio, lideradas por sujeitos que apenas saram e simplesmente pregaram a palavra de Deus de forma simples. E essa frmula que funciona. Por qu? Porque Deus disse que ele honraria sua palavra acima do seu nome. Deus disse que sua palavra no retornaria a ele vazia. Que cumpriria os propsitos para os quais ela foi enviada. Assim, meu desafio para voc este: simplesmente pregue a palavra de Deus de forma simples.

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Captulo 31
A VISTA DA PLATIA

Como manter a ateno dos que so facilmente distrados John Koessler


Quando me juntei ao corpo docente do Instituto Bblico Moody depois de nove anos de ministrio pastoral, constatei que a minha experincia do evento da pregao mudou radicalmente. Levou apenas alguns domingos no banco da igreja para descobrir com quanta competio o pregador se depara durante a mensagem. Em um domingo, o barulho do fundo na igreja parecia estar especialmente alto. Estava certamente mais alto que qualquer coisa que eu havia encontrado durante meus anos no plpito. Quase no conseguia ouvir o que o pastor estava dizendo por causa do rudo constante de folhas sussurrantes, das canetas rabiscando e dos passos de pessoas circulando. "Como voc pode louvar com todo esse barulho"?, perguntei minha esposa. Ela simplesmente riu. "Bem-vindo congregao", disse ela. A fim de impactar meus ouvintes, preciso antes conseguir sua ateno. Uma vez que consegui a ateno dos meus ouvintes, preciso dizer algo que merea manter essa ateno e dizer isso de um modo que os leve a responder. Minha regra de pregao: enuncie o seu princpio, descreva esse princpio e depois mostre aos seus ouvintes como esse princpio pode se expressar nas situaes de vida deles. Faa isso para cada ponto de sua mensagem e aumentar a probabilidade de levar os ouvintes com voc. Enuncie o seu princpio Os ouvintes de hoje so condicionados por milhares de horas de histrias altamente produzidas e orientadas pelo aspecto visual, que foram comprimidas em segmentos de quinze minutos ou menos. Algumas dessas histrias so construdas sobre uma estrutura de enredo simples que levanta o problema e o resolve em trinta a cinqenta minutos. A resposta bvia a essa tendncia cultural poderia parecer sermes curtos, narrativos, afetivos e no proposicionais. Entretanto, a verdadeira pregao bblica, mesmo quando sua estrutura primariamente narrativa, precisa ser preposicional em sua essncia. Isso inevitvel porque a comunicao da verdade. A linguagem do Novo Testamento absolutista, repetidamente enfatizando que a pregao bblica a transmisso da verdade. Em vista disso, o primeiro passo na pregao precisa ser determinar o mago proposicional do sermo. Qual a verdade primria que espero transmitir ao ouvinte?

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No podemos ignorar o impacto da televiso em nossos ouvintes, mas no podemos nos dar ao luxo de sacrificar contedo bblico em uma tentativa de tornar os nossos sermes mais atraentes. A mensagem precisa ser fundamentada em verdade proposicional, e ela precisa ser afirmada claramente. Descreva o seu princpio A verdade proposicional fundamental para o sermo, mas no garante resultados. Ns freqentemente encontramos aqueles que entendem as verdades que pregamos e at as afirmam, mas continuam a agir contrariamente ao que conhecem e dizem acreditar. Cognio no o problema, motivao sim. A linguagem visual e a metfora ajudam a construir a ponte entre a cognio e a motivao. Warren Wiersbe diz: "Quando voc se depara com uma metfora, pode perceber que est se lembrando de experincias esquecidas ou desenterrando sentimentos enterrados e, ento, juntando-os para descobrir novos discernimentos. Sua mente diz: 'Eu vejo!'. Seu corao diz: 'Eu sinto!'. Assim, naquele momento de transformao, sua imaginao une os dois, e voc diz: 'Estou comeando a entender' ". As metforas so importantes na pregao porque elas esto na prpria essncia do entendimento humano. De acordo com George Lakoff, professor de lingstica na Universidade da Califrnia, e Mark Johnson, professor de filosofia na Universidade do Sul de Illinois: "Nosso sistema conceituai comum, em termos do que pensamos e agimos, fundamentalmente metafrico em sua natureza". A metfora nos ajuda a entender uma coisa ao apontar para alguma outra coisa e dizer: "Isso aquilo". As histrias funcionam como metforas. Assim como a metfora expressa "a b" (Deus uma rocha), assim as histrias sugerem que a "experincia individual experincia universal" (Moiss bateu na pedra quando estava irritado ns agimos assim tambm). Quando pregadores usam histrias, usam uma comunicao holstica que toca a mente, a imaginao e os sentimentos. As histrias capturam meu interesse porque lidam com a "realidade". Posso no estar interessado em teologia, mas estou interessado em vida real. Uma histria tem o poder de tocar meu corao porque posso me identificar com os problemas, circunstncias ou emoes de suas personagens centrais. Assim, as histrias podem motivar ouvintes a mudar seus valores centrais. Mostre como o princpio se expressa na vida real O objetivo final em minha pregao a ao. Para facilitar a resposta em ouvintes, preciso ajud-los a ver como a resposta se expressa em suas prprias situaes de vida. Com a aplicao do sermo, luto entre dois extremos. Quando minhas aplicaes so muito gerais, os ouvintes afirmam a verdade do que estou dizendo sem

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ver como precisam agir conforme isso. Enquanto Nata pregava a Davi em parbolas, Davi podia afirmar a crueldade do pecado do profeta que ele havia descrito sem se referir a si prprio. Apenas quando o profeta passou para a aplicao e declarou: "Voc esse homem", foi que Davi disse: "Pequei contra o SENHOR!" (2Sm 12.7,13). Todavia, quando as minhas aplicaes so muito especficas, fcil os leitores se desqualificarem ao notar que eles no se encaixam em condies especficas descritas em meus exemplos. A aplicao eficiente precisa ser tanto geral como especfica. A melhor maneira de realizar isso usar exemplos. Eles sugerem maneiras especficas de viver princpios gerais, embora no esgotem as possibilidades. Acima de tudo, a aplicao precisa ser relevante. Enquanto preparava uma mensagem sobre Hebreus 2, pensei em Joyce, uma mulher em minha congregao que estava morrendo de cncer. Sua face esqueltica, devastada pelos efeitos da doena, vieram minha mente enquanto eu meditava sobre Hebreus 2.15, que diz que um dos propsitos da encarnao era "[libertar] aqueles que durante toda a vida estiveram escravizados pelo medo da morte". Eu havia acabado de terminar dois ou trs pargrafos de clichs, assegurando congregao que verdadeiros cristos no tm medo da morte. "Voc acha que a Joyce acredita nisso?", uma voz interna parecia estar me dizendo. No consegui estar certo da resposta. Como eu me sentiria se estivesse morrendo e tivesse que ouvir o meu prprio sermo? A pergunta seguinte era ainda mais perturbadora. "Voc acredita nisso?". Eu tinha que admitir que no ao menos no como uma questo de experincia pessoal. Eu poderia afirmar isso como um item da f. Mas se eu fosse honesto, tinha de admitir que, mesmo como cristo, eu freqentemente lutava com o medo da morte. De repente, o tom de meu sermo mudou. Lugares-comuns j no serviam. O ouvinte atento enxergaria atravs deles e saberia que eu estava apenas assobiando no escuro. Se quisesse pregar esse texto honestamente, eu teria que passar algum tempo do lado de Joyce e enfrentar o meu prprio medo da morte. Para pregar com eficincia, preciso primeiro levar em considerao a perspectiva da platia.

Captulo 32
PREGANDO PARA PESSOAS COMUNS

Muitos se sentem como fracassados sobrecarregados Lewis Smedes


Eu estava prestes a dobrar a minha carcaa de dois metros e pouco para entrar no nosso Plymouth casca de ovo 1952, para dirigir uma pequena igreja no centro

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decado de Paterson, Nova Jersey. Eu seria ordenado para o ministrio cristo, uma passagem para a qual eu estava me sentindo inseguro e despreparado. Antes de entrar no carro, virei-me para o meu amigo e antigo professor do seminrio George Stob, que estava ao meu lado, e perguntei-lhe: "George, voc tem alguma ltima palavra para dizer antes que eu d esse salto"?. George deu sua resposta sem pestanejar, como se ela, por muito tempo, j estivesse armada na sua mente, e disse a nica coisa que ele pensava que eu ainda precisava saber: "Lembre-se que quando estiver pregando", disse ele, "estar pregando para pessoas comuns". Muito obrigado, pensei. Por esse tipo de sabedoria que voc conseguiu ser professor de seminrio? Como se eu no soubesse! De qualquer forma, espremi esse chavo na minha sacola j repleta de informaes utilizveis que eu havia coletado de professores de seminrio e fui quele culto para ser ordenado ministro do evangelho. Como se verificou, porm, em meus anos iniciais de inocncia arrogante, eu, na verdade, no sabia muito a respeito de pessoas comuns. No as conhecia, no na profundidade do meu ser, no ali no cerne em que as questes das atitudes autnticas de um pregador so decididas. Eu estava embriagado com noes acadmicas. Estava sintonizado com minha teologia. Estava sintonizado com a arte da pregao. Mas no estava sintonizado com a caracterstica comum de pessoas que escutavam a minha pregao idealista. Ser comum ser muito fraco para lutar com as coisas terrveis que so muito pesadas para a mera humanidade. Pessoas comuns no so heris elas no so covardes, apenas no-heris, pessoas limitadas, angustiadas com o mal-estar de tudo que demais. Ns, pessoas comuns, no podemos encaixar nossa vida em caixas pr-formadas de isopor. No podemos conduzir a vida to bem quanto gostaramos, ao menos no em nossos lugares secretos. No conseguimos amarrar todos os ns. No conseguimos empacotar a vida como gostaramos de faz-lo. Para ns, a sobrevivncia freqentemente a maior histria de sucesso que nos atrevemos a esperar. Pessoas comuns vivem margem, apenas um passo atrs da linha que nos separa daqueles que desmoronam. Pessoas comuns so aquelas que clamam por um sinal, qualquer sinal, de que ainda possa estar tudo certo mesmo quando tudo parece terrivelmente errado. O que George estava tentando me dizer era que muitas pessoas que procurariam a ajuda de Deus por meio de mim seriam comuns neste sentido: elas no estariam vivendo no auge do sucesso, mas margem do fracasso; no no pico do triunfo, mas no precipcio da derrota. Ele no quis dizer que todo mundo que viria at mim seria um fracasso. O que ele quis dizer que muitos deles se sentiriam como um fracasso algum momento em sua vida.

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Elas vieram minha igreja no domingo, pessoas comuns de fato vieram, mas eu no as reconheci no comeo. Agora eu sei que elas tm a seguinte aparncia: Um homem e uma mulher, sentados retos como uma tbua, sorrindo sob comando diante de cada orientao de piedade engraada, odeiam-se um ao outro por deixarem o romance no seu casamento ruir e cair em uma rotina cansativa em que existe tdio sem gosto, porm sempre bemordenado. Uma viva, surrando seus amns para cada promessa de providncia divina, est morrendo de medo porque a besta indestrutvel da inflao est devorando suas economias. Um pai, o modelo congregacional de firmeza paternal, est se irritando na suspeita de seu prprio fracasso paternal porque ele no consegue suportar, muito menos entender, as palhaadas ruidosas de seu filho um pouco desequilibrado. Uma mulher jovem e atraente no banco da frente est completamente paralisada, pois est certa de que tem cncer de mama. Um homem de meia idade que, com sua nova Mercedes, uma histria bvia de sucesso cristo, est se perguntando quando algum dia ter a coragem de dizer a seu patro que fique com aquele emprego nojento. Uma esposa submissa de um dos presbteros est amedrontada porque est sendo impelida a enfrentar corajosamente o seu alcoolismo secreto. So pessoas comuns, todas elas, e h muitas mais nos lugares de onde elas vieram. O que todas elas tm em comum um sentimento de que tudo est errado na rea da vida que mais importa para elas. O que precisam desesperadamente de um milagre da f para saber que no centro da sua vida est tudo bem, e, ainda assim, isso o que as pessoas comuns freqentemente mantm atrs de uma porta trancada. Mantendo a graa atrs de uma porta trancada Por qu? Por que to difcil para as boas novas entrarem em nossos sentimentos, de onde podem transbordar e vir superfcie? Por que precisamos de uma ddiva da graa? ^ No penso que precisamos de uma ddiva da graa porque a verdade muito difcil de ser entendida. um mistrio, claro, nenhuma dvida a respeito disso. Mas o mistrio de Cristo no um cdigo que apenas a elite pode desenredar. Certa vez algum perguntou ao grande Karl Barth se a lenda verdadeira a que tudo se resumiria, todos aqueles livros grossos seus de teologia. Barth, talvez

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brincando, e mesmo assim srio, disse: "Tudo se resume a isto: 'Cristo me ama, e isso eu sei' ". O mistrio se resume a algo to simples. Profundo, surpreendente, mas simples. Deus o ama e quer seu bem para sempre. Por que pessoas comuns trancam suas portas para esse vigoroso conforto, essa doce realidade? Temos uma galxia de desculpas. Exporei duas razes para manter minha porta fechada. Veja se elas correspondem s suas. Primeiro, no queremos nos sentir reconciliados com Deus porque vamos complicar nossa vida se nos reconciliarmos com ele. Algo sempre muda quando acreditamos que, apesar de tudo, tudo corre bem em nossa vida e tememos a mudana. Por exemplo, no queremos aceitar o perdo porque, se nos sentirmos perdoados, precisaremos deixar aquela raiva profunda que ns armazenamos contra algumas pessoas vis que nos fizeram mal. No queremos nos sentir amados porque, se aceitarmos o amor, teremos de abrir nossa vida para algum que queremos manter distncia. No queremos a alegria de descobrir que est tudo bem na vida porque, se fizermos isso, poderemos precisar entregar o prazer de nos apegar quilo e no estamos dispostos a fazer esse sacrifcio. No queremos viver na esperana de que Deus far da terra um lugar esplndido de justia e amor porque, se tivermos a esperana de uma nova criao, poderemos nos sentir pressionados a ajudar a preparar o caminho ao fazer do mundo um lugar um pouco melhor do que agora. Kierkegaard estava certo: "Ns escolhemos fechar as portas do nosso corao porque queremos viver nos calabouos tristes da nossa vida". Segundo, pessoas comuns mantm as portas do seu corao fechadas porque esto muito cansadas para abri-las. No apenas como se pessoas comuns fossem profundamente ms para deixar a luz da graa entrar em seu corao. s vezes, elas esto simplesmente exaustas. A autocomiserao esgota nossa energia. Podemos nos machucar tanto que no temos estmulo espiritual em ns. Sentimo-nos presos em um vcuo, puxados para um buraco vazio onde nada pode nos fazer sentir que tudo est bem. Se no podemos localizar a energia para aceitar a graa para ns mesmos, certamente no podemos senti-la por outros no porque somos maus, mas porque estamos exaustos. Pessoas comuns esto cansadas Quando minha esposa, eu e nossos trs filhos pequenos nos mudamos de Michigan para a Califrnia, nos primeiros dias "conseguimos" colocar os trs filhos em escolas diferentes. Comecei a ensinar um curso no Seminrio Teolgico Fuller que nunca havia ensinado antes, ensinando-o a 125 estudantes s 8 horas da manh, quatro manhs por semana. At aqui tudo bem. Depois de uma semana, descobrimos por meio dos hematologistas que o nosso filho mais novo, que tinha acabado de fazer cinco anos, tinha a doena de Gaucher, uma doena congnita rara com um prognstico indeterminado. Uma semana depois, duas semanas depois da nossa chegada no cinturo do sol, descobrimos que a minha esposa, Dris,

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tinha cncer de mama e precisava fazer uma mastectomia. Essas foram as duas primeiras semanas de nossa nova vida no paraso da Califrnia do Sul. Lembro-me de chegar em casa do hospital uma noite depois de visitar Dris, muito cansado para preparar a aula da manh seguinte. Joguei-me na cama e abri um exemplar da revista Life, ainda chegando toda sexta-feira naqueles dias. Virei as pginas preguiosamente at chegar a uma parte que retratava a guerra civil da Nigria. Fotos de crianas de Biafra morrendo de fome, pele e ossos, barrigas salientes vazias, joelhos como bolas duras e palitos de dente no lugar das pernas saindo delas. Toda a mdia nesse tempo estava atirando essas fotos nossa conscincia quase prova de choque. Fechei a revista e a joguei no cho. No conseguia olhar aquilo: "Sinto muito, crianas famintas e moribundas, estou to cansado; hoje preciso da minha piedade para mim mesmo; no tenho energia para abrir o meu corao para a compaixo por vocs". Acredito que teria sido necessrio um milagre para que eu conseguisse abrir o corao para sentir o amor de um Cristo reconciliador por aquelas crianas de Biafra aquela noite. E foi necessrio outro milagre para sentir, e sentir profunda, verdadeira e alegremente que estava tudo certo comigo mesmo quando tudo, tudo parecia errado. Eu estava muito cansado para sentir isso pelas minhas prprias foras. Pessoas comuns se sentem muito cansadas muitas vezes. Elas vm igreja e escutam palavras a respeito de uma graa que fez com que ficasse tudo bem na vida em seu centro, mas no conseguem encontrar reserva extra de poder para abrir seu corao para a realidade de Jesus Cristo e o fato da sua graa. Deus precisa abrir a porta. A surpresa que Deus, de fato, concede-nos essa ddiva. s vezes. E s vezes o aceitamos. Pregando a graa a pessoas comuns s vezes, Deus vem calmamente para dizer a pessoas comuns que ele est ao redor delas, acima delas, debaixo delas, nelas e frente delas e que, com essa proteo forte de amor, tudo ficar bem com elas. As vezes, as pessoas esto em um acesso de raiva que sufoca seu corao, abafa sua alegria e suprime todo relacionamento ntimo. Ento, Deus aparece para quebrar a corrente da raiva e liberar uma pessoa comum para uma nova tentativa de amor. s vezes, as pessoas vivem em um pavor silencioso de sua prpria morte. Ento, Deus aparece para lhes dar uma razo para estarem extremamente contentes por estarem vivas mesmo que seja apenas hoje. As vezes, as pessoas tm alguma lembrana depressiva de alguma coisa detestvel que fizeram e no podem esquecer nem se perdoar por ter feito isso. Ento, Deus aparece para abrir seu corao para receber os dons de outras pessoas comuns e, assim, perdoam-se a si mesmas.

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s vezes, pessoas comuns se enrolam como mmias com o pano de saco de seu prprio dio por si mesmas, e Deus aparece para abrir seus olhos para o milagre extraordinrio de seu grande valor. Todas as pessoas comuns tm uma inclinao a pensar que as coisas possuem uma forma insuportvel em volta delas. E com freqncia isso verdade. A vida pode ser miservel, horrvel, totalmente insuportvel, o prprio inferno. Mas o segredo da graa que tudo pode estar certo no centro, mesmo quando tudo esta errado nas margens. Pois no centro, onde a vida est aberta ao Deus Salvador e Criador, ns somos sustentados, conduzidos, amados, cuidados e inseparavelmente amarrados ao futuro que ele tem para cada filho que declara como seu Levou muito tempo para que eu soubesse o quanto eu precisava das palavras de Geor-e Stob a respeito de pessoas comuns. Eu deveria ter sabido disso bem antes Afinal, eu era uma delas. Bem, isso no importa agora. A coisa importante agora que uma ddiva extraordinria est disponvel a pessoas comuns. E a dadiva de uma porta aberta, a porta com dobradias enferrujadas de coraes furiosos, machucados e cansados, uma porta aberta para a graa que nos conduz de volta a verdade, a verdade de que, no cerne do relacionamento das pessoas comuns com Deus, tudo est certo e sempre estar. A pregao que ministra a pessoas comuns, quelas fracassadas e sobrecarregadas como voc e eu, libera a graa de Deus. Captulo 33 POR QUE PREGADORES SRIOS USAM HUMOR

Discernimento para momentos alegres com um propsito relevante John Beukema


Certa vez, apresentei uma histria de um sermo dizendo: "Eu no gosto desta histria". Aqui est aproximadamente o que se seguiu: Fred Craddock conta de um jovem pastor visitando uma mulher idosa no hospital. O pastor encontra a mulher bastante doente, ofegante e obviamente se aproximando do fim de sua vida. No meio de tubos, sacos e mquinas hospitalares fazendo diversos tipos de bip, o pastor l as Escrituras e oferece conforto espiritual. Ele pergunta: "A senhora gostaria que orssemos antes de eu ir embora?", e a mulher sussurra um sim. O pastor diz: "O que a senhora gostaria que eu orasse hoje?". A paciente responde: "Que eu seja curada". O pastor engole a saliva. Ele pensa: Essa pobre senhora no consegue aceitar o inevitvel. Isso como pedir a Deus para que ele evapore as calorias de uma dezena de bombas de chocolate. Ela no est encarando a realidade. O jovem ministro guarda isso para si e comea a fazer algo que no bem uma intercesso.

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"Senhor, oramos por sua presena sustentadora para essa irm doente e, se for da sua vontade, oramos que ela seja restaurada vida e ao servio. Mas se no for da sua vontade, certamente esperamos que ela se adaptar s circunstncias". Voc j fez oraes assim? So oraes seguras. Elas concedem a Deus uma sada, uma desculpa, no caso de o pedido no ser da sua vontade e ele no aparecer. Imediatamente depois que o pastor coloca um amm em sua orao segura, a mulher abre seus olhos e se senta na cama. Ento, joga seus ps para o lado e levanta. "Acho que estou curada", grita ela. Antes que o pastor possa reagir, a mulher anda at a porta, abre-a e anda pelo corredor do hospital a passos largos. A ltima coisa que o pastor ouve antes de ela desaparecer so as seguintes palavras: "Olhem para mim, olhem para mim. Estou curada". O pastor fecha sua boca com a ajuda da mo, levanta e lentamente desce as escadas e sai para o estacionamento. No h sinal da ex-paciente. Ele abre a porta do carro e pra. A olha para o cu e diz: "Por favor, nunca mais faa isso comigo". No gosto dessa histria. No gosto dela... porque esse pastor sou eu. Posso me identificar com ele. Essa anedota no hilria. Entretanto, a histria humoristicamente eficaz. Tem os elementos-chave do que faz alguma coisa ser engraada. Trs caractersticas do humor O autor, palestrante e comediante cristo Ken Davis, presidente da Dynamic Communications, em uma entrevista para este captulo, identifica trs elementos que tornam uma coisa engraada: verdade, exagero e surpresa. Verdade. A histria acima contm um elemento da realidade que os ouvintes reconhecem como verdadeiro. uma admisso da fragilidade humana. Nesse caso, as pessoas se identificam com o fato de orar por coisas que elas na verdade no esperam que Deus d. Exagero. Toda a histria exagerada, desde a superabundncia de tecnologia para manuteno da vida at a ambigidade da orao do pastor e at a recuperao imediata da mulher. Na vida real, a mulher ainda estaria no andar de baixo pagando suas contas. Surpresa. Esse o ponto forte da histria. medida que ela se desenvolve, voc no consegue evitar de se perguntar qual ser o desfecho. A reao do pastor completamente inesperada. O final se entrelaa com minha explicao de por que no gosto da histria. E engraado a no ser que tem uma dessas caractersticas. Quo doloroso estar sob a impresso de estar dizendo algo cmico quando no . Se suas histrias fracassam completamente, comece a avali-las luz dessas trs categorias.

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claro, essas no so as nicas consideraes para se usar o humor bem, mas antes de examinar mais essa questo, precisamos nos perguntar se o humor tem algum lugar no plpito. Existe lugar para o humor no plpito? Haddon Robinson, professor de homiltica no Seminrio Teolgico GordonConwell, em uma entrevista para este captulo, disse: "J que a pregao lida com a vida, ela precisa ter algum elemento de humor. Precisamos olhar para a vida como ela vivida e, s vezes, ver o quo absurda ela ". Considere algumas das metforas e declaraes de Jesus e logo se torna bvio que Jesus no se abstinha de inserir um elemento cmico para fazer uma observao. Ken Davis d o exemplo das palavras registradas por Mateus, Marcos e Lucas de que " mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no Reino de Deus" (e.g., Mc 10.25). Davis ridiculariza a tentativa de explicar "o fundo de uma agulha" como um porto de uma cidade, onde um camelo teria que tirar todas as cargas que dificultassem a entrada e se ajoelhar para entrar, ou a explicao de que a palavra para camelo na verdade significava "grande corda". Uma interpretao dessas atrapalha a observao que Jesus quer fazer. Jesus apresentou uma descrio to exagerada que era engraada e, ainda assim, o tema da salvao no poderia ter sido tratado com mais seriedade. Jesus usava o exagero. Elton Trueblood se inspirou a escrever o seu livro The Humour of Christ [O humor de Cristo] quando leu as palavras de Jesus acerca de ciscos e traves nos olhos das pessoas, e essa descrio fez o seu filho de quatro anos rir. Quando um samaritano parou para ajudar o homem quase morto depois que dois tipos de religiosos ignoraram a vtima, isso foi um choque. Uma pequena pesquisa das relaes entre samaritanos e judeus naquele tempo mostra o quo humoristicamente implausvel isso precisa ter parecido aos ouvintes. Jesus falava a verdade com um sorriso. A descrio de Jesus daqueles que "coam um mosquito e engolem um camelo" (Mt 23.24) to engraada quanto penetrante. John Stott escreve: "Parece que consenso geral que o humor era uma das armas no arsenal do maior dos Mestres" (1982, p. 287). Se isso aceito, ento a questo de se deveramos usar o humor est decidida. Talvez uma pergunta melhor a ser feita : Que tipos de humor no pertencem pregao? Humor inadequado Charles Haddon Spurgeon era famoso tanto por seu poder em seus sermes quanto por seu humor. Certa vez, Spurgeon atendeu a uma batida na porta de sua casa e foi confrontado por um homem que segurava um grande pedao de pau. O homem saltou pela porta aberta, e anunciou que havia vindo para matar Spurgeon. "Voc deve estar querendo dizer meu irmo", o pregador disse, tentando acalmar o .sujeito "O nome dele Spurgeon" .

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Mas no havia omo dissuadir o homem. " o homem que faz as piadas que eu quero matar" (Warren Wiersbe, 1976, p. 195). Spurgeon, o pregador, no era um contador de piadas, mas ele "tinha um talento para o humor e, s vezes, este entrava em cena enquanto ele pregava" (Arnold Dalimore 1984, p. 76). As crticas que Spurgeon recebeu o impeliram a defender o uso do humor na pregao e esclarecer quais aspectos no pertenciam r ao pulpito.

Leviandade inapropriada
Spurgeon enfatiza que o humor e a leviandade no so sinnimos. "A alegria uma coisa; a fnvolidade, outra; homem sbio aquele que, pela mera alegria de ter uma conversa sria, caminha entre as rochas negras do enfado e a areia movedia da leviandade {Lectures to My Students [Lies para meus alunos (PES)], p 151) "Precisamos superar nossa tendncia leviandade. Existe uma grande distino entre a alegria santa, uma virtude, e a leviandade geral, um vcio. H uma leviandade que no tem corao suficiente para rir, graceja com tudo; ela frivola, vazia, irreal Uma risada sincera no mais frivola do que um choro sincero" (p 212) A diferenciao de Spurgeon til. A leviandade despreocupada a ponto de ser inapropriada. A frivolidade transmite indiferena ou desrespeito despreocupado. Comentarios frivolos no so apropriados em sermes e prejudicam o grande proposito da pregao. Haddon Robinson sente que "o humor mais mal usado na pregaao do que bem usado [...], porque a piada contada por causa dela John Piper, autor e pastor da Igreja Batista Bethlehem diz: "A seriedade o comportamento que corresponde ao peso do assunto da pregao. O oposto da seriedade nao um chilrear alegre, leviano e frivolo. possLl ser srio e usar elementos de humor, sem leviandade" (1999). claro que nem sempre fcil traar a linha, e o discernimento revestido de humor de algum pode ser considerado superficial e imaturo por outra. Mas a leviandade e a inimiga daquilo a que Spurgeon e Piper se referem como seriedade A seriedade da a pregao energia, zelo, sinceridade e excelncia. A leviandade mancha essas qualidades, ao passo que o humor as lustra.

Humor excessivo contraproducente


Em uma histria muitas vezes contada, mas no comprovada, Spurgeon responde a uma mu her que expressara seu desgosto quanto ao seu uso freqente de humor dizendo: Se a senhora soubesse o quanto de humor ainda seguro para mim, a senhora me daria crdito". Enquanto a autodisciplina necessria em todos os aspectos do sermo, ela mais necessria no humor. John Piper adverteHa um lugar para o humor em nossa vida, mas algo est profundamente errado

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no fato de que nos sentimos instigados a usar tanto dele no ensino e na pregao e at mesmo na adorao". John Ortberg, autor e pastor mestre na Igreja Presbiteriana Menlo Park, em Menlo Park, California, em uma entrevista para este captulo, disse que passou por um perodo em que sentiu que o humor havia se tornado demasiadamente importante para ele. Contar uma historia engraada se tornou uma parte previsvel de toda mensagem. Ele a usava para relaxar enquanto falava e para averiguar se as pessoas estavam com ele. Ainda que o humor fosse apropriado e tivesse o seu propsito, Ortberg sentiu que estava se tornando dependente dele. Para combater isso, ele disciplinou-se a pregar varias vezes seguidas usando pouco humor. Haddon Robinson sugere que, se percebemos que estamos usando humor que no serve verdade, precisamos abandon-lo por um tempo. "Se eu sou viciado no humor, isso significa que eu vou us-lo por causa dele ou por minha causa ou por causa dos ouvintes, mas no por causa da verdade". "O humor legtimo", diz John Stott. "Entretanto, temos de ser econmicos no seu uso e criteriosos nos assuntos que selecionamos para rir" (1982, p. 288).

Humor inapropriado no tem espao


Certos temas nunca devem ser tratados de maneira engraada. Histrias que caoam do peso, da afiliao tnica, idade, vises polticas ou limitaes fsicas de algum esto em zona proibida. Insinuaes sexuais, tolices, o que Efsios 5.4 chama de "gracejos imorais", so inaceitveis. Coisas sagradas no podem ser mencionadas em um contexto humorstico sem grande cuidado. O rito do batismo e a celebrao da ceia do Senhor devem ser quase sempre evitados como assuntos para o humor. Haddon Robinson observa que "as coisas mais engraadas acontecem quando mais estamos tentando ser srios". Antes de mencionar qualquer uma dessas coisas do plpito, voc precisa ter certeza de que no est "tornando leviano algo que Deus leva a srio". Ouvi um pregador contando que visitou uma mulher em seu trailer em uma tentativa de compartilhar as boas novas. Em uma nica histria, ele conseguiu menosprezar o batismo, a pobreza, o evangelismo e a obesidade. improvvel que o Pai, o Filho e o Esprito Santo devam ser invocados em um contexto cmico. No deveramos usar humor que confirma esteretipos a respeito de Deus, tratando-o despreocupadamente ou, por outro lado, no o retratando com exatido. Um pouco de humor que faz referncia a Deus pode ser aceitvel. Por exemplo, Ken Davis conta a respeito de um ladro que entra em uma casa apenas para ouvir uma voz no escuro dizendo: "Vejo voc, e Jesus v voc". Depois de descobrir que a voz de um papagaio, o ladro tenta silenciar o pssaro e, ento, encontra um doberman enorme, rosnando prximo gaiola. Nesse momento, o papagaio diz: "Morda-o, Jesus". Davis caminha sobre uma linha fina aqui, mas usa a histria

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eficientemente ao apontar que assim que muitas pessoas vem Deus, como furioso e pronto para atacar no primeiro passo errado que dermos. Tome cuidado para no colocar as coisas ofensivas e desagradveis em uma situao cmica. O autor e palestrante Fred Smith usa como uma norma de procedimento o antigo ditado: "Enquanto os ouvintes riam, os anjos choravam". Smith diz que um teste para o humor apropriado : "Os anjos tambm esto rindo?". Conduzido por essas precaues, o pregador pode estar confiante no fato de que o humor pode ter um lugar importante no sermo. Phillips Brooks em seu livro: Lectures on Preching [Palestras sobre pregao] chamou o humor de "uma das qualidades mais teis que um pregador pode ter"; e John Stott disse: "Devemos estimul-lo [o humor] com satisfao no servio na causa do evangelho" (1982, p. 292). O que o pregador precisa tentar alcanar o humor apropriado ao tema, ao tempo adequado e ao propsito. Os beneficios do humor na pregao O que o uso correto do humor atinge?

O humor vence as defesas


John Ortberg diz que usa o humor pela mesma razo que um cirurgio usa a anestesia: no para fazer as pessoas dormirem, mas para prepar-las e capacit-las para receber verdades doloridas de que elas precisam. Os ouvintes tentam se defender contra a verdade severa, e o humor pode fazer essa verdade entrar vencendo suas resistncias e defesas automticas. "Nenhum outro meio pode quebrar o gelo, diminuir as inibies e criar uma atitude de expectativa to rapidamente quanto o humor" (James Cox, 1985, p. 186). Ortberg diz que uma mudana rpida do humor seriedade "pega as pessoas sem defesa e, de repente, voc est muito mais profundo do que elas estavam esperando". Ele d este exemplo: H muitos anos, no comeo do nosso casamento, minha esposa e eu vendemos o nosso fusquinha para comprar nosso primeiro mvel realmente bom. Um sof. Era um sof cor-de-rosa, mas por causa da quantia de dinheiro gasta nele, foi chamado de sof cor-de-malva. O homem da loja de sofs nos disse tudo a respeito de como cuidar dele, e o levamos para casa. Tnhamos crianas bem pequenas naquela poca, e quem quer adivinhar qual era a regra nmero um em nossa casa daquele dia em diante? "No sentem no sof cor-de-malva! No brinquem perto do sof cor-de-malva! No comam perto do sof cor-de-malva! No toquem no sof cor-de-malva! No pensem no sof cor-de-malva! Nesta casa, vocs podem sentar em toda cadeira o quanto quiserem, mas neste sof o sof cor-de-malva

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vocs no podem sentar, pois no dia em que vocs sentarem nele, certamente morrero!". Ento, um dia, veio a "queda". Apareceu uma mancha no sof cor-demalva ... uma mancha vermelha ... uma mancha de gelatina vermelha. Minha esposa chamou o homem da fbrica de sofs e ele lhe disse o quanto era ruim aquela situao. Assim, ela reuniu nossos trs filhos para olhar a mancha no sof. Laura, poca, com mais ou menos quatro anos, e Mallory, com mais ou menos dois e meio, e Johnny, talvez seis meses de vida. Ela disse: "Filhos, vocs vem isso? Isso uma mancha. uma mancha vermelha. E uma mancha de gelatina vermelha. E o homem da loja de sofs disse que ela no sai, no vai sair por toda a eternidade. Vocs sabem o quanto dura a eternidade, filhos? A eternidade dura o tempo que vamos ficar sentados aqui at que um de vocs me diga qual de vocs fez com que o sof cor-de-malva ficasse com uma mancha vermelha. Por um longo tempo, as crianas ficaram ali sentadas at que finalmente Mallory cedeu. Eu sabia que ela ia. Ela disse: "Laura fez isso". Laura disse: "No, eu no fiz". Ento, houve um silncio mortal por um longo tempo. E eu sabia que nenhuma delas confessaria ter manchado o sof, porque nunca na sua vida tinham visto sua me to brava. Eu sabia que nenhuma delas confessaria ter manchado o sof, porque sabiam que se fizessem isso, passariam toda a eternidade na "cadeira do castigo". Eu sabia que ningum confessaria ter manchado o sof, porque, na verdade, tinha sido eu que manchara o sof, e eu no estava dizendo nada! Nem uma palavra sequer! Mas Ortberg sai dessa histria para dizer: "Aqui est a verdade a respeito de ns. Todos ns manchamos o sof". O humor abriu o corao das pessoas, permitindo que Ortberg falasse a respeito dos temas srios do pecado, da culpa e de um Deus santo. Fred Smith chama esse aspecto do humor de "lubrificar a agulha".

O humor alivia a tenso


John Ortberg fala a respeito da arte da administrao da tenso. Comunicadores que tm talento para motivar e convencer conseguem discernir quanta tenso os ouvintes podem tolerar. Muita tenso, e os ouvintes comeam a se retira: emocionalmente. Assim, o humor pode aliviar a presso e manter a platia envolvida. Mas precisamos lutar contra o impulso de usar o humor prematuramente. Ortberg diz: "Freqentemente subestimamos a quantidade de tenso que as pessoas so capazes de tolerar e subestimamos o uso da tenso para produzir mudanas .

O humor aumenta o interesse


Ganhar a ateno de uma congregao e depois manter seu interesse provavemente a razo mais comum pela qual oradores usam o humor. John Ortberg senti

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que o envolvimento dos ouvintes pode ser percebido pelos barulhos no local ps se mexendo, tossidas e sussurros. Quando o nvel do barulho fica muito alto, o humor espontneo freqentemente consegue recuperar a ateno daqueles cujos pensamentos esto longe. Ortberg tambm introduz o humor intencionalmente quando uma parte de um sermo tem uma alta densidade de informaes.

O humor mostra a nossa humanidade


Ken Davis gosta da definio do humor como "um modo brando de reconhecer a fragilidade humana". Os pregadores precisam se comunicar como pessoas reais e no "completamente outras" criaturas. O humor transmite isso talvez melhor do que qualquer outra coisa. Phillips Brooks declarou: "No h extravagncia que deforma o plpito que no poderia ser modificada e reprimida, e, com freqncia, completamente eliminada, se o ministro tivesse um verdadeiro senso de humor" (Lectures on Preaching [Palestras sobre pregao], p. 57). Se a pregao "um homem exprimindo a verdade por meio de sua prpria personalidade", como Brooks a descreveu, ento para muitos a falta de humor seria a negao de quem eles so. Seria to antinatural remover todo o humor de sua fala quanto eliminar a inflexo da voz. O escritor Warren Wiersbe diz: " O homem todo precisa estar no plpito e isso inclui um senso de humor, ento seja completo" (1976, p. 197, nfase no original).

O humor expressa a alegria do Senhor


John Ortberg v a alegria como uma grande componente das Escrituras, da igreja e da experincia de se estar presente para a pregao da palavra de Deus. Uma forma em que expressamos essa alegria a risada. A disposio do pregador e da congregao de rir juntos um sinal saudvel de vitalidade espiritual. Thomas Long sugere que a risada indica uma boa teologia: "Porque Deus em Cristo destruiu o poder do pecado e da morte, a congregao crist e seus pregadores esto livres para rir de si mesmos" (1989, p. 16).

O humor estabelece uma conexo entre o orador e os ouvintes


Um amigo de John Ortberg visita diferentes igrejas na qualidade de consultor de igrejas. Depois de ouvir muitos sermes diferentes, o consultor observou que um sentimento de conexo entre o pregador e a congregao mais freqentemente vinha no primeiro momento de riso em uma mensagem. O prprio Ortberg sente que o humor uma parte de quem ele , de forma que us-lo deixa-o confortvel e ajuda a estabilizar uma relao entre os ouvintes.

O humor encoraja um sentimento de comunidade


John Ortberg acredita que expresses exteriores de alegria e humor tm "a capacidade de criar um sentimento de comunidade". Alm da relao que o hu-

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mor estabelece entre o orador e o ouvinte, ele tambm faz algo falsear entre as pessoas. H uma experincia compartilhada que cria sentimentos calorosos. O humor uma maneira de tirar as pessoas do isolamento que resulta de sentar em uma congregao de estranhos, permitindo-lhes sentir-se parte de algo maior do que eles mesmos. O humor chama a ateno para a verdade Spurgeon aconselhou seus alunos que estudavam o ato de pregar a ''serem to completamente srios que todas as suas faculdades estivessem despertadas e consagradas, e, assim, um estalo de humor s acrescentaria seriedade mais intensa ao discurso, exatamente como um relmpago que faz a escurido da meia noite ser mats impressionante" {Lectores to My Students [Lies aos meus alunos, PES], p. IHJ). t n o lampejo de humor que a verdade pode s vezes ser mais claramente vista. Esse foi o meu propsito ao usar esta histria de Paul Harvey. A empresa de alimentos Butterball Company criou uma linha direta para o Dia de Ao de Graas para responder perguntas sobre o preparo de perus Uma mulher perguntou se ela podia usar um peru que ficou no fundo do seu freezer por 23 anos. Voc entendeu certo, 23 anos. O perito em Butterball - o que voc'acha desse ttulo de um profissional? - lhe disse que provavelmente seria seguro com-lo se a temperatura no freezer tivesse ficado abaixo de zero todo esse tempo O perito ento a advertiu de que, mesmo que fosse seguro comer o peru, provavelmente o gosto j teria deteriorado e no valeria a pena come-lo. A mulher disse- " isso que eu pensei. Vamos dar o peru para nossa igreja . Depois que as risadas diminuram, eu disse: "O pecado se mostra primeiro no que voc d a Deus". Ken Davis diz: "A risada ajuda as pessoas a ver a escurido do seu coraao . O humor uma das linguagens de nossa cultura Nossa sociedade anseia pelo humor. As pessoas adoram rir e gastam quantias incalculveis procurando ser entretidas. Como missionrios para essa cultura, o humor ajuda na apresentao da mensagem de modo que as pessoas a entendam. Uma igreja ou sermo privados do riso no podem ser vistos como reais. John Ortberg sente que a risada transmite queles fora da igreja que este e um lugar onde "eles falam a minha lngua", um lugar que tem um ponto de conexo com o mundo de hoje. Caractersticas do humor eficiente O humor eficiente segue estes princpios. Tenha um propsito John Ortberg acredita que, j que o "objetivo final da pregao formar Cristo nas pessoas", o humor precisa ser sempre o servo da mensagem. Se o humor nao

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faz nada para favorecer esse propsito, ento o pregador precisa descart-lo do sermo. Haddon Robinson diz que a "regra cardeal do humor que ele precisa servir a verdade". Uma indicao disso quando seus ouvintes pensam na histria e tambm pensam na verdade que est por trs dela. Dos muitos benefcios listados acima, algumas vantagens podem no ser suficientes para sua incluso. O humor precisa servir ao propsito maior. Devemos fazer perguntas como: De que modo isso contribui para ressaltar o ponto proposto? Como isso permitir que as pessoas ouam a verdade? Por que essa histria merece um espao na mensagem? Ken Davis diz: "O propsito deveria ser que esse humor ilustra um ponto, clarifica outro ponto, chama a ateno das pessoas para algum ponto que as levar um passo adiante em direo cruz". O humor eficiente divertido, e no h nada de errado com isso. O divertimento errado quando se torna o objetivo ou se torna um fim em si mesmo. Podemos ultrapassar a linha em direo a isso simplesmente pelo nosso uso do tempo. John Ortberg sugere que quando nos apressamos para aliviar a tenso por meio do humor, isso uma questo de auto-estima. Nossa incapacidade de esperar a tenso ter seu maior efeito espiritual pode ocorrer porque somos muito ansiosos para fazer com que as pessoas gostem de ns. Quando o pregador est preocupado em manter as pessoas alegres, dizer a verdade algo que fica comprometido.

No seja nem incuo nem ofensivo


A pregao sempre ofender algum. A soluo no a fala amena. Em vez disso, precisamos monitorar rigorosamente aquelas coisas que queremos que sejam engraadas. Pergunte a si mesmo quem pode considerar isso ofensivo e saiba que suas prprias sensibilidades nem sempre so confiveis. Um palestrante famoso contou uma histria de um jornal que envolvia a tentativa de eletrocusso de um porco. O palestrante contou essa histria rindo, mesmo na parte em que dois fazendeiros acabaram mortos, um ficou gravemente ferido e o porco ficou ileso. Aprendi pelo caminho difcil que qualquer histria que inclua perigo para algum animal deve ser usada apenas com cuidado extremo. O problema com essa histria no era que ela no serviu mensagem acredite se quiser, ela serviu. Mas a perda real de vida humana no deveria ser uma fonte de risadas despreocupadas. A contribuio que a histria fez para o ponto proposto ficou ofuscada por sua insensibilidade. O humor usado no plpito no deve fazer algum se encolher. O humor pernicioso pode ser prejudicial mesmo quando no ofende a "vtima". Ken Davis adverte que o pregador pode caoar de um amigo benignamente, mas outros no sabem que isso resulta da amizade e podem se ofender por aquela pessoa.

Seja seletivo
John Ortberg diz que as leis do humor so as mesmas que as do mercado imobilirio localizao, localizao, localizao. A histria certa precisa surgir

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na hora certa na mensagem. Fred Smith acredita em us-la como bom tempero, "permeando o todo" (2003), mas h momentos em que o humor deve ser evitado. Ortberg fala de momentos em que havia um esprito suave e afvel no ambiente e ele percebeu que alguma coisa engraada que havia planejado dizer poderia destruir esse esprito. A disciplina necessria "porque h algo que mais importante que o humor". Fred Smith escreve: "O humor deve ser usado para afiar a verdade, no embot-la" (2003). Esse um fator determinante na colocao do humor. Ele no deve estar apenas no lugar certo na mensagem, mas na mensagem certa. Na pressa de usar alguma coisa boa, precisamos resistir ao mpeto de for-la no lugar ao qual no pertence. Ortberg diz: "Quando ele realmente se encaixa, far um bem muito maior. Preciso disciplinar a mim mesmo, esperar e guard-lo para aquele momento".

Faa a autocensura, sem se tornar autocentrado


O humor pode ser uma expresso de humildade se o orador est seguro o suficiente para caoar de si mesmo. Haddon Robinson escreve: "Gostamos de pessoas que riem de si mesmas, porque esto dizendo: 'Estou falando a respeito de algo muito srio, mas eu no me levo a srio demais' " (1989, p. 134). Quando o orador o alvo da piada, isso diminui ainda mais as defesas dos ouvintes para o bisturi da verdade que vem adiante. Em um sermo sobre Marcos 9, desafiei a congregao a fazer oraes impossveis. Disse que eu mesmo estava tentando crescer nessa rea. Contei a respeito de quatro oraes impossveis que em certa poca fiz diariamente. Finalmente, conclu que a resposta das duas primeiras oraes foi: "No", a resposta da nmero trs foi: "Ainda no", e da quarta orao eu desisti completamente. A seguir disse: "Eu desisti de minha orao impossvel. Que grande guerreiro da orao eu sou. Mas nessas duas ltimas semanas minha esposa teve quatro respostas estupendas s oraes, duas das quais eram impossveis. Uma era o exato pedido de que eu havia desistido. Ela pode orar, ela pode pregar acho que no sou eu que deveria ser o pastor aqui." As pessoas gostaram daquela pequena percepo mais do que eu havia imaginado. Minha esposa gostou muito da histria tambm. A advertncia que devemos nos vigiar para que no falemos demais sobre ns mesmos. Ken Davis diz que devemos cuidar "para que a palavra eu no se torne uma grande parte de nossas mensagens".

Ensaie, mas esteja aberto espontaneidade


John Ortberg adverte: "Pior do que no ter nenhum humor forar humor que no engraado". Ken Davis diz que o humor uma ferramenta que precisamos praticar para aprender a oper-la bem. Ele acredita que, com um pouco de trabalho, qualquer

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coisa pode ser engraada. Os pregadores precisam olhar para alguma coisa que os fez rir sozinhos e descobrir por que isso lhes pareceu engraado. Quando essa lio aprendida, podemos aprender a apresentar histrias de um modo que produzir a mesma reao em nossos ouvintes. Pratique maneiras de comear histrias que no comecem assim: "Outro dia aconteceu uma coisa engraada comigo". Pratique a seqncia das histrias com uma ou duas pessoas at que o controle do tempo e a maneira de expressar algo estejam afiados. O humor resulta menos daquilo que voc diz e mais da maneira em que voc o diz. A prtica no deveria impedir o humor espontneo que, s vezes, pode ser mais eficiente. Uma famlia em nossa igreja estava se mudando. O marido me contou que era conhecido na igreja apenas como o "marido da Kim", porque ela estava muito envolvida na igreja, e ele viajava muito. Sentiriam muita falta dela, mas ele duvidava que saberiam que ele tinha ido embora. Com a sua permisso, contei aquela histria durante um sermo a respeito de Romanos 12 sobre a nossa importncia. Repeti a nossa conversa e comecei a enfatizar o grande valor dele para sua famlia e igreja. Isso tudo comeou a ficar emotivo. De repente, um pensamento estalou na minha cabea e eu disse: "Agora, algum poderia me dizer quem essa pessoa?". A casa veio abaixo. Entretanto, cuidado, esses acrscimos no planejados so tambm os mais perigosos porque voc tem apenas alguns momentos para filtrar e avaliar o que dir.

Observe a vida diria


O humor que flui das experincias de vida supera as piadas com frases que representam o pice da histria. Piadas so o que Ken Davis chama de humor de alto risco. Se uma piada morre, todo mundo percebe, e o ponto proposto pode morrer junto com ela. Quando uma histria pessoal no provoca o riso que voc esperava, ela ainda tem o poder de ilustrar o ponto. por isso que Davis chama isso de humor de baixo risco e sugere que a que algum que est tentando aprender a ser mais engraado deveria comear. Assim, evite livros de piadas e preste mais ateno naquilo que est acontecendo sua volta. John Ortberg diz: "O melhor tipo de humor o humor observacional, o humor que flui das incongruncias da vida e do modo que a vida funciona". Haddon Robinson fala a respeito do poder do humor que "uma observao a respeito da vida que me faz rir e, ao mesmo tempo, concede-me discernimento". No h falta de material. "Experincias de vida geram mais humor do que voc jamais poderia usar em um milho de anos", diz Ken Davis. A pregao precisa estar consciente de como as coisas do dia-a-dia podem ser engraadas mesmo as coisas que no foram engraadas no momento. Davis conta uma histria a respeito de um acidente de carro menor que acionou o air bag. Ele diz que a TV no lhe conta a verdade quando retrata o air bag como um marshmallow salvador.

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Nessa experincia, o impacto fez com que sasse sangue do seu nariz, e ele sentisse dor. Davis transforma o incidente doloroso em uma histria tremendamente engraada.

Focalize uma verdade comum


Fale sobre experincias com que outros se identificam. Ken Davis conecta com um sentimento comum entre os homens com esta observao: "H provas nos shopping centers de que os homens no foram feitos para fazer compras. A maior prova so os 290 quilmetros de bancos l, e no h nenhuma mulher naqueles bancos, s homens. Eu vi um homem com 80 anos, talvez 90, com teias de aranha penduradas de sua cabea. A parte triste da histria que ele no tinha 90 quando entrou no shopping." O humor baseado na verdade, nesse caso exagerada, faz com que as pessoas acenem com a cabea e riam em concordncia. Pode ser algo que a pessoa comum no percebeu at que voc focalize isso.

Seja voc mesmo


Embora Ortberg e Davis concordem que precisamos trabalhar no nosso humor, especialmente aqueles que no so naturalmente engraados, no deveramos tentar nos tornar algum que no somos. O humor precisa se encaixar em nossa personalidade e estilo. Haddon Robinson diz: "Se voc no faz isso na conversa, sensato evit-lo em pblico". Ken Davis diz: " importante conhecer seu prprio estilo e habilidade. Minha tendncia estar completamente empolgado". Mas Davis admira o comediante Steven Wright, que fala devagar e sem emoo. Ele simplesmente junta verdades que so raramente observadas. Por exemplo, Wright aponta que se voc deixar cair uma torrada com manteiga, ela sempre cai com a manteiga para baixo. E se voce deixa cair um gato, ele sempre cai com os ps no cho. "Assim, esses dias eu grudei uma torrada com manteiga nas costas do meu gato". Se Steven tentasse agir como Robin Williams, no funcionaria. Mas ele diz frases de uma forma que elas se encaixam em sua personalidade, e isso hilrio. Davis diz: "O humor no necessariamente aquela coisa 'de deitar no cho e rir at ficar doente'. s vezes, apenas um comentrio que faz as pessoas sorrir e dizer: Cara, verdade. Isso humor".

Seja gentil
Caoar de algum que no seja voc mesmo um campo minado. s vezes, os oradores acham que no tem problema caoar de uma celebridade mal-afamad;. O estilo de vida daquela celebridade est to fora de sintonia com a moralidade bblica que o pensador no pensa muito antes de expor aquela pessoa ao ridculo. Haddon Robinson usa esta diretriz: "Se aquela pessoa estivesse sentada na primeira fileira quando fiz o comentrio, ela se sentiria insultada?".

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O humor que adequado pregao no rebaixa ningum, no imporra o quo justificvel isso parea. Se um orador zomba de uma celebridade ou de qualquer pessoa que o ouvinte estima, perde o ponto proposto. "O seu falar seja sempre agradvel e temperado com sal, para que saibam como responder a cada um" (Cl 4.6).

Seja honesto a respeito do exagero


O exagero legtimo no humor e usar hiprboles no faz com que os ouvintes parem de nos levar a srio, se dermos sinais de que estamos usando humor. Ken Davis diz: "E importante manter a integridade". Ele diz que, em algum ponto, necessrio fazer algo como uma piscadela para os ouvintes. Davis diz que, com seus gestos e entonao, ele se torna maior do que a vida. Isso faz com que os ouvintes concluam que est contando a histria maior do que ela realmente . Ele sugere que talvez seja necessrio dizer: "Vocs sabem que isso no aconteceu bem dessa forma", ou virar os olhos. Os pregadores se metem em problemas quando insistem que uma histria verdadeira quando ela excede os limites da realidade. Qualificar uma histria com palavra como: "Eu no sei se essa histria verdadeira", no tira nada dela e concede aos ouvintes a permisso de se divertir, em vez de tentar determinar a veracidade do que o orador disse.

Mantenha a surpresa
Apresentar algo engraado dizendo que engraado desastroso. mais difcil surpreender as pessoas. Em algumas pessoas, uma resistncia automtica as invade. Elas cruzam seus braos e pensam: Eu vou ser juiz disso. melhor que a histria seja engraada, seno o orador levar o resto do discurso tentando sair de um buraco profundo.

Indique as fontes
Certamente, nada abafa a eficcia do humor ou nossa credibilidade mais rapidamente do que apresentar o humor de outra pessoa como nosso ou a experincia de outro como nossa. Dar o devido crdito no tira a graa da histria. Uma vez, contei uma histria de Ken Davis no sermo. Eu o identifiquei no comeo e, ainda assim, todo mundo riu muito. Depois, algumas pessoas me contaram que j haviam ouvido a histria antes. Se eu no tivesse dado o crdito, pagaria caro por isso.

Transite cuidadosamente entre o que srio e o que engraado


John Ortberg acredita que muito mais fcil a transio de momentos engraados e divertidos para questes srias como culpa e pecado do que a transio no sentido contrrio.

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Ken Davis d este exemplo de uma mudana sbita do engraado para o srio: Li a resposta de crianas para o que elas pensavam que era o amor. Uma criana pequena pensava que o amor era "quando um menino usa gua-de-colnia; e a menina, perfume, e eles saem para um encontro e ficam cheirando um ao outro". Uma menina pequena disse: "Acho que amor quando minha av no pode se mexer mais, ela est em uma cadeira de rodas, e meu av corta suas unhas do p embora tenha artrite e no consiga mover suas mos". Quando vamos do assunto srio para o humor, em geral deveramos fazer isso gradualmente, em um processo passo a passo. Do contrrio, diz Ortberg, "banalizarei tudo que eu estiver dizendo". Um momento sagrado ser penetrado pelo engraado e ai se perder. Em um sermo a respeito da supremacia de Cristo, usei meus sentimentos pessoais de forma humorstica para fazer uma observao sria. Disse que a celebrao de casamentos a obrigao pastoral de que menos gosto. Houve uma risada tensa. Temi dois resultados possveis: a me da noiva me odiaria para sempre ou eu acabaria no Vdeos mais Engraado da Amrica. Continuei. Como pastor em treinamento, fora advertido a respeito dos fotgrafos. Eles eram os inimigos, tentando destruir toda cerimnia. No demorou muito para que eu percebesse que isso no era uma ameaa gratuita. Fotgrafos corriam para cima e para baixo no corredor do meio da igreja, cegavam-nos com flashes e sussurravam orientaes uns aos outros no tablado durante os votos. O pior foi o sujeito que se ajoelhou e engatinhou para trs do parapeito que separa o coral do palco geral e, volta e meia, fazia a cabea aparecer por cima da grade para tirar algumas fotos. Representei tudo isso na hora de contar a histria. Foi hilrio. Conclu com as seguintes palavras: "Na minha opinio, o casamento a unio legal, espiritual e pblica de duas vidas. Ele no primariamente uma oportunidade para se tirar fotos. Algum dia, vou agarrar um desses fotgrafos pelo pescoo e gritar: 'Voc no o centro das atenes aqui'". Voc veio hoje aqui com algo em sua mente. Talvez voc esteja consumido por seus planos, conflitando com a solido, ansioso em relao ao seu casamento ou preocupado com questes financeiras. Essas preocupaes so todas secundrias. O evangelho grita: "Jesus o centro de tudo". Essa histria acabou se mostrando muito poderosa. "Jesus o centro de tudo um tema popular em nossa igreja. E h menos pessoas me pedindo para fazer casamentos. Bibliografia
BROOKS, Phillips. Lectures on Preaching. Reed. Kregel (Grand Rapids) como The Joy of Preaching. As citaes vm da p. 58 desse volume. Cox, James W. 1985. Preaching. So Francisco: Harper & Row.

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DALIMORE,

Knox.

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Arnold. 1 9 8 4 . C. H. Spurgeon. Chicago: Moody Press. Thomas. 1 9 8 9 . The Witness of Preaching. Louisville: Westminster John

PIPER, John. 1 9 8 6 . "Revival and Fasting". Um sermo pregado em 6 de junho na Igreja Batista Bethlehem, Minepolis. . 1999. "Thoughts on Earnestness in Preaching". Uma preleo no publicada no Instituto Bethlehem, Minepolis. ROBINSON, Haddon. 1989. Mastering Conternporary Preachi?ig. Portland: Multnomah. SMITH, Fred. Acessado em 2003. How to Use Humor. www.BreakfastwithFred.com. SPURGEON, C. H. Lectures to My Students. Grand Rapids: Associated Publishers and Authors. STOTT, John R. W. 1982. Between Two Worlds. Grand Rapids: Eerdmans. WIERSBE, Warren. 1 9 7 6 . Walking with Giants. Grand Rapids: Baker.

Captulo 34
CONECTE OS OUVINTES POR MEIO DO DILOGO

Uma via de duas mos pode ser pavimentada com ouro Jeffrey Arthurs
A pregao tem uma longa tradio de comunicao de uma mo. Voc talvez cogite fazer a experincia, porm, de outra alternativa bem condizente com nossa cultura: o dilogo. Aqui esto vrias razes para considerar o uso da comunicao de duas mos com sua congregao. Os pregadores da Bblia usavam o dilogo Quando Jesus ensinava, ele raramente se limitava ao monlogo. O Novo Testamento registra que ele fez 153 perguntas. "De quem esta imagem e esta inscrio?" (Mt 22.20; Mc 12.16, Lc 20.24) "Qual destes trs [...] foi o prximo do homem que caiu nas mos dos assaltantes?" (Lc 10.26). Paulo tambm usava o dilogo. Em Atos, Lucas usa o termo dialegomai pelo menos dez vezes para caracterizar a comunicao de Paulo. Os termos significam "discutir, debater, argumentar". Paulo "discutiu com eles com base nas Escrituras" (At 17.2). "Discutia na sinagoga [...] bem como na praa principal, todos os dias" (17.17). Ele "[argumentava] convincentemente acerca do Reino de Deus" (19.8). Evidentemente, Paulo sentia que era sbio um arauto se envolver em dilogo. Temos campos diferentes de experincia Os ouvintes ouvem as palavras do pregador por meio das suas prprias lentes. Para que a comunicao ocorra, emissores e receptores precisam danar uma dana mental intrincada a fim de construir significado.

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Max Warren chama essa dana de "pensamento qudruplo". Ele diz: "Pensar de forma qudrupla pensar bem sobre o que direi, depois pensar bem sobre como a outra pessoa pode entender o que eu digo e, a seguir, repensar o que tenho a dizer, para que, quando eu o disser, a outra pessoa pense o que eu estou pensando". O dilogo indispensvel a comunicadores que se engajam no pensamento qudruplo. Vivemos em uma sociedade pluralista Os estado-unidenses valorizam a liberdade de expresso e acreditam que todos os seres humanos so criados iguais. Toda pessoa tem o direito de ter e expressar sua opinio. Nessa cultura, os pregadores querem evitar dar a impresso de dominar seus ouvintes. Muitas formas de dialogar H muitas formas de introduzir mais comunicao de duas mos em seu sermo. Cada situao de pregao tem suas prprias regras. Pregadores que querem tentar algo novo precisam ser almas corajosas, mas talvez uma ou duas dessas sugestes funcionaro em sua igreja.

Pergunta e resposta platia para o pregador


Os oradores freqentemente usam esse mtodo logo aps a mensagem, mas tambm podemos permitir que as pessoas faam perguntas no meio do sermo. Voc pode querer usar frases deste tipo para induzir ao feedback. "Isso ficou claro?", ou: "Preciso esclarecer alguma coisa?". Isso coloca a responsabilidade pela clareza sobre o pregador, de forma que os ouvintes no se sentem tolos por perguntar.

Pergunta e resposta o pregador para os ouvintes


Podemos fazer perguntas tanto abertas como fechadas congregao. Por exemplo, para manter a ateno dos ouvintes, o pregador poderia usar uma pergunta fechada: "O que a Grande Comisso?". Perguntas abertas so ainda mais poderosas: "Quem o povo diz que eu sou?" (Mc 8.27). Para ensinar como Jesus, podemos fazer uma srie de perguntas: "Do que as pessoas mais tm medo? Do que voc mais tem medo? Que lugar a orao tem na sua luta contra o medo?".

Perguntas retricas
Essas so realmente simples de usar e podem ser to eficientes quanto o dilogo "real". Elas ocupam os ouvintes com um dilogo mental com o pregador.

Entrevistas
Antes, depois ou mesmo no meio de uma mensagem, por que no trazer frente uma pessoa com experincia de primeira mo no assunto da mensagem para

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reforar o ponto? Tanto os ouvintes quanto o pregador podem fazer perguntas pessoa.

Testemunho
Os ouvintes participam vicariamente nas idias e emoes de histrias pessoais. Tente dar seqncia ao seu sermo com uma histria de algum que "esteve ali, fez aquilo". Rick Warren, pastor da Saddleback Community Church, usa o testemunho toda semana para aumentar o impacto de suas mensagens.

Representao e teatro
Esse mtodo tambm cria identificao. Como uma variante do uso comum do teatro, entrelacei uma seqncia de cenas em um sermo chamado "Um Dia na Vida de um Cristo". Esse sermo pretendia mostrar aos que consideravam a possibilidade de se tornar cristos como ser cristo. O sermo comeou com uma introduo normal, mas depois introduziu uma personagem chamada Joana Crist. Perguntei aos ouvintes se eles poderiam acompanh-la durante seu dia, e medida que ela encontrava vrias provaes e triunfos, dialogvamos, ou eu comentava diretamente com os ouvintes o que acabara de ocorrer.

Estrutura do sermo baseado no dilogo


O esboo de um sermo pode adotar a forma de perguntas e respostas. Ao antecipar perguntas de ouvintes quando ensina sobre o batismo, voc pode usar este esboo: O que o batismo significa? Quem deve ser batizado? O que o batismo realiza? Como o batismo deve ser feito?

A reao pr-sermo
O falecido professor de pregao de Dallas, Keith Willhite aconselhava com insistncia: "Pare de pregar no escuro! Receber o feedback no suficiente". Tente reunir as idias e experincias das pessoas antes de voc pregar e use-as na preparao do sermo.

Reao ps-sermo
O feedback pode mostrar aos pregadores em que reas mais ensino necessrio. (Advertncia: voc precisa se humilhar para ouvir a maioria dos comentrios das pessoas. E os comentrios tambm podem fazer com que voc se torne humilde). Dietrich Bonhoeffer diz: "E caracterstico do pregador que ele simultaneamente questione e proclame. Ele precisa perguntar junto congregao e formar uma comunidade socrtica' do contrrio, ele no poderia dar nenhuma resposta. Mas ele pode responder e precisa, porque sabe a resposta de Deus em Cristo" (The Communion of Saints [A comunho dos santos]).

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Penso que voc pode descobrir que encorajar mais a comunicao de duas mos em sua pregao acaba por revigorar voc, a comunidade da sua igreja e seus sermes. Captulo 35
A AUTO-REVELAO QUE GLORIFICA A CRISTO

A pregao transparente visa revelar a luz, no a janela

Joe Stowell
Observar estudantes universitrios e suas reaes a vrios pregadores tem me ensinado muito. Os estudantes querem saber se o pregador um companheiro de luta ou algum que vive em outro planeta. Eles conseguem perceber rapidamente um "burocrata da Bblia" ou algum falando de um pedestal de perfeio autoconcebida, e o corao deles se fecha. Mas deixe que eles percebam a realidade da peregrinao da vida de um pregador, e eles o seguiro de boa vontade. Mas a auto-revelao traioeira. Alguns tipos de pregao confessional corroem o respeito. Se, de qualquer forma, a auto-revelao diminui a confiana e respeito da congregao, devemos trabalhar essas questes em particular. A revelao indiscriminada pode rebaixar nosso maior ministrio, aquele de deixar um rastro pelo exemplo de nossa vida. O conselho de Paulo a Timteo ajuda a traar a direo para manter nossa transparncia construtiva. Em 1 Timteo 4.12, ele recomenda com insistncia a Timteo que este viva uma vida que um exemplo. Paulo rpido para indicar que ele no est pedindo a Timteo para que viva uma vida perfeita, mas para que trabalhe duro, de modo que seu progresso possa ser evidente a todos. Um exemplo ou uma desculpa? Pregadores que so rpidos para admitir suas prprias faltas publicamente podem, se no forem cuidadosos, dar a impresso de que esto presos em hbitos e padres pecaminosos. No querer parecer perfeito importante mas no se isso nos custa a demonstrao do progresso em nossa caminhada com Cristo. Um perigo da transparncia deixar de ser exemplo para o rebanho e nos tornar, em vez disso, sua desculpa. Todo pastor em algum ponto se torna um ou outro. A exposio repetitiva s falhas do pregador pode acabar apenas desculpando as faltas do rebanho. Ouvir os membros dizerem: "Meu pastor tambm tem esse problema", sem um estmulo do pastor para remediar o problema uma m conseqncia da transparncia.

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Discernindo a auto-revelao Ser exemplo no progresso requer que usemos a auto-revelao com discernimento. No fale a respeito da mesma categoria de deficincias ano aps ano. Se infraes de trnsito so seu pecado constante, contar histrias de trnsito durante todo o seu pastorado apenas diz s pessoas que existem reas em que elas no precisam crescer, j que o pastor est obviamente satisfeito com uma falha constante tambm. Ao admitir faltas, no as banalize. Expresse-as em um contexto de vergonha apropriada. s vezes, na euforia de conectar com os ouvintes como uma pessoa real, ou na construo de uma histria sobre ns que tem alguns elementos engraados, fcil passar a impresso de que as falhas no so "grande coisa". A pregao para desafiar as pessoas ao crescimento e semelhana com Cristo no intensificada pela impresso de que todos ns temos problemas e, afinal de contas, "ningum perfeito" nem mesmo o pregador. Embutir a auto-revelao em desaprovaes como: "No estou orgulhoso disso", ou: "Essa uma rea na minha vida que estou colocando como alvo de crescimento", ajuda o ouvinte a manter uma dose saudvel de desconforto para com o problema. Deixe as pessoas verem uma soluo para o conflito. Para todo conflito, existe um padro bblico de restaurao. Combinar com a histria ou fazer disso o ponto da mensagem algo que coloca esperana no corao do ouvinte. Ele v uma forma clara em que pode crescer com voc. Uma forma de fazer isso equilibrar histrias de fracasso com uma dose igual de sucessos espirituais. Todos ns precisamos de pessoas que esto conquistando alguma vitria ao alcance dos nossos ouvidos. Se voc est desconfortvel em dar a aparncia de estar se vangloriando, ento mantenha em evidncia sua confiana em Deus. Acrescente afirmaes como: "Sou grato graa que Deus me deu quando...". Falar a respeito de quando voc deixou seu modo habitual de ser para ser bondoso, quando disse no tentao, quando voc aproveitou uma oportunidade para testemunhar apesar dos seus medos, ou voc reagiu positivamente sua esposa ou filhos intensifica a verdade de que a vitria est ao alcance de todos. Se voc compartilhar a alegria de vencer para Jesus, outros podem querer reivindicar alegrias similares em sua prpria vida. Lembre que na pregao no voc que est no centro. ele a sua autoridade em nossa vida, sua dignidade de ser adorado e obedecido, o exemplo de sua vida a ser reproduzido em nossa vida e o poder transformador de sua palavra em nossa vida e seu Esprito que habita em ns. A transparncia exagerada faz com que o sermo se concentre mais em ns do que nele. Se os ouvintes vo embora se lembrando de ns e de nossas lutas (ou de

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nossas vitrias pessoais) mais do que do poder transformador de Cristo, ento fizemos um desservio nossa pregao e aos nossos ouvintes. Nunca esquecerei o que o membro de uma igreja disse ao seu pastor, um comunicador talentoso: "Bill, durante dez minutos no seu sermo voc desapareceu, e eu ouvi Deus falando!". Captulo 36
COMO SER OUVIDO

Como dominar profundamente cinco fundamentos to esquecidos da boa comunicao


Fred Smith Todo vero voc pode encontrar anncios para campos de basquete ou de futebol americano onde estrelas de grande renome, por um certo valor, instruem jovens que sonham com a fama atltica. Questiono-me o quanto de aprendizado realmente ocorre quando um zagueiro de grande renome, que passa a maior parte de seu tempo predizendo e manobrando com primor defesas sofisticadas, tenta ensinar algum na faixa etria dos 12 aos 15 anos que ainda est tentando descobrir como segurar a bola com mos ainda pequenas para isso. Suspeito que, com freqncia, um efeito similar acontece naqueles que querem alcanar equilbrio e eloqncia de grandes estrelas no plpito. A chave no focalizar nas tcnicas esplndidas, mas nos fundamentos. O progresso surge de nos concentrarmos nas coisas bsicas at podermos realiz-las automaticamente. Aqui esto algumas reas fundamentais que observo que os oradores negligenciam quando tentam melhorar. Estabelea uma atmosfera amigvel Em grande medida, a atmosfera que estabelecemos determina o quanto o nosso sermo ser eficiente. A atmosfera criada tanto por nossas mensagens verbais quanto por nossas mensagens no-verbais. Ouo muitos pregadores, por exemplo, que so bastante descuidados e relaxados em seus comentrios iniciais. Talvez isso acontea porque eles no pensaram sobre eles, mas o clima que eles j criam desde o incio faz com seja difcil ao ouvinte se beneficiar do restante do sermo. A maioria de ns sabe que voc no quer comear com um comentrio negativo. "Espero que todos vocs me desculpem por minha voz esta manh. Estive resfriado a semana inteira." Ou: "Eu realmente fico grato por todos vocs terem vindo em um dia ruim e chuvoso como hoje".

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Ou: "Pessoal, ns simplesmente no estamos conseguindo reunir pessoas suficientes. Quando eu levanto e olho para esta congregao...". Que tipo de impresses essas apresentaes causam nos ouvintes? Provavelmente, no uma impresso boa. Voc no est comeando da necessidade deles. Est comeando de sua necessidade, e essa no a forma de engajar as pessoas com a expectativa pela palavra que voc tem para transmitir. por isso que gosto de comear com algo como: "Essa foi uma semana maravilhosa" as pessoas querem saber por que ela foi maravilhosa. Elas tiveram uma semana detestvel. Mas h poucas semanas em que no tenha havido ao menos alguma coisa que a tornasse boa. "No fui processado nenhuma vez essa semana". E as pessoas riem. Ou: "No tive nenhum acidente automobilstico nessa semana, nem mesmo um arranho". E, a seguir, voc pode dizer: "No, realmente. Foi uma boa semana. Falei com alguns amigos ao telefone e fui simplesmente lembrado do maravilhoso presente da amizade". Isso constri uma atmosfera atraente. Isso transmite um sentimento com que qualquer um pode se identificar. As pessoas podem dizer a si mesmas: Sim, eu falei com alguns amigos nesta semana tambm. E s vezes esqueo como isso bom. Essa uma forma de estabelecer uma atmosfera afetuosa, amigvel. Existem outras formas, mas o importante evitar comear negativamente ou a partir de interesses prprios ou insegurana. Quero comunicar disposio, o fato de que estou aqui para servir essas pessoas. Esse preparo da atmosfera, claro, comea antes de eu falar a primeira palavra. Podemos mostrar afetuosidade pelo nosso comportamento na plataforma. Tento escolher certas pessoas e sorrir para elas. Isso no apenas confirma essas pessoas, mas tambm mostra a toda a congregao que estou contente em estar ali. As pessoas precisam saber como voc se sente antes de comear a falar. Elas querem saber se voc est cordial, preocupado ou furioso. Para mim, a disciplina mais difcil na fala subir ao plpito com a atitude correta. Se no quero falar, difcil para mim falar bem. O controle da atitude necessrio. Preciso subir l com uma atitude cordial, com um desejo genuno de ajudar aquelas pessoas, dar-lhes algo que ser benfico. Encoraje a participao, no a observao Outro modo em que podemos melhorar lembrar que nosso objetivo no simplesmente ter uma platia de pessoas sentadas calmamente enquanto falamos, mas queremos que ocupem sua mente com nosso tema. Uma das chaves para ocupar as pessoas usar um estilo de conversao. As pessoas prestam ateno nisso sem antipatia. Quando levanto a minha voz, as pessoas tendem a colocar uma barreira para meu volume intensificado. como aquela histria daquele menino que contou sua me que havia decidido tornar-se pregador.

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"Por qu?", a me perguntou. "Bem", disse o menino, "se eu vou freqentar alguma igreja a minha vida inteira, prefiro ficar em p e gritar a ficar sentado e ouvindo isso o tempo todo" No instante em que algum comea a gritar, as pessoas se distanciam mentalmente. Muitos pregadores pensam que esto fazendo isso para enfatizar, mas geralmente isso no funciona assim. Na verdade, isso tira a nfase. Se quero dizer algo realmente importante, abaixo o volume da minha voz e as pessoas quase que se inclinam para a frente para ouvir o que estou dizendo. Em certo sentido, estou colocando intimidade ao abaixar o volume da voz. Com isso, estou dizendo: "Esse ponto realmente importante para mim. Estou contando algo a vocs que vem do meu corao". O que mais podemos fazer para encorajar a participao? No necessariamente providenciar entretenimento. Se as pessoas s esto prestando ateno porque esto esperando a prxima histria ou a prxima piada, eu me transformo em animador de platia. Meu objetivo no que as pessoas digam: "Nossa, voc um grande orador". Ento eu sei que fracassei. Se elas esto conscientes de minha habilidade de falar, elas me vem como um orador. Elas no participaram. Meu objetivo que as pessoas digam: "Sabe, Fred, eu tive esse tipo de idias a minha vida inteira, mas nunca consegui express-las em palavras". Ento sinto que lhes dei uma alavanca. Cristalizei seus pensamentos e experincias em uma afirmao ou histria e os tornei reais para eles. Eu os capacitei a transmiti-los para outros. claro que o orador que deve dar o discurso, mas voc pode deixar os ouvintes "falar" tambm. Voc fala por eles. Se estou falando a respeito de um ponto controvertido, direi: "Posso saber pela cara de vocs que realmente no concordam com isso". Ou: "Vocs esto dizendo para mim: 'Voc pode at dizer isso, mas isso no se encaixa em minha situao". E concordo com voc, porque no somos iguais. O que eu fiz dizer as palavras que eles pensaram para eles. Eles esto pensando: Ele entende. Ele no est tentando enfiar isso nossa goela abaixo. E eles querem que eu continue a conversa. A chave aqui termos certeza de que estamos vendo o processo como uma conversa, e no uma apresentao. Mostre que voc confivel Mantenho uma vigilncia constante em minha credibilidade. Preciso praticar o que prego. A menos que eu possa confiar em mim quando fao uma afirmao, no a fao. Suponhamos que tive uma discusso com a minha esposa antes de pregar. No usarei uma ilustrao ou afirmao a respeito do amor matrimonial porque Mary Alice no acreditar em mim se eu disser algo assim nem eu acreditaria. Mesmo que a afirmao seja completamente verdadeira, eu no poderia diz-la e acreditar nela.

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Agora, se tenho uma conversa com Mary Alice e digo: "Querida, eu estava errado", ou: "Voc estava errada", ou ainda: "Ns estvamos errados", e resolvemos a questo, ento eu posso acreditar em mim dizendo algumas coisas sobre casamento. Mas no pedirei aos meus ouvintes que acreditem em algo em que eu no consigo acreditar. Para mim, isso significou desistir de dizer algumas coisas que eu adoraria me ouvir dizendo. No posso usar de forma eficaz um material que tenha que ver com mudanas "miraculosas" repentinas porque acredito tanto no processo. Embora eu acredite nos milagres da Bblia, tenho dificuldade em ensinar as pessoas a esperar por eles. No posso ser um pregador inspirador que diz: "Voc pode fazer qualquer coisa que se ache capaz a fazer... e o que sua mente puder conceber, o corpo pode realizar". No sou assim. Tambm no posso pregar de maneira eficaz sobre profecia. Embora eu consiga ouvir outros fazerem isso e aprecie sua aptido para tal, no posso faz-lo de maneira confivel porque tenho tantos receios pessoais. Eu no me sentiria em terreno slido. Teria de citar uma outra pessoa. Como oradores dignos de crdito, temos que estabelecer alguma autoridade ou no h razo alguma para algum nos ouvir. Voc pode estabelecer sua autoridade sendo um pesquisador ou um estudioso da Bblia ou ao relatar certas experincias de vida. Mas qualquer que seja sua autoridade, voc tem de ter cuidado com a extrapolao apropriar-se de um princpio de uma rea que voc no conhece e aplic-lo a uma rea que voc no conhece. E na extrapolao que a maioria dos oradores mostra sua ignorncia, e isso mina sua autoridade genuna. Ouo alguns pregadores extrapolando o seu conhecimento no mundo empresarial, e eles fazem isso bem. Outros, entretanto, contam uma histria relacionada a negcios e revelam como sabem pouco a respeito de negcios. Assim, sou cuidadoso quando extrapolo. Estou me apoiando em coisas que de fato sei? Quando as pessoas vem que estou fingindo estar familiarizado com algo que no conheo, isso prejudica minha credibilidade. Torne a sua voz imperceptvel Poucos oradores tm uma grande voz, mas a maioria tem uma voz perfeitamente adequada se as pessoas podem entender suas palavras. Mas eu descobri que as pessoas desconectam quando o pregador usa um dialeto do seminrio e desenvolveu uma pronncia intelectual, ou fala como se estivesse recitando Shakespeare. Digo imediatamente: "Ele est representando". Se estou consciente da voz de um orador depois de ouvi-lo por dois minutos, ento a voz se tornou uma distrao. Nos dois primeiros minutos, as pessoas deveriam se decidir em relao voz do pregador e, depois, no pensar mais a respeito

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dela. exatamente como acontece com sua roupa. Quando voc levanta para pregar, se as pessoas reparam na sua roupa depois de v-lo uma vez, tem alguma coisa errada com ela. Voc est vestido de maneira exagerada ou de maneira desleixada. No est vestido adequadamente para pregar. A mesma coisa verdade em relao voz. Ela deveria soar natural. Mas sempre existe mais que isso. A voz sempre deve ter algum fogo convico, animao. Fogo na voz significa que a mente e a voz esto engajadas no ato da fala. Existe uma relao direta entre uma mente ativa e uma voz ativa. Por exemplo, se no estou totalmente interessado em um ponto, o omitirei porque minha voz ser inspida. Minha voz me trair: "Esse ponto no importante", independentemente das minhas palavras. Ela comunica aos ouvintes que, na verdade, no estou interessado. Se eu tentar disfarar, os que so sensveis acabam por perceber isso. Assim, contraproducente tentar convencer as pessoas de um ponto em que voc no acredita. Gosto de ouvir as pessoas dizerem certas palavras. A maneira que as pessoas dizem "Deus" sempre me intrigou. Em alguns casos, voc pode quase sentir o relacionamento. Em outros, isso majestoso. Em outros, severo e irritadio. O fato de que isso to diferente entre diferentes pessoas significa que ali existe um relacionamento diferente, e a voz est dizendo o que a mente sente. Fogo na voz no tem nada que ver com uma voz boa ou uma voz ruim. Algumas da^vozes mais lastimveis que eu j ouvi vm dos melhores pregadores. Mas os ouvintes prestam ateno em uma voz ruim contanto que ali haja fogo, porque logo que os ouvintes percebem que a voz real, adaptam-se a ela. Use gestos deforma eficaz Os gestos tm o seu prprio vocabulrio. O pintor espanhol Goya colocava tanta intensidade para pintar as mos quanto para pintar o rosto, porque as mos so a parte mais difcil do corpo para ser pintada. Delsarte estudou por vrios anos como as mos mostram emoo. Ele se tornou to bom nisso que podia sentar em um parque e dizer se um beb estava sendo segurado por uma criada ou por sua me pela intensidade das mos. Tambm me tornei interessado no que as mos podem dizer. Quando assisto a um orador, observo as mos. Quero ver se os gestos so espontneos ou programados. Quero ver se os gestos espontneos so repetidos ou variados. Meu amigo Haddon Robinson tem o melhor repertrio de gestos de mos que eu conheo. Tentei contar os diferentes formatos que sua mo faz, e o nmero astronmico. No entanto, os gestos so completamente espontneos e esto em harmonia com o que ele est dizendo e com o som de sua voz. Ele tem um grande vocabulrio tanto de gestos como de palavras. Descobri que oradores no podem desenvolver percia com gestos rapidamente, mas se dedicar ao progresso. Aqui est uma dica para comear. Se voc

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proferir uma afirmao mais veemente, em vez de se tornar intenso muito cedo, melhor relaxar seu corpo e se afastar meio passo do pblico. Ento, exatamente antes de voc fazer a afirmao mais veemente, ande um passo em direo aos ouvintes e se endireite. Dessa forma, tanto seu corpo como sua voz projetam a mensagem. Entre os gestos, voc precisa incluir tambm mostrar s pessoas os seus olhos. Na fala, os olhos so quase to importantes quanto a voz. Todo mundo sabe a importncia do contanto visual, mas a tentao que eu tenho de me concentrar em algumas pessoas na frente que esto prestando ateno. Talvez eu me sinta inseguro, mas mais fcil falar a essas pessoas. Tenho que me lembrar de no negligenciar aquelas nos cantos ou alas laterais. Como o fazendeiro que est alimentando as galinhas, voc precisa arremessar o milho por toda a parte para que todo mundo consiga um pouco. Assim, eu digo a mim mesmo: lembre-se das galinhas menores mais afastadas. Quero que saibam que tambm estou pensando nelas. Captulo 37
ABRINDO A MENTE FECHADA DOS OUVINTES

Como pregar a cticos Ed Dobson


Os ouvintes no nosso programa de evangelismo, no sbado, noite so compostos por um tero de indivduos sem igreja, um tero de pessoas que saram de alguma igreja e um tero de pessoas no ligadas a nenhuma igreja, de forma que a maioria tem um ponto de vista secular. No final do culto, respondo s perguntas escritas; no fao idia o que elas sero de antemo. As perguntas vo desde sobre predestinao masturbao, do aborto ao suicdio, e minhas respostas nem sempre so o que as pessoas gostariam de ouvir. Em uma noite, algum escreveu: "Eu sou gay e sempre fui gay. Est tudo bem com isso?". "O que voc realmente est perguntando", respondi, ": 'O que a Bblia diz a respeito da sexualidade?'. A Bblia ensina que a sexualidade um presente de Deus para ser experimentado dentro do compromisso do casamento heterossexual. Meu entendimento da Bblia que todas as expresses da sexualidade fora desses limites no esto dentro do plano criativo de Deus". "Voc est me perguntando se est certo ter sentimentos homossexuais? Sim, est. Mas as Escrituras no permitem que voc leve prtica esses sentimentos como uma expresso legtima da sexualidade. Se voc tenta ignorar esse fato, h conseqncias, uma das quais desagradar a Deus". Respostas assim podem irritar pessoas que no aceitam um padro absoluto de verdade. Um homem me disse: "Realmente gosto de sbado noite, mas quan-

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do voc responde quelas perguntas, gostaria que voc deixasse de se referir Bblia e me dissesse o que realmente pensa". Elogiei o homem por ser to perspicaz. O ponto de nosso culto atraente para os que buscam no dizer s pessoas o que eu penso, mas ajud-las a se conectar com a verdade bblica. Em uma cultura marcada pelo relativismo, hostil em relao s noes de verdade imutvel e fundamental, o evangelho pode ser ofensivo, no importa o quo positiva seja a minha apresentao. As vezes, isso no pode ser evitado. Mas, s vezes, pode. Descobri que posso fazer com que ouam a verdade do evangelho, mesmo em uma cultura relativista. medida que conduzi os cultos abertos para os que buscam e me tornei amigo de no-cristos, reuni vrios princpios para alcanar os cricos corn a verdade. Explique a razo O esprito do individualismo, mais do que o de comunidade, domina nossa cultura, concedendo ao relativismo um forte atrativo. "Voc acredita no que quer e eu acredito no que quero" o esprito dos nossos tempos. Se um casal em um programa de televiso diz: "Estamos casados h 60 anos e ainda estamos felizes", o auditrio aplaude. Mas se eles disserem: "Acreditamos que todo mundo deveria permanecer casado a vida inteira", eles sero vaiados e tirados de cena. O individualismo penetrante tem um lado positivo. As pessoas esto busca do que pode melhorar seu estilo de vida, de forma que posso alcan-las se eu demonstrar que os valores que ensino so verdades benficas para qualquer um. Preciso mostrar aos cticos modernos a sabedoria prtica dos princpios bblicos, particularmente aqueles princpios que parecem rgidos ou intolerantes. Por exemplo, para a maioria dos leigos, "no se ponham em jugo desigual com descrentes" a idia mais ridcula e mais bitolada que j ouviram. Em sua mente, se duas pessoas se amam, isso tudo que importa. Eles pensam que tolo, at mesmo trgico, a religio interferir no amor. Quando falo sobre esse assunto, concentro a ateno nas razes lgicas por trs do princpio bblico: "Voc no pode construir uma casa se baseando em dois conjuntos de plantas. No casamento, se uma pessoa dirige a vida conforme valores enraizados nas Escrituras; e a outra, conforme outro conjunto de valores, apenas uma questo de tempo at que eles colidam em relao a como criar filhos, gastar dinheiro ou usar o tempo de lazer. Mais cedo ou mais tarde, conjuntos de valores rivais batero de frente. Deus sabe disso. Ele adverte contra estar em jugo desigual porque quer que os casais evitem conflitos dolorosos". As pessoas do mundo secular normalmente so sensveis a uma argumentao assim. Uma vez que entendem que Deus a favor delas, no contra elas, ficam mais abertos a obedecer a Deus a partir do amor e submisso, no meramente porque a obedincia oferece uma recompensa neste mundo.

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Apele curiosidade das pessoas a respeito da Bblia Embora muitas pessoas do mundo secular rejeitem a noo de valores absolutos, elas so curiosas a respeito do que a Bblia diz. E se vo igreja, eu tomo por certo que elas tm ao menos algum interesse nos ensinamentos da Bblia ou no estariam ali em primeiro lugar. Quando respondo aos cticos ou a pessoas em busca, sempre introduzo meus comentrios com a seguinte observao: "Se voc est perguntando o que a Bblia diz, aqui est a resposta". Se eu uso rodeios e fico inventando coisas em torno da Bblia, meus ouvintes no me respeitaro. s vezes, preciso dizer francamente: "Posso no gostar da resposta da Bblia, vocs podem no gostar dela, mas aqui est o que ela diz". Em um sbado noite, uma pergunta dizia: "Sou cristo. Meu irmo no era cristo quando cometeu suicdio. Assim mesmo acredito que ele estar no cu. O que voc pensa a respeito disso?". "O que voc est perguntando se a Bblia mostra vrias opes em relao a como ir para o cu", respondi. Tenho que ser honesto com voc. As Escrituras dizem que Cristo o nico caminho para o cu e no existem outras opes. Voc provavelmente est pensando: Mas o que isso significa para o meu irmo? J que voc cristo, sem dvida teve alguma influncia sobre ele; talvez antes de ter tomado essa deciso horrvel, talvez ele tenha se arrependido e entregue sua vida a Cristo". Eu teria adorado dar a ele a segurana de que o irmo est esperando por ele no cu, mas eu no podia. Conclu: "Se voc est perguntando se as pessoas podem ir para o cu sem ter aceito a Cristo no, elas no podem. Gostaria de dizer a voc que isso no importa, mas se eu dissesse, eu seria desonesto com a Bblia". As pessoas respeitam esse nvel de integridade. Tento satisfazer a curiosidade natural das pessoas a respeito da Bblia de duas formas. Prego versculo por versculo domingos de manh, e, sbados noite, uso a Bblia para responder a perguntas tpicas. Ao passar por um livro versculo por versculo, a certa altura darei de cara com uma questo que interessa a um indivduo. As perguntas de sbado noite me foram a lidar com preocupaes urgentes dos ouvintes. Conhea o que essencial e o que no Conseguimos fazer com que os ouvintes do mundo secular nos ouam quando no confundimos coisas essenciais com no essenciais. Tento distinguir entre trs tipos de verdades: absolutos so verdades essenciais f, verdades que nunca mudam (como a salvao somente por meio da graa), convices so crenas em relao s quais os cristos ortodoxos podem diferir (como a forma de governo eclesistico); preferncias so tradies ou costumes (como gostos musicais) que podem ser compatveis com a Bblia, mas no so baseadas na Bblia e podem mudar de cultura para cultura e ao longo do tempo.

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Naturalmente, s vezes as pessoas diferem a respeito de qual categoria a que um assunto pertence, mas a maioria das questes parece cair em uma categoria ou outra. No pule os temas difceis Quando voc est tentando fazer com que ouvintes seculares lhe dem ouvido, tentador diluir temas densos ou evit-los completamente. Temos medo de que as pessoas desconectem do nosso sermo. Mas descobri que isso um erro. Justamente quando penso que sei o que a cultura quer ouvir e o que no quer, sou completamente surpreendido novamente. Nossa srie de sbado noite mais popular era intitulada: "O que significa ser cristo?". Sob qualquer aspecto o nmero de pessoas presentes, a resposta dos ouvintes e a manuteno de contato foi a srie de quatro noites mais bemsucedida na histria de nossos sbados. At ento eu havia lidado com temas como depresso, amargura e perdoar os pais. A ltima coisa que eu esperava era uma reao a um tema to simples e franco. Aprendi uma lio valiosa. No preciso trocar mensagens bblicas e francas por alguma coisa que est na moda. As pessoas tm uma fome espiritual bsica que apenas a pregao bblica fiel pode satisfazer. Descobri que posso pregar at mesmo a respeito do assunto mais complicado, contanto que eu o equilibre com boas novas. Realizamos uma srie de duas partes no sbado noite, uma sobre o cu e a outra sobre o inferno. Comeamos o assunto da vida aps a morte contando experincias de quase morte provenientes da literatura popular. No estava preparado para dizer que essas experincias eram reais, mas apontei que elas freqentemente encontravam paralelos no ensino bblico sobre a morte e a vida aps a morte. A noite sobre o cu foi bem recebida. Mas na outra semana, disse: "O que eu no disse a vocs na semana passada foi que h outras experincias de quase morte descritas na literatura que no so to agradveis. De fato, incrvel como muitas dessas experincias encontram paralelos no que a Bblia diz a respeito do inferno". Pude perceber que as pessoas estavam desconfortveis com essa segunda sesso, mas elas ouviram atentamente. Estabelea a autoridade Acredito que, em geraes anteriores, a maioria dos pregadores podia tomar por certo que os ouvintes lhes conferiam um certo grau de autoridade. Muitos pregadores tambm podiam tomar por certo que sua congregao tinha um mnimo de conhecimento bblico. Hoje em dia, no tomo nada por certo. Considero como certo que quase todo mundo questionar praticamente tudo que digo. Alm disso, tomo por certo que a maioria dos ouvintes sabe pouco, seno nada, a respeito da Bblia.

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Mas como voc estabelece a autoridade com um grupo que cresceu segundo a mxima: "Questione a autoridade"? Eu descobri que pessoas assim me vero como digno de crdito se eu fizer o seguinte: Deixar as pessoas falarem- um pouco. Nos sbados noite, sempre usamos cinco a oito minutos para deixar algum compartilhar o que Deus fez em sua vida. Os ouvintes aceitam minha mensagem se eles virem que ela faz diferena para algum que no pago para propagar a religio. Recentemente renovei os votos de um casal que estava perto do divrcio. O marido havia vivido com outra mulher por um ano. O divrcio estava para ser oficializado quando os dois comearam a freqentar os sbados noite, independentemente um do outro. Ambos acabaram entregando sua vida a Cristo. O marido logo terminou o relacionamento com a mulher com que estava vivendo. O casal distanciado comeou a se falar novamente. Eles finalmente decidiram: "Ei, se Deus pode nos perdoar, podemos perdoar um ao outro. Vamos comear de novo". Assim, na frente dos seus amigos incrdulos, eles renovaram seus votos. Fui recepo depois. Era fascinante ouvir seus amigos no salvos tentando descobrir o que havia acontecido com esse casal. Devido a essa experincia, muitos deles comearam a comparecer ao culto do sbado noite. Eles no podiam negar a diferena que Cristo havia feito na vida dessas duas pessoas. Praticar o que prego. As Escrituras dizem que podemos silenciar a tolice de pessoas ignorantes com nosso bom comportamento. Isso envolve ir a lugares que Cristo iria e passar tempo com pessoas com que ele passaria tempo. E, do plpito, digo que, se Cristo estivesse em minha cidade hoje, provavelmente no estaria presente em minha igreja. Ele estaria l entre os pobres e os marginalizados. Essa uma razo pela qual nos envolvemos ajudando as pessoas que esto morrendo de AIDS. Quando o centro de recursos para a AIDS realiza sua festa anual de natal no centro, alguns membros de nossa igreja comparecem. Eventos desses so uma grande oportunidade para ministrar. Em uma dessas festas, encontrei uma mulher em estado avanado da doena que tinha dois filhos tambm diagnosticados com o vrus. Pude falar com ela a respeito do amor de Jesus Cristo. Nossa igreja doa dinheiro para cobrir os custos dos que morrem da doena e no tm recursos. Alm disso, todo Natal, o centro de recursos para a AIDS nos d uma lista de nomes de pessoas sofrendo por causa da doena e uma lista de pedidos que distribumos nossa congregao. Reunimos as doaes, e os receptores sabem que foi a nossa igreja que doou os presentes. Nosso envolvimento com os que sofrem por causa da AIDS tem construdo credibilidade. No incomum que nossos cultos do sbado noite atraiam adeptos da comunidade gay. Mulheres tm ficado em p e dito: "Sou uma ex-lsbica. Cristo mudou minha vida por meio desta igreja".

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Aceitar as pessoas como elas so. Em um domingo de manh, um homem entrou no nosso culto da manh com a palavra de baixo calo que comea com "f" estampada em sua camiseta. Muitas pessoas tiveram dificuldade de engolir isso. Como ouvi depois, quando as pessoas se levantaram para cantar a primeira msica, muitos no conseguiam parar de pensar nessa camiseta. Mas assim como era inapropriado vestir essa camiseta, tambm era importante que ns aceitssemos aquele homem da forma como estava. Quando a igreja exige que as pessoas ponham em ordem a sua vida e ajam de um determinado modo para que, depois, possamos am-las, perdemos o respeito da nossa cultura. Manter o nvel comum. Algum uma vez reclamou que nossa igreja logo ficaria repleta de homossexuais. Respondi: "Isso seria extraordinrio. Eles poderiam sentar do lado dos fofoqueiros, dos invejosos, dos gananciosos e de todo o resto de ns pecadores". Tento transmitir a mesma atitude em minha pregao: todos ns estamos sob o julgamento de Deus e todos precisamos desesperadamente da sua graa. Deixar as pessoas saberem que no estou falando a elas de alguma posio moral elevada as ajuda a ouvir o que tenho a dizer. No fingir ser Deus. Tenho que ser honesto com as pessoas quando no sei as respostas s suas perguntas. Uma vez uma mulher perguntou: "Onde Deus estava quando meu pai estava me molestando?". "Eu gostaria de saber onde ele estava durante sua enorme provao", respondi. "Simplesmente no sei. Mas sei disto: Deus a ama e quer curar as feridas do seu passado". irnico, mas no ter todas as respostas ajuda as pessoas a acreditar mais nas respostas que tenho. Usar a cultura para apresentar as boas novas. As pessoas do mundo secular conhecem a msica popular, o entretenimento e a mdia. Assim, usei esses mundos para defender o cristianismo. Em minhas mensagens no sbado noite, cito estudos seculares, leio jornais e revistas e cito msicas ou parte delas para fazer a ponte entre o mundo dos ouvintes e as Escrituras. Uma noite, usei a msica famosa do John Lennon Imagine. Eu pedi aos ouvintes para que imaginassem um mundo sem religies competindo entre si, sem guerras e sem brigas, onde a paz e a harmonia completa reinariam. "Ser que algum dia existir um mundo assim?", perguntei. "Um mundo assim possvel unicamente por meio de Jesus Cristo, que nos d paz pessoal e transforma o dio em amor". Elimine os esteretipos Pessoas em nossa cultura tm noes erradas a respeito do cristianismo. Quando elimino esses esteretipos negativos, primariamente com humor e satirizo de vez em quando os defeitos dos cristos, ganho credibilidade. Em uma manh de Pscoa, sabendo que muitas pessoas no ligadas igreja estariam entre os ouvintes, vesti minha toga doutorai no plpito. Apontei para

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varias partes dessa toga bonita as cores, o capuz, as mangas e expliquei o que cada uma simbolizava. Ento, abri o zper da toga e sa dela com uma camiseta e jeans azul. As pessoas suspiraram. "No Domingo de Pscoa, todos ns colocamos nossas togas", expliquei. "Por meio disso, quero dizer que todos nos vestimos. Todos ns colocamos a nossa melhor imagem. Mas por baixo de todo o engano, no nivel do jeans azul, freqentemente somos pessoas bem diferentes. Precisamos perguntar: 'A pscoa faz alguma diferena'?". Tentar alcanar incrdulos convictos um grande desafio que requer criatividade e dedicao. As vezes, os resultados vm lentamente; s vezes, temos de agentar muitos mal-entendidos e hostilidades. Mas, s vezes, os resultados so extraordinrios. Captulo 38
TRANSFORMANDO A PLATIA EM UMA IGREJA

Como transformar consumidores em pessoas comprometidas com o evangelho WillWlimon


As dinmicas da igreja moderna podem ser desencorajadoras. O domingo se tornou apenas outro dia para ser consumido. Aqueles que comparecem ao culto exigem ser entretidos. Mas eles ainda so uma congregao crist e fazemos bem em trat-los como tal. Como pregamos para um grupo assim semana aps semana? Como podemos mud-los da condio de serem consumidores individualistas para a condio de uma comunidade de santos obedientes Palavra de Deus? A vida de igreja uma atividade de lazer? Diversos fatores inibem nossos ouvintes do domingo de serem uma congregao, e o primeiro que nossos ouvintes adotaram muitos dos valores da nossa sociedade de consumo e lazer. Vemos isso no estilo de vida das pessoas. Um pastor no Colorado reclamou por causa das viagens de fim de semana dos seus membros. Sua igreja est localizada em uma regio de classe mdia alta em Denver, e muitos em sua congregao tm casas e apartamentos em Breckenridge ou Vail. Em certos perodos do ano o perodo para esquiar, por exemplo, que pode ir do comeo de novembro at meados de abril normalmente muitos membros, em geral muito assduos, freqentam a igreja irregularmente. Tentar manter um sentimento de comunidade varia do difcil ao impossvel. Segundo, os que freqentam a igreja tm menos laos fortes com outros na igreja. Em minha ltima igreja, a igreja era o centro social para os que estavam prximos da aposentadoria. O pessoal em um jantar "junta-panela" na igreja tam-

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bm seria o mesmo do jantar festivo no centro da cidade. Se voc perguntasse a eles: "Quem so seus cinco melhores amigos?", a maioria teria nomeado ao menos trs da igreja. Mesmo uma gerao antes desta, a maioria que freqentava nossas igrejas vivia na mesma cidade e recebia sua correspondncia no mesmo correio e fazia compras nas mesmas lojas. Assim, grande parte da sua vida era compartilhada mesmo antes de chegar igreja no domingo de manh. Para a maioria do pessoal mais jovem em minha ltima congregao, entretanto, a igreja era apenas uma das muitas paradas ao longo de uma estrada movimentada. Muitos gastavam de vinte a trinta minutos para ir e vir do trabalho todos os dias e no puderam nomear nem mesmo um amigo prximo da igreja. Terceiro, o freqentador normal de igreja tem pouca familiaridade com a linguagem crist. No domingo de manh, as pessoas chegam sem um conhecimento til a respeito do cristianismo. Elas ouvem nossas palavras sem algumas pressuposies fundamentais a respeito das Escrituras. Uma mulher recentemente reclamou para mim a respeito do grupo de jovens que sua filha de dezessete anos freqenta. Sua filha disse algo como: "A trindade um conceito antiquado. No precisamos mais pensar em Deus de uma forma to complicada". . . O lder de jovens respondeu: "Bem, isso errado. No assim que o cristianismo olha para isso". A me da menina ficou profundamente ofendida. Quanta arrogncia da parte desse jovem pastor em dizer que sua filha estava errada! "Sua filha extremamente inteligente!', disse depois de ouvir essa me. "Ela obteve um enorme conhecimento na faculdade da sua escolha. Mas ela uma pessoa no instruda e no tem cultura quanto doutrina crist bsica. Como cristos, no podemos dizer: 'Eu concordo ou no com isso'. Devemos ser instrudos e treinados em uma forma bem diferente de olhar para as coisas". Quando as pessoas no sabem e realmente no se importam em saber o contedo do cristianismo, difcil construir uma comunidade de f. As tentaes gmeas de um pastor Nossas congregaes inconstantes podem nos tentar em duas direes. Por um lado, podemos servir de instrumentos de sua mentalidade consumista. Evitamos a controvrsia, mesmo se ela for bblica, e nos esforamos para fazer as pessoas se sentirem bem, planejando o culto de forma que estejam eufricas no final. Por outro lado, o cinismo pode tomar lugar: "Os meus membros no se importam a respeito do evangelho. Eles apenas querem ser entretidos, para que se sintam bem em relao a suas pequenas miserveis vidas". Assim, pregamos sem esperar nenhuma mudana relevante. Uma reao melhor requer uma mudana fundamental na atitude. O comportamento de uma congregao s vezes enganoso. Embora eles tenham um

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longo caminho a percorrer, existem sinais definidos de que aspiram se tornar uma congregao. Aqui esto trs atitudes que eu desenvolvi para me lembrar disso. Primeiro, eu desenvolvi admirao quando as pessoas aparecem. Existem muitas outras coisas que as pessoas poderiam estar fazendo em um domingo de manh. Muitos realizam sacrifcios para estar na igreja. No ltimo inverno, recebi a tarefa do presidente da Universidade de Duke de gastar mais tempo com os alunos, de forma que no domingo de manh (2h30 da manh), depois de um jogo de basquete com o Michigan, fui para uma fogueira ao ar livre com eles. Fui falar com um estudante que eu conhecia, e ele ficou surpreso em me ver, e eu, brincando, disse: "Bom dia, Davi. Aposto que voc no vai estar no culto hoje de manh". "Ser mais fcil para mim do que para voc", ele caoou. "Estou acostumado com isso, e voc no!". "Ah, Davi", repliquei. "Voc to jovem e arrogante!". A seguir, passamos uma meia hora falando a respeito da vida dele. No posso acreditar que estou aqui, pensei. Em apenas algumas horas tenho de pregar. Mais tarde naquela manh, 10h55, eu estava junto com o coral nos fundos do santurio quando Davi entrou. "Voc est acordado!", disse eu, surpreso. "Sim", respondeu, "e estou com uma aparncia melhor do que voc. E voc provavelmente dormiu mais do que eu". Sim, eu pensei. E nem tomei o que voc tomou. Enquanto ele seguia para o santurio, disse: "Espero que voc se saia bem hoje". Quando penso nas cinco mil razes para no ir igreja, quando reflito sobre o quanto a pregao deve parecer arcaica para as pessoas e como prego mal s vezes fico completamente pasmo com as pessoas que aparecem de forma constante. A segunda atitude que desenvolvi apreciar as descobertas por acaso do ministrio. Quando alguma coisa notvel acontece como resultado da pregao, ns ficamos tentados a pensar: Bem, j estava mesmo na hora. Em vez disso, quero ser grato, pois o Esprito de Deus tem trabalhado no desenvolvimento da f e da comunidade crist. Uma vez, preguei um sermo sobre sexo e, na semana seguinte, recebi uma ligao de um pai. "No sei que tipo de reao voc recebeu para o sermo do ltimo doming o , disse ele. Mas apenas quero lhe dizer que meu filho de 17 anos estava l". Eu me preparei para o choque e a raiva. "Levar meu filho igreja na semana passada foi uma luta e tanto", continuou ele. "Eu o forcei fisicamente a ir. Quando ele chegou, estava nervoso e sentou-se com seus braos cruzados. "Eu no ouvi muito do seu sermo porque estava muito ocupado observando meu filho. Mas quando voc comeou a falar sobre sexo, ele ficou de boca aberta. Ele

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ficou pasmo que voc estava pregando sobre um tema desses. Fiquei to orgulhoso que estvamos l. Fiquei orgulhoso de voc, pastor". "Quando voc terminou, eu no disse uma palavra. Mas no caminho para casa, meu filho disse: 'Caramba! Esse sermo foi tpico dele?'. 'Sim', respondi. 'Esse um sermo tpico de Willimon. Menti nem todos os seus sermes so to interessantes mas apenas quero agradec-lo pelo que disse no domingo". Esse o tipo de acontecimento pelo qual quero ser grato em termos. E, finalmente, trato as pessoas que aparecem no culto com respeito pastoral. Muitas pessoas esto vindo com um grande fardo para os quais esto procurando a ajuda de Deus. Em meus primeiros quatro anos em Duke, s ensinava no departamento de teologia. Era a primeira vez desde a faculdade que no estava pregando, de modo que eu freqentava uma igreja local. Um domingo, entrei no santurio da igreja e me sentei ao lado de uma mulher de meia idade. O rgo ainda estava tocando o preldio e, assim, virei-me para ela e lhe perguntei como estava. "No muito bem", respondeu. "Meu marido foi morto na semana passada". "O qu?". "Um motorista bbado o matou", continuou ela. "O que torna sua morte to difcil que ns estvamos separados quando isso aconteceu". "Eu sinto muito". Retrado, virei-me para um homem que havia acabado de sentar no outro lado. "George, como voc est?", perguntei. "Faz um ms que no venho aqui", respondeu ele. "Alguma coisa errada?" "Bem, minha me morreu", disse ele. "E simplesmente a pior coisa que j aconteceu comigo. Eu sinto tanta falta dela". "Sinto muito em ouvir isso", disse-lhe. Exatamente a o culto comeou, pelo que eu fiquei extremamente grato. Desde essa poca, eu nunca mais presumi que meus ouvintes no precisam da comunidade criada pelo evangelho e no a querem. Como interpretar a cultura corporativa Nossos ouvintes desejam ser uma congregao. Isso requer treinamento. As foras centrfugas de nossa cultura que tentam despedaar as pessoas so muito fortes. Ns no podemos simplesmente esperar que elas cheguem ali todos os domingos sabendo o que devem fazer. Aprendi que trein-los pode ser mais fcil do que pensamos. Em uma congregao que pastoreei, fui advertido a respeito de um membro que era considerado uma pessoa colrica. Alguns meses depois de eu chegar, esse homem veio at mim depois do culto. "Eu simplesmente no vejo isso da forma que voc disse esta manh, pastor", ele disse. "Talvez eu no tenha compreendido parte de sua fala. mas eu no penso que voc esteja certo".

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Imediatamente fiquei na defensiva. "Wally", disse eu, "no sei exatamente o que voc ouviu...". "Espere um minuto", interrompeu ele. "Eu no pedi a voc para que se retrate. Estou apenas dizendo que no entendi e, assim, discordo. Que tipo de pregador voc , afinal de contas? Algum que fica em p e diz alguma coisa e depois se retrata quando algum discorda?". Depois, esse homem disse: "Sabe como , voc precisa ler livros o tempo todo. Precisa pensar sobre todas essas grandes coisas. Eu dirijo uma loja de hardivare, e voc pode aprender a tocar uma loja de hardware em um ano e j faz dezenove anos que fao isso. O domingo o nico dia em que posso me sentir como uma pessoa pensante". Wally, como se verificou, no era uma pessoa colrica, apenas um homem que era impaciente com pregadores que no levavam seu trabalho a srio. Nunca me esqueci seus comentrios. Ele me deu autorizao para conduzir meu negcio no domingo de manh. Se um dono de uma loja de hardware estava interessado em interagir com o meu sermo, eu sabia que poderia treinar outros a fazer o mesmo. Um sermo , antes de tudo, sobre Jesus Cristo, o que ele fez por ns e o que ele nos chama a fazer por ele e uns aos outros. Quero treinar as pessoas no para perguntar o seguinte: "Isso foi relevante para as ltimas coisas acontecendo em meu mundo", mas: "Este sermo foi fiel ao texto revelado das Escrituras?". Em um sermo recente sobre Efsios 3.5-7, que fala sobre no deixar conversa obscena sair de nossas bocas, eu disse: "Vocs me conhecem. Gosto de pregar sobre as coisas grandes sexo, guerra, racismo os pecados grandes. O que Efsios est dizendo nesta manh, entretanto, parece to insignificante. Uma razo pela qual eu gosto de tratar dos pecados grandes que mais fcil falar a respeito dos problemas raciais na frica do Sul do que sobre o que aconteceu na ltima reunio do conselho". Contrastei o que gostaria de pregar com os objetivos do texto claramente declarados. Ento, prossegui para pregar o texto que eu tinha recebido. Enviei uma clara mensagem de que o que eu prego no necessariamente o que penso; estou limitado pelas Escrituras, e isso o que as pessoas esto recebendo. Se minha primeira tarefa fazer com que as pessoas ouam a Palavra (versus palavras humanas), minha segunda tarefa fazer com quedas pessoas reajam Palavra, fazer com que elas falem sobre essa Palavra. Recentemente, preguei sobre Romanos 1. O apstolo Paulo inclui nessa passagem uma lista enorme de pecados: inveja, malcia, assassinato, e assim por diante. Depois de me referir passagem, mostrei algumas estatsticas do nmero de crimes violentos na Carolina do Norte. A seguir, eu disse: "Paulo nos d a sua lista de estatstica devastadora. Mas ento, depois de fazer esse retrato desanimador:'Deus nos deixou', ele vai para o seguinte: 'Deus veio a ns' ".

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Ilustrei isso com uma histria do jornal Durham Morning Herald sobre uma mulher negra cujo irmo fora atingido com um tiro e morrido enquanto estava indo cozinhar um peru para algumas pessoas pobres antes do natal. Junto com o artigo, estava uma foto de cortar o corao dessa mulher prostrada em uma calada, gritando com aflio por causa da perda. O artigo relatou suas palavras: "No deveria ser assim". A me desse homem e dessa mulher tambm estava ali, segurando a Bblia. Alguns amigos estavam ali tambm e foram citados dizendo: "Vamos descobrir quem fez isso. Vamos mat-lo". Mas, apontando para a Bblia, a me disse: "No, esta minha arma". Conclu o sermo dizendo: "Quero que vocs ouam essas duas mulheres e se lembrem de duas coisas: primeiro, no deveria ser assim; ns criamos essa confuso e podemos mud-la por meio de Jesus. Segundo, a Bblia nossa arma, no msseis nem armas de fogo." Eu queria que meus ouvintes fossem embora reagindo, quer dissessem: "Eu achei isso terrivelmente desanimador", quer dissessem: "Isso pareceu meio simplista. Ser que o Willimon realmente acredita que a resposta para o ndice de criminalidade Jesus apenas aceite a Jesus, e tudo ficar bem?". Depois de um filme ou concerto excepcional, as pessoas saem e comeam a conversar com outras totalmente estranhas porque ambas experimentaram algo poderoso. Quero que a mesma coisa acontea como resultado de minha pregao. Quero que as pessoas reajam s verdades desconcertantes do evangelho. Como disse Martinho Lutero: "O sermo o raio trovejante lanado do cu para explodir pecadores no-arrependidos, e mais ainda os santos justos". Transformando pregadores em pastores Contudo, treinar nossos ouvintes para esperar algo mais do domingo do que consumo pressupe que ns entendemos o mundo em que vivemos. Isso requer nosso prprio treinamento. Colocando isso de outro modo, precisamos nos tornar pastores se queremos que os nossos membros se tornem uma congregao. Uma vez, visitei uma mulher frgil da minha congregao no seu local de trabalho. Os dois homens para quem ela trabalhava eram irmos, ambos barulhentos e insuportveis. O ar do escritrio estava cheio de nuvens de fumaa de cigarro. Fiquei ofegante quando entrei no escritrio. Enquanto eu estava falando com essa mulher em sua escrivaninha, um dos irmos gritou do seu escritrio: "Onde, diabos, est aquele relatrio?". "Eu no sei onde est aquele relatrio f...", o outro irmo gritou, sentado em seu escritrio no outro lado do corredor. "Consiga o relatrio". "Peggy", um deles gritou, "ache aquele relatrio maldito". "Estou conversando com o meu pastor", respondeu ela. "Vou consegui-io para voc em alguns minutos". "No estou nem a com quem voc est falando", um deles disse. "Apenas consiga para ns aquele relatrio F...".

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Ela virou para mim e disse: " com isso que eu vivo oito horas por dia, cinco dias por semana. J comeo o dia com os gritos deles". Vrios meses depois de minha visita, eu ainda no podia afastar a lembrana do ambiente de trabalho dessa mulher. A visita pastoral um grande treinamento para o pregador; preparao de sermo. Muitas vezes, quando luto com um trecho durante a semana, subitamente obtenho uma percepo do tipo: " isso", enquanto ouo algum na sala de estar de sua casa. Isso depura minha linguagem e me fornece uma janela para a alma das pessoas. Nosso cuidado pastoral afeta nossa pregao. Uma platia se transforma em uma igreja Um antigo aluno meu estava pastoreando uma congregao pequena. Em um domingo, exatamente antes da orao pastoral, ele perguntou se havia pedidos de orao. Uma mulher chamada Mary se levantou: "Joe nos deixou essa semana, e ele se foi para sempre. Eu no sei como as meninas e eu iremos sobreviver. Por favor, ore por ns". O pastor ficou atordoado. Como algum poderia ser to "sem noo" a ponto de fazer um pedido desses s pessoas durante a adorao? Ela est violando as regras, ele pensou. Ns apenas oramos publicamente por operaes na vescula biliar ou sogras hospitalizadas. Isso muito confuso. "Bem, querida", uma mulher idosa interrompeu, cortando os pensamentos dele: "Eu no tenho certeza de que devemos orar por isso. Quando meu marido me deixou, a maneira em que eu sobrevivi foi por meio de algumas pessoas bem aqui na igreja. Ns podemos ajud-la". Pasmo, o ministro ouviu em silncio. "Mas o que vou fazer?", Mary disse. "Eu s tenho um diploma de ensino mdio. Nunca trabalhei em minha vida". "E estranho que isso tenha acontecido justo agora", disse um homem sentado mais afastado, nos fundos. "Estou procurando um novo funcionrio. No posso pagar muito por esse emprego, mas seria o suficiente para sobreviver. No necessria muita experincia, e ns podemos trein-la para o trabalho. Por que voc no fala comigo depois?". O pastor se recuperou o suficiente para orar e terminou o culto da manh. No domingo seguinte, entretanto, quando o pastor estava em p no plpito, disse: "No domingo passado, quando Mary pediu que orssemos por ela, foi um momento sagrado para ns. Mary nos fez ser uma igreja. No tenho certeza de que ramos uma igreja antes de ela deixar isso conosco. "Eu com freqncia me perguntei se ir ao seminrio e tornar-me ministro valeria a pena. Questionei se a igreja era mais do que um Rotary Club ou mais do

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que um Clube de Amigas santificado. Quero falar por todos ns e dizer: 'Obrigado, Mary', e: 'Obrigado, Deus' por nos fazer uma igreja". Meu amigo aluno foi um pouco humilde demais, porque foram sua pregao e pastoreio as tarefas antigas do ministro que nutriram virtudes que vieram tona naquele culto. Isso apenas um pequeno exemplo do que pode acontecer com a reunio das pessoas no culto: ela realmente pode se tornar uma igreja. Captulo 39
PREGANDO PARA MUDAR O CORAO

O exemplo de Paulo aproclamao corajosa e ousada Alistair Begg


Em Atos 24, Paulo est em uma priso domiciliar. Ele est preso sob a acusao de ser um desordeiro, o chefe de uma seita nazarena. Flix, cujo nome significa feliz, o governador se quiser, voc pode cham-lo de sr. Feliz tendo ouvido a defesa de Paulo, adia os procedimentos esperando a chegada de Lisias, o comandante. Enquanto Paulo espera pelo progresso lento, pesado e inexorvel da justia, acontece esse encontro, que envolve Flix e sua esposa Drusila (At 24.24,25). No ficamos sabendo o que motivou Flix e Drusila a mandar buscar Paulo e os tornou dispostos a ouvi-lo. Conjecturas nos permitem imaginar que a vida ficou um pouco tediosa e talvez eles tiveram a idia: Bem, talvez ns pudssemos mandar buscar aquele sujeito que est em priso domiciliar e ver o que ele tem a dizer. As pessoas esto dizendo todo tipo de coisa sobre ele, ento por que no vemos o que ele mesmo tem a dizer? A platia de Paulo Voc tem dois indivduos que bem provavelmente nunca teriam comparecido a uma das reunies pblicas de Paulo. Mas aqui, na providncia de Deus, eles so confrontados com a mensagem que Paulo traz. Esses exemplos de poder na cultura dos seus dias, o seu pano de fundo e todos os acessrios do seu estilo de vida seriam imponentes para algum que tinha passado pela angstia e maus tratos que representava a vida de Paulo. Ele provavelmente tinha dificuldades de andar. Ele podia tirar sua camisa e mostrar as marcas de tudo que havia sofrido como resultado do ministrio do evangelho. Enquanto eles se sentam com toda a sua imponncia, Paulo entra com a postura de fraqueza aparente. Agora, como voc teria se sentido subindo as escadas? Eu me pergunto o que teria passado pela sua cabea? Ns teramos pensado assim: Ser que eu devo usar isso aqui como uma oportunidade de "pr-evangelismo"? Ser que vou tentar fazer amigos, mostrar meu lado lgala eles, contar a eles a respeito de alguns cachorros que foram

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atropelados por um trem e mostrar a eles que sou um sujeito agradvel e inofensivo? Eu tenho um lado difcil, mas vou mant-lo escondido na esperana de que daqui a algum tempo eu tenha urna oportunidade para a causa do evangelho. Embora eu tenha brincado com isso, essa seria uma estratgia realista. Seria uma reao legtima dizer: Eu no quero pegar todo o carrinho de mo e despej-lo neles. Talvez eu deva manuse-lo com cuidado. Essa teria sido uma possibilidade. Outra teria sido: Talvez Deus esteja criando esta oportunidade para mim para negociar minha libertao. Afinal de contas, sou muito mais tilpara Deus fora daqui do que aqui. Eu certamente poderia fazer mais se no estivesse hibernando esperando a chegada desse tal de Lisias. Ele poderia ter pensado assim. A motivao e o mtodo de Paulo Mas est claro que para Paulo havia uma nica forma de pensar em sua aproximao. Podemos aprender sobre o que realmente aconteceu com a motivao de Paulo. O que foi que conduziu Paulo? Em 1 Corintios 9, ele diz aos corintios que seu esforo zeloso ganhar tantos quanto possvel. "Porque, embora seja livre de todos, fiz-me escravo de todos, para ganhar o maior nmero possvel de pessoas". Ele era zeloso na questo do evangelismo. Sua vida fora revolucionada pelo poder de Cristo, e, agora, sua tarefa de vida era colocar outros na mesma jornada. Se Paulo tivesse sido consumido pelo interesse prprio ou pelo medo ou se simplesmente quisesse se tornar amigo dos governadores, ento ele no teria se arremessado no discurso que se segue. Ningum que quer se tornar amigo dessas pessoas, em s conscincia, faria o que ele fez. Precisamos concluir que alguma outra coisa o levou a fazer isso. E de fato foi. A convico de Paulo era clara. Em 2Corntios 5.11, ele expressa isso bem: "Uma vez que conhecemos o temor ao Senhor, procuramos persuadir os homens". No versculo 14: "Pois o amor de Cristo nos constrange, porque estamos convencidos de que um morreu por todos". E no versculo 16, "De agora em diante, a ningum mais consideramos do ponto de vista humano". Certamente, houve grande tentao para considerar Flix e Drusila de um ponto de vista humano. Quanto mais eminente e poderoso para mudar nossas circunstncias as pessoas aparentam ser, maior a tentao de lhes mostrar nosso interesse preferencial. Mas o que Paulo escreve em 2Corntios 5 ele vive em Atos 24. Sua motivao era clara. Sua metodologia igualmente clara. Ele discorreu; ele argumentou. Ele fez o que lhe era natural. Eu no preciso tentar me exibir para essas pessoas. No preciso impression-las com meu histrico. Minha relevncia est no fato de que Deus me tomou um arauto, um embaixador, um proclamado?-do evangelho. Assim, vou declarar a mensagem.

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A mensagem de Paulo Ns tambm podemos encontrar sua mensagem. Ele falou com eles a respeito da "f em Jesus Cristo". Isso impressionante em sua simplicidade. "Quero agradec-los por me receberem, sr. Feliz e sua senhora. Eu gostaria de usar esta oportunidade para falar com os senhores sobre uma coisa sobre a f em Jesus Cristo. No quero falar a respeito da crise dominante na moralidade que faz parte de algumas regies da cidade aqui. No quero falar sobre as coisas horrorosas acontecendo com as crianas. Eu no quero tratar com os senhores as questes da estrutura governamental e as vrias possibilidades de reformas polticas. Quero falar com os senhores sobre a f em Jesus Cristo". No caso de nos sentirmos tentados a pensar que esse sermo um pouco aucarado para agradar os ouvidos de Flix e fazer Drusila se sentir bem em relao a si mesma, uma espcie de sermo feliz para o sr. Feliz, o texto nos mostra os pontos da mensagem, de forma que no podemos ter dvida em relao a ela.

Justia
Isso no exatamente o que voc chamaria de um ponto agradvel ao ouvinte para comear. "Eu gostaria de falar com vocs, Flix e Drusila, sobre o fato de que Deus um Deus santo, e ele deixou claro os padres de sua santidade em sua lei, e somos transgressores da lei. Ns pecamos contra a sua santidade". Paulo, sem dvida, confirmou para eles os padres da lei de Deus, talvez ilustrou isso a partir de sua condio antes de se converter, talvez olhou nos seus olhos e citou o salmista e permitiu que o poder da Palavra reverberasse em volta das paredes compactas. Ele provavelmente pregou as Escrituras do Antigo Testamento. O Senhor justo. Ele ama feitos justos, e os justos vero a sua face. Paulo no est pregando moralismo a eles, mas est pregando justia, para que pela perfurao de suas armaduras pela espada da lei de Deus possa haver ali a oportunidade para ele levar o blsamo da palavra curadora de Deus a eles.

Autocontrole
Seu segundo ponto foi a respeito de autocontrole. Ele pode ter citado o provrbio: "Como a cidade com seus muros derrubados, assim quem no sabe dominarse" (Pv 25.28). Ele pode ter falado um pouco a respeito de paixes e desejos, talvez disse a eles que a viso que o mundo tem de liberdade era na verdade uma priso, que o que era considerado felicidade essencialmente a conformao tristeza".

Julgamento
Seu terceiro ponto era o "o juzo vindouro". "No caso de vocs estarem se perguntando, os maus no vo prevalecer. O Senhor reina para sempre. Ele estabeleceu seu trono para o julgamento. Vem o dia em que tudo isso ser julgado. E

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enquanto vocs pensam que estou aqui aterrorizado pelo julgamento que me aguarda, sou forado a dizer-lhes, na autoridade do Senhor Jesus, cujo embaixador eu sou, que h um julgamento muito maior que aguarda a todos ns. E ele aguarda vocs tambm, sr. e sra. Feliz. Portanto, a questo da justia e do autocontrole e do julgamento vindouro algo em que vocs devem prestar muitssima ateno". Que sermo. A nossa pregao segue esse exemplo? Se essa abordagem da justia e do autocontrole e do juzo vindouro algum tipo de paradigma da pregao com uma viso para uma mudana de corao e mente, essa a abordagem da igreja no ocidente? esse o tipo de coisa que estamos fazendo?

Na motivao
Vejamos, por exemplo, a questo da motivao. Ser que alguns de ns esto tentados a recuar na questo da persuaso porque existe um receio em relao persuaso? Em nossa gerao, as pessoas temem a persuaso. Qualquer um que seja persuadido considerado meio estranho ou radical. Voc no doutrina as crianas. Voc as deixa livres para se decidirem. No persuadimos porque no est na moda. Todo mundo tem suas idias, seu espao. Quem somos ns para invadir o espao deles? Por que ns no persuadimos? porque no tememos. "Uma vez que conhecemos o temor ao Senhor,procuramos persuadir os homens" (2Co 5.11). No existe parte dois porque no existe parte um. Se Apocalipse 6.16,17 est firme em minha mente, eu me torno persuasivo. Se eu tenho essa descrio de meus vizinhos e amigos e parentes no salvos gritando, no dia da ira do Senhor, s montanhas e s rochas para que caiam sobre eles, para que no tenham de estar perante o julgamento, se isso toma conta de mim e me leva a chorar, ento posso me tornar persuasivo. Mas enquanto isso no acontecer, voc s tem um sujeito atrs de uma caixa falando com empatia. Nossa motivao suspeita.

Na metodologia
Nossa metodologia tambm suspeita. Que Deus coloque novamente em nosso corao uma convico renovada por uma metodologia que bblica. Voc diz s pessoas: "Eu sei que voc est se sentindo sozinho. Sei que est sem direcionamento e precisa de um pouco de alegria. Aqui est um pouco de alegria. Aqui est um pouco de amizade e aqui est um pouco de direcionamento. Agora solte aqueles pecados grandes e ruins". Isso pragmatismo, no teologia. Isso no Efsios 2: "... mortos em suas transgresses e pecados", e no tem nenhum poder de fazer voce ficar vivo. Temos congregaes que so convencidas e esto satisfeitas consigo mesmas. Se no mostramos s pessoas que precisam de um

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Salvador, elas podem responder ao evangelho porque gostam do que ele pode realizar por elas, no porque vieram a reconhecer que esto mortas e no podem influenciar sua ressurreio. Pregue a palavra de Deus. No fcil, mas honesto. Quando foi a ltima vez que ouvimos e pregamos esse tipo de sermo? Trs pontos: justia, autocontrole e o julgamento vindouro.

Com voz proftica


Falta-nos uma voz proftica. A igreja tem politizado, psicologizado, pragmatizado e trivializado as coisas. As pessoas podem dizer: "No houve problema em Paulo usar aquela abordagem. Mas estamos em uma poca diferente. O sr. Feliz e sua esposa podiam lidar com isso. Voc no faria isso a pessoas do sculo XXI". Voc leu alguma coisa relacionada histria deles? Flix tinha um irmo gmeo. Ele e seu irmo eram um bando terrvel. Eles nasceram escravos. Conseguiram escapar do desconhecimento para a notoriedade. Lemos que exerceram o poder de reis com a atitude de escravos, com crueldade e na luxria. Flix tinha segurana financeira, poder, posio e uma mulher bonita. Entretanto, havia roubado a mulher do marido dela. E Paulo diz: Meu primeiro ponto, sr. Feliz, justia. Quero falar a respeito de fazer a coisa certa. Eu sei que o senhor um adltero, mas quero falar com o senhor a respeito da justia. E o pai de Drusila matou Tiago. Seu tio-av matou Joo Batista. Seu bisav assassinou os bebs em Belm. E Paulo falou a ela a respeito de autocontrole. Um sermo realmente atraente para o ouvinte. Captulo 40
PREGANDO ESTILO A VERDADE, VIDA A JUSTIA E O

DE

ESTADO-UNIDENSE

Acerca de mitos culturais e da autoridade bblica Rick McKinniss


Eu havia agido de forma suficientemente inocente. O vero estava se aproximando, e eu precisava de idias frescas para sermes. Assim, preparei uma insero para o boletim pedindo a sugesto de textos ou temas. O primeiro chiou como um rastilho em fogo de artifcio do Dia da Independncia: "Por que voc nunca prega sobre o patriotismo? Voc precisa pregar sobre o que nossa bandeira significa!". Eu me senti dividido: no queria rejeitar de imediato o pedido de Fred nem ofender seu orgulho nacional (ele havia servido seu pas de forma honrosa na Segunda Guerra Mundial), mas eu no acredito que a verdade, a justia e "o modo

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estado-unidense de ser" sejam trinos e unos. Sempre me considerei um cidado leal e sou grato pelas liberdades de que desfruto; porm, para mim, as lealdades nacionais precisam se curvar perante o senhorio de Cristo. Assim, expliquei ao Fred que me sentiria mais confortvel pregando o que o Novo Testamento ensina com respeito s obrigaes dos cristos em relao sua nao. Ele entendeu minha posio, mesmo que sua expectativa por uma celebrao patritica no fosse satisfeita. O encontro com Fred teve concluso feliz, e tanto o nosso relacionamento quanto a minha compreenso de integridade ficaram intactos. Mas esse pedido me fez pensar na questo mais ampla da influncia dos valores culturais no plpito cristo. Comecei a indagar sobre influncias mais sutis e no percebidas do "modo estado-unidense de ser" sobre aqueles de ns que so chamados para pregar o evangelho. O livro de Charles Larson Persuasin: Reflection and Responsibility [Persuaso: reflexo e responsabilidade] proveu as ferramentas de que eu precisava para refletir sobre essa questo. Percebi que luto com alguns mitos culturais que so to estado-unidenses quanto o basquete, os cachorros-quentes, a torta de ma e o Chevrolet. Ao cham-los de mitos, no quero dizer que so necessariamente falsos ou verdadeiros. Em vez disso, quero dizer que assumiram papel to importante na forma em que nossa cultura interpreta a realidade que, s vezes, no percebemos que no so nada alm de axiomas. Crescemos ouvindo-os, respirando-os e pensando neles. Embora no tenham nenhuma base slida na Bblia, percebo que com freqncia se infiltram na minha pregao. Mito1: A possibilidade do sucesso Esse talvez o mito estado-unidense mais reconhecido. Ele incentivou nosso pas desde a poca dos colonizadores mais antigos. Esse mito foi popularizado, no sculo XIX, por Horatio Alger que usou essa maneira de pensar como a base para vrios romances que falavam a respeito de um jovem que, por meio do trabalho duro, sinceridade, honestidade e f no futuro, poderia ser bem-sucedido. s vezes, ele conseguia grandes coisas e tinha uma grande empresa, conseguia uma esposa bonita, desfrutava de uma vida boa e at mesmo fazia o bem para os outros. Essa mitologia de vencer com os esforos prprios est embutida hoje em dia no que passou a ser conhecido como o "sonho americano". O pensamento positivo e o pensamento de possibilidades florescem to ricamente no solo estado-unidense como o milho em Iowa. E, at certo ponto, o atrativo de pregadores positivos devido ao fato de que somos singularmente preparados por nossa cultura para receber essas mensagens. Isso no significa sugerir que no existe base bblica para pregar uma mensagem positiva inmeros versculos comunicam esperana, possibilidades, novidades e encorajamento. Os perigos de canonizar Horatio Alger, entretanto, tambm so perceptveis. Freqentemente, o sucesso significa apenas uma coisa para as pessoas sade e

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riqueza. Os ouvintes ouvem esse evangelho de sucesso material mesmo quando o pregador os est encorajando a novas possibilidades na dimenso espiritual. Entretanto, existe, acredito eu, um perigo mais discreto em usar esse tema uma acusao subliminar de fracasso. Lembro-me de um sermo que nosso pastor pregou quando eu era adolescente. Depois do almoo naquele domingo, por acaso ouvi minha me resmungando enquanto lavava os pratos. "O que aconteceu?", perguntei. "Eu no penso que o Senhor est me chamando para deixar minha famlia para ser um herona missionria na frica", disse ela, desabafando sua frustrao. " improvvel que eu faa uma fortuna no futuro prximo ou distante. Mas quando ouo um sermo que descreve todas essas pessoas hericas e bem-sucedidas, sinto-me um completo fracasso. De que maneira eu poderia fazer alguma coisa importante para Deus?". A possibilidade de sucesso havia se tornado a impossibilidade da relevncia para minha me. Os heris estavam muito distantes, os objetivos muito altos. Ela precisava de imagens de mes e donas de casa que faziam progressos pelo reino nas cozinhas onde viviam. A lio daquele episdio com minha me me acompanha desde ento, e toda vez que recruto Horatio Alger para o servio do evangelho (o que eu fao to freqentemente quanto qualquer outro pregador vigoroso), tento imaginar minha me na congregao. Ela e o restante da congregao precisam ser encorajados a novas possibilidades, mas no conduzidas ao desnimo pelas impossibilidades. Mito 2: A sabedoria do homem rstico Um dos mitos mais duradouros de nossa cultura a sabedoria do homem rstico. No importa o quo sofisticada ou divergente a oposio seja, a sabedoria simples do homem ou da mulher rsticos sempre ganha. Personagens da mata como Daniel Boone ou Paul Bunyan, que vencem seus adversrios em esperteza e que superam grandes obstculos com senso comum simples, mas inteligente, preenchem nosso folclore. Abraham Lincoln cavalgou nessa imagem dos palcios da justia do interior de Illinois at a Casa Branca em Washington, D. C. O poder dessa imagem continua at mesmo hoje. Ronald Reagan desenvolveu sua reputao como "grande comunicador" no apenas por causa de sua experincia como ator, mas por causa de sua estranha habilidade de falar a linguagem das pessoas comuns. O outro lado dessa f na sabedoria popular e confiana em instintos iniciais uma tendncia de desconfiar do instrudo ou intelectual. As disciplinas da erudio so freqentemente vistas meramente como instrumentos de obscurecimento (traduo: muito aprendizado de livros atrapalha o pensamento claro). Aqueles de ns que acreditam no evangelho simples freqentemente encontram em si um desejo que nos acompanha de tornar as sutilezas da Bblia simplistas e de codificar todas as complexidades da existncia moderna. Na igreja em que cresci, em

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uma cidade pequena do sul de Ohio, isso era a dieta regular de todos os domingos. Ouvamos o ABC do evangelho. Ouvamos os quatro princpios para um casamento bem-sucedido. Mapevamos o final prximo da histria do mundo em um grande quadro. ramos ensinados a desconfiar de psiquiatras, psiclogos, socilogos, antroplogos e quaisquer outros "logos" e "atras" que pudssemos encontrar. Vrias crises de convico depois, descobri que nem tudo na vida simples, fcil ou claro. E quando as respostas claras que me deram no foram compatveis com as complexidades de minha prpria vida e das vidas de quem eu fui chamado para servir, senti-me um pouquinho trado. Comecei a entender por que tantas pessoas abandonaram a f quando a vida fica difcil. Felizmente, no fiz isso. Nem perdi minha considerao pela sabedoria do homem comum com a qual fui criado. Senso comum e intuio freqentemente so muito teis. Mas eu descobri que Deus tambm usa o estudo diligente, a investigao slida e o raciocnio instrudo. Assim como tarefa nossa explicar a dificuldade, s vezes nossa tarefa retratar a vida como algo complexo. Nem toda a sabedoria nasce da simplicidade do homem comum. Quando a congregao conduzida a buscar sabedoria dos instrudos assim como das pessoas comuns, quando a mensagem bblica proclamada em toda sua plenitude misteriosa, nossos membros esto mais bem equipados para encarar o mundo como ele realmente . Mito 3: A presena da conspirao Outra premissa cultural muito difundida a presena da conspirao: uma crena de que por trs da maioria dos principais problemas polticos, econmicos ou sociais est um grupo poderoso que conspirou para cri-los. A histrica americana est repleta de suspeitas de conspiraes manicas, conspiraes populistas e conspiraes bancrias internacionais. Em minha prpria vida, ouvi teorias de conspirao conectando John Kennedy e o Vaticano. A validade de qualquer uma dessas teorias no meu ponto aqui. Estou apenas ilustrando nossa tendncia de espalhar esse tipo de explicaes de algumas tendncias e eventos. Normalmente, essas explicaes atraem pessoas ou grupos que se sentem ameaados. Teorias conspiratrias inevitavelmente envolvem os mal-afamados "eles". Normalmente, "eles" tm rtulos direitistas, esquerdistas, humanistas ou personagens da mdia. Rtulos tendem a confirmar suspeitas sinistras e nos motivar pelos nossos medos. "Eles" freqentemente encontram o seu caminho para se infiltrar na nossa pregao, mas apenas uma vez encontrei um "deles". Ele membro de nossa congregao, um professor de sade na escola de ensino mdio local. Antes de eu chegar igreja, Mike era atacado de vrios plpitos locais como um "daqueles" que ensinavam educao sexual "sem valores". Descobri que Mike, um cristo comprometido e sensvel, estava tentando andar sobre a corda bamba entre seus valores cristos e a realidade da educao pblica. Ao trabalhar com

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aqueles alunos da oitava srie, ele era cuidadoso para enfatizar a igreja e o lar como influncias-chave na tomada de decises. Mas porque ele era "um deles", diversos pastores locais o acusaram do pulpito, e Mike foi importunado com telefonemas, cartas e visitas de pais irados. Agora, sempre que eu ouo teorias conspiratrias, no posso deixar de pensar em um Mike desiludido, atormentado e bombardeado por irmos e irms de profisso de f que estavam querendo acreditar mais em uma conspirao do que nas boas intenes de um irmo para os seus filhos. Somos chamados para proclamar Cristo, mas por necessidade fazemos isso no contexto de nossas pressuposies culturais. J que as premissas culturais so parte do modo que pensamos, elas podem ser instrumentos de persuaso poderosos. Nosso trabalho empreg-las sem nos esquecer do discernimento e da imparcialidade sem fazer concesses. No simplesmente uma questo de pregar a verdade, a justia ou o modo estado-unidense de ser. Mas, em vez disso, uma questo de pregar de um modo estado-unidense sem fazer injustia ao Caminho da Verdade. Captulo 41
PREGANDO A MORALIDADE EM UMA POCA AMORAL

Como voc pode soprar o apito se as pessoas no crem que h regras Timothy Keller
Eu estava no meio de uma srie sobre os sete pecados capitais e era dia de falar sobre a luxria. Esse um assunto difcil para qualquer pastor, mas pregar no meu ambiente, no centro de Manhattan, a um grupo composto quase que igualmente de no cristos, novos convertidos e cristos em processo de renovao significa um problema ainda maior. Embora nos reunamos em um grande auditrio, certos rostos eram fceis de serem percebidos. Ali estava Phoebe, cujos olhos com as bordas avermelhadas ainda testemunhavam sua semana de choro. Seu namorado havia terminado com ela quando descobriu que ela estava tendo relaes sexuais com outro homem e outra mulher, em uma relao a trs. Ela me disse: "Mas o que temos to bonito. Como isso pode ser errado?". A face de Laurel era o completo contraste uma nova convertida, ela estava ansiosa como um filhote de cachorro. Nessa semana, ela e o seu marido haviam trazido sua antiga amante lsbica e a parceira atual da mulher para a igreja, prometendo: " realmente diferente voc vai ver!". Mais atrs, estava o Fred. Ele havia crescido freqentando uma igreja e escolas crists, mas se mudou para Nova York para se afastar da famlia e dos amigos. "Eu

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no conseguia respirar com todas as regras e expectativas deles em relao a como deveria viver, com que moa deveria sair, se eu podia assistir a um filme somente para maiores de 18. Eu precisava ir embora para algum lugar onde ningum me conhecesse e eu pudesse viver como quisesse". Fred no se saiu to bem com sua liberdade quanto esperava, pois agora estava deprimido e irado. Todos eles tinham vindo minha sala no escritrio da igreja naquela semana e agora seus olhos estavam voltados para mim com expectativa. O que eu poderia dizer que seria til, mostrasse compaixo e, acima de tudo, fosse fiel Palavra de Deus? Entendendo nossa poca amoral O pregador atual do cristianismo ortodoxo depara com um dilema sem precedentes. A despeito do que voc poderia pensar de uma avaliao casual de qualquer locadora, livraria ou prateleira de revistas, no vivemos em uma sociedade imoral uma poca em que o certo e o errado so claramente compreendidos e o comportamento errado escolhido. Vivemos em uma sociedade amoral uma em que "certo" e "errado" so categorias sem significado universal, e todo mundo "faz o que certo para si". Se as coisas so piores hoje em dia do que em outros perodos de um ponto de vista objetivo mais pecados cometidos, mais leis transgredidas um ponto disputado. Mas uma poca amoral apresenta um problema para pregadores que querem expor a palavra de Deus fielmente em relao tica, moralidade e comportamento. No comeo do sculo XX, os cticos rejeitaram o cristianismo porque no era verdadeiro "no pode haver milagres". Hoje em dia, os cticos rejeitam o cristianismo porque ele afirma ser verdadeiro "no pode haver absolutos". A modernidade (a mentalidade do final do sculo XIX e do comeo do sculo XX) declarou que absolutos morais poderiam ser descobertos unicamente pela razo humana e pela investigao. A ps-modernidade diz que no h absolutos morais para serem descobertos. Como chegamos a isso? Nas dcadas de 1950 e 1960, o existencialismo de Camus e Sartre comeou a desmoronar a confiana na razo humana e no progresso ao ensinar que a verdade e a moralidade eram completamente relativas e individualmente construdas. O ps-modernismo de hoje (tambm encabeado por pensadores franceses, como Derrida e Foucault) ensina que a verdade e a moralidade so construdas socialmente por grupos. Em resumo: "Nenhum conjunto de crenas culturais pode reivindicar superioridade cultural sobre outro conjunto de valores porque todas essas crenas so motivadas por interesses subjetivos". Nesse ponto de vista, todas as "verdades" e "fatos" agora esto entre aspas. Reivindicaes de verdade objetiva so, na verdade, apenas um disfarce para um jogo de poder. Aqueles que afirmam ter uma histria para todos esto, na verdade, apenas tentando obter poder para o seu grupo sobre outros grupos.

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No passado, os absolutos morais cristos eram vistos apenas como simplesmente bitolados ou antiquados. Mas hoje em dia, eles so vistos como opressivos e, at mesmo, violentos. Nos Estados Unidos, essa sociedade amoral est apenas chegando sua plenitude. Os baby boomers, as pessoas nascidas durante os anos de 1946 a 1964, supostamente foram a primeira gerao relativista, mas a maioria deles foi criada na religio tradicional. A gerao seguinte fez uma mudana radical. Seu entendimento o novo relativismo extremo das polticas de identidade. Em tal situao nova e confusa, o que um pregador cristo deve dizer? Verdade, no pragmatismo Descobri que precisamos guiar nossa pregao entre dois perigos pragmatismo e moralismo se a mensagem fresca e radical do cristianismo deve ser compreensvel para os ouvintes de hoje. O primeiro perigo o pragmatismo. Isso me lembra Joseph, um de nossos primeiros e mais entusisticos novos convertidos. Joe anunciou sua nova aliana com Cristo para os seus funcionrios e decretou que dali em diante as prticas da companhia se ajustariam moralidade crist. Em uma agncia de publicidade da Madison Avenue, isso era uma escolha corajosa e um suicdio em potencial. No mais mentiras para o pblico, no mais faturamento por horas no trabalhadas, no mais se esquivar de responsabilidades ou acusar algum por alguma falha era uma receita para o desastre. Para a alegria de Joe (e a nossa surpresa, assistindo a essa experimentao na obedincia), seu negcio prosperou. Clientes que estavam prontos para deixar a agncia para ir a agncias maiores ficaram encantados com a conversa franca que eles tinham. Um cliente nervoso, que estava pronto para process-los, ficou to atnito com a confisso honesta de fracasso que ele reverteu sua deciso e lhe deu duas novas contas. O rendimento atingiu a marca de um milho de dlares e, depois, passou esse patamar. Joe comeou a levar funcionrios para a igreja, dizendo a eles: "Voc sabe que verdade porque funciona". Mas quando o romance com uma mulher casada se tornou uma possibilidade, Joe abandonou sua profisso de f. "Eu sei que estou fazendo uma coisa que voc considera errada", disse ele, "mas quero ser feliz, e isso. O amor mais importante do que sua viso de moralidade". A converso prematura de Joe mostra por que o pragmatismo pode ser tentador para um pregador. Ele semeia retornos rpidos. As pessoas ficam muito contentes com a ajuda prtica que esto recebendo por salvar seu casamento, criar seus filhos, superar maus hbitos e repelir a depresso que afeta a meia-idade. Eles voltam e trazem seus amigos. Mas sem o trabalho assduo de estabelecer uma cosmoviso transformada, seu comprometimento com o cristianismo ser to profundo quanto o seu comprometimento com outros "produtos" teis. A dedicao

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a algo que faz com que seja mais fcil lidar com a vida no deve ser confundido com converso genuna, que traz consigo a rendio ao Deus Criador do universo. Assim, precisamos ser cuidadosos. Podemos dizer que a moralidade "funciona", mas apenas porque ela corresponde realidade. E precisamos pregar que, s vezes, funciona apenas a longo prazo. Ao olharmos para a vida da perspectiva da eternidade, ser bvio que funciona ser honesto, puro e humilde, em vez de egosta. Mas a curto prazo, praticar a pureza pode manter uma pessoa sozinha por muitos anos. Praticar a honestidade pode ser um impedimento para o avano da carreira. Isso precisa se tornar claro para o ouvinte contemporneo. O pregador de hoje precisa argumentar contra o pragmatismo do ps-modernismo que busca o ser til s para si mesmo. O evangelho no diz que, por meio dele, voc encontra sua vida, mas que primeiro voc precisa perder a sua vida. Preciso dizer s pessoas: "Cristo vai 'funcionar' para voc apenas se voc for verdadeiro para ele quer ele funcione para voc quer no. Voc no deve ir a ele porque ele o preenche (embora preencha), mas porque ele verdadeiro. Se voc o segue a fim de satisfazer suas necessidades, voc no vai encontr-lo nem vai satisfazer suas necessidades. Tornar-se cristo no conseguir ajuda para o que voc faz, mas adotar uma nova maneira de viver a vontade de Deus. Voc precisa lhe obedecer porque deve sua vida a ele, porque ele seu Criador e Redentor". Esse um equilbrio difcil e crtico para o pregador cristo. Toda mensagem e cada ponto precisam demonstrar relevncia ou o ouvinte surfar mentalmente pelos canais. Mas uma vez que voc atrai as pessoas com a relevncia e a sabedoria espantosas do evangelho, precisa confront-las com a questo mais pragmtica de todas a afirmao de Cristo ser o Senhor absoluto da vida. No comeo do meu ministrio, freqentemente pregava sobre questes sexuais com franco pragmatismo. Em um sermo, h quinze ou vinte anos atrs, declarei: "Emocionalmente, o sexo pr-matrimonial e fora do casamento destri sua capacidade de confiar e se comprometer com outros. Socialmente, o sexo fora do casamento leva ao colapso familiar e social. No se deixem enganar: de Deus no se zomba. Pois o que o homem semear, isso tambm colher". Nada a respeito desse pargrafo falso. Mas ele exagera os benefcios prticos da moralidade crist. (Ele tambm pressupe um respeito pelas Escrituras no presente na nossa cultura hoje). Hoje em dia, abordo a mesma questo de maneira diferente: "Algumas pessoas dizem: 'Rejeito o cristianismo porque sua viso do sexo no se encaixa na minha vida ela muito bitolada para mim'. Mas se um mdico prescreve um remdio desagradvel, o que voc faz? Se voc est verdadeiramente doente, ento voc o toma. E simplesmente algo to cabea dura testar o cristianismo com base no gosto como testar remdios com base no gosto. Como tolo avaliar o cristianismo com base na sua tica a respeito do sexo!". "A questo real : 'Jesus realmente o filho de Deus?'. Ele realmente quem ele disse ser ele seu Caminho, sua Verdade e sua Vida? Ele realmente morreu

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por voc porque voc pecador? Se ele isso e morreu mesmo por voc, o que importa o que ele lhe pede para fazer ou no? Voc deveria faz-lo! De certo modo, o evangelho no permite que voc fale a respeito de qualquer outra coisa antes. Ele diz: 'No vou falar com voc a respeito de sexualidade, do papel do homem e da mulher, do sofrimento ou de qualquer outra coisa at que voc determine o que voc far com ele. Quem ele determina todo o resto'. "Veja bem, at que voc decida se existe um Deus, se Jesus o Filho e outras questes, como pode tomar uma deciso inteligente sobre o que certo e o que errado em relao ao sexo? Os cristos acreditam no que acreditam a respeito do sexo no porque so antiquados, ou porque so puritanos, mas porque Jesus o Caminho, a Verdade e a Vida". Essa nova abordagem ocupa mais tempo. Mais ela se aproxima mais do meu objetivo de pregar a verdade, em vez do pragmatismo. A moralidade crist no verdadeira porque funciona; ela funciona porque verdadeira. Mas por que enfatizar a verdade como verdade para pessoas que no acreditam em padres de forma alguma? Primeiro, temos de ser claros. Se argumentamos de forma muito pragmtica, involuntariamente confirmamos a viso bsica da pessoa moderna de que a verdade tudo que funciona; eles no vero o quo radicalmente estamos desafiando a abordagem de sua vida e pensamento. Segundo, fazemos isso para penetrar, para ir ao mais fundo do corao. Pascal disse: "Temos uma idia da verdade que nenhuma quantia de ceticismo pode vencer". O que isso? Nas pessoas ps-modernas, o conhecimento de Deus dorme mais profundamente do que em geraes anteriores, mas ainda est l (Rm 1.18-21). No Duke Law Journal, Arthur Leff, um no-cristo contemporneo, expressa perfeitamente essa tenso ps-moderna: "O que queremos, cus nos audam, ser ao mesmo tempo perfeitamente governados e perfeitamente livres". Apenas ao pregarmos a verdade como verdade podemos aliviar essa tenso interior e mostrar que existe uma verdade que liberta. Graa, no moralismo Profundo cansao marcava cada trao do rosto e do corpo de Joan. "Eu simplesmente no posso mais viver assim", disse ela. "No posso viver altura do que o cristianismo deve ser. Toda a minha vida, pessoas ficaram me dizendo que eu tinha que fazer isso ou aquilo para ser aceita. Achava que Cristo deveria me libertar disso, mas em vez disso, Deus se mostrou ser apenas mais um capataz exigente alis, ele o pior de todos!". Aquela conversa grifou para mim que o ensinamento moral do cristianismo tanto similar a outros sistemas morais e ticos como diferente deles. No final de The Abolition of Man [A abolio do homem], C. S. Lewis demonstra como as principais religies concordam em relao a certos absolutos morais.

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Os cristos descobrem que, nas guerras culturais de hoje, eles freqentemente esto no mesmo lado dos fiis judeus, muulmanos e hindus. O pregador cristo parece estar dizendo: "Seja moral", junto com expoentes de outras filosofias. Mas quando perguntamos: "Por que ser moral?", o outro sistema diz: "A fim de encontrar Deus", enquanto o cristianismo diz: "Porque Deus encontrou voc". O evangelho cristo diz que no somos salvos pela conduta da vida moral, mas somos salvos para ela. Somos salvos apenas pela graa, mas a graa resultar inevitavelmente em uma vida moral. Muitos sermes dizem s pessoas para dizerem no imoralidade. Freqentemente, as razes so: "Isso contra a Bblia"; "Isso vai ferir sua auto-estima"; "Isso contra seus princpios cristos"; ou: "Seus pecados vo desmascarar voc". Essas coisas so verdadeiras, mas elas so inadequadas e so motivos secundrios. Apenas a graa de Deus, Tito diz, "nos ensina" a dizer no. Ela argumenta conosco: "Voc no est vivendo como se voc fosse amado! Como filho dele! No porque ele vai abandon-lo que voc deve ser santo, mas porque, por um preo inestimvel, ele disse que nunca vai abandon-lo! Como voc pode viver justamente no pecado pelo qual ele foi despedaado para libertar voc dele?". Voc percebe o argumento da graa de Deus? o nico argumento que no pode ser questionado. No comeo do meu ministrio, eu no confiava no Senhor como deveria. Quando pregava sobre 1 Corintios 6.9, argumentava: "O sexo um presente sagrado de Deus e us-lo de forma errada ou falsific-lo nos coloca no perigo espiritual mais grave [...]. Embora hoje em dia muitos procurem obscurecer essas linhas morais, a Bblia absolutamente definida e cristalina a respeito dessas questes que temos perante ns". Essa declarao verdadeira, mas soa improvvel em uma poca sexualmente permissiva. Esse tipo de justificativa no explica a razo por trs de cada mandamento bblico o evangelho. Hoje em dia, eu trato essa questo desta maneira: "Quando Paulo declara as regras bblicas para o casamento, ele diz que isso se refere ao amor de Cristo por ns (Ef 5.32). Em ICorntios 6, Paulo sugere que a monstruosidade do sexo fora do casamento reside no fato de que nos tornamos um' fisicamente com algum, mas no somos 'um' social, econmica ou legalmente com essa pessoa. Em outra palavras, tornamo-nos ntimos sexualmente sem nos tornar, de forma radical, sensveis outra pessoa por meio da entrega a um comprometimento permanente, exclusivo e total". "Quanto ao sexo, 'este um mistrio profundo; refiro-me, porm, a Cristo e igreja. Voc no pode 'usar' Deus ao buscar sua intimidade sem se entregar a um comprometimento total. Voc no pode usar outro ser humano fazendo a mesma coisa. Por qu? Por causa da graa dele, da sua auto-entrega radical a voc. 'Amem-se uns aos outros como eu os amei' " (Jo 13.34).

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Os cristos obedecem ao Senhor porque so devedores a ele, e no para tornar o Senhor devedor deles. A diferena entre esses dois tipos de moralidade no poderia ser maior. Quero pregar que a moralidade crist uma resposta graa, no um meio para a graa. Mas por que enfatizar a graa para pessoas que no acreditam na culpa? As pessoas ps-modernas justificadamente temem uma autoridade que oprime e tiraniza, elas anseiam por uma que liberte. Apenas o evangelho da graa mostra como a verdade pode se tornar um poder que liberta. Pascal disse que toda filosofia ou religio humana conduz ou ao orgulho humano ou ao desespero humano, mas apenas o evangelho da graa pode lidar com ambos. Algumas religies usam a auto-estima e a independncia como motivos para a obedincia, mas isso torna as pessoas orgulhosas ou egostas, ou orgulhosas e cruis. Outras religies usam a humildade e o controle, mas isso leva culpa e ao desespero. Entretanto, o evangelho nos mostra uma lei que precisa ser cumprida (destruindo o nosso orgulho) e um Salvador que a cumpre totalmente por ns (destruindo nosso desespero). "S a religio crist conseguiu curar esses males gmeos", escreveu Pascal, "no usando um para expelir o outro [...], mas expelindo os dois por meio da simplicidade do evangelho". Pregar a moralidade no pode ser o primeiro item do plano de atividades de qualquer pregador cristo, mas tambm no pode ser omitida. Precisamos fazer os ataques necessrios s pressuposies antiabsolutos da nossa platia ps-moderna. Homens e mulheres precisam ser convencidos de que existe um Deus que falou a respeito de absolutos inegociveis; esse Deus tambm nosso Redentor. Ele pagou o preo por nosso fracasso. Apenas nesse contexto, a pregao de moralidade faz sentido. Hoje em dia, apenas nesse contexto que ela pode ser ouvida. Captulo 42
A PREGAO PARA OUTRAS CULTURAS

Como se conectar em nosso mundo multicultural Rick Richardson


Todos ns que pregamos estamos envolvidos em pregao transcultural. Pregamos para a juventude moldada pela cultura ps-moderna. Atravessamos a ponte para pregar para os mais diversos grupos de estado-unidenses asiticos, afrodescendentes, indgenas e brancos e tambm estrangeiros. Atravessamos divises de gnero de homens a mulheres, ou de mulheres a homens. A diversidade pode ser to pequena que no a percebemos antes, mas ela real. Ns tambm podemos ter oportunidades de participar de projetos missionrios de curto prazo em que temos de pregar transculturalmente. Habilidades e atitudes transculturais esto se tornando mais e mais cruciais para a pregao. Aqui esto sete princpios que me ajudaram a pregar para pessoas de culturas diferentes.

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Honre o que eles honram Eles honram o tempo ou o evento? Se eles se importam com pontualidade, no se atrase. Se eles so tranqilos em relao ao horrio, relaxe. A ocasio o que importa, no o horrio em que comea ou o quanto dura. Eles so orientados pela tarefa ou pela relao? Para algumas culturas, o processo , pelo menos, to importante quanto a atividade. Em outra, o objetivo o fator determinante. As culturas dos afro-descendentes so relacionais, expressivas e orientadas pelo evento, e isso confere honra. Assim, gaste tempo com as pessoas e expresse seu sentimento sobre as coisas. Eles atribuem honra por causa de ttulo e prestgio ou a honra alcanada por meio de realizao e experincia? A juventude no se importa com ttulos, de forma que a credibilidade construda compartilhando-se experincias com eles. Culturas estado-unidenses de afro-descendentes reverenciam o pastor e respeitam ttulos. Isso significa que, quando voc comea a falar, se voc for um convidado, deve agradecer e honrar seu pastor e lderes. Reconhea que, como pregador, ser respeitado em virtude de sua posio antes de dizer a primeira palavra. O que eles consideram sagrado?Algo que voc normalmente considera secundrio ou trivial pode ser de extrema importncia. Voc pode at mesmo no estar consciente de que est sendo rude. A cultura estado-unidense asitica orientada pela honra e culpa; assim, honrar os mais velhos crucial. Por exemplo, em um sermo posso contar como aprendi uma lio valiosa com os meus avs. Que comportamento ou vestimenta pode ofend-los? Vista-se elegantemente para falar em uma cultura casual e criar uma barreira. Vista-se de maneira simples, e, em muitas culturas estado-unidenses de afro-descendentes, as pessoas passaro 90% tentando imaginar por que voc est vestido desse jeito. Como eles pensam com respeito a ?nulheres no ministrio? Isso pertinente no importa se voc mulher ou no. No tome por certo que eles compartilham suas convices. Use a linguagem do corao dos ouvintes sempre que puder, mas faa isso com autenticidade A linguagem do corao dos estado-unidense indgenas a linguagem da experincia espiritual e da harmonia nos relacionamentos e na natureza. A cultura hispnica orientada pela famlia. Falar a respeito de seu histrico, sua famlia e seus filhos fala a seus coraes. O "corao" comunicado na prpria linguagem. No sei muito espanhol, mas uso o que posso quando visito a igreja do meu amigo Pedro Aviles. Quando falo com jovens, tento usar um pouco de gria e me referir a um artista de hip-hop, mesmo que eu no seja fluente nessa cultura. A msica a linguagem do corao dos jovens hoje em dia. Referir-se a essa msica mostra que voc est tentando entender seu mundo. Voc pode ir longe com uma citao de Eminem ou de 50

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Cent, especialmente se voc admitir suas limitaes. A genuinidade o que mais importa. Eu posso dizer: "No sou o f mais conhecedor de hip-hop, mas estas frases chamaram minha ateno....". As pessoas conseguem perceber quando voc fala sua lngua e no autntico, mas elas estimam at mesmo uma tentativa vacilante para construir a ponte. Comunique sua conscincia das questes de confiana entre suas culturas Jimmy McGee, um lder estado-unidense afro-descendente no trabalho de estudantes universitrios, contou-me este detalhe a respeito da histria de opresso nos Estados Unidos. Durante trezentos anos, os africanos foram trazidos para c em navios para escravos, viagem conhecida como a Passagem do Meio. Milhes morreram no caminho, um nmero excessivo de corpos foi jogado, e tubares comearam a seguir os navios. At hoje, tubares transitam na Passagem do Meio, porque essa foi sua trajetria de alimentao por tantos anos. Os cristos se envolveram na racionalizao e manipulao das Escrituras para favorecer os horrores da escravido. Por ser branco, quando eu prego em um contexto negro, a bagagem de todo esse mal se prolonga. Preciso mostrar que estou consciente disso ou no podero acreditar em mim. Estado-unidense indgenas sofreram o genocdio nas mos dos brancos. Como resultado, apenas 6% dos estado-unidenses indgenas contemporneos so cristos. As questes de confiana so imensas, e s mesmo as pessoas que esto dispostas a reconhecer os males do passado sero ouvidas. Os ps-modernos desconfiam de qualquer pessoa que acha que conhece a verdade e que todos os outros esto enganados. Isso torna a pregao uma experincia transcultural. Recentemente, em Einstein Bagels, que eu freqento, um atendente me perguntou: "Rick, voc no um daqueles que acreditam que Jesus o nico caminho, ou ?". Pela maneira como ele disse isso, sabia que ele via aqueles que proclamavam Jesus como o nico caminho como pessoas to radicais quanto os terroristas do 11 de setembro. Assim, disse-lhe: "Sam, parece que voc foi ferido por pessoas que excluram e rejeitaram voc pelo que voc acreditava". Ele respondeu: "Voc est certo!". E eu complementei: "Sinto muito que isso aconteceu com voc. Eu detesto quando pessoas me excluem e rejeitam pelo que eu acredito. E por isso que fiquei to surpreso quando me senti atrado para alguns dos elementos singulares do cristianismo". Similarmente, em um sermo, reconheo o local onde a ponte est quebrada antes de tentar cruz-la. Identifico-me com os medos das pessoas. Falo a respeito de quanto fico incomodado com pessoas que rejeitam outras. Depois, falo a respeito da esperana e do amor que Cristo concede.

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Torne-se um grande contador de histrias e um telogo narrativo Proposies podem no transitar entre culturas, mas histrias sobre a vida, famlia e conflitos quase sempre o fazem. As narrativas fazem com que sintamos que podemos nos relacionar um com o outro. Ao contar histrias, compartilhamos dor, aplicamos a verdade e construmos confiana. Precisamos nos tornar fluentes na linguagem universal da histria se queremos pregar transculturalmente. Comece com histrias de experincias com pessoas da cultura anfitri. Compartilhe histrias de suas tentativas de aprender sua cultura, assim como histrias que reconhecem as questes de confiana. Transforme seus princpios e afirmaes de idias proposicionais em ilustraes e histrias. Conte as histrias que Jesus contou. Quando puder, escolha passagens narrativas das Escrituras. Termine com histrias que desafiam as pessoas a se apropriar das verdades que voc est comunicando. Faa o que voc veio fazer Depois de construir respeito e harmonia, no se retraia. Cumpra seu chamado e fale a verdade. O fato de que voc de uma cultura diferente freqentemente lhe d muitas oportunidades para desafiar as pessoas de modos extraordinrios. Construa a ponte e, depois, atravesse-a ! Billy Graham formidvel em construir confiana, mas ele tambm sabe por que est ali e o que ele veio dizer, e ele sempre o diz. J que voc se identificou e construiu confiana, agora pode oferecer o presente de suas prticas e percepes culturais que traz com voc. Se sua cultura faz apelos, faa-os. Se sua cultura desafia as pessoas reflexo e pensamento, faa isso. As pessoas provavelmente reconhecero o estilo de sua cultura e o afirmaro. Evite julgar as respostas de sua audincia por meio de suas prprias pistas culturais Um grupo pode estar com voc e no mostr-lo das formas que voc conseguiria identificar. Quando prego para presbiterianos asiticos, que tendem a ser respeitosos e quietos, s vezes me pergunto se qualquer coisa que eu disse fez alguma conexo. Preciso ouvir cuidadosamente os comentrios posteriores e procurar afirmaes que vo alm da cortesia para saber o que aconteceu. Quando falo em contextos estado-unidenses de afro-descendentes, preciso estar pronto para amplificar minha voz quando eles respondem. Existe um processo de chamamento e resposta que parte do ritmo daquela cultura. divertido e preciso aprender a trabalhar com isso, e no ignor-lo. Alm disso, tendncias culturais so apenas tendncias culturais. Sempre encontraremos pessoas que no se encaixam nessas tendncias de forma alguma. No podemos fazer suposies sobre indivduos baseados em caractersticas culturais mais amplas.

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Seja um aprendiz e observador perene e cultive "informantes" culturais Minha amiga Brenda Salter McNeil uma pregadora transcultural excelente e compartilhou sua habilidade comigo generosamente. Quando ela prega em contextos negros, ela honra cada pessoa que teve alguma coisa a ver com o convite para ela estar ali ou que um lder daquela comunidade. Brenda me ajudou a entender aquela dinmica e a reagir adequadamente. Encontre mulheres para ajud-lo a entender se voc est se conectando com mulheres. Encontre informantes entre os jovens que podem ajud-lo a saber se est se conectando com jovens. Seja imensamente curioso sobre os grupos de outras pessoas. Se voc quer pregar transculturalmente, est se comprometendo com uma aventura de longo prazo que o tornar humilde e tambm o enriquecer. V em frente! Captulo 43
CONECTANDO COM PS-MODERNOS

O que adotar, o que adaptar e o que confrontar no ps-modernismo


Robertson M c Q u i l k i n Como transmitimos a antiga verdade a geraes que foram imergidas no pensamento ps-moderno desde a infncia? Acredito que h elementos do ps-modernismo que devemos adotar, outros que devemos adaptar, e ainda outros elementos a que somos obrigados a nos opor. Elementos a serem adotados do ps-modernismo O espiritual supera o material. claro que precisamos ajudar a definir o espiritual, mas no formidvel que possamos advogar a viso dominante de que o invisvel a parte mais importante da nossa vida? A partir disso, no to difcil nos movermos at a idia de que o invisvel aquilo que eterno. A autenticidade uma virtude suprema. No podemos nos aproximar mais do centro da verdade bblica do que isso. claro que o "autntico" ps-moderno e o nosso podem diferir, de forma que precisamos ajudar a definir a autenticidade em termos bblicos. Mas se parecermos autoritrios, isso percebido como arrogncia, e o resultado falta de autenticidade. Nossa apresentao da verdade precisa ser humilde a apresentao de ns mesmos de uma forma vulnervel. As vezes, em relao aos ps-modernos, a forma em que nos posicionamos em relao verdade pode no fim se provar to influente como a prpria verdade. A realidade precisa ser experimentada. Minha experincia no altera a realidade e existe realidade objetiva que pode ser conhecida. Mas quando oferecemos salvao vibrante e experimentada, e santificao, estamos em solo bblico slido.

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Eu fui disciplinado nessa abordagem por meio da imerso como missionrio na cultura japonesa. Os ps-modernos originrios, os japoneses no ficavam impressionados com lgica ou evidncias em relao religio. "Acredito no que voc diz", era uma resposta comum, "mas o que isso tem a ver comigo?". Eles no estavam interessados em verdade proposicional a tecla em que ns, missionrios, freqentemente batamos mas, antes, estavam interessados em: "O que isso tem a ver comigo?". Tive o maior prazer em descobrir que a Bblia est repleta exatamente daquilo em que eles esto interessados: experincia pessoal. difcil para mim, como um moderno convicto, libertar-me por tempo suficiente da minha tendncia de querer provar tudo racionalmente, para poder conectar com os ps-modernos na busca da experincia pessoal que transforma a vida. Mas meu objetivo no provar que estou correto, mas, antes, resgatar o meu amigo, de forma que me determinei a ter em mente que, na persuaso, a relevncia determinada pelo receptor, no pelo emissor. No devemos comprometer a verdade, mas antes enfatizar, especialmente quando a conexo feita, a verdade bblica que interessa a nossa platia. Ento, sim, a realidade precisa ser experimentada. Como eu me sinto mais importante do que aquilo que eu penso. Realizamos um grande desservio se no falarmos ao corao desta gerao e estimulamos sentimentos, sentimentos divinos. O ps-modernismo recapturou o corao e nos abriu a nossas emoes. Por isso devemos ser gratos. Pois isso conduz a uma realidade bblica maior do que conhecamos como modernos do iluminismo. difcil para mim lidar com o corao quando passei minha vida afiando minhas habilidades para liderar a minha cabea. Mas melhor que eu recapture o corao bblico da questo se quero me conectar com os ps-modernos. Os relacionamentos so um elemento supremo. Eles querem se conectar, como dizem. A comunidade supera nosso antigo individualismo moderno. Isso bblico o suficiente, mas vai mais fundo. Voc pode chamar isso de intimidade. Estamos slidamente em territrio bblico nesse aspecto. De fato, o destino final de uma pessoa amar a Deus e ser amado por ele para sempre. E, certamente, relacionamentos horizontais so o que constituem a humanidade. A esperana est em falta. Mas ela desesperadamente desejada. Assim, oferecemos esperana. A vida tem sentido. Mas no podemos oferecer uma megaesperana cedo demais. Por exemplo, eu poderia dizer: "Voc pode no conseguir mudar o curso da histria do mundo, mas voc pode ser til em transformar a histria pessoal de algum da morte para a vida". As geraes mais jovens precisam dessa certeza. Elementos ps-modernos a serem adaptados Tome cuidado com o sentimento antiintelectual. Deus est empenhado na renovao da nossa mente e, assim, a pregao transformacional no pode ignorar a mente. Mas podemos usar o clima antiintelectual para destronar o naturalismo cientfico e uma mentalidade materialista.

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Conte-me uma histria. Isso tem uma ressonncia familiar. Soa como a Bblia! A Bblia est repleta de verdade proposicional, claro, e o pregador fiel a proclamar. Mas podemos capturar um elemento desse clima, j que a narrativa, no a verdade proposicional, o mtodo preferido das Escrituras. A cultura contempornea movida pela imagem. Isso significa o visual acima do verbal, de fato, mas o verbal tambm pode ser visual, na metfora e em histrias. Jesus usou ambos primeiro ele tornou visvel e palpvel o mundo invisvel, mas ele fez mais. Quando falava, contava histrias. Descobri que ps-modernos respondem com entusiasmo quando conto a eles a histria do Esprito Santo. Eles conhecem a histria de Jesus, mas e a histria do Esprito Santo? Na melhor das hipteses, ele uma doutrina, certo? Mas quando reformulei as proposies teolgicas em forma de uma histria, fiquei surpreso com a reao. Celebre a diversidade. Se a nica realidade que os ps-modernos admitem uma combinao do que est ali fora com sua percepo disso, a "realidade" de todo mundo difere. E isso bacana. J que a realidade de todo mundo difere, abrace isso. O nico pecado a intolerncia. Posso bater nisso de frente e perder meus ouvintes. Ou posso celebrar a unidade na diversidade entre o povo de Deus. Tambm posso ensinar nossa solidariedade com a criao de Deus ao mesmo tempo que fao piscar a luz de advertncia das limitaes bblicas a essa concepo. Se patrocino a unidade na diversidade, no ser to fcil me rejeitar como um arrogante obscurantista de direita. A realizao pessoal o objetivo da vida. No, no. A realizao de Deus o objetivo. Mas quando mapeamos o caminho at a vida centrada em Deus, no fazemos nada de errado em apontar que o nico modo de algum ficar realmente realizado se concentrar em realizar outros. Podemos prometer verdadeira satisfao para qualquer um que tente parar de se satisfazer com diverso, coisas ou reconhecimento de qualquer modo, uma impossibilidade e se centrar em levar alegria a Deus. A liberdade pessoal essencial para encontrar realizao. Por que os cristos no so os principais campees da liberdade? claro que nossa "liberdade" pode ter uma conotao diferente apontamos para a liberdade como o poder de ser o que Deus me criou para ser, em vez de uma escravido autodestrutiva de faze: qualquer coisa que me agrade. A autoridade suspeita. Bem, ps-modernos esto certos grande parte da autoridade mesmo suspeita. Assim, podemos nos juntar a eles em nos opor autoridade ilegtima ou trabalhar para depurar autoridade usada de modo imoral. Entretanto, no devemos nunca retroceder na defesa da autoridade final de Deus. assim como na da autoridade humana ordenada por Deus. Mas no sejamos pegos defendendo o indefensvel ou colocando as instituies (de que os ps-modernos tm pouca necessidade) na frente de pessoas e relacionamentos humanos "autnticos".

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Elementos ps-modernos aos quais devemos nos opor Relativismo absoluto. No apenas devemos apontar o absurdo desse paradoxismo fundamental, mas precisamos mostrar de forma vivida como isso no uma concepo libertadora, como os ps-modernos acreditam, mas como ela leva inexoravelmente a uma escravido terrvel, Auto-sacrifcio ruim. E desonesto, uma traio a si mesmo, destrutivo, como se diz. A histria divina de Jesus na cruz nossa arma mxima para destruir essa perverso do inimigo. Precisamos estimular o tema do amor e do fruto alegre do amor sacrificial. Precisamos mostrar como a tentativa de se orientar pela prpria vida leva autodestruio no final e como a autonegao a afirmao de nosso verdadeiro ser, o poder curador final. Compromisso estpido. Deve ser fcil retratar, com base em histrias de casamento, o contraste entre os resultados da falta de compromisso e do compromisso. E podemos ilustrar, a partir de tudo na vida, como o comprometimento a cola que sustenta o desejo mais ntimo de relacionamento do ser humano, no s com as pessoas, mas tambm com Deus. Voc pode at persuadi-los a esperarem por um relacionamento de amor definitivo. Mesmo que haja esses elementos a que temos de nos opor, h um clima de equilbrio entre os ps-modernos. Parece haver um anseio por algo que parea mais do que uma fantasia um amor autodoador, permanente. Ao estudar a cultura dos ps-modernos, eu tive um divertido sentimento de dj vu. Quando nos mudamos para o Japo, deleitamo-nos em abrir um tesouro de idias e comportamentos totalmente estranhos aos nossos. Mas quando nos pusemos a descobrir elementos daquela cultura que podamos adotar, outros que queramos adaptar ao uso bblico e alguns poucos a expor como erros nocivos, ficamos surpresos em descobrir que poderamos nos conectar nos nveis mais profundos, embora fssemos estrangeiros. Estou determinado a fazer isso novamente com outra cultura estranha minha, o ps-modernismo, uma cultura que parece ter conseguido conquistar o nosso mundo ocidental. Captulo 44
PREGANDO EM MEIO AO PLURALISMO

Como exaltar a Cristo em uma cultura que considera todas as religies iguais Timothy Keller
Um clrigo muulmano e eu estvamos em uma mesa redonda h alguns anos, descrevendo a essncia de nossas duas religies para alunos universitrios. O muulmano explicou que no existe deus seno Deus e que afirmar a divindade de Cristo blasfmia. Expliquei que a afirmao de Cristo de ser o nico Deus a

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essncia do cristianismo. Mas ento, um estudante levantou e afirmou: "No vejo nenhuma diferena entre as duas". O clrigo e eu explicamos as diferenas novamente, mas no conseguimos convencer aquele jovem de que se um de ns estava certo, o outro tinha de estar errado. O pluralismo religioso ensinou ao estudante que ele nunca pode afirmar que uma religio superior a qualquer outra. Afirmaes assim devem ser categorizadas rapidamente como intolerantes e excludentes. Manter meu ministrio para pessoas de uma sociedade pluralista requer que eu pregue de modo tal que no renuncie verdade do cristianismo, nem desnecessariamente aliene aqueles que foram educados para pressupor uma pluralidade de religies. O nico de uma espcie No fao diretamente a afirmao crua de que "o cristianismo uma religio superior" e certamente no difamo outras religies. Em vez disso, saliento aquilo que distinto no cristianismo. Por exemplo, depois da tragdia do World Trade Center, entre 600 e 800 novas pessoas comearam a comparecer igreja que eu pastoreio na cidade de Nova York. O influxo sbito de pessoas estimulou a pergunta: "O que seu Deus tem a me oferecer em um tempo desses?". Preguei: "O cristianismo a nica f que lhe diz que Deus perdeu um filho em um ato de injustia violenta. O cristianismo a nica religio que diz a voc, portanto, que Deus sofreu como voc sofreu". Isso exprimido cuidadosamente como uma forma de dizer: "Outras religies podem lhe dizer coisas boas tambm. Mas o cristianismo a nica que diz isso a voc. Se voc nega isso, ento voc perde um recurso espiritual valioso". Os pluralistas ficam perplexos com isso porque percebem que querem aquilo que distingue o cristianismo um Deus que conhece a dor humana, uma salvao pela graa e a esperana do cu em seus tempos de necessidade. Mas se eu fico o tempo todo dizendo: "Apenas o cristianismo pode fazer isso por voc", suas defesas comeam a surgir: "Como voc ousa falar que sua religio superior a qualquer outra?". por isso que, aqui e ali, chamo a ateno diretamente para a fraqueza do pluralismo religioso. Pregue o elefante todo Aproximadamente a cada segunda semana, confronto noes pluralistas populares, no com um sermo inteiro, mas com um ponto aqui e outro ali. Por exemplo, os pluralistas argumentam que nenhuma religio pode conhecer a plenitude da verdade espiritual e, portanto, todas as religies so vlidas. Mas embora seja bom reconhecer nossas limitaes, essa afirmao ela mesma uma

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forte afirmativa a respeito da natureza da verdade espiritual. Uma analogia comum citada o homem cego tentando descrever um elefante. Um s&ente a cauda e informa que um elefante fino e flexvel. Outro sente a perna e afirma que o animal grosso como uma rvore. Outro toca o lado e informa que o elefante como uma parede. Isso deve representar como as vrias religies apenas entendem parte de Deus, enquanto nenhuma pode ver o todo. Reivindicar o conhecimento pleno de Deus, argumentam os pluralistas, arrogncia. Ocasionalmente conto essa parbola e posso quase ver as pessoas acenando a cabea concordando. Mas eu as lembro: "A nica forma que essa parbola faz sentido, entretanto, se voc viu todo o elefante. Portanto, no momento em que voc diz: 'Todas as religies apenas vem parte da verdade', est reivindicando o prprio conhecimento que voc diz que ningum tem. E est demonstrando a mesma arrogncia espiritual de que voc acusa os cristos". Apenas ser bom mau O jovem na discusso na faculdade insistiu em que no havia diferena entre o cristianismo e o isl porque, conforme explicou, "as duas religies dizem que devemos apenas tentar obedecer a Deus e viver uma vida boa". A pregao crist tambm d aos pluralistas razes para ver isso dessa forma. No livro Nature ofTrue Virtue [Natureza da verdadeira virtude], Jonathan Edwards mostra que a maioria das pessoas morais se sujeita a padres ticos principalmente por causa de auto-interesse, orgulho e medo. Ele chamou isso de "moralidade comum" e a contrastou com a "verdadeira virtude", que flui de uma vida transformada pelo experimentar da graa de Deus. Edwards discerniu um corao amoroso e alegre que no agia por causa da superioridade do medo das conseqncias, mas a partir do deleite em Deus pela beleza de quem ele em si mesmo. Existe um tipo de pregao que exorta as pessoas ao comportamento moral sem situar sua motivao na alegria da beleza de Deus ou na graa de Cristo. Quando esse o caso, o pluralista no v distino entre o cristianismo e outras religies. Minha pregao, entretanto, almeja o tipo de transformao que nem mesmo um pluralista pode recusar. Essa mudana mudou o contedo de meus sermes. Se eu tivesse pregado sobre a mentira dez anos atrs, eu poderia ter dito: "No minta. Diga a verdade porque Jesus verdade. E se voc mentiu, Jesus vai perdo-lo". Essa solicitao pra na mudana do comportamento externo. Hoje em dia, eu posso pregar: "Deixe-me dizer por que voc no consegue se tornar uma pessoa verdadeira. Na maioria das vezes, minto para evitar a desaprovao de outros. Se eu simplesmente tentar parar de mentir, isso no dar certo, pois minha necessidade da aprovao dos outros sufoca minhas boas intenes. Permito que outras pessoas e no Jesus determinem meu valor. Se voc quer parar de mentir, precisa descobrir o que est motivando seu pecado

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como minha tendncia de buscar a afirmao dos outros e substituir isso com a segurana que voc pode encontrar em Jesus". O objetivo no reforma, mas transformao. A queda do imprio Depois de 11 de setembro, reli A Cidade de Deus, de Agostinho. Roma, no tempo de Agostinho, estava se deparando com algo similar quilo com que Nova York est se deparando. A cidade fora saqueada. Ela no estava totalmente arruinada; havia apenas sido violada. como se os brbaros atacassem para dizer: "Viu o que podemos fazer?". Todos em Roma, incluindo os cristos, sentiram que, se os brbaros podiam fazer isso, no haveria nenhum lugar seguro no mundo. O ponto central de Agostinho era que as pessoas estavam confundindo Roma com a Cidade de Deus. Elas estavam procurando segurana no lugar errado. Enquanto os pagos romanos poderiam fugir e se esconder, os cristos deveriam ser diferentes. Como cidados da Cidade de Deus, no h armas ou bombas que podem ameaar o lar de um cristo. Para os cristos, era ilgico, at mesmo errado, fugir de Roma quando havia tantas necessidades a serem supridas e nenhuma ameaa verdadeira segurana do verdadeiro cristo. Assim, preguei cinco mensagens sobre o que significa ser cristo em Nova York. H desculpas perfeitamente plausveis para no-cristos fugirem dessa cidade. Mas os cristos tm todas as razes para ficar. Essa uma distino que qualquer um pode ver. O cristianismo , de fato, distinto de outras religies. Que Deus nos conceda sabedoria para sabermos como comunicar isso a um mundo pluralista. Captulo 45
CONECTANDO COM NO-CRISTOS

Como analisar uma platia quando estamos nos preparando para o sermo evangelstico John Koessler
A maioria dos sermes evangelsticos que eu ouo adquire um pouco de sua forma a partir das quatro leis espirituais (da Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo), combina-as com alguns textos de sustentao, tempera com uma ilustrao ou duas e, ento, coloca a cobertura da "orao do pecador". A teologia do sermo boa, mas o sermo adquire a mesma forma independentemente da platia. O sermo parece um palet fora do cabide. No leva em considerao a forma e tamanho nicos da platia. At certo ponto, isso compreensvel. O contedo fundamental do evangelho nunca muda, no importa qual seja a platia. As situaes de vida e pressuposies

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de nossos ouvintes, em contraste, variam amplamente e deveriam influenciar a forma do sermo. Formular uma srie de proposies verdadeiras e arremess-las na direo da platia no significa que fomos eficazes na pregao. A comunicao genuna envolve tanto o que se diz quanto o se ouve. Isso significa que, se esperamos ser compreendidos pelos nossos ouvintes, precisamos analisar a platia to cuidadosamente quanto analisamos o texto. Essa anlise comumente se foca nos aspectos demogrficos da platia, sua situao de vida especfica e a ocasio do sermo. A platia se agrupa em uma faixa etria, categoria sexual ou classe econmica particular? Eles so solteiros, casados, divorciados? Eles vieram porque tm sede espiritual ou porque uma ocasio especial? Vieram voluntariamente ou foram "forados" a vir? Ferramentas para construir pontes O objetivo de nossa anlise da platia identificar-nos com as experincias, problemas e perguntas compartilhados por nossos ouvintes que podem servir como um ponto de contato com o texto. A necessidade sentida levantada pelo pregador precisa estar genuinamente relacionada com a necessidade que est por trs do texto. As solues oferecidas precisam se correlacionar com as solues afirmadas ou sugeridas pelo autor. Um sermo baseado na parbola do filho prdigo, por exemplo, pode encontrar um ponto de contato com a platia nos temas da rebelio, sofrimento dos pais e diviso familiar que esto refletidos no texto. Mas uma aplicao que promete: "Confie em Cristo e ele vai curar os relacionamentos na sua famlia", ilegtima. O propsito de Jesus ao contar essa histria no era prover um modelo para lidar com filhos rebeldes ou rivalidade entre irmos. Ele estava descrevendo o tipo de pessoa que Deus aceita. Uma vez que identificamos pontos de contato legtimos com a platia, podemos integr-los na mensagem das seguintes formas: Atraia a platia para o sermo dxirante a introduo. Embora seu objetivo seja explicar o texto, a introduo no deve comear com o texto. Em vez disso, ela deve levantar uma necessidade sentida clara e associ-la com a preocupao fundamental que est na base do texto. Nos sermes evangelsticos, essa necessidade sentida no a necessidade final de um relacionamento pessoal com Jesus Cristo; em vez disso, um sintoma do pecado e da alienao de Deus e da humanidade que resulta disso. Durante a introduo, fale com os ouvintes a respeito deles mesmos e, depois, dirija a ateno deles para o texto. Use o conhecido para explicar o desconhecido. Jesus freqentemente usava histrias e parbolas extradas das experincias do dia-a-dia para explicar realidades divinas. Quando ele falou com a mulher de Samaria, aproveitou sua sede natural para torn-la consciente de uma sede subjacente que

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apenas ele poderia satisfazer (Jo 4.10). Ele usou o relacionamento entre um pai e seu filho para ajudar sua platia a entender a natureza do amor de Deus (Mt 7.9-11). Quais das experincias de seus ouvintes podem ajud-los a entender sua necessidade da proviso da graa de Deus ou de Cristo? Sustente a verdade com histrias com ilustraes. Quando Nat confrontou Davi em relao a seu adultrio, usou uma histria cuidadosamente elaborada para revelar a gravidade de seu pecado (2Sm 12.1-7). Histrias como ilustraes podem permitir que a platia se enxergue atravs dos olhos de Deus. Em um sermo recente baseado na parbola do filho prdigo, comecei contando a histria de Bill. O pai de Bill era um homem religioso que mandou seu filho para a igreja e uma escola particular, esperando que isso fosse lhe ensinar os mesmos valores. Bill passou a maior parte de sua vida correndo com esforo no sentido contrrio. Mas com freqncia ele parava apenas o tempo suficiente para olhar para a sua vida e se fazer esta pergunta perturbadora: "O que meu pai diria?". Fiz a transio da introduo para a Grande Idia ao dizer: "Esta uma histria antiga, no ? Os filhos no se do com seus pais. Isso tambm verdade no mbito espiritual. Jesus contou uma parbola em Lucas 15.11-32 para ilustrar esse fato e nos ajudar a entender a natureza do perdo de Deus. E uma histria cuja mensagem essencialmente esta: se voc quer entender a verdadeira natureza do perdo, precisa se fazer esta pergunta: 'O que o meu pai diria disso?' ". No final da mensagem, usei a histria de Bill novamente e o descrevi deitado na cama do hospital, sua sade destruda por toda uma vida de abuso do lcool: "O quadro era desanimador. Os mdicos disseram que sua morte era inevitvel. Mas nessas ltimas horas, esse filho perdido que passou uma vida inteira correndo de seu Pai celestial finalmente voltou para casa. 'Estando ainda longe, seu pai o viu e, cheio de compaixo, correu para seu filho, e o abraou e beijou'. Nunca tarde demais. Enquanto voc respirar, ter esperana. At mesmo agora seu Pai celestial esquadrinha o horizonte, procurando o primeiro sinal de seu retorno. V at ele". Como equilibrar o aspecto divino e o humano na pregao Se Deus no trabalhar conosco, nossa pregao cair em ouvidos moucos, surdos. Mas nossa dependncia do poder de Deus no nos livra da responsabilidade de tornar a mensagem clara para nossos ouvintes. Quando o apstolo Paulo pediu a ajuda de Deus para pregar o evangelho, pediu ajuda para "manifest-lo abertamente, como me cumpre faz-lo" (Cl 4.4). Essa orao reflete o equilbrio correto da dependncia do poder divino e da responsabilidade humana. A pregao evangelstica eficaz necessita de um milagre. Mas um milagre mediado pelo uso da nossa linguagem humana. O Esprito de Deus no ignora o

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processo ordinrio do entendimento humano quando leva ouvintes a responder nossa mensagem. Para responder, precisam primeiro nos entender. Para que nos entendam, precisamos entender a eles. Captulo 46
COMO TRADUZIR SERMES MASCULINOS PARA MULHERES

E conectar com o que talvez seja a metade maior da sua congregao Alice Mathews
"Toda conversa entre homens e mulheres", de acordo com Roy McCloughry, " conversa transcultural". Se ele est certo, qualquer pregador pode se comunicar bem apenas com uma parte da congregao e perder a outra parte. Como uma mulher que ouviu principalmente pregadores masculinos durante as ltimas seis dcadas, refleti durante muitos sermes sobre por que alguns conectam com o meu mundo e outros no. Como homens e mulheres pensam Ruth Tiffany Barnhouse compara os processos de pensamento masculino e feminino com dois tipos de viso que todos usamos: a viso macular e a perifrica. A viso macular se foca em uma coisa para examinar seus detalhes. A viso perifrica considera todo o contexto. Usamos ambas o tempo todo; de fato, as duas usadas conjuntamente permitem enxergar de maneira mais completa o que est a. Barnhouse compara a viso macular com a viso masculina de pensar. Homens tendem a analisar problemas, calcular suas partes e escolher entre as opes. Ela compara a viso perifrica com a maneira feminina de pensar. As mulheres tendem a considerar o contexto, tentando no perder de vista todas as questes. Isso torna o chegar a uma resposta "correta" algo mais complexo. Por exemplo, quando um casal fala a respeito de comprar um carro, o homem pode verificar vrios modelos e comparar preos, cavalos-fora, itens extras includos, e assim por diante. A deciso parece bem direta. Quando ele toca no assunto na hora da janta em casa, sua esposa faz um novo conjunto de perguntas que ele pode achar irrelevante: "Que impresso os vizinhos teriam se comessemos a dirigir um carro to caro? A tia Maura vai conseguir entrar e sair do carro quando a levarmos para fazer compras no mercado? O pastor pensaria que deveramos aumentar as ofertas para a igreja se podemos dirigir um carro to bom?". Ele olha para o carro; ela olha para o contexto em que o carro ser usado. Desde bebs, as meninas reagem mais rapidamente ao contato humano e so relativamente desinteressadas em coisas. Os meninos gostam de coisas desde o incio. Carol Gilligan ressalta que a tendncia feminina colocar os relacionamen-

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tos antes dos outros valores. Em estudos de crianas brincando, pesquisadores descobriram que jogos de menino duram mais porque eles estabelecem o jogo criando regras. Meninas, em contraste, encerram o jogo quando disputas irrompem; os relacionamentos so mais importantes do que continuar o jogo. Roy McCloughry conclui: "Homens e mulheres vivem em culturas diferentes: eles em um mundo caracterizado pela independncia e elas, em um mundo caracterizado pela intimidade". Quais so as implicaes disso para a pregao? Que tipos de textos ou ilustraes mais provavelmente encontraro ressonncia em ouvintes mulheres? Que nfases esses ouvintes tm maior probabilidade de ouvir? Ele se importa o suficiente para falar a nossa lngua Durante os anos em que meu marido e eu trabalhamos como missionrios na Europa, freqentemente servi como intrprete. Com a prtica, consegui fazer isso sem pensar. Uma vez, peguei-me "traduzindo" uma frase em francs por outras palavras em francs. Aquela no era a minha funo! A minha tarefa era levar o significado de uma lngua para a outra. Uma mulher no banco da igreja passa por esse processo quase toda vez que ouve um homem pregar. Na maior parte do tempo, ela no est consciente de que est fazendo isso. Se ela ativa na igreja, desenvolveu tal habilidade para traduzir: tornou-se uma segunda natureza para ela. Mas ainda est traduzindo. Ao prestar ateno em trs reas, o pregador pode aprender a falar na "lngua nativa" da mulher e, assim, atingir a congregao inteira.

Traduza imagens masculinas por imagens femininas


Enquanto reformulava uma srie de estudos bblicos para mulheres, conversei com Haddon Robinson sobre o projeto. Ele sugeriu ilustraes muito teis para observaes que eu queria fazer. Uma era sobre um jogador de futebol, outra era uma citao de um jogador de baseball. Agradecida, inclu as ilustraes no texto. Mas antes de o livro ir ao editor, tirei aquelas ilustraes. Elas simplesmente no se encaixavam. Enquanto algumas mulheres acompanham os esportes, outras sentem que esportes competitivos violam os valores que elas defendem para os relacionamentos. A idia de ganhar est conectada com algum perdendo. E a violncia de esportes como o futebol americano e o hquei no transmite algo positivo para muitas mulheres. A no ser que uma mulher possa traduzir ilustraes dos esportes ou dos negcios em valores e experincias relacionais, ela talvez no se conecte emocionalmente com o ponto que est sendo destacado. H vrios anos, uma grande igreja me convidou para falar nos seus cultos de domingo. No primeiro culto, usei uma ilustrao de uma mquina de costura. Quando estava mais ou menos na metade, parei e disse gentilmente: "Eu sei que isso pode deixar perplexos alguns de vocs, homens, mas vocs precisam saber que essa a minha doce vingana por todas as ilustraes sobre esportes que tive que

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ouvir por toda a minha vida". Houve um riso sufocado e, depois, uma gargalhada seguida de aplauso. Posteriormente, mulheres vieram at mim e disseram: "Obrigada por falar a respeito da mquina de costura. Isso conectou comigo". A experiencia salientou para mim que homens e mulheres vivem em mundos diferentes. Mas os dois mundos podem ser conectados. Suponha que um pregador (homem, no caso) queira falar sobre perseverana ou determinao, temas para os quais ilustraes dos esportes seriam ideais. Ele ainda pode conectar com as mulheres ao citar o mundo dos jogos olmpicos, em que normalmente um indivduo compete contra um padro. A patinao artstica no gelo, por exemplo, no requer violncia contra um oponente a fim de que algum vena (alm disso, linda). De um modo similar, uma ilustrao de Carruagens de Fogo poderia mostrar a necessidade da disciplina para se alcanar algo, embora no esteja associada com a violncia. Entretanto, depois dessa ilustrao dos esportes, seria til para as mulheres que ouvissem uma ilustrao de outra rea da vida por exemplo, msica profissional. Aqui tambm so necessrias grande disciplina e perseverana.

Traduza princpios abstratos em termos de relacionamentos concretos


Quando ouo sermes, quero saber como os princpios bblicos se encaixam em minha vida no meramente como um indivduo, mas na rede complexa dos meus relacionamentos. Como esse ponto proposto me influencia no meu papel como esposa, me, av, vizinha, membro de igreja? Como isso pode mudar o modo como falo com o meu marido no carro no nosso caminho para casa depois do culto? Como isso pode alterar as decises que tomo em relao ao uso do meu tempo quando mulheres aflitas me ligam? Minha vida relacionada a pessoas, muitas pessoas solitrias, confusas e machucadas. Eu quero saber como os princpios bblicos funcionam em meu mundo. As mulheres querem ouvir a Palavra de Deus de uma forma que se aplica sua vida nos relacionamentos. Comunicadores eficazes para as mulheres traduzem princpios abstratos por meio de ilustraes extradas dos relacionamentos. Pense, por exemplo, na expiao substitutiva, um princpio que pode permanecer abstrato para muitos ouvintes. As mulheres se relacionam com ele melhor quando o pregador usar ilustraes humanas por exemplo, um homem que doa um rim a fim de salvar um membro da famlia ou uma mulher que perde sua vida enquanto d luz um filho, ou um adolescente que resgata um beb em um prdio em chamas, mas morre em decorrncia desse resgate. At mesmo um princpio abstrato como batalha espiritual (Ef. 6.10-18), com que muitos homens podem se relacionar positivamente, pode ser atrativo para mulheres quando explicado em termos relacionais. Se voc usar uma ilustrao extrada da guerra, por exemplo, importante tirar o realce da matana e destacar o que est em jogo para as pessoas envolvidas. Por exemplo, se voc ilustrar algo extrado da Segunda Guerra Mundial, enfatize a libertao da tirania

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nazista alcanada pela guerra. Ou as mulheres podem se relacionar com uma guerra pela independncia que libertou as pessoas da tirania e lhes concedeu segurana.

Traduza a linguagem masculina por linguagem feminina


Muitas imagens bblicas so masculinas. Jesus, o Filho, chamou Deus de "Pai", uma imagem masculina. As mulheres crists podem ouvir isso e, se no foram abusadas sexual ou fisicamente por um pai mau, apreciar a rica imagem de relacionamento que Jesus nos concede nesse nome. Mas muito mais do que s as imagens masculinas bblicas aparecem em muitos sermes. Talvez, cerca de vinte anos atrs, ouvi uma pregadora mudar e inserir deliberadamente a referncia feminina quando citou 2Corntios 5.17 "portanto, se [alguma mulher] est em Cristo, [ela] nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas!". Eu fiquei sentada ali atordoada, ento percebi que lgrimas estavam escorrendo pela minha face. Isso significava eu. Eu estava includa. Se voc tivesse me perguntado dez minutos antes se eu estava includa no texto de 2Corntios 5.17, eu teria dito: " claro!". Intelectualmente, eu posso compreender isso. Emocionalmente, no consigo. Um pregador que se importa em comunicar para mulheres no deixar de repetir o texto com pronomes femininos aqui e ali. Dizer "homens e mulheres" ou "mulheres ou homens", em vez de meramente "homens", ajuda as mulheres a se sentirem includas. Entendemos que precisamos nos comunicar transculturalmente quando falamos a diferentes raas ou grupos tnicos. Entendemos que isso tambm se aplica quando homens e mulheres tentam se comunicar uns com os outros? As mulheres, em geral, so boas ouvintes. Faz parte de ser relacionai. Mas elas freqentemente so ouvintes perplexas. Os pregadores podem fazer diferena no que as mulheres conseguem ouvir quando se esforam em incluir e afirmar tanto homens quanto mulheres na sua pregao. Uma discusso mais completa e especfica da ampla diversidade de questes relativas s mdheres como ouvintes est em Preaching That Speaks to Women [Pregao que fala a mulheres] " (Baker Academy, 2003) da autora deste artigo. Captulo 47
ELE FALOU, ELA OUVIU

Fazendo as adaptaes de gnero Jeffrey Arthurs


Um amigo meu comprou um filhote de cachorro e o chamou de Zebedeu. medida que Zeb crescia, tornou-se cada vez mais intratvel, assim que meu amigo foi escola de obedincia de cachorros. Ali ele recebeu uma revelao.

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Ele aprendeu que suas palavras ("Zeb, seu cachorro malcriado, se voc fizer isso mais uma vez, vou bater em voc") eram simplesmente barulho para a mente canina. Os cachorros, conforme ele aprendeu, comunicam-se de forma no-verbal. Eles sinalizam dominancia por meio de ser o "cachorro do topo"! O macho do topo se impe aos subordinados da matilha e todos os ces parecem entender essa mensagem. Assim, foi que meu amigo aprendeu que deveria ser o macho do topo. Ele colocava o Zeb de costas no cho, segurava a cabea do cachorro com as duas mos e o olhava nos olhos. Zeb entendeu a mensagem, e tambm o meu amigo. Para se comunicar com Zeb, voc precisa falar o "canins". Aqui est um princpio para todos os comunicadores: precisamos nos adaptar nossa platia se esperamos que eles se adaptem nossa mensagem. Precisamos falar a lngua que eles entendem. Os missionrios chamam isso de "contextualizao". Os tradutores usam a "equivalncia dinmica". Com a comunicao entre homens e mulheres, a questo chamada de "dialetos de gnero". Cada um de ns tem um dialeto uma fala arrastada do Sul, uma fala nasal do Meio Oeste e um dialeto de gnero. De acordo com a especialista em comunicao Deborah Tannen, os dialetos de gnero contribuem em muito para a mistificao entre homens e mulheres. Tentamos comunicar uma coisa, mas quando a mensagem passa pelo filtro do receptor, ela toma uma nova forma. Este artigo se foca em como minimizar o colapso de comunicao quando homens falam a mulheres. Tente uma nova direo Visto que relacionamentos interpessoais afveis tm alto valor para mulheres, elas tendem a ser menos diretas do que os homens. E mais provvel as mulheres evitarem o confronto ao deixar tantas opes quanto possveis outra pessoa. Assim, quando uma mulher est com fome, uma conversa pode transcorrer assim: Michelle: "Voc quer comer algumas coisa?". Robyn: "Voc est ficando com fome?". Michelle: "Sim, um pouco". Robyn: "Eu tambm. Voc acha que devemos comer?". Michelle: "Isso me parece uma boa idia. Aonde voc quer ir?". Um homem pode dizer: "Estou com fome, vamos comer", mas esse mtodo poderia parecer brusco ou uma confrontao para uma mulher. O modo indireto de ser alimenta a comunicao. Esse conhecimento salvou meu casamento (observe a hiprbole, a ironia e o tratamento de choque para se obter um resultado uma ttica masculina). Minha esposa usa o modo indireto de ser quando decide o que quer vestir: "Eu deveria vestir o vestido azul ou o vermelho?". Essas discusses costumavam me frustrar como uma semente de amora-preta no dente. Eu pensava que ela realmente queria o meu conselho e, como bem sabemos, o conselho serve para resolver problemas. Eu no me importava com qual ela vestiria ela fica tima nos dois de forma

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que eu arbitrariamente escolhia o vermelho. Ento, ela gaguejava e, hesitante, achava razes contra o vermelho! A semente de amora-preta se aninhava profundamente. Eu dizia: "Bem, tudo bem, vista o azul. Ele tambm fica timo em voc". Ento, ela fazia objees ao azul e a semente entalava perto da gengiva. Eu pouco percebia que ela estava falando "femenins"; e eu, "masculins". Eu queria resolver o problema, mas ela queria que eu me juntasse a ela no trauma de tomar a deciso. Quando ela argumentou contras as minhas escolhas, achei que estava depreciando o meu conselho, mas, na verdade, ela estava me convidando para o seu mundo. Conhecer esse fenmeno revolucionou nossas conversas. Agora, quando ela pergunta a respeito do vestido vermelho ou do azul, fao uma cara de consternao e respondo: "Bem, no sei. O vermelho tem certas qualidades. Mas o azul tem vantagens tambm. O que voc acha?". Ela percebe minhas tentativas desajeitadas de falar "femenins", e rimos. Outras ferramentas para ser indireto so qualificadores ("voc provavelmente j pensou nisso"), vocabulrio no especfico ("isso est bem longe"), e uma entonao da voz ascendente, para que a afirmao "coloco isso ali" soe como uma pergunta. Essas ferramentas favorecem a tomada de decises bilateral, no unilateral. Isso no apenas um fenmeno feminino. O modo indireto tambm preferido em muitas partes do mundo. Apenas tente comear um negcio no Japo dizendo: "Tudo bem, isso o que voc quer, e isto o que eu tenho para oferecer. Voc quer fechar o negcio?". Entretanto, o dialeto masculino ainda domina a maior parte do discurso pblico nos Estados Unidos, e as mulheres fariam bem em aprender a se comunicar diretamente s vezes. Com algumas platias, elas precisam dessa flecha na sua aljava. De modo inverso, os homens precisam ouvir a si mesmos por meio dos ouvidos das mulheres e perceber que seu modo direto de ser pode parecer autoritrio ou rude. Para compreender a idia, compare estas afirmaes: Dialeto masculino: "Se voc quer alegria, siga estes trs passos". Dialeto feminino: "Todo ns queremos alegria, no queremos? Como ns a obtemos? Talvez a primeira coisa que poderamos fazer ...". Aqui est uma declarao direta para leitores masculinos: A pregao mais do que um relato do que voc descobriu no estudo; tambm uma forma de estabelecer e cultivar relacionamentos. Pare de fazer discursos Mesmo na comunicao interpessoal, os homens tendem a fazer discursos. Eles discursam durante um longo tempo sobre um tpico, exibindo sua especialidade ou chamando ateno para si. A comunicao estabelece o macho do topo da matilha. Os homens interrompem para meter o bedelho, mas as mulheres interrompem para mostrar apoio pessoa que est falando. Elas terminam frases, acrescentam seus prprios discernimentos e usam sons no verbais ("ah", "hmm" e "aham") para se

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comunicar com quem est falando. O que para os homens parece uma interrupo, para as mulheres a contribuio de cada pessoa para a conversa. Essa abordagem comunicao leva uma mulher a fazer eco ou refletir a afirmao de seu cnjuge: Homem: "No dormi bem essa noite". Mulher: "Ah! Eu tambm no. Isso acontece comigo o tempo todo". O homem pode ouvir isso como uma forma de ela tentar super-lo. Ele talvez incremente gradativamente a intensidade de sua reclamao: "Minhas costas doeram a noite inteira". E a mulher, tentando mostrar empatia, pode dizer: "As minhas doem tambm". A conversa pode ficar dando voltas, com o homem se ofendendo quando no ouve inteno alguma de ofensa, e a mulher no entendendo por que uma discusso est se formando. Ouvir e dar feedback so normalmente associados com comunicao interpessoal, mas eles tem implicaes para a pregao tambm. Por exemplo, recomendo que os pregadores incorporem o dilogo nos seus sermes (veja o artigo sobre esse assunto neste volume). Espalhar dilogos nos sermes promove o relacionamento. Isso evita um tom autoritrio, pois mostra respeito pelos ouvintes. Incluo ao menos uma parte de dilogo em quase todos os meus sermes. Sem enredo, mas no sem ponto Os homens tendem a contar histrias que sejam engraadas, dramticas e cheias de aes notveis ("Eu me lembro da vez em que ca do despenhadeiro"). As mulheres tendem a contar histrias que lidam com o cotidiano e o caracterstico ("Semana passada, no consultrio mdico, o recepcionista foi muito rude comigo"). As histrias dos homens ressaltam a cronologia, mas as das mulheres no. Para os homens, as histrias das mulheres parecem se desenvolver de forma sinuosa. A histria de um homem tem uma tenso clara e se desenvolve para um pice, freqentemente concluindo com uma linha moral ou uma frase-pice, ou ao menos com uma resoluo clara. As histrias das mulheres (para os homens) parecem que terminam com uma lamria, no uma pancada. Essas diferenas so claramente vistas em filmes "filmes de moas" e "filmes de rapazes". Percebo que estou no perigo de estereotipar (todo este artigo culpado disso!), mas os produtores de Hollywood no se preocupam com esteretipos. Eles esto preocupados com ganhar dinheiro e parecem saber o que atraente para homens e para mulheres. O alvo que querem atingir o pblico. Evidncias de histrias Alguns pesquisadores descobriram que os homens freqentemente usam o testemunho de peritos quando querem provar um ponto. As mulheres freqentemente usam histrias. Percebi como isso foi elucidado quando observei dois dos meus alunos, Ben e Jssica, darem uma longa preleo na aula. Ben veio at a minha sala no dia anterior

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aula procurando citaes, estatsticas e qualquer ajuda que eu pudesse oferecer para tornar sua apresentao "carnuda" (palavra que ele usou). Mostrei a ele uma citao do retrico clssico Iscrates. Mesmo que nunca tivesse ouvido falar de Iscrates, ele ficou impressionado, e Iscrates apareceu na preleo no dia seguinte. Nenhum dos estudantes na sala havia ouvido falar dele tambm, mas isso no impediu Ben de continuar. Qualquer pessoa com o nome Iscrates deve saber do que ele estava falando. Em contraste, Jssica no citou nenhuma autoridade e no citou nenhuma estatstica. Ela sentou-se em um banquinho em frente aos alunos e dialogou com os seus colegas, usando as prprias experincias dos ouvintes para ilustrar princpios. Argumentar a partir da experincia indutivo. Comea dos particulares e se desloca at um ponto. A induo um modo eficaz de argumentar hoje em dia, j que o pluralismo e o relativismo minaram nossa sujeio autoridade. Se voc quer provar que "melhor dar do que receber", tente fundamentar a afirmao bblica com vrios exemplos e histrias. Alguns pastores incorporam o testemunho em seus sermes ou no culto da igreja sempre que se prega o sermo. Por exemplo, ouvi um sermo de Dia dos Namorados sobre como amar melhor sua esposa. No meio do sermo, o pregador colocou um vdeo de uma entrevista com uma mulher que havia sido casada por mais de quinze anos. Ela agora era uma viva e fisicamente incapacitada de falar em todos os quatro cultos, mas a entrevista gravada foi bem eficiente. Rimos, suspiramos e almejamos o mesmo tipo de casamento que essa mulher havia conhecido. Meu pressentimento que as mulheres na platia ficaram mais comovidas do que eu fiquei. Talvez a melhor maneira de apresentar argumentos a platias mistas combinar os dialetos de gnero. Cite uma autoridade (dialeto masculino), mas coloque a citao em um contexto humano (dialeto feminino) ao dar alguns detalhes sobre a pessoa. Ao citar o hino de Horatio Spafford ("Quando a Paz como um Rio"), conte a histria por trs das palavras. Ao citar Agostinho ("O nosso corao est inquieto at que encontre descanso em ti"), d alguns detalhes de sua vida e converso. Talvez as experincias mais eficazes a serem usadas sejam as nossas prprias. Os dialetos de gnero so um fato da vida. Precisamos lidar com eles exatamente como o meu amigo aprendeu a se comunicar com Zebedeu. Precisamos ouvir nossas palavras da forma como os outros as recebem. Captulo 48
COMO CONECTAR COM HOMENS

Pregando aos tatuados Bill Giovannetti


H algo peculiar em relao ao meu ministrio. Deus me usa para alcana: "sujeitos dures". Esse o ltimo tipo de pessoa que eu esperaria alcanar. Decididamente no sou um sujeito duro.

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Sempre consegui boas notas e fiz minha tarefa de casa. Nunca cabulei uma aula. Eu me formei com honras. Nunca usei drogas, nem me embriaguei, nem briguei, nem fui preso. Normalmente falo corretamente. At mesmo assisto aos programas da TV Educativa e ouo os programas da Rdio Pblica. Sempre fui cristo, e meu testemunho no tem a tonalidade da juventude transviada. Meus sermes so longos, doutrinrios e expositivos. No obstante (veja, aqui est uma palavra que sujeitos dures nunca usariam!), desde os meus 14 anos, tenho uma afinidade com os sujeitos dures, e eles parecem corresponder. Como aluno do ensino mdio, liderei um grupo de escoteiros cristos de quarenta garotos. Meus favoritos eram os encrenqueiros, os garotos problemticos. Freqentemente me perguntei por que os garotos difceis estavam to concentrados nessa escola local. Que choque foi quando eu fui formatura da oitava srie. O diretor entregou as condecoraes: orador oficial, mais apto para ser bem-sucedido, participao na feira de cincias, realizaes literrias e outras. Para meu espanto, eu no conhecia nenhum dos ganhadores. Eu achava que conhecia cada garoto naquela escola, mas aqueles ganhadores com honras especiais eram estranhos para mim. Eles nunca tinham visitado o meu grupo de escoteiros. Sem perceber, meu grupo havia se tornado um m para os de baixo desempenho (abaixo do seu potencial) da escola. O que estava acontecendo? Como poderia eu um aluno estudioso atrair esses garotos difceis nada acadmicos. Essa questo me deixou perplexo na poca, e ainda deixa. Domingo aps domingo, observo a congregao em que a maioria dos homens da classe operria. Sim, temos alguns analistas financeiros, alguns homens de negcio, um advogado mas a imensa maioria trabalha com suas mos e seu corpo: um pedreiro, alguns policiais, um vendedor de gesso para construes, um carregador de bagagens, um transportador de mveis. Isso me desconcerta. Prego doutrina. Explico os significados gregos e hebraicos das palavras. Uso relativamente poucas ilustraes, e meus sermes duram pelo menos 45 minutos. No sou nada parecido com esses homens. O que que os atrai para a minha igreja? Para descobrir, eu perguntei a alguns "sujeitos dures" na minha congregao o que os atraiu e os fez ficar. Alguns deles se tornaram cristos por meio da minha igreja; alguns j eram cristos quando comearam a freqentar. Eu precisava ouvir esses irmos e aprender o que Deus estava usando em nossa igreja e por meio de meus sermes para cativ-los. Bernie Ullrich pedreiro h 25 anos. Ele tem as maiores e mais fortes mos que eu j vi. Alto, rijo e musculoso, Bernie tem alguns pontos a mais na minha escala de sujeito duro porque ele recentemente removeu suas trs tatuagens; disseram-me que isso di mais do que na hora de aplic-las.

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Ele no concluiu o ensino mdio, mas ele tem o seu certificado do Desenvolvimento Geral de Educao.1 Bernie pratica religiosamente Jeet Kuno Do, Jiu Jitsu, esgrima e o kickboxing do Muay Thai. Ele o tipo de sujeito de quem voc quer ser amigo na hora de uma briga. Ele precisa andar de nibus para tudo quanto lugar enquanto tenta recuperar sua carteira de habilitao depois de algumas multas por dirigir alcoolizado. Bernie entregou sua vida a Cristo h quatro anos na nossa igreja. Quando perguntei a Bernie o que inicialmente o atraiu nossa igreja, ele no hesitou: "Trs coisas. A igreja era bem informal. Voc estava pregando sobre o pecado que eu tinha cometido na noite anterior no meu nvel. E havia outras pessoas da minha idade com que eu poderia me relacionar tambm". Bernie explicou que no se importa com "sermes para se sentir bem". Ele prefere sermes simples, diretos, no o tipo de coisa alta, bombstica e cheia de amns. Eu me senti humilhado e orgulhoso. A palavra "simples" me surpreendeu. Nunca havia pensado em meus sermes dessa maneira. E ainda assim, ao focar no aspecto do meu sermo em que eu realmente sentia prazer pregao e ensino doutrinrio eu conseguia me conectar com ele. Talvez, a despeito da lgica convencional, isso o que os sujeitos dures querem. O pensador tatuado Tambm temos o Clint Nolan, que tem trs tatuagens uma delas feita em casa. Ele tem 26 anos e estuda a arte marcial chamada Wing Chun. Ele aprendeu sozinho a mexer com computadores, abandonou a faculdade depois de um ano e tem seu prprio negcio como tcnico em redes. Ele um pensador. Sua esposa e muitos de seus amigos j esto freqentando a nossa igreja h anos. Antes de ter sido salvo h um ano e meio atrs, Clint era crtico mordaz do cristianismo; ele no agradava seu lado lgico. Depois de muitas discusses com sua esposa e amigos cristos e depois de ler o livro de C.S. Lewis Cristianismo puro e simples, Clint recebeu a Cristo em um sbado noite. Na manh seguinte, ele estava no culto. Perguntei a Clint o que fez ele inicialmente gostar de nossa igreja e o que o fez continuar voltando. "F baseada na lgica, toda essa coisa", explicou ele. "Voc no precisa ser um bobo para ser cristo. Depois de sua primeira semana, o que me fez continuar vindo foi a doutrina slida e baseada na Bblia. Nada mais, nada menos". Isso aguou meus ouvidos. Esse era o segundo sujeito duro que me encontrou pregando exatamente o tema certo para ele justamente na primeira visita nossa igreja e eu prego sermes expositivos, s vezes levando meses para concluir um livro da Bblia.
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[N. do T] Em ingls, GED; referncia ao certificado do teste que mede habilidades e conhecimentos do final do ensino mdio.

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O carregador de mveis Meu apelido para o Steve James garoto doido. Ele tem penetrantes olhos azuis escuros. Veste camisetas e botas de combate e parece pronto a dar o bote a qualquer momento. Tem 42 anos, alto, musculoso e duro como um prego; Steve faz a mudana de mveis. Eu o vi carregando uma estante grande e pesada trs andares escada acima. Quando volta para casa do trabalho, Steve faz flexes de brao em uma barra que ele instalou no seu minsculo apartamento. Faz 12 anos que Steve freqenta a nossa igreja. O que o fez ficar nela por todos esses anos? "Isso fcil", respondeu ele. "Voc prega graa. o fundamento de tudo". Mais uma vez, senti-me humilhado. Tantas so as vezes que percebo que preciso de perdo e fora e graa que decidi fazer da graa o meu tema principal. Steve conectou com isso. O carregador de bagagens Se voc visitasse a nossa igreja, logo de cara notaria o Michael Palomo. Ele faz musculao, e isso visvel. Voc tambm perceberia seu uniforme. Michael um carregador de bagagens do sindicato no Aeroporto Internacional O'Hare e ele vai direto ao trabalho depois do culto. Ele tem um unicornio tatuado no brao. Embora tenha sido salvo h mais de uma dcada, apenas nos ltimos anos Michael realmente comeou a levar sua f a srio. Michael foi o nico sujeito duro que tinha uma resposta quando eu lhe perguntei o que ele no gostava a respeito dos meus sermes. "Talvez eles pudessem ser um pouco mais curtos", disse ele, quase pedindo desculpas. Ele foi rpido em adicionar: "Mas falando srio, gosto dos cultos como eles so". Tive de rir e lhe agradeci por ser honesto. Ele continuou: "O que eu gosto como voc faz a mensagem chegar a ns. Existe uma compaixo e um lado humano". Como alcanar os sujeitos dures Enquanto eu pensava a respeito de meus sujeitos dures, quatro pontos comuns emergiram de nossas conversas. No tente ser algum que voc no . Isso insulta a sabedoria convencional, que afirma que deveramos nos tornar como as pessoas que estamos tentando alcanar que deveramos assistir a seus programas de TV, ouvir sua msica, ler suas revistas, vestir suas roupas. Ao contrrio disso, descobri que os sujeitos dures apreciam quando eu sou simplesmente eu mesmo. Minha intuio que, enquanto estou sendo eu mesmo, os homens minha volta sentem que podem ser eles mesmos. Isso faz com que seu movimento em direo a Deus seja autenticamente seu prprio, no alguma tentativa superficial de imitar um pastor que est fazendo a sua prpria tentativa superficial de imit-los.

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Na biografia que Ian Murray escreve de Martyn Lloyd-Jones, este observa que o evangelho contm a promessa de transformao. As pessoas querem acreditar que podem ser transformadas ao vir para Cristo. Em parte, ele sugere, o ministro representa essa mudana. Assim, ele desencorajou jovens ministros a tentar ser como as pessoas que estavam tentando alcanar. No tome por certo que eles no gostam de doutrina. fcil para ns que temos diplomas elevados decairmos em um elitismo sutil, pensando que sujeitos da classe operria no podem compreender a teologia. Alguns dias colocando tijolo com Bernie me ensinaram que caras dures podem ser bem analticos. Sujeitos dures so brilhantes de formas que a escola no ensina. Muitos trabalhos de classe operria requerem muito pensamento indutivo, porm de alto nvel. Qualquer um que pode recondicionar um motor de combusto interna competente para ocupar um lugar no departamento de inteligncia. Do mesmo modo, esses homens vo igreja querendo saber o que est na Palavra de Deus e no podemos ficar devendo isso a eles. Os pregadores fazem um grande desservio a esses homens ao pressupor que eles no conseguem lidar com as coisas profundas de Deus. Ao mesmo tempo, precisamos ser claros na nossa comunicao. O obstculo no o contedo, mas a falta de clareza. Muitos pregadores temem a pregao expositiva e doutrinria porque sentem que isso vai espantar as pessoas especialmente sujeitos dures. No isso que acontece. O que repele os dures uma apresentao confusa. A boa pregao se apia na fundao do bom ensino. Assim, ensine os grandes conceitos do cristianismo. Apenas seja cuidadoso para explicar os seus termos. Seja abundantemente claro. Defina as palavras. J ao comear, pressuponha que seus sujeitos dures no sabem nada a respeito do texto que esto abrindo. A altura do edifcio diretamente proporcional profundidade da fundao. Coloque uma boa fundao e os sujeitos dures da sua igreja vo percorrer ansiosamente todo o trajeto at o topo com voc. Estruture claramente a maneira em que voc oferece informao. Na prxima vez que voc estiver em uma loja de peas de carro, folheie um manual Haynes. Esses manuais explicam o conserto bsico de carros para a maioria das marcas e modelos. Os consertos so descritos em passos claramente numerados, distintos, com cada passo fundamentado no passo anterior. assim que a mente de sujeitos dures funciona. Portanto, estruturo meus sermes de forma que haja um fluxo, com pontos concisamente colocados e distintamente enumerados. Em alguns crculos, a boa pregao significa "esconder o esqueleto". Entretanto, para alcanar sujeitos dures, deixe o esqueleto mostra! Tenha um esboo claro. Coloque sua proposio central. Enumere o ponto um, o ponto dois e o ponto trs. Deixe seus sermes mostrarem uma estrutura bem concebida e textualmente autntica e os seus sujeitos dures estaro com voc.

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Deus ainda est no comando Isso bvio, mas, como pregador, em meu orgulho, eu s vezes esqueo disso. O que, no final das contas, toca o corao de homens como Bernie, Clint, Steve e Michael no minha nfase na doutrina ou minha habilidade de ser claro, meu amor pela exposio ou minha nfase na graa. O que atrai esses homens e os faz continuar voltando o Esprito de Deus trabalhando dentro deles. A minha pregao apenas um instrumento que Deus escolheu usar. E sou grato por ele a ter escolhido para conectar com esses amados dures. Captulo 49
CRIANDO UM SERMO ATRAENTE PARA OS SOLTEIROS

Pregando a 40% dos adultos de hoje Susan Maycinik Nikaido


Para mim e muitos dos solteiros com quem conversei, a manh de domingo (ou a noite, no caso de cultos noite) pode ser o momento mais solitrio da semana. Por qu? Porque vemos a igreja como um mundo de famlias e casais. Sermes, anncios, at mesmo a forma que as escolas dominicais e os grupos pequenos so estruturados podem transmitir que no fazemos parte do programa. Entretanto, os solteiros constituem 40% da populao adulta dos Estados Unidos. Somos o grupo populacional que mais cresce. Como, ento, voc pode ter certeza de que sua igreja recebe bem os adultos solteiros? A boa notcia que as formas mais significativas no requerem um programa ou um oramento. Mas elas podem requerer uma mudana na perspectiva. Oua e faa perguntas Dan Yeary, pastor da Igreja Batista de North Phoenix, encoraja os pastores a reunir de dez a doze solteiros e fazer perguntas dirigidas: "Como eu posso pregar para vocs? O que a igreja est fazendo que est ajudando vocs e o que ela poderia fazer mais?". Os solteiros percebero que voc se importa e tero um sentimento de pertencer igreja porque receberam um momento especial em que foram justamente ouvidos. Enquanto voc est falando com solteiros, tenha certeza de que procura pessoas de diferentes idades que so solteiras por diferentes razes. As questes e necessidades importantes para um solteiro de 23 anos podem ser enormemente diferentes daquelas de algum que ainda est solteiro aos 39 anos ou de algum cujo casamento acabou em divrcio, ou de uma viva. Solteiros com filhos tm preocupaes diferentes dos que no tm filhos ou daqueles cujos filhos j cresceram.

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Use a linguagem cuidadosamente Como todo mundo, os solteiros adultos querem ser reconhecidos e valorizados. Entretanto, em algumas igrejas, a linguagem do pulpito pressupe que todo adulto casado. As ilustraes so extradas principalmente do casamento e dos relacionamentos de famlia. Referem-se s mulheres exclusivamente como esposas e mes. Uma simples mudana na maneira de expressar algo pode extrair uma imensa gratido de seus membros solteiros. Se a aplicao do seu sermo se refere a relacionamentos prximos, no mencione somente "esposas e filhos", mas refira-se tambm a "colegas de quarto e amigos". Ao falar a respeito do lar, diga "famlias e indivduos", em vez de apenas "famlias". Em vez de anunciar o "piquenique de famlias", anuncie o "piquenique da igreja". Com isso, mostrar a adultos no casados que voc sabe que esto l. Ao variar as ilustraes, acaba por comunicar que as vrias formas de vida de solteiro so to normais e vlidas quanto o casamento. Muitas afirmaes que pretendem encorajar as famlias sutilmente comunicam que a vida de solteiro est em segundo lugar. O palestrante em um retiro de mulheres de uma igreja declarou: "O chamado mais sublime de Deus para uma mulher ser esposa e me". O palestrante poderia ter encorajado as mes, mas poderia tambm ter evitado ofender os no casados e sem filhos ao dizer: "Um dos chamados mais sublimes de Deus para a mulher ser esposa e me". Quando voc fala a respeito de divrcio do plpito, seja sensvel ao fato de que alguns na congregao so solteiros novamente alguns deles no por escolha prpria. Pergunte-se a si mesmo enquanto voc prepara o sermo: "Se eu fosse divorciado, eu me sentiria condenado ou rejeitado se ouvisse essa declarao? Dei a entender que uma pessoa divorciada menos filha de Deus? Tenho equilibrado minha exortao para permanecer casado com a declarao de que as pessoas falham e que Deus oferece perdo para todos os tipos de pecado?". Mantenha as afirmaes bblicas Em filmes, msicas e nas reunies de famlias, os solteiros cristos ouvem a mensagem: "Voc no ningum at que algum o ame". At mesmo na igreja, o casamento freqentemente visto como a norma, um tipo de passagem para a idade adulta. Crianas e jovens ouvem: "Quando voc se casar e tiver uma famlia", e no: "Se voc se casar...". Os solteiros adultos ouvem: "Voc uma pessoa to legal. No entendo por que voc no casado". Essa mentalidade mais reflexo de uma cultura que exalta o romance do que das Escrituras. A Bblia honra o casamento, mas d um lugar igual (ou at superior, algum poderia argumentar) vida solteira. Considere o ensino de Paulo sobre o casamento em 1 Corintios 7, que est longe de exaltar o casamento como ideal. A melhor coisa que Paulo pode dizer a respeito do casamento : "Se vier a casar-se. no comete pecado".

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Toda a congregao solteiros, casais e pais de futuros adultos solteiros precisam ouvir que, de acordo com as Escrituras, permanecer solteiro freqentemente prefervel. Requer coragem promover essa viso contracultural, porm completamente bblica. Jesus e Paulo eram adultos solteiros, como eram outros lderes da Bblia. As Escrituras mostram e ensinam que o casamento opcional, no inevitvel. Escolha temas para todos A maioria dos solteiros espera ouvir um sermo direcionado a famlias de vez em quando. Mas uma srie de cinco semanas ou trs meses sobre questes relativas a casamento e famlia passa aos solteiros a mensagem: "Esta igreja no para voc". Se casamentos ou famlias precisam de ateno especial, considere dar uma aula na escola dominical ou um seminrio no final de semana. Ou pregue mais sobre questes relacionadas como o amor e o perdo. Como solteira adulta, percebei que o que meu pastor comunica a respeito de casamento e a condio de solteiro pode influenciar profundamente como eu vejo a mim mesma. Quando a mensagem a respeito da condio de solteiro negativa, dvidas a respeito do amor de Deus por minha vida ganham um ponto de apoio forte e destrutivo. Quando a mensagem positiva, acho muito mais fcil ser grata por minha vida e contente em minhas circunstncias. Ainda mais, a igreja que me recebe bem como uma adulta solteira uma igreja com que eu quero estar comprometida e servir por um bom, bom tempo. Captulo 50
PREGANDO A PR-ESCOLARES

O sermo para crianas um tempo para alimentar a imaginao das crianas, no o ego delas Marilyn Chandler McEntyre
Lembro-me de ir frente para o sermo das crianas, acanhada e contente, enquanto saa rapidamente do banco da igreja. Lembro dos sorrisos dos adultos enquanto nos reunamos no p do plpito. Isso pode ser um dos momentos mais agradveis em um culto de domingo. Tambm pode ser um dos momentos mais desconfortveis. Faa perguntas reais Os sermes para crianas testam as habilidades do melhor pastor e alguns dos melhores pastores no passam no teste. Tenho visto pregadores respeitveis empalidecerem ligeiramente na expectativa de terem de pregar o sermo das crianas porque a pastora auxiliar (Deus abenoe o seu corao de me) precisou viajar. Assim, eles usam o que parece a estratgia mais cautelosa, defrontados com

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um bando de pessoinhas irrequietas, uma delas puxando na roupa do pastor, outra mostrando sua nova calcinha florida, outra parecendo estar beira das lgrimas sbitas. O pastor tenta acalm-las. Ele fala com firmeza para se impor. Ele suplica s crianas, de forma silenciosa, mas visvel, para no perder o controle sobre elas. Ele faz perguntas "seguras": "Deus nos ama?", "Voc s vezes precisa pedir desculpas? . At mesmo crianas pequenas sabem quando a situao artificial. Uma pergunta real incita reflexo e at mesmo as crianas pequenas so capazes de refletir. Uma das razes pelas quais as crianas "dizem as coisas mais terrveis", como Art Linkletter o coloca, que elas pensam. Elas ainda no cavaram to fundo os sulcos das convenes que no consigam mais argumentar e refletir e fazer conexes surpreendentes. Se um sermo para crianas deve comear com uma pergunta, que seja uma pergunta real. Uma fonte rica de perguntas reais o catecismo. Contrariamente s impresses populares, o material em um bom catecismo no "enlatado", mas uma srie de perguntas durveis com respostas que incitam mais perguntas e oferecem um vocabulrio de f e um tesouro de imagens utilizveis. O catecismo tambm oferece conduo e autoridade. As crianas querem ser lideradas, direcionadas e ensinadas. Elas prosperam na conduo de um professor confiante com autoridade. Use a Palavra Para os cristos, essa autoridade est enraizada na Palavra. Como qualquer sermo, os sermes das crianas devem estar embasados na Palavra. Boas perguntas podem ser ferramentas de ensino teis, mas as boas histrias so at mesmo mais importantes, especialmente quando elas vm da histria na qual todos ns habitamos. Eu me questiono por que pastores to freqentemente pensam que precisam confiar na relevncia falsa das histrias da "vida real" sobre algum menino (exatamente como voc) chamado Jimmy quando as histrias da vida real sobre Jos, Miriam, Samuel, Davi ou Jesus desafiam e rendem muito mais. As histrias da Bblia requerem que, at mesmo, o mais novo entre ns conte com o mistrio, a ambigidade moral, a rivalidade entre irmos, o pecado, a queda e o perdo. A amplitude dessas histrias muito mais revigorante e inspiradora. O atrativo duradouro dos contos de fadas e dos contos populares, em que as crianas muitas vezes aparecem como agentes em dilemas adultos reais, comprova o poder de histrias que espelham um mundo adulto em que existe aventura, perigo e complexidade moral reais. Lies com objetos funcionam Existe, entretanto, um lugar para lies diretas com objetos, especialmente aquelas extradas da natureza. Uma folha ensina algo sobre sistemas intrincados e o milagre dirio da transformao. Um formigueiro ensina algo sobre cooperao e

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comunidade como ser um corpo. Uma batata germinando tem algo a nos mostrar sobre a vida na morte, e a pena de um pssaro, sobre a beleza em planos com propsito. Contemplar tais coisas reconhecer um Criador que se importa, inclusive com coisas pequenas. Tambm tem o propsito de nos lembrar que somos feitos de maneira maravilhosa e temvel. Esse lembrete pode ter uma importncia muito mais duradoura do que muitas das mensagens triviais do tipo: "Voc especial", que vm de materiais exageradamente tranqilizadores para a "auto-estima". Uma criana que usou alguns minutos para refletir sobre a batata germinando provavelmente no comer batatas novamente sem se sentir conectada a uma rede de existncia cujos processos esto repletos de promessas. Essa criana ver um pouco do fogo na sara ardente. Assim, aqui est meu apelo a todos aqueles que proclamam a Palavra aos que foram recentemente tirados das fraldas: lidere, no suplique; alimente a imaginao das crianas, no os egos delas; conceda a elas as primeiras chaves para o reino ao revelar o extraordinrio no ordinrio; desperte sua curiosidade a respeito do mundo e daquele que o criou (j que a curiosidade uma forma de amor). Ento, talvez, quando forem para casa, de preferncia rumaro para o jardim e no para os jogos de videogame, e quando chegar a hora de dormir, desejaro ouvir mais a respeito de Pedro pulando do barco e andando sobre as guas. Afinal de contas, elas sabem, talvez melhor do que ns que j nos esquecemos disso, que qualquer coisa possvel (ver tambm Zooclopdia, Shedd Publicaes). Captulo 51
A PREGAO AOS ESTADO-UNIDENSES HISPNICOS

Noel Castellanos, Jesse Miranda, Alfredo Ramos


Selena era uma cantora estado-unidense mexicana que foi assassinada por um amigo quando tinha 23 anos. O filme Selena baseado na sua curta vida. medida que a sua fama nos Estados Unidos aumenta, uma cena mostra Selena (Jennifer Lopez) sendo convidada para retornar ao Mxico para cantar em um evento importante. Seu pai se ope a seu aparecimento porque pensa que o espanhol de sua filha terrvel. Quando Selena protesta dizendo que canta bem em espanhol, seu pai diz que cantar uma coisa, mas entrevistas so outra coisa bem diferente. Ele, ento, lhe d um sermo sobre as dificuldades de ser estado-unidense mexicano: "Os mexicanos pensam que voc no suficientemente mexicana, e os estadounidenses pensam que voc no suficientemente americana". Essa tambm uma preocupao na pregao para estado-unidenses hispnicos. H diferenas entre como os hispnicos e os no-hispnicos se comunicam. Manter as duas perspectivas em equilbrio crucial, mas precisamos nos concentrar mais no hispnico do que no estado-unidense. H vrias distines necessrias na boa pregao hispnica.

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A pregao hispnica valoriza a famlia A pregao hispnica configurada pela elevada importncia que a cultura hispnica d aos relacionamentos familiares. A cultura estado-unidense tende a ser individualista, enquanto ns pensamos mais em termos de ns do que de mim. A noo de famlia no limitada aos nossos parentes prximos, mas se estende famlia da f e comunidade que nos envolve. Isso influencia a pregao particularmente durante os feriados. Enquanto talvez algumas igrejas no-hispnicas dem pouca ateno aos dias especiais, todos os dias especiais so significativos para ns. Obviamente, o Natal e a Pscoa so dias de tremenda importncia. Tambm fazemos do Dias das Mes e do Dia dos Pais uma grande celebrao. Embora seja necessrio esclarecer o foco espiritual como a Paternidade de Deus no Dia dos Pais a conexo com a famlia considervel. A pregao latina no se satisfaz com apenas um foco interno. Ela chama as pessoas a ligar nosso discipulado nossa comunidade. Nossa pregao chama as pessoas ao envolvimento com a comunidade e com o servio. Em nome de Cristo, precisamos nos importar com o bem da famlia mais ampla. A pregao hispnica liga a histria bblica com a histria do nosso povo As circunstncias de muitas pessoas latinas incluem oportunidades limitadas e escassez material. Pregamos temas bblicos que falam a respeito dos temas da marginalizao, pobreza e libertao. Construmos pontes entre a narrativa bblica e as histrias pessoais dos latinos por meio da narrao de histrias. Um grande exemplo Jesus e a mulher samaritana em Joo 4. Ns nos conectamos por meio das lentes histrico-culturais do conflito entre judeus e samaritanos. No mesmo sentido em que os samaritanos no eram totalmente gentios nem totalmente judeus, os estado-unidenses hispnicos tm uma identidade "samaritana". Conseguimos reconhecer o tratamento inferior dado aos samaritanos, a diversidade de um povo minoritrio vivendo em uma cultura dominante. Podemos chamar a ateno para o nosso sentimento de inferioridade e sua relao com as boas novas por meio das lentes de Samaria. Mostramos como Jesus cruzou a rua cultural, social, poltica e racialmente com uma agenda espiritual. Esse cenrio uma maneira em que declaramos que o evangelho vai alm de limitaes e preconceitos humanos. Nossa pregao chama a ateno para as questes-chave dos estado-unidenses hispnicos, que incluem identidade, relevncia e liberdade. Com histrias como a da mulher no poo, apresentamos a mensagem da libertao e da transformao. A "trilogia samaritana" do Novo Testamento prov um padro. A trilogia engloba a mulher no poo, a parbola do Bom Samaritano em Lucas 10 e o Pentecoste samaritano em Atos 8. H bases teolgicas para as relaes interculturais.

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A pregao hispnica apaixonada Os latinos tendem a ser mais inspiradores do que instrutivos, mais emocionais do que expositivos. A emoo extremamente importante porque uma parte de quem ns somos. Falamos vigorosamente, poeticamente e com a voz intensificada. Os que esto familiarizados com a pregao anglo nos Estados Unidos podem se perguntar por que o pregador hispnico parece estar bravo. O modo de pronunciar nosso sermo ardente porque nos concentramos mais em persuadir do que em informar. Isso no feito com o propsito de manipular, mas uma expresso sincera de como Deus nos fez. Tentamos pregar na linguagem universal do amor. O que quer que seja dito, falamos a partir de um corao de amor. A mente e a lgica no so nossa preocupao principal; em vez disso, o corao a questo essencial. Como em qualquer cultura, isso corre o risco de ser exagerado. Algumas pregaes hispnicas levam a emoo a um extremo custa do ensino correto. A boa pregao hispnica harmoniza a paixo e a instruo. A melhor maneira de realizar isso a narrao de histrias. No contexto hispnico, as histrias so um caminho melhor para a verdade do que a apresentao lgica e sistemtica. A pregao hispnica vulnervel A afabilidade e a sinceridade fazem parte da cultura hispnica. Os pregadores hispnicos transmitem isso personalizando sua mensagem. Somos cuidadosos em colocar a ns mesmos e nossos sentimentos em nossos sermes. Teorias distantes e impessoais no alcanam pessoas. Os pregadores latinos precisam estar dispostos a compartilhar suas prprias lutas e inserir isso nas experincias de vida de sua congregao. Admitimos abertamente a tenso de viver em dois mundos e, depois, chamamos a ateno para o conflito com que todos deparamos quando buscamos seguir a Cristo nesta sociedade. Nossa vulnerabilidade precisa ser verdadeira e natural, autntica e coerente com nossa vida espiritual da forma como vivida entre as pessoas. Nossa responsabilidade colocar os conflitos das pessoas em palavras. Damos expresso aos problemas que elas enfrentam e oferecemos a esperana que est em Jesus. A pregao hispnica espera a reao das pessoas Precisamos envolver a congregao nos sermes. Quando pregamos, esperamos a reao das pessoas. No apenas a congregao nos ouve, ns tambm a ouvimos reagimos a ela. A pregao hispnica est relacionada a dar e receber e participao da platia, semelhantemente s igrejas estado-unidenses de afro-descendentes. Essa reao pode no ocorrer se no levarmos em conta nossas distines. Quando se prega para pessoas hispnicas nos Estados Unidos, sermes tamanho nico no cabem de forma alguma. Embora compartilhemos uma mesma lngua,

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as congregaes hispnicas so todas diferentes. As diferenas incluem pas de origem, cultura, condies econmicas e o grau de instruo. Os pregadores no podem tomar por certo que esto se comunicando claramente quando falam a vrios grupos hispnicos. Padres de fala, estilos, expresses e at mesmo o significado das palavras podem ser diferentes. Estamos todos unidos por uma lngua e experincias em comum mais do que a localizao geogrfica. Quando os pregadores estado-unidenses anglos falam a hispnicos, seria bom que tentassem expressar mais paixo em seus sermes. Esforce-se para inspirar as pessoas enquanto as instrui. Use histrias. Esteja consciente das questes com que nossas comunidades deparam e reconhea a tenso cultural enfrentada pelos hispnicos. No tenha medo de chamar a ateno para problemas como o materialismo, racismo, opresso, e assim por diante. Como membros da cultura dominante, os anglos podem causar uma boa impresso nos hispnicos se aprenderem a se comunicar com um pouco de nossa lngua e conhecerem alguns de nossos costumes. No incio, quando Noel Castellanos estava implantando La Villita Community Church em Chicago, eles organizaram um jantar "junta-panelas", e Noel pensou que ele deveria levar algo adequado para a ocasio. Em um livro de receitas, ele achou uma receita de Salsa de Feriado. Os ingredientes incluam abacaxi, um tipo de amoras, nozes e pimenta malagueta. Ele achou que as pessoas amariam sua Salsa de Feriado, mas ficou desapontado ao ver que ningum nem ao menos a experimentou. Por fim, um dos homens explicou: "Noel, voc no pode fazer salsa sem tomates". Os pregadores estado-unidenses hispnicos vivem em dois mundos. Se deixarmos de fora os tomates, ningum gosta da salsa. Captulo 52
A PREGAO PARA ESTADO-UNIDENSES

AFRO-DESCENDENTES

Rodney L. Cooper
As palavras bem conhecidas de Martin Luther King Jr. revelam bastante a respeito da pregao para afro-descendentes: Quando os arquitetos de nossa repblica escreveram as palavras magnficas da Constituio e da Declarao de Independncia, eles estavam assinando uma nota promissria que todo americano herdaria. Essa nota era uma promessa de que seriam garantidos a todos os homens os direitos inalienveis da vida, liberdade e a busca da felicidade. bvio hoje em dia que os Estados Unidos negligenciam essa nota promissria no que se refere aos cidados negros. Em vez de honrar essa obrigao sagrada, os Estados Unidos deram ao negro um cheque frio, carimbado "fun-

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dos insuficientes". Mas nos recusamos a acreditar que o banco da justia faliu. Recusamo-nos a acreditar que os fundos so insuficientes nos grandes caixas-fortes das oportunidades deste pas. Assim, viemos sacar esse cheque um cheque que nos dar direito s riquezas da liberdade e da segurana neste pas. Tambm viemos a este lugar sagrado para lembrar os Estados Unidos da urgncia impetuosa do agora. Agora no tempo de se ocupar com o luxo do esfriamento ou de se tomar o remdio tranqilizador do gradualismo. Agora o tempo de tornar reais as promessas da democracia. Agora o tempo de sair do vale escuro e desabitado da segregao em direo vereda iluminada pelo sol. Agora o tempo para se abrirem as portas da oportunidade para todos os filhos de Deus. Agora o tempo para retirar nossa nao da areia movedia da injustia racial para a rocha slida da fraternidade (1968, p. 157-158). O dr. King encerra seu discurso "Eu Tenho um Sonho" com a famosa concluso de celebrao: "Finalmente livre, finalmente livre, graas ao Deus todopoderoso, estou finalmente livre". A pregao negra se distingue por causa do impacto direto do racismo da luta dos afro-descendentes pela igualdade. Pregar a pessoas que se sentem privadas de seus direitos influencia a maneira com que voc se dirige a elas. Tive muitas conversas com membros negros que afirmaram que domingo de manh o tempo de vir e entregar tudo a Deus para que o Senhor cuide da sua dor e encoraje seu corao. A atmosfera de pessoas em adorao que compartilham sua dor coletivamente e abrem seu corao para a pregao da palavra de Deus como um copo de gua fresca para a sede mais angustiante. Em minhas prprias experincias, quando sofri insultos raciais ou quando me negaram atendimento em um restaurante, domingo era o tempo para recuperar a perspectiva de que "Minha a vingana; [...] diz o Senhor", mas que "Deus bom o tempo todo, e o tempo todo Deus bom". O pregador negro lembra os seus ouvintes da obra presente e vindoura de Deus a favor de seu povo. O dr. King rene em apenas alguns pargrafos cinco ingredientes que tornam a pregao negra distinta. (1) Durante a preparao o pregador negro precisa buscar, em orao, a Deus nas Escrituras, a fim de que a congregao saiba que a mensagem de Deus. Ele o mensageiro de Deus, enviado por Deus um profeta. A pregao negra construda sobre a realidade das expresses: "Assim disse o Senhor", e: "Deus me deu uma palavra para vocs hoje". Em lPedro 4.11, lemos: "Se algum fala, faa-o como quem transmite a palavra de Deus". Outro trecho das Escrituras que guia a pregao negra Isaas 61.1: "O Esprito do Soberano, o SENHOR, est sobre mim, porque o SENHOR ungiu-me para levar

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boas notcias aos pobres. Enviou-me para cuidar dos que esto com o corao quebrantado, anunciar liberdade aos cativos e libertao das trevas aos prisioneiros". Falamos profeticamente a pessoas cujas experincias dirias aberta ou sutilmente geram luta e estresse apenas por causa de quem elas so negras. As pessoas no banco querem saber se o pregador verdadeiramente ouviu de Deus e est baseando o que diz na Palavra e nos princpios de Deus. O dr. King tinha poder na sua pregao porque claramente mostrava em suas mensagens que o racismo no era apenas uma questo moral era uma questo bblica. (2) O pregador negro precisa estar em contato com a dor das pessoas. H uma histria de um pregador negro jovem e de um pregador negro idoso, os dois sentados lado a lado no domingo de manh. O pregador jovem se levantou e leu o Salmo 23. A congregao disse amm educadamente. O pregador idoso, a seguir, seguiu o pregador jovem e leu o Salmo 23 novamente. A congregao derramou lgrimas, bateu palmas e gritou um forte amm. Quando o pregador idoso se sentou, o pregador jovem lhe perguntou por que eles reagiram com tanta emoo sua leitura do salmo. O homem idoso disse: "Filho, voc l o salmo 23, mas eu leio o salmo 23. Voc pode l-lo, mas eu o vivi". Henry Mitchell, um clebre autor que trata da pregao negra, afirma que o pregador precisa "sentar onde eles sentam" (1997, p. 7). A autoridade do pregador negro construda sobre os relacionamentos. Foi o pregador escravo, um dos escravos sem treinamento formal, que pregou de forma eficiente para seus companheiros porque lidava com questes de "dentro de sua pele e no alguma identidade alheia" (1997, p. 7). A pregao negra freqentemente constri a ponte entre o sagrado e o secular ao mostrar como aquilo pelo qual as pessoas no texto passaram se encaixa no que est acontecendo hoje em dia. O pregador negro precisa constantemente apontar que a salvao no histria antiga ela um evento atual. As pessoas sabem se o mensageiro experimentou o que ele est transmitindo pelo seu uso de ilustraes pessoais que mostram tempos de infortnio em sua prpria vida. (3) O pregador negro precisa transmitir esperana. Precisamos mostrar que "c choro pode persistir uma noite, mas de manh irrompe a alegria" (SI 30.5). Concedemos essa esperana contando uma histria, uma histria dupla. Primeiro, o texto sendo pregado e o que ele comunica aos ouvintes hoje. Segundo, a histria mais ampla, a histria do evangelho de que Jesus ressuscitou da sepultura e est sentado em autoridade suprema. No importa a situao que o ouvinte enfrenta, h esperana porque h Jesus. (4) O pregador negro precisa pregar com paixo e celebrao. Nossa pregao no animada e entusistica por causa do entretenimento, mas como resultado da convico. O pregador negro precisa mostrar que ele acredita que tem uma palavra que recebeu de Deus. A celebrao, o ponto alto do sermo, quando o pregador

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levanta sua voz s vezes ao ponto de gritar em louvor ao Deus que a nossa esperana e auxlio em toda e qualquer situao. Voc sabe que as cordas da celebrao foram tocadas quando o membro diz: "Ns tivemos igreja hoje!". (5) Finalmente, o pregador negro um arteso de palavras e um excelente contador de histrias. A habilidade de desenhar um quadro com escolha de palavras habilidosas deixa a congregao orgulhosa e mostra que percorremos um longo caminho dos campos de escravos at onde estamos hoje. O pregador negro normalmente era o mais instrudo na congregao, de forma que ele precisava pintar os retratos de palavras para as pessoas que no tinham muita instruo. A arte habilidosa de contar a histria mantm a congregao ligada rica herana da origem da igreja negra. Perceba a escolha de palavras realizada com maestria na mensagem do rev. Henry Lockyear intitulada: "Voc o Conhece?" (a mensagem foi pregada em um encontro da JOCUM no Hava): Ele permanentemente forte. Ele completamente sincero. Ele eternamente imutvel. Ele imortalmente gracioso. Ele imperiosamente poderoso. Ele imparcialmente misericordioso. Voc o conhece? Ele e o maior fenomeno que j cruzou o horizonte deste mundo. Ele o Filho de Deus. Ele o Salvador do pecador. Ele a pea decorativa central da civilizao. Ele est na solitude de si mesmo. Ele nico. Ele incomparvel. No h precedentes para ele. Ele a idia mais grandiosa na literatura. Ele a personalidade mais elevada na filosofia. Ele o problema supremo na alta crtica. Ele supre o fraco com fora. Ele est disponvel para os que so tentados e testados. Ele se compadece e salva. Ele fortalece e sustenta. Ele guarda e guia. Ele cura o doente. Ele purifica os leprosos. Ele perdoa os pecadores. Ele desobriga os devedores. Ele liberta os cativos. Ele defende os fracos. Ele abenoa os jovens. Ele serve o miservel. Ele estima os idosos. Ele recompensa os diligentes. E ele embeleza os destitudos. Eu pergunto se voc o conhece. Tambm se d ateno a metforas, como o discurso do dr. King elucida quando ele usa termos bancrios para mostrar que os Estados Unidos devem aos afro-descendentes. O uso de expresses e exatamente as palavras certas so marcas da slida pregao negra. Esses cinco ingredientes no so, de forma alguma, completos, mas do um entendimento geral do contexto, contedo e singularidade da pregao negra. Quando meus irmos de cor mais clara me perguntam qual pode ser sua abordagem ao pregar para estado-unidenses afro-descendentes, eu lhes recomendo que no se esforcem tanto. O melhor conselho ser voc mesmo e esperar uma reao

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da platia. Quando algum na congregao responde com um: "Amm!", ou: "Deus seja louvado!", apenas continue pregando e entregue-se. Bibliografia KING, Martin Luther, Jr. "I Have a Dream". 1968. Em Annals of America (Vol. 18 da Enciclopdia Britnica). MITCHELL, Henry H. 1 9 7 7 . The Recovery of Preaching. So Francisco: Harper & Row. Captulo 53
PREGAO PARA ESTADO-UNIDENSE ASITICOS

Matthew D. Kim Ao chamar a ateno para o tema da pregao estado-unidense asitica, precisamos comear com a pergunta: quem estado-unidense asitico? O termo estado-unidense asitico normalmente se refere aos asiticos do leste: chineses, japoneses e coreanos. Essa viso, infelizmente, exclui os estado-unidenses asiticos que no so do extremo leste da sia (por exemplo, pessoas de Bangladesh, Buto, Mianmar, Kampuchea, Filipinas, Indochina, Indonsia, Iwo Jima, Laos, Malsia, Nepal, Okinawa, Paquisto, ndia, Singapura, Sri Lanka, Tailndia, Vietn, etc.) e todos os outros 150.000 estado-unidenses asiticos que no se encaixam puramente em um das categorias tnicas asiticas sugeridas. Para informaes adicionais, consulte o site do United Sates Census Bureau (Departamento do Recenseamento dos Estados Unidos 2000) em http://www.census.gov (em ingls). Como membros de outras categorias tnicas e raciais, os estado-unidenses asiticos variam por etnia, lngua, gerao, classe econmica e sexo. Por causa dessa diversidade extensa, as generalizaes so inevitveis, ainda que, por causa da especificidade, comentarei brevemente sobre dois subgrupos de estado-unidenses asiticos: (1) estado-unidenses asiticos de primeira gerao, imigrantes e refugiados nascidos no estrangeiro e (2) estado-unidenses asiticos de segunda gerao e geraes subseqentes nascidos nos Estado Unidos. Marginalizao Todos os estado-unidenses asiticos, independentemente de seu tempo de moradia nos Estados Unidos, experimentam a marginalizao. San Hyun Lee, do Seminrio Teolgico Princeton, afirma que, para os estado-unidenses asiticos, a marginalizao um estilo de vida: "No mundo asitico, somos freqentemente criticados por no sermos suficientemente asiticos; na sociedade estado-unidense. somos menosprezados por no sermos suficientemente estado-unidenses" (1999. p. 225). Nas palavras do autor estado-unidense asitico MiaTuan, somos percebidos por estado-unidense brancos como "estrangeiros para sempre" que no podem e no sero completamente aceitos nos Estados Unidos (1998).

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David Gibbons, um pastor bi-racial coreano e caucasiano, no sul da California, compartilha um relato pessoal de marginalizao com que ele deparou durante seus dias de universitrio em uma universidade crist do sul: "Quando eu entrei em seu escritrio, o reitor me cumprimentou cordialmente. Ele prosseguiu para me informar que eu poderia sair apenas com mulheres asiticas porque eu parecia asitico. Sair com algum de outra origem tnica seria quebrar a regra da faculdade "bblicamente embasada" que no permitia o namoro inter-racial, conforme explicou. A situao sem sada da universidade tinha dois lados. Eu era tanto asitico quanto caucasiano. Entretanto, a meu irmo, que nasceu dos mesmos pais, foi concedida a chance de sair tanto com mulheres asiticas como brancas. Por qu? Porque a aparncia dele era mais de anglo do que a minha (1996, p. 7). Por causa dessa marginalizao, os pregadores estado-unidenses asiticos freqentemente alinham seus sermes com as experincias de pessoas marginalizadas da Bblia como No, Jos, Moiss, os israelitas perambulantes, Davi, Daniel, a mulher samaritana e at mesmo o prprio Jesus. As histrias desses personagens bblicos nos ajudam a aliviar algumas das aflies psicolgicas de muitos asiticos que chamam os Estados Unidos de lar. Os pregadores estado-unidenses asiticos deveriam perguntar-se a si mesmos: De que maneiras encontrei a marginalizao nos Estados Unidos e como posso ajudar meus membros a aplicar as narrativas das figuras bblicas para lidar com sua dor? Estado-unidenses asiticos de primeira gerao Visto que a maioria das igrejas estado-unidense asiticas de primeira gerao serve principalmente as pessoas de seu prprio histrico tnico e que falam a mesma lngua, os pregadores estado-unidenses asiticos tm um compromisso interminvel com seus lugares de origem. Muitos desses pregadores usam ilustraes e histrias pessoais de seus pases naturais com grande eficcia. O perigo para alguns deles que o que os seus sermes comunicam pode ser um hbrido tanto de valores religiosos e culturais cristos como de valores asiticos que so moldados pelo pas de onde eles vieram. Dois temas teolgicos predominantes nos sermes dos estado-unidenses asiticos de primeira gerao so baseados na relao dualstica entre sofrimento e bno. Primeiramente, a importncia do sofrimento enfatizada nas doutrinas e prticas tradicionais do budismo e do hindusmo (Southard, 1989, p. 628). Para os cristos, essa mentalidade de sofrimento no apenas a continuao das experincias do passado de opresso estrangeira das primeiras geraes e a discriminao atual na sociedade estado-unidense, mas simultaneamente um sofrimento voluntrio como a experincia da unidade com Deus por meio de Cristo que serve como nosso co-sofredor (Southard, 1989, p. 625). O desequilbrio vem quando a vontade de sofrer por Cristo se transforma em uma necessidade de sofrer ou em uma confiana em nosso sofrimento como uma forma de mrito perante Deus.

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Em uma conversa recente com minha me, ela me revelou como meus pais viam o filme A Paixo de Cristo, de Mel Gibson. Minha me disse: "Quando eu vi como Jesus sofreu por mim, chorei tanto, e seu pai tambm. Jesus sofreu tanto por mim. Agora preciso ir e sofrer por ele". Esse exemplo ilustra como a viso de mundo hindu-budista do sofrimento se infiltra na conscincia at de meus pais cristos estado-unidense asiticos de primeira gerao. Embora os pastores evanglicos estado-unidenses asiticos de primeira gerao preguem que a salvao pode ser recebida unicamente por meio da f pessoal na morte e ressurreio de Jesus, muitos estado-unidenses asiticos cristos de primeira gerao ainda acreditam que seu sofrimento terreno tenha algum mrito. Um segundo tema proeminente para alguns pregadores estado-unidenses asiticos o conceito xamanista de bno. O xamanismo se originou entre as naes mongis no norte da sia e em algumas partes da Sibria. E uma f religiosa baseada na superstio e no ritual xamanista. Enraizada na conscincia asitica, a noo xamanista de bno tem gradualmente permeado algumas das igrejas estado-unidense asiticas de primeira gerao. Pode-se ensinar a essas igrejas que Deus abenoa ricamente seus filhos com riqueza tanto material quanto espiritual, de acordo com o conceito de bno no Antigo Testamento. E interessante observar que esse foco na bno nesta vida corresponde diretamente mentalidade imigrante de ir atrs do que se convencionou chamar de "sonho americano". Eunjoo Mary Kim, que leciona homiltica na Iliff School of Theology, diz: "A pregao [xamanista] d ao leitor a impresso de que o prprio evangelho uma mensagem centrada no presente e direcionada pelo sucesso" (1999p. 32). Estado-unidenses asiticos de segunda gerao e geraes subseqentes Enquanto as igrejas de estado-unidenses asiticos de primeira gerao so predominantemente homogneas e monoculturais, as congregaes estado-unidense asiticas de segunda gerao e geraes subseqentes esto se tornando progressivamente multiasiticas e multitnicas (Fong, 1999, p. 205-14). Na sua busca de sensibilidade cultural, muitos pastores estado-unidenses asiticos pregam sermes que enfatizam a afiliao tnica e cultura de nenhum grupo tnico em particular (Tseng, 2002, p. 278). Esses sermes transmitem ensino ortodoxo, mas carecem de contextualizao para platias estado-unidense asiticas variadas. A tendncia entre muitos pregadores de congregaes multiasiticas e muititnicas tem sido desencorajar a promoo de cultura e tradio tnica dentro dos muros da igreja. Por exemplo, um pastor estado-unidense coreano expressou que sua igreja no era uma igreja coreana ou asitica, mas, em vez disso, um lugar para todos independentemente de seu histrico tnico-racial. Ele prosseguiu para assentar as regras bsicas para muitos estado-unidenses coreanos na congregao

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Primeiro, baniu comer kimchi e outros tipos de comida coreana na igreja. Segundo, ele se recusou a fazer anncios de quaisquer eventos asiticos na comunidade. Terceiro, de acordo com Michael Luo, ele impediu seus membros de ir para Korea Town (um bairro coreano na cidade) para almoar. Luo observa: Atualmente, independentemente dos esforos [desse pastor] por seis anos para fazer as pessoas de todas as raas se sentirem bem-vindas, os 200 a 300 adoradores que comparecem aos trs cultos em ingls toda semana so quase todos coreanos, com alguns outros asiticos dispersos. Ele atraiu apenas alguns brancos e negros (Luo, www.imdiversity.com). Ao tirar nfase da afiliao tnica e cultural em pblico do plpito, alguns pregadores estado-unidenses asiticos impedem pessoas tnicas de serem elas mesmas e, de certa forma, rejeitam a bela diversidade da obra de Deus nas diferenas humanas. Visto que cada pessoa possui uma tradio tnica e cultural nata, os pregadores estado-unidenses asiticos deveriam usar o mximo de ilustraes que iluminam exemplos das vrias afiliaes tnicas, culturas e tradies s quais os membros pertencem. importante contextualizar sermes e ajudar os membros a aceitar sua afiliao tnica e cultural. Por exemplo, muitos estado-unidenses asiticos no gostam de suas caractersticas fsicas e acreditam que Deus fez alguma coisa errada quando criou os asiticos. Dever-se-ia chamar a ateno para essas idias e corrigi-las por meio de sermes estado-unidenses asiticos. possvel exagerar a nfase na identidade crist a ponto de negligenciar completamente a identidade racial e tnica. Nunca se edificar comunho na igreja estado-unidenses asitica ao se evitar as nossas diferenas, mas, em vez disso, preciso reconhec-las abertamente e conversar sinceramente com aqueles que so diferentes de ns. Pontos fortes Os pregadores estado-unidenses asiticos de primeira gerao usam narrativas bblicas que se referem experincia imigrante e dos refugiados habilidosamente. Os pregadores estado-unidenses asiticos sabem como comunicar histrias ao corao. Os seus ouvintes respondem bem auto-revelao, aos relatos pessoais que representam o triunfo ou o desespero experimentado por seus pastores que refletem a imensa bondade e graa de Deus. Os pregadores estado-unidenses asiticos em ambientes multiasiticos e multitnicos so expositores da Bblia eficazes que sabem como explicar verdades teolgicas em um estilo irrefutvel. Muitos conseguem articular histrias de maneira a causar grande impacto. Durante meu treinamento no seminrio, aceitei um trabalho de meio-perodo como pastor de jovens servindo estado-unidenses coreanos em Boston. Depois de seis meses, olhei para os olhos desinteressados dos meus alunos e tive um momen-

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to de pregador. Percebi que meus sermes no estavam tratando das necessidades desses adolescentes estado-unidense coreanos. Meus sermes precisavam de uma renovao completa. A minha pregao precisava no s da base nas minhas experincias de vida como um estado-unidense coreano, mas meus sermes precisavam tambm ser moldados de forma tal que meus ouvintes estado-unidenses coreanos de segunda gerao pudessem ouvir e receber. Comecei a usar ilustraes das minhas experincias de vida crescendo como um estado-unidense coreano e todos os prazeres e fardos que acompanham a condio de ser um cristo estado-unidense asitico americanizado. Quando comecei a me ocupar com meu DNA coreano e estado-unidense e meus ouvintes adolescentes estado-unidenses asiticos de segunda gerao, minha pregao tomou um rumo muito positivo. David Ng sugere: "A igreja precisa favorecer a busca e a recuperao da identidade e dos valores tnicos e culturais [...] Os cristos estado-unidenses asiticos acreditam que sua identidade, cultura, lngua, herana religiosa toda sua vida so boas e ali que Deus est atuando" (1995, xxiii). Os pregadores estado-unidenses asiticos precisam pregar de um modo que nico e caracterstico da nossa cultura, de forma que as mensagens conectem com a mente e o corao de almas estado-unidense asiticas biculturais. Ao combinar a exposio bblica metdica com a exegese de nossos ouvintes estado-unidenses asiticos, podemos apresentar sermes com verdades bblicas atemporais em um estilo contextualizado, pessoal, tnico e cultural. Bibliografia
FONG, Ken Uyeda. 1999. Pursuing the Pearl: A Comprehensive Resource for Multi-Asian Ministry. Valley Forge, PA: Judson. GIBBONS, David. 1996. "Introduction". In Losing Face and Finding Grace, Tom Lin (Downers Grove, IL: InterVarsity Press). KIM, Eunjoo Mary. 1999. Preaching the Presence of God. A Homiletic from an Asian American Perspective. Valley Forge, PA: Judson. LEE, Sang Hyun. 1999. "Pilgrimage and Home in the Wilderness of Marginality: Symbols and Context in Asian American Theology". Em New SpiritualHomer. Religin and Asian Americans, ed. David K. Yoo (Honolulu: University of Hawaii Press). Luo, Michael. "For Asian-American Churches, Integration Proves Complicated". De http: //www.imdiversity.com/Article_Detail.asp?Article_ID=8972. NG, David. 1995. "Introduction". People on the Way: hsian North American: Discovering Christ, Culture, and Community, ed. David Ng (Valley Forge, PA: Judson). SouTHARD, Naomi P. F. 1989. "Recovery and Rediscovered Images: Spiritua. Resources for Asian American Women". Asia Journal of Theology 3.

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TSENG, Timothy. 2002. "Asian Pacific American Christianity in a Post-Ethnic Future". American Baptist Qiiarterly 21. TUAN, Mia. 1998. Forever Foreigners or Honorary Whites? The Asian Ethnic Experience Today. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press.

Captulo 54
O TRABALHO VENCE?

Como a sua mensagem pode restaurar a alma deles Lee Eclov


Tenho uma fotografia em preto e branco antiga, de 1909, mostrando sete jovens escandinavos sentados retos e solenes em uma fileira, fazendo pose para sua foto de formatura. Meu av est entre eles. Acima deles est uma faixa com o lema de sua classe: "O Trabalho Vence". Um credo imigrante, se que alguma vez existiu isso. O problema que nunca consigo olhar para a foto sem interpretar o sinal da forma errada: O Trabalho Vence (e Voc Perde). A primeira vez que pensei nisso dessa maneira foi quando estava pregando sobre Gnesis 3 e a maldio sobre Ado em 3.17: "Maldita a terra por sua causa; com sofrimento voc se alimentar dela todos os dias da sua vida". Percebe o que quero dizer? O trabalho vence. O trabalho, claro, anterior queda; Deus nos deu o trabalho para que pudssemos refletir sua imagem. O trabalho bom. Ele foi designado para enobrecer e enriquecer. Mas o trabalho foi infectado pelo pecado e agora pode no ser apenas mortalmente enfadonho, mas claramente mortal. O trabalho "uma ferramenta dolorosa". Os "espinhos e ervas daninhas" que Deus prometeu a Ado agora prosperam em encontros de negcios, ao redor de fotocopiadoras e servidores de computador, e no mundo da poltica corporativa. Violncia ao esprito Studs Terkel comea a introduo da sua histria oral Working [Trabalhando], desta forma: Este livro, por tratar do trabalho, trata, por sua prpria natureza, da violncia tanto ao esprito quanto ao corpo. Trata de lceras assim como de acidentes, de companheiros gritando assim como de brigas com os punhos, de colapsos nervosos assim como de chutar o cachorro. Trata, acima de tudo (ou abaixo de tudo) de humilhaes dirias. Sobreviver a um dia j um triunfo suficiente para os feridos cambaleantes entre a grande maioria de ns [...] Tambm trata de uma busca por significado dirio assim como por po dirio, por reconhecimento assim como por dinheiro, por perplexidade

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em vez de torpor; em resumo, por um tipo de vida e no por um tipo de morte de segunda a sexta. Li isso para alguns conhecidos que trabalham na companhia de gs. "Isso somos ns", eles disseram, balanando a cabea. Um deles falou sobre o clima do lugar onde ele trabalha: "Consigo ver agora por que algumas pessoas trazem armas ao trabalho". E claro que nem todo mundo se sente assim em relao ao trabalho. Certamente, os cristos cuja mente foi banhada pelo Esprito Santo freqentemente comeam a ver o trabalho de maneira diferente. Entretanto, as pessoas que se renem perante o pregador toda semana esto bem familiarizadas com a violncia que o trabalho realiza ao esprito humano. H um blsamo Como acontece com tudo que vital s pessoas, Deus nos diz a verdade na Bblia a respeito de como o trabalho deve ser, e, como pregadores, precisamos compartilhar as boas novas sobre o trabalho com elas. Mas precisamos fazer mais do que pregar sobre o trabalho. O culto e a pregao, em particular precisa ser, para esses irmos e irms, o blsamo infiltrado pela Palavra do nosso bom Pastor, que "restaura minha alma". Executivos e vendedores viajantes cansados precisam de mais do que de um tapinha nas costas. Enfermeiras e guardas precisam de mais do que deitar com as pernas para cima. Secretrias e carpinteiros precisam de mais do que de um pouco de paz e silncio para que sua alma seja restaurada. O antigo hino negro spiritual diz: "H um blsamo em Gileade para curar a alma doente por causa do pecado". Esse blsamo funciona tambm para o que esmagado pelo trabalho. O blsamo de Deus vem em jarras diferentes. Como mdicos da alma, ns, pregadores, precisamos tocar a alma com os diferentes ungentos de Deus.

Aplique o blsamo da graa


Os trabalhadores cristos com freqncia se sentem culpados e fracos. Eles aparecem na igreja com a bagagem dos pecados do trabalho cometidos diariamente amarrada nas suas costas talvez, fofoca, murmurao ou ociosidade. Provavelmente sabem que "Jesus perdoa os seus pecados", mas ainda pensam que ele est bem farto de seus pecados. Nossos sermes com certeza devem ter uma medida bblica de "tu deves" e "tu no deves", mas nosso produto em estoque nosso produto de trabalho como pregadores a graa de Deus em Cristo. Iremos at eles como consultores de Deus para o corao, sempre falando no dialeto e com o sotaque da cruz. Deus o perdoa. Deus o ama. V em paz!

Aplique o blsamo do auxlio divino


Alguns empregos so realmente difceis. Como freqente ouvir as pessoas falando das presses no trabalho! Fazendo o trabalho de duas ou trs pessoas?

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Prazos que absorvem noites e finais de semana como uma esponja? No tenho certeza de que nossos membros sempre percebem o quanto o Senhor habilidoso no que eles fazem. Parte de sua proviso graciosa a eles o auxlio dele. Encontramos o auxlio de Deus ao escrever um sermo, e eles podem receber essa ajuda extraordinria para elaborar um bom plano de negcios para enfrentar clientes irritados, desvendar problemas de softeware ou lidar com companheiros de trabalho exigentes ou irritantes. Jesus bom no trabalho! E ele, com prazer, oferece seu auxlio a seu povo.

Aplique o blsamo do belo


Os sacerdotes do Antigo Testamento apenas serviam no templo de vez em quando. Fora do sacerdcio, conforme suponho, eles cuidavam da criao, ou da horta ou consertavam mveis. Mas quando chegava a hora de ir para o templo, eles deixavam as roupas de trabalho para trs, tomavam banho e vestiam linho branco. Ento, iam at o ambiente sagrado daquele que Santo. A adorao e a pregao devem vestir o sacerdcio dos crentes com linho branco e elev-los a privilgios dos santos. Alguns sermes do a nossa congregao cintures e couraas para uma vida semelhante de Cristo neste mundo tenebroso. Mas alguns sermes, ou partes de sermes, precisam vesti-los para o trabalho santo de admirao e adorao. Alguns sermes precisam colocar os vasos de ouro em suas mos e as msicas de Sio em seus lbios. Os sermes sobre o carter glorioso de Deus, sobre as maravilhas da cruz, sobre a esperana do cu vestem trabalhadores braais de branco e os colocam no meio dos pes da Presena, da lmpada e do incenso de Deus. Uma pregao assim tambm prtica. A terapia da maldio Acredito que as maldies de Gnesis 3 eram a terapia bem planejada de Deus para coraes obstinados pelo pecado. Os fardos que Deus anunciou so designados graciosamente para forar as pessoas a olhar para o Deus que, de outro modo, elas ignorariam. Os conflitos que acompanham o trabalho so assim. O trabalho em si mesmo um presente de Deus, mas as ervas e os cardos o transformam em "instrumento doloroso". Assim, cada semana lembramos o povo amado de Deus que devem manter seu equilbrio e sua sanidade espiritual no seu local de trabalho. Ns os ajudamos a se voltar do seu trabalho para o Mestre. H alguns anos, li no jornal Chicago Tribune que o novo chefe do Departamento de Saneamento Bsico de Chicago marcou uma grande reunio para os seus oitocentos funcionrios. Na parede atrs do patro, no Salo dos Encanadores, havia uma faixa que dizia: "Trazendo os Tubos Superfcie". Seu nimo soava como o de um Vince Lombardi1: "Vencer no uma coisa para acontecer de vez em quando", ele gritou. "E uma coisa que precisa acontecer o tempo todo". Os encanadores aplaudiram como torcedores prestes a invadir o estdio.
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[N. do T] Famoso tcnico de futebol americano, campeo em cinco temporadas de seus nove frente dos Green Bay Packers, entre 1959 e 1967).

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Nos domingos, os trabalhadores cristos se renem para uma especie de reunio. Mas eles precisam de mais para sua alma do que gritos de aplausos e slogans religiosos. As vezes, eu olho para os santos lavados e esfregados pelo domingo e penso nos lugares sujos e difceis em que minha congregao precisa trabalhar durante a semana toda. Alguns escritorios, claro, so mais sujos do que canos de esgoto. Algumas escolas so mais tenebrosas do que tneis subterrneos. Vrias pessoas passam semanas tentando afastar a graxa de seu corao, tentando fazer com que sua alma no cheire como uma fossa. No domingo de culto, nosso trabalho como pastores ajud-las a lembrar como importante o seu trabalho, pois, afinal de contas, trabalham no mesmo mundo onde Jesus trabalhou. Trabalham para ele como ns certamente trabalhamos. E, um dia, seremos promovidos a trabalhar sem "espinhos e ervas daninhas", sem suor em nossos olhos e sem o pecado formando bolhas em nossa alma. Algum dia, em breve, serviremos ao Senhor na viso plena de seu trono! Captulo 55
UM SERMO, DUAS MENSAGENS

Como pregar o mesmo sermo em dois cultos totalmente diferentes Wayne Brouwer
Minha igreja tem duas comunidades de culto completamente diferentes. A comunidade tradicional se rene no santurio. Sua arquitetura silenciosa e austera, com paredes cinzas e sbrias, luz indireta, com sanefas nas janelas, com arte em madeira e uma galeria para o coro atrs de mim enquanto prego. Os bancos so longos e retos, dispostos em forma de salo puritano. O plpito, com seus contornos claros e limpos, smbolo nobre da tradio, autoridade e austeridade. Quando voc entra no santurio, fica quieto. O rgo d o clima de melancolia. A adorao aqui animada pela racionalidade iluminista: Deus o totalmente Outro de quem voc se aproxima at certa distncia pelos passos mediados da arte clssica nas palavras e na msica. A comunidade de culto contempornea, em contraste, rene-se no ensolarado Salo Grande. As cadeiras so empilhveis, dispostas em um semicrculo extenso que proporciona intimidade olho a olho. A acstica no salo insatisfatria, mas isso no importa, j que a equipe de louvor munida de caixas de som apontadas em todas as direes. Ali no h plpito, claro apenas uma estante de msica, que posso usar se quiser. As pessoas dizem que prego melhor quando no a uso; torno-me mais "real e pessoal, no me limitando s palavras em uma folha Quando voc entra no Salo Grande, ele barulhento. Mas a conversa barulhenta e a interao entre as pessoas so a casa da espiritualidade em uma comunidade ps-iluminista. Deus no est "l longe"; ele est aqui, entre ns.

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Assim, toda semana me preparo duplamente para o culto de domingo. O "sentir" e a "mente" dos dois cultos so to diferentes que acho til configurar meu sermo para os dois grupos. Shakespeare ou "Plano Mdico"? E comum acontecer que as mesmas coisas que tornam um sermo poderoso na comunidade de culto tradicional diminuem sua eficcia na comunidade de culto contempornea. E vice versa. As vezes, sou esperto com palavras. O grupo tradicional adora isso eles conseguem enxergar a Deus na arte do jogo de palavras. O grupo contemporneo detesta isso eles pensam que tentar simular algo que no real. Por exemplo, certa vez preguei um sermo baseado em Isaas 2.1-5 e fiz jogos de palavras relacionados aos diferentes fusos horrios. Depois de pregar o sermo no culto tradicional, houve um silncio, e ento as pessoas vieram correndo a mim de todas as direes. Essa mensagem teve grande impacto sobre elas. Elas foram comovidas pelo tema e pelo artifcio das palavras e das cenas que o transmitiram. Por outro lado, no culto contemporneo, eu me senti como se estivesse apenas marcando passo. Em momentos apropriados, as pessoas sorriram ou riram um pouco. Mas, em geral, elas pareciam estar me dizendo que eu estava fugindo do mundo real. Onde eu estava querendo chegar, afinal de contas? Um bom amigo me disse depois do culto: "Wayne, com certeza, gosto mais dos seus sermes prticos". Shakespeare e os clssicos certamente falam queles na comunidade de culto tradicional, enquanto programas de televiso recentes encontram sintonia na outra. As similaridades Quando o meu sermo bem-sucedido nas duas comunidades, fao bem trs coisas. Primeiro, fao uma exegese precisa. A Bblia a Palavra de Deus, e nada em minha criatividade ou tcnica retrica pode exced-la em poder e relevncia. Quando fao uma boa exegese, falo em nome de Deus no porque sou um grande orador, mas porque ele . Ele falou a Palavra e ainda a fala hoje. E claro que fazer uma boa exegese no significa que levo todo o meu trabalho exegtico para o plpito (ou estante de msica) comigo. Isso simplesmente significa que eu achei que valia a pena pregar uma mensagem porque a mensagem de Deus. E isso significa que a forma da mensagem est em sintonia com a inteno da passagem em tom e essncia. Segundo, conto histrias. Histrias bblicas. Histrias humanas. Histrias literrias. Penso que as histrias so uma forma poderosa de falar a todas as geraes e a diferentes platias. Contar histrias me ajuda a construir uma ponte entre as divisas psicolgicas e sociolgicas que separam minhas duas congregaes. Terceiro, a pregao precisa criar viso. Precisa haver uma realidade maior em que todos entram quando so trazidos para dentro do reino de Deus. No considero

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a pregao de domingo simplesmente a transmisso de informao cognitiva que capacita algum pelo discernimento que contm. A pregao, embora freqentemente inclua um elemento de ensino, mais uma construo de quadro de referncia e retrato do mundo. Eu chamo as pessoas para participar em um mundo que maior que suas experincias, um mundo que alimenta o anseio de suas almas, um mundo que os recebe bem na entrada chamada LAR. As diferenas Ao longo dos anos, eu desenvolvi um tipo de manuscrito que torna fcil a leitura sem parecer que estou estritamente limitado s palavras exatas de um texto. Para a comunidade de culto tradicional, em que eu estou um tanto limitado nos movimentos no plpito, eu basicamente leio o manuscrito de maneira cativante e em tom de conversa. Quando vou at o Salo Grande com a comunidade contempornea de culto, eu normalmente levo o manuscrito, embora s vezes faa alguma anotao em uma tira de papel ou prego sem anotaes ou manuscrito. Ali eu ando para c e para l no meio da multido, principalmente destacando os pontos mais importantes e contando histrias. Se eu tenho o manuscrito, eu o coloco em uma estante de msica e recorro a ele de vez em quando a fim de manter meus pensamentos focados. Mas mesmo a forma em que eu uso ilustraes com freqncia diferente dependendo do ambiente. Recentemente, em uma mensagem chamada "Fazendo as compras para um guarda-roupa novo", baseada no ensino de Paulo em Colossenses 3.10,11 em que ele aconselha o cristo a "despir-se do velho homem" e "revestir-se do novo homem", comecei a perguntar s pessoas se elas gostavam do que eu estava vestindo. Em meu manuscrito, que segui de perto no culto tradicional, era assim: Voc gosta do que estou vestindo hoje? Um dos meus amigos, que pastor, diz que as pessoas reagem s diferentes cores de gravatas que ele veste no domingo. Voc pensa assim? Ele diz que quando veste uma gravata amarela, elas parecem ficar impacientes rapidamente. Meu amigo diz que quando ele veste uma gravata vermelha, as pessoas parecem cantar melhor. Elas ficam mais atentas. Elas parecem compreender o ponto mais rapidamente. Agora, no sei se ele realmente entende disso. Mas sei que a roupa diz alguma coisa. Observamos a roupa uns dos outros. Os adolescentes observam o vesturio. Ele usa as marcas certas? o tipo de roupa que todos os garotos certos usam na escola? As mulheres olham para o corte de um vestido. Os homens procuram a etiqueta da grife no bolso de uma camisa. Ah! A roupa diz alguma coisa, no diz?

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Quando fui ao culto contemporneo, improvisei toda essa parte. Simplesmente representei isso, levantando minha gravata na frente das pessoas e andando por toda parte para que todos a examinassem. Em ambos os cultos o mesmo ponto foi destacado. Entretanto, a ilustrao foi adaptada congregao particular. Tempo de transio Logo que o culto termina na comunidade de culto tradicional, eu me retiro da nave da igreja e vou rapidamente para o meu escritrio. Essa a parte de que eu no gosto em relao a ter de fazer essa mudana radical nos domingos de manh. Eu preferiria me demorar com algumas pessoas e passar momentos em conversas pastorais. Entretanto, preciso ir embora a fim de fazer a transio para o culto seguinte. Em meu escritrio, tiro meu palet, enrolo minhas mangas da camisa e repasso as pginas do manuscrito do meu sermo para fazer uma seleo. Decido se usarei o manuscrito de novo ou se preciso fazer algumas anotaes rpidas em notas post-it ou se pregarei a mensagem sem anotao alguma. Na melhor das hipteses, esse exerccio drena minhas foras de comunicao, esgotando minha energia. Na pior das hipteses, sinto-me como se tivesse falhado em uma das comunidades de culto e termino o domingo com uma dor de cabea terrvel. Normalmente, termino o domingo de manh em algum lugar no meio desses dois pontos. Ainda assim, quando prego corretamente, h a grande possibilidade de que as duas congregaes se movam paralelamente para aparousia. E cada uma, em sua peregrinao, pode realizar um ministrio eficaz para Cristo. Captulo 56
O PREGADOR BRINCALHO

Como usar o humor e a ironia


Richard P. H a n s e n Em sua maioria, os ouvintes de hoje so cticos em relao a poder e controle. Com a concesso que a nossa cultura fez ao relativismo, fomos ensinados a temer o patriarcado e o colonialismo, sem mencionar os pregadores e os polticos. Para se proteger da manipulao, a gerao atual freqentemente usa a ironia. O encolher de ombros e a piscadela desconstroem o poder melhor do que argumentos ou confrontos. Se no levarmos o governo, a igreja, a universidade ou a mdia a srio, eles no podem nos machucar, dizem os ps-modernistas. Alm disso, quem, no final das contas, pode dizer quem tem a verso verdadeira da verdade? Embora os pregadores que se consideram herdeiros da Palavra de Deus precisem ser cticos em relao a um ceticismo desses, acredito que podemos saquear

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os egpcios usando humor e ironia em nossa pregao. Mais brincadeiras podem nos ajudar a comunicar mais seriedade. Mas isso no fcil para algum como eu, cujos ancestrais espirituais so Joo Calvino e John Knox. Enquanto eu tentava ser menos srio, eis o que descobri. Colorindo dentro das linhas A brincadeira s vezes mal interpretada. Uma das minhas tentativas antigas ocorreu enquanto pregava sobre a sexualidade. Para comear o sermo, eu pedi tanto aos homens como s mulheres para ler de forma responsiva algumas das passagens mais descritivas de Cntico dos Cnticos. Certo de que eu havia estabelecido o meu ponto, quando eles terminaram, perguntei, de maneira brincalhona: "Vocs sabiam que esse material proibido para menores de 21 est na Bblia?". Tive de encarar o silncio de rostos petrificados e hostis. O que brincadeira para uma pessoa irreverncia para a outra. Assim, sensato saber os limites de sua congregao. Outra tentativa com minha igreja atual deu resultados melhores. Um pregador visitante havia descrito ter ficado to animado quando seu time de futebol americano fez um touchdown, marcando um ponto, que ele pulou de seu sof na frente da TV, jogou os braos para cima e para baixo e gritou: " isso a, isso a, isso a. isso a". Assim, decidi usar sua reao engraada no domingo seguinte depois que o solista acabou de cantar uma composio profundamente comovente. "S tem uma coisa que quero dizer depois da msica do James", disse na minha melhor voz de pregador. Fiz uma pausa. E a, abanando os braos, eu disse: " isso a, isso a, isso a. isso a". Todo mundo que tinha vindo ao culto no domingo anterior gargalhou. Minha igreja anterior teria visto isso como algo irreverente. Mas no essa igreja. Eles consideraram isso brincadeira e apropriada. Pregadores brincalhes no tentam usar psicologia invertida. No afirmar o oposto do que quero ("Sabem o qu? Nossa igreja no precisa do seu dinheiro este ano"). Truques bvios desses so tanto ineficazes quanto falsos. A brincadeira no retrata falsamente a verdade nem a nega; ela cria uma nova dinmica dentro de mim. "O maior efeito da brincadeira e do paradoxo est em quem a faz, o realizador", diz Friedman. "Ela o tira da posio de feedback. Ela muda o equilbrio da interdependncia emocional. a mudana na estrutura do tringulo que faz com que a outra pessoa funcione ou pense de maneira diferente Na pregao, sou o "realizador". Tornar-me mais brincalho me influencia mais do que a minha platia. Torno-me menos srio. A brincadeira me liberta de me empenhar tanto em tentar causar um impacto. Conseqentemente, ha mudana no tringulo emocional que envolve a mim, a congregao e a mensagem. As pessoas ficam livres para ouvir sem ativar suas defesas. A possibilidade de impacto na verdade aumenta. Esse o paradoxo.

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A Linha Maginot Acho til identificar quais so as pessoas na congregao que mais quero convencer. Ironicamente, essas so com freqncia exatamente as pessoas que nunca tocarei. Por qu? Elas construram uma linha Maginot. A Linha Maginot era o sistema impenetrvel de barreiras e casamatas construdas pela Frana para se proteger da Alemanha Imperial depois da Primeira Guerra Mundial. Na Segunda Guerra Mundial, porm, Hitler no atacou a Frana atravs da Linha Maginot. A diviso de seus panzer fez um desvio extenso em volta dela entrando na Frana atravs da Blgica. A Frana se rendeu rapidamente. Quando os pregadores tentam causar um impacto com demasiado empenho, soa uma buzina eltrica e muralhas de casamatas se levantam. Os meus ouvintes freqentemente sabem o que eu direi at mesmo antes que eu o diga (eles sabem quais as questes com que sou mais srio). Ao encarar uma Linha Maginot, os ataques frontais so valentes, porm ineficazes. Em vez de aplicar fora bruta em um ataque frontal, a sensatez sugere um desvio. Qual a ltima coisa que eles esperam que eu diga sobre essa questo? O que os faria rir? Como posso ser brincalho de forma agradvel (e no de forma maliciosa)? Picar como uma abelha Pregadores brincalhes no exageram na informao exegtica. Quando era um jovem pregador, eu estava certo de que, se eu apresentasse informaes suficientes (com base nas lnguas originais, claro), poderia levar meus ouvintes f base de pauladas. Meus sermes eram como lutas de boxe: nem sempre eu vencia por nocaute, mas esperava ganhar por pontos. Desde ento, aderi escola de homiltica de Mohammed Ali. Preciso aprender a danar como uma borboleta se quero picar como uma abelha. O trabalho dos ps de um sermo (como se diz) simplesmente to essencial se no mais do que o contedo (o que se diz). claro que o trabalho dos ps um meio para um fim impacto. Sermes com toques brincalhes no pretendem impressionar o ouvinte (ou o pregador) com a criatividade de algum. Eles so usados para comunicar a verdade. Certa vez, preguei sobre a Ceia do Senhor como um preldio para o banquete messinico. Eu queria comunicar a alegria sentida pela igreja primitiva enquanto celebrava esse evento. Entretanto, somente se eu abordasse o assunto de forma mais suave, eu poderia fazer um desvio ao redor dos anos de tradio solene de minha igreja. O sacramento tinha mais uma aura de velrio do que ar de banquete. Tive a idia de trazer testemunhas oculares que relatassem a sua alegre experincia. Imaginei o que fornecedores de refeies poderiam ter observado nesse evento.

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O sermo comeou com dois atendentes fazendo uma pausa para respirar fundo enquanto serviam o banquete celestial. Logo, comeam a conversar sobre seus trabalhos anteriores como garons para o Senhor. Eles se lembram das festas do Antigo Testamento no templo, a refeio de Jesus no cenculo com os seus discpulos, as refeies-gape da igreja primitiva e as expresses modernas que, de alguma forma, perderam a alegria projetada para esse evento. Finalmente, os garons apontam para as pessoas apreciando o banquete celestial e perguntam um ao outro: "Quando eles estavam l na terra, ser que alguma vez chegaram a entender o que estavam fazendo?". Esse sermo, "As observaes dos garons de Deus" foi meu trabalho dos ps bem elaborado ao redor das expectativas entrincheiradas de meus ouvintes. Visto que ele foi exibido por meio de personagens engraados e imaginrios, a maioria dos ouvintes no se armou e nem se sentiu ameaada. Com amigos como esses Alguns de ns precisam de permisso para serem brincalhes. Com minha personalidade, minha pregao tende a ser sria: percorrer caminhos j trilhados, expressando as doutrinas da f em imagens de sculos atrs. Felizmente, eu tambm tenho alguns amigos que me libertam para que eu seja divertido com os grandes temas de minha f. Um amigo assim Frederick Buechner. Outro C. S. Lewis. Enquanto estudo, deixo uma antologia de um ou de outro mo. Eu a folheio por quinze ou vinte minutos enquanto comeo a pensar sobre o meu sermo. Suas idias divertidas, mesmo em temas completamente dissociados do meu tema, instigam-me a tambm brincar com idias. Em sua companhia, vejo abordagens frescas da histria bem antiga. O livro de C. S. Lewis Cartas do Diabo ao seu Aprendiz extremamente srio, mas tambm muito engraado. Lewis nos mostra sua postura de brincalho nas citaes iniciais: "A melhor maneira de expulsar o diabo, se ele no se sujeitar a textos das Escrituras, caoar e zombar dele, pois ele no suporta o escrnio" (Martinho Lutero). E "o diabo [...] o esprito orgulhoso [...] no agenta ser escarnecido" (Thomas More). Brincando com Palavras "A diferena entre a palavra certa e a palavra quase certa", escreveu Mark Twain, " a diferena entre o raio e o vaga-lume". Esse um lembrete til. As palavras so a matria prima dos sermes. O uso certo das palavras pode introduzir em um sermo doses necessrias de humor. Aqui esto algumas perguntas que fao a mim mesmo para adicionar frescor s minhas palavras. Isso pode ser entendido de formas diferentes? Enquanto preparava uma mensagem de pscoa sobre a experincia do caminho de Emas, percebi que, quando os

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discpulos cticos foram confrontados com o Cristo ressurreto, o texto diz: "no o crendo eles ainda por causa da alegria" (Lc 24.41, ARC). Ficou claro para mim que a afirmao: "No consigo acreditar nisso", pode ser entendida de duas maneiras: ou como uma expresso de dvida, ou como uma expresso de xtase de alegria (como quando o time estado-unidense de hquei de 1980 ganhou uma medalha de ouro olmpica contra todas as probabilidades: "No consigo acreditar nisso!"). Meu sermo traou a jornada que cada um de ns trilha junto com os discpulos. Comeou com a afirmao: "No consigo acreditar nisso", de dvida e desespero descendo penosamente a estrada para Emas e terminou com a afirmao: "No consigo acreditar nisso", de alegria, abraando e danando na presena do Cristo ressurreto. Isso tem um significado pouco conhecido ou surpreendente? O dr. Ian Pitt-Watson, antigo professor de pregao no Seminrio Teolgico Fuller, certa vez pregou um sermo em que ele, de maneira brincalhona, contrariou a pressuposio comum de que a bem-aventurana de Jesus "bem-aventurados os mansos" (ARC) implica a debilidade de um fracote. Ele observa acerca da palavra "manso": "Na Bblia francesa, a palavra traduzida por debonair corts! com implicaes de cortesia, cavalheirismo, bravura (lembra-se das pessoas de sucesso do passado em Hollywood e de Cary Grant em seu auge?). Debonair. gentil, sensvel, modesto, no pretensioso ainda assim, forte e bravo e divertido e feliz". O corts Cary Grant libertou a "mansido" das imagens negativas em que eu a havia aprisionado. Nem todo sermo pode ou deve ser divertido. Mas quando percebemos que estamos nos empenhando cada vez mais, e com pouco efeito, talvez seria bom tentar com menos empenho. Relaxe e se divirta! libertador para ns e os nossos ouvintes quando dizemos, junto com Bill Muray, um ex-aluno do Saturday Night Live\ "Ei, estou falando srio!". Captulo 57
QUE AUTORIDADE AINDA TEMOS?

Como construir uma ponte sobre a abismo da falta de credibilidade


H a d d o n Robinson O tempo mudou a maneira como as pessoas enxergam os pastores. O pregador mdio de hoje no ter sucesso base da dignidade de sua posio. H um sculo, o pastor era visto como a pessoa de sabedoria e integridade da comunidade. A autoridade estava no escritrio do pastor. O ministro era o proco, com freqncia a pessoa mais bem-instruda na cidade e a que as pessoas procura-

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vam para ajud-las a interpretar o mundo externo. Ele tinha a oportunidade nica de ler e estudar e freqentemente era a principal voz na hora de decidir como a comunidade deveria reagir em qualquer situao moral ou religiosa. Mas, hoje em dia, o cidado mdio tem uma viso diferente de pastores e pregadores. Talvez eles no nos coloquem em p de igualdade com artistas da escria ou levantadores de fundos manipuladores, mas enfrentamos um desafio olmpico para ganhar respeito, credibilidade e autoridade. Face ao desprezo da sociedade ou por serem relegados a uma caixa etiquetada com o ttulo de "particular" ou "espiritual" muitos pregadores lutam com a questo da autoridade. Por que algum deveria prestar ateno em ns? Qual a fonte de nossa credibilidade? Em uma atmosfera dessas, como podemos recuperar a autoridade legtima de que nossa pregao precisa para comunicar o evangelho com poder e eficcia? Deixe-me identificar algumas diretrizes que me ajudaram. Articule sentimentos ainda no expressados Uma maneira de construir a credibilidade com as congregaes de hoje deixar as pessoas verem que voc entende sua situao. Muitas pessoas no banco suspeitam que os pregadores vivem em outro mundo. As pessoas no banco podem ouvir educadamente a palavra de um relator do passado bblico distante, mas no ficam fascinadas a no ser que acreditem que esse orador fala sua condio. por isso que, em um sermo, tento falar pelas pessoas antes de falar a elas, Voc alguma vez j ouviu um orador e percebeu que estava dizendo: "Sim, isso est certo, essa tambm minha reao"? O orador deu palavras aos sentimentos que voc vinha alimentando talvez de forma melhor do que voc os poderia ter expressado. Voc percebeu que o pregador o conhecia. Ele explicou voc a voc. Cativamos a ateno das pessoas quando mostramos que nossa experincia se justape delas. Por exemplo, um pregador pode dizer: "No h lugar para um arremessador que no passa de 10 pontos por jogo na seleo de basquete". Se os ouvintes esto familiarizados com esportes, eles sabem que isso verdade. O pregador est falando a sua lngua. Ou o ministro pode extrair uma frase-pice de uma histria em quadrinhos ou usar material de uma revista de negcios ou de um bom jornal. Um executivo do mundo empresarial estar em sintonia com isso. Obviamente, esse pastor sabe um pouco mais sobre o b--b da economia do que s de jogar banco imobilirio. Por meio de ilustraes, o pregador revelou algo a respeito de suas leituras, seu pensamento e sua conscincia de aspectos da vida. Quando algumas reas do orador se sobrepem s dos ouvintes, mais provvel que eles ouam. Um ingrediente na pregao eficaz usar material especfico que conecte com vidas n: congregao.

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Preste ateno na congregao invisvel Outra forma em que os pregadores eficazes conectam com a platia colocar seis ou sete pessoas especficas de carne e osso junto de sua escrivaninha durante o seu preparo. Reno um comit desses em minha mente to real para mim quanto se eles estivessem ali. Nesse grupo, est sentado um amigo que um cnico sincero. Enquanto penso sobre o meu material, eu, s vezes, posso ouvi-lo dizendo com suspiros: "Voc deve estar brincando, Robinson. Isso um lanche rpido religioso e sem valor nutritivo. Em que mundo voc vive?". Outra uma mulher de idade crist simples que leva os pregadores e a pregao muito a srio. Enquanto preparo sermes, pergunto: "Estou levantando questes que a incomodaro? Meus sermes a ajudaro?". Um adolescente se esparrama no crculo, perguntando quanto tempo demorar a minha pregao. Posso fazer o sermo parecer mais curto se eu puder mant-lo interessado. Uma me divorciada ocupa seu lugar se sentindo sozinha e oprimida pela sua situao. O que eu devo dizer a ela? Ainda h o no-cristo que no entende os jarges da religio e, ainda assim, veio igreja, mas no sabe bem por que fez isso. Outra pessoa ganha a vida como estivador. Ele muito leal ao sindicato, pensa que a administrao do porto s explora os funcionrios, xinga se fica chateado e gosta de jogar boliche s quintas-feiras noite. A ltima uma professora negra que preferiria freqentar uma igreja negra, mas vai a uma igreja branca porque seu marido pensa que isso bom para os filhos. Ela crist, mas no est contente com a vida. Ela muito sensvel em relao a comentrios racistas e comentrios mordazes sobre mulheres e me deixar ficar sabendo se meu sermo se centrar em valores brancos e de classe-mdia embrulhados como absolutos bblicos. Mudo o grupo de tempos em tempos. Mas todos eles so pessoas que conheo. Eles tm nomes, rostos e vozes. Eu poderia preparar um curriculum vitae sobre cada um deles. Embora eles no saibam disso, cada um deles contribui de forma relevante para a preparao do meu sermo. Fale com autoridade Os pregadores, claro, tem de ser mais do que "companheiros de lutas". Ningum encorajado com observaes do tipo: "Voc um perdedor; eu sou um perdedor, vamos continuar perdendo juntos". As pessoas querem acreditar que voc seguiu seu prprio conselho e que, embora no tenha chegado ao alvo, est no caminho. Voc nunca ser um bom arremessador observando os que acertam uma ou outra cesta no basquete. Mas tente imitar os cestinhas dos jogos, mesmo que, s vezes, eles errem.

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Do mesmo modo, as pessoas querem ouvir algum que sabe qual a luta, levam a mensagem da Bblia a srio e sabem arremessar. claro que nos identificamos com as necessidades e experincias de nossa congregao somos exatamente to humanos quanto eles. Mas nossa tarefa falar uma palavra que seja qualitativamente diferente da conversa normal. A pregao eficaz combina os dois e concede s pessoas a esperana de que podem ser melhores do que so. Quando a combinao est certa, falamos com autoridade, o que diferente de ser autoritrio. Pregar com autoridade significa que voc fez sua tarefa de casa. Voc conhece os conflitos e as feridas das pessoas. Mas tambm conhece a Bblia e a teologia. Voc pode explicar a Bblia claramente. Contribumos para a nossa credibilidade quando praticamos a pregao bblica. O autoritrio, entretanto, algum que fala sobre coisas bblicas e no bblicas no mesmo tom de voz. Quer o assunto seja a final do campeonato nacional de futebol quer a Segunda Vinda de Cristo, o veredicto proferido com a mesma certeza e convico. Um tom autoritrio sem autoridade bblica genuna barulho e fria que no significam nada. Quando falamos com autoridade, pregamos a mensagem da Bblia sem embarao, mas tambm comunicamos a idia de que nem sempre sabemos como ajustar a f vida. Seja preciso nas descries A autoridade tambm vem de um histrico pessoal de ser verdadeiro e no distorcer os fatos. E especialmente importante sermos precisos em nossas definies e descries, quer estejamos definindo o contexto histrico de um texto quer estejamos usando uma ilustrao adequada. A preciso constri a credibilidade. Certa vez, usei uma ilustrao sobre cobras e me referi a elas como "criaturas viscosas e venenosas". Uma mulher veio at mim depois e disse: "As cobras no so viscosas, elas so secas. E a maioria das cobras no venenosa". Ela trabalhava em um zoolgico, de forma que detectou que eu no havia sido cuidadoso em minha descrio. Como resultado, dei motivo a ela para suspeitar do restante que eu tinha a dizer. A necessidade de preciso particularmente aguda com uma platia crtica ou com aquela que no nos apia quase nada. Eles se concentram em erros secundrios como uma razo para no ouvir o restante do que voc tem a dizer. Mostre carter No caso de lderes de igreja, talvez nenhum fator contribua mais para a autoridade e a credibilidade legtimas do que o carter cristo autntico. E o que Aristteles chamou de etos; nos termos do Novo Testamento, isso ser maduro.

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correto. Hoje em dia, se queremos credibilidade no plpito, o carter genuno precisa aparecer. Parte da pregao eficaz a habilidade de fazer a apresentao se igualar convico interior. A imagem que projetamos influenciar nossa credibilidade. A aparncia no plpito influenciar a maneira em que as pessoas respondem. Estou convencido interiormente, por exemplo, da importncia da disciplina e ordem na vida crist. Como posso me apresentar de uma forma que se iguale convico interior? Nos primeiros 30 segundos, as pessoas esto decidindo se me ouviro. Deus olha o corao, mas as pessoas em nossa cultura olham o exterior. Meu cabelo est desalinhado? Meus sapatos precisam ser lustrados? Se estou uns sete quilos acima do meu peso, eles podem achar que no sou disciplinado ou que no me importo comigo mesmo. Obviamente, uma vantagem de um ministrio prolongado que o pastor tem uma chance melhor de juntar a realidade com a percepo. O pastor de longo prazo julgado mais pelo seu padro de comportamento do que por uma aparncia especfica. mais provvel que as pessoas digam: "O pastor no s fala sobre amor; ele d amor. Ele estava aqui na crise da minha famlia quando precisvamos dele". Um padro de cuidado pode compensar uma multido de sermes menos que espetaculares. O outro lado da questo, sem dvida, que podemos ter coisas que mancharam nossa reputao e que precisamos consertar, e isso leva tempo. Um pastor conhecido meu perdeu a pacincia em uma reunio do conselho e disse, com raiva, algumas palavras severas. Agora, meses depois, quando ele est em p no plpito, algumas pessoas tocam esse disco mentalmente. Outro pastor em uma situao similar confessou seu uso errado da ira e pediu perdo publicamente. Ele o obteve. Nesse caso, as pessoas aprenderam que a pessoa que eles viam no plpito era real e tinha integridade. Etos resulta do ministro autntico orar por indivduos, lembrar do nome das pessoas, importar-se com elas nos tempos de crise. E tambm resulta de reconhecer e articular os conflitos que as pessoas enfrentam e oferecer uma palavra apropriada de Deus. Tudo isso molda nosso carter, e esse carter vital medida que ns, pregadores, lutamos para obter nossa autoridade de direito entre aqueles a quem servimos.

Parte quatro
INTERPRETAO E APLICAO
Como posso compreender o significado correto das Escrituras e apresentar a sua relevncia a ouvintes to singulares?

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Captulo 58
POR QUE O SERMO?

Qual o propsito eterno desse exerccio semanal de eloqncia? Ben Patterson


Ouviu-se por acaso uma menininha que andava de nibus perguntar ao seu pai: "Papai, onde vamos estar quando chegarmos aonde estamos indo?". Essa pergunta precisa ser feita por pregadores e igrejas em relao ao sermo. Onde estaremos quando chegarmos ao lugar a que o sermo deve nos levar? A confuso quanto a essa questo arruinou mais sermes do que todos os outros tipos de incompetncia homiltica. Alis, eu ouvi sermes que falharam apesar da exegese correta e do discurso refinado. Eles falharam porque o pregador no tinha uma idia clara de aonde os ouvintes deveriam chegar. Para onde o sermo deve levar o ouvinte? Para que fim o evangelho foi dado? Eu proponho que a resposta de Paulo em Efsios 1 permanece a melhor. Depois de ouvir todos os benefcios do evangelho, ele conclui que temos essa grande salvao "a fim de que ns [...] sejamos para o louvor da sua glria" (Ef 1.12). Se o ensino do livro de Apocalipse se resumisse a um nico ponto, seria o de confirmar a declarao de Paulo. Os santos de Deus so apresentados como fazendo exatamente o que Paulo disse que era o propsito de Deus em nos salvar em primeiro lugar: eles esto louvando, adorando e agradecendo a Deus continuamente. A eternidade parece um interminvel e alegre concerto realizado em homenagem a Deus pelo seu povo redimido. Tanto Deus quanto eles parecem apreci-lo imensamente. Os sermes devem ser pregados para que os ouvintes possam louvar, adorar e dar graas a Deus. Eles no so pregados para que as pessoas apenas se arrependam. Eles no so pregados nem mesmo para que as pessoas acreditem que o evangelho verdadeiro. Eles so pregados para que homens e mulheres se arrependam e creiam no evangelho para que possam louvar a glria de Deus. Vrias implicaes metodolgicas derivam dessa viso. Um tipo diferente de preparao O primeiro item do planejamento do pregador deve ser a rigorosa preparao do sermo. No seminrio, me disseram que a boa pregao exigiria aproximadamente uma hora de preparao para cada minuto pregado. Creio que esse um timo preceito, mas no isso que tenho em mente. Os homens que me deram esse conselho gerador de culpa eram acadmicos, e o que eles queriam dizer eram

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horas de pesquisa, escrita, depurao do manuscrito e prtica da pregao do sermo at que o que fosse dito no domingo de culto fosse digno da banca de doutorado de algum. O que tenho em mente so as disciplinas pessoais necessrias da contemplao do Deus cujo evangelho ser pregado no domingo. Se o pregador chamar as pessoas para adorarem a Deus, melhor que o pregador esteja adorando a Deus! Estou cansado de livros e seminrios sobre a pregao que h por a hoje. Na verdade, estou cansado dos seminrios, e ponto. Eles evidenciam a nossa fascinao pelas tcnicas e no pela essncia, por mtodos no lugar da integridade. Em meus momentos mais otimistas, admito o valor de se aprender tcnicas que resultam em a boa escrita e o bom discurso. Mas esse um segundo lugar distante do imperativo fundamental da familiaridade com o Deus cujo evangelho pregamos. Precisamos aprender a orar se queremos aprender a pregar! Jack Sanford conta a historia de um poo antigo que sua famlia usava durante suas frias de vero na parte rural de New Hampshire. A gua era fria, pura e refrescante e nunca secava, mesmo nas piores estiagens de vero. Quando outras pessoas eram foradas a ir at o lago para buscar gua, a famlia Sanford apenas tinha de sair pela porta da frente para o antigo poo, que fielmente lhes dava seu alvio fresco e cristalino. Os anos passaram e a famlia decidiu modernizar a casa de frias. As lmpadas de querosene foram substitudas por eletricidade; e o antigo poo, por encanamento interno e gua corrente. O poo foi tampado a fim de que, se algum dia houvesse necessidade, tivessem gua. Mais anos se passaram, e, um dia, Sanford teve saudades do antigo poo e de sua gua. Ele o destampou para olhar para dentro e experimentar a gua novamente. Ficou chocado ao encontrar o poo totalmente seco. Resolveu investigar para descobrir o que havia acontecido. Descobriu que aquele poo era alimentado por centenas de pequenas correntes subterrneas. Quando a gua tirada de um poo desses, mais gua escorre para dentro dele por meio das correntes, mantendo os veios de gua abertos e limpos. Do contrrio, eles ficam obstrudos e fecham. Sanford observou que a alma se parece bastante com esse poo. Ela seca por dentro se a gua viva de Deus no fluir para dentro dela. O que a faz secar no a ausncia do Esprito de Deus, mas a falta de uso. A no ser que ns, pregadores, vamos ao poo com freqncia e regularidade, a no ser que extraiamos de l o alimento de Deus, nossa pregao seca e vazia. Ela pode at ser brilhante intelectualmente, pode at fazer as pessoas rir e chorar, pode at estar repleta de discernimento maravilhoso e ser pronunciada com estilo e energia, mas ser sempre vazia. O objetivo do sermo que Deus seja louvado. Isso no acontece a no ser que o pregador seja um espectador da sua glria.

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O evangelho no contexto Para declarar a gloria de Deus, o sermo precisa encarar aquelas coisas que desafiam a gloria dele. Ele precisa encarar honestamente todas as questes perturbadoras da vida. Eu preciso estabelecer o contexto triste em que a gloria de Deus conhecida. As boas notcias de Deus no so realmente boas notcias enquanto no lidarem com as ms notcias da vida. O primeiro filho de um jovem casal havia nascido morto. Eu fui visit-los no hospital e depois me encontrei com eles em sua casa para realizar um culto em memria da criana. Eles estavam compreensivelmente perturbados e aflitos. Perguntaram muitas vezes: "Por qu? Como Deus pde permitir que uma coisa dessas acontecesse?". Eu nunca sei bem o que fazer nessas situaes, se eu deveria tentar responder a seus questionamentos ou apenas colocar meu brao nos seus ombros e orar por paz e conforto. Normalmente fao a segunda coisa. Mas depois de algumas semanas desses questionamentos, comecei a falar sobre o lado teolgico da questo com eles. claro que eu no pude oferecer nenhuma soluo clara. O que comeou a me impressionar, entretanto, foi o quanto tanto o marido quanta a esposa estavam despreparados para pensar sobre o problema do mal e do sofrimento no mundo. Qualquer que tivesse sido a instruo prvia na f que haviam recebido, ela no havia chegado nem mesmo a levantar a questo. Eu fui embora da casa deles me perguntando se eles realmente alguma vez j haviam ouvido o evangelho. Eles eram jovens de boa aparncia e bem de vida que haviam feito uma conexo em sua mente entre o sucesso que tinham experimentado na vida e o deus em que acreditavam. Quando o sucesso os abandonou, assim fez o seu deus. Eles deixaram a igreja. Muita pregao popular hoje em dia do tipo que chamo de "tudo--melhorcom-Jesus". Como o refrigerante que o complemento perfeito para a refeio ou o lanche, assim Jesus para o resto de nossa vida. Ele acrescenta exatamente o toque certo. Isso blasfmia. Ele no o complemento da refeio, ele a refeio. Demasiados sermes "prticos" esto sendo pregados nos Estados Unidos sobre como "superar a ansiedade", como "vencer a depresso" ou como "superar a sua crise de meia-idade". No existe nada inerentemente errado nessas questes importantes. Mas isso deveria ser feito na escola dominical ou em um seminrio, e no no sermo. Pregar essas coisas no pregar o Evangelho, mas a literatura sapiencial; no pregar Joo 3.16, mas Provrbios. Deus no nos deu seu Filho para que nos tornssemos pessoas melhores, mas para que pudssemos nos tornar a Nova Humanidade, no para que pudssemos chegar a um patamar melhor neste mundo, mas para que fssemos transformados para o prximo. O evangelho precisa ser pregado e ouvido diante do pano de fundo sombrio da morte, da tragdia, da fome mundial e do perigo nuclear. Do contrrio, nunca ser pregado nem ouvido. A glria de Deus no vm at ns em um vcuo, mas no

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meio da dor da vida. As pessoas que evitam a dor tambm evitaro o evangelho. No existe nada to doce como o som do louvor e as aes de graas que vm dos lbios daqueles que olharam inflexivelmente para a agonia dessa era presente e puderam exclamar: "Apesar disso, eu sei que o meu Redentor vive!". Louvando a glria de Deus Visto que o objetivo da pregao que homens e mulheres possam louvar a glria de Deus, os pregadores precisam labutar com toda sua fora para apresentar o evangelho em toda sua glria. O Lord Kenneth Clark, narrador do programa de televiso Civilisation [Civilizao], certa vez disse a um reprter: "Eu ainda vou Catedral de Chartres todos os anos e visito o Partenon a cada trs anos. Isso muito bom. Mantm elevados os seus padres". Isso o que a pregao autntica faz: mantm elevados os padres das pessoas. Talvez isso seja bvio. Mas eu penso que no, por causa do que ouo e leio de pregadores populares neste pas. Em caso de dvida, considero-os inocentes e tomo por certo que seus motivos so bons, que tudo que esto tentando fazer pregar para as pessoas de um modo que seja compreendido. Algum expressou isso da seguinte forma: "Eu coloco meus biscoitos na prateleira mais baixa, para que todos os alcancem". E um pecado, eles sentem, tornar o evangelho to sofisticado ou intelectual que ningum possa entend-lo. Eu no discordo. Mas preciso acrescentar que h um erro igual e contrrio, e este tornar o evangelho demasiadamente acessvel e aceitvel. O primeiro aprisiona o evangelho na obscuridade; o segundo, o aprisiona na familiaridade. O evangelho e a glria de Deus que ele proclama so tanto prximos quanto distantes de ns. No fazemos nenhum favor a Deus quando o domesticamos tanto que ele se torna praticamente irreconhecvel, indistinguvel de qualquer coisa em que j acreditvamos quando entramos na igreja. Paulo falou de maneira desaprovadora sobre aqueles que "negociam a palavra de Deus" (2Co 2.17). A palavra se refere a pessoas que vendiam vinho nos mercados gregos. Ele normalmente era vendido por preo de barganha e era freqentemente diludo em gua. No podia haver dvida de que esses mercadores estavam tornando seu produto acessvel s pessoas comuns. Alguns podem at mesmo ter se justificado pelo fato de dilurem o vinho dizendo que era para torn-lo acessvel. claro que isso racionalizao til para si mesmo. Em seus esforos para tornar o vinho acessvel, eles na verdade estavam empobrecendo seus compradores e enriquecendo a eles mesmos. A boa pregao deve ser sempre um pouco difcil de se compreender, no apenas porque a palavra do julgamento acompanha a palavra de salvao, mas tambm porque ela proclama o evangelho que mais extraordinrio e rico e desafia mais a nossa mente e esprito do que jamais poderamos imaginar. As pessoas devem ser foradas a crescer em todas as direes quando nos ouvem pregar. Deus precisa ser visto com admirao e estupefao antes de poder ser verdadeiramente louvado.

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Um antigo conto dos assideus fala a respeito de um homem cujo nome era Bontscha. Ele era chamado de Bontscha, o Silencioso, porque nunca havia conhecido nada se no desastres, perda, dor e fracasso e nunca havia reclamado nem esperado qualquer coisa melhor. Quando ele morreu, apareceu diante do tribunal celestial. Deus, o Juiz, declarou: "L no outro mundo ningum o entendia. Voc nunca se entendeu a si mesmo. Voc nunca entendeu que no precisava ficar quieto, que poderia ter gritado e que seus gritos teriam feito desabar o prprio o mundo". O Juiz, ento, ofereceu-lhe uma recompensa qualquer coisa que ele quisesse. Tudo que precisava fazer era pedir. Bontscha abriu sua boca pela primeira vez para revelar seu desejo mais profundo... e disse ao Juiz que "gostaria de um pozinho quente com manteiga fresca todas as manhs para o caf". O cu ficou envergonhado e chorou. O maior empobrecimento de Bontscha foi que ele havia se tornado incapaz de sonhar qualquer coisa que valesse a pena. O pregador precisa apresentar a glria de Deus to claramente e atrativamente quanto a lngua humana permitir. Do contrrio, tanto o pregador como as pessoas sero reduzidas a indivduos que sonham sonhos pequenos e tentam realizar coisas pequenas para Deus, quando poderiam estar fazendo muito mais. Do contrrio, sucumbiro ao que Annie Dillard chama de "a tentao enorme em tudo na vida de perder tempo por a fazendo amigos insignificantes, comendo refeies insignificantes, fazendo viagens insignificantes por anos insignificantes at o fim". O problema disso, diz Dillard, que Deus e "o mundo so mais amplos do que isso em todas as direes, mais perigosos e penetrantes, mais extravagantes e radiantes. Ns estamos fazendo confuso quando deveramos estar fazendo folia; ns estamos plantando tomates quando deveramos estar ressuscitando Caim ou Lzaro" (.Pilgrim of Tinker Creek). Chamar pessoas para louvar a glria de Deus por meio do enfrentamento de todas as questes perturbadoras da vida e da apresentao da glria de Deus de modo to puro quanto possvel nem sempre algo popular a se fazer. Mas isso ser real, com o perdo da expresso. Continuar a chamar um povo que ser sal e luz em um mundo cuja glria prpria no tem brilho e transitria. Captulo 59
EXTRAINDO O OURO DO TEXTO

Como voc tira proveito das riquezas inesgotveis das Escrituras em sua pregao sem parecer um comentrio bblico? John Koessler
Meu objetivo como pregador ajudar a platia a entender o significado do texto, ajud-la a interpret-lo e, depois, entender quais so as implicaes para os

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ouvintes. Isso porque o poder do sermo est enraizado no texto. Em 2Timteo 3.15-17, lemos que as Escrituras so inspiradas, inspiradas por Deus, e so teis para equipar o cristo para toda boa obra. Ns trabalhamos com tanto empenho em nossos sermes que, s vezes, esquecemos que o poder da mensagem a Palavra. Impostores que tentam barrar um sermo orientado pelo texto Vrios impostores podem atrapalhar as Escrituras como fora-motriz do sermo. O primeiro impostor usar o texto apenas como um trampolim para o resto da mensagem, no qual voc comea com um texto e, depois, ele desaparece da mensagem. Eu ouvi um sermo h alguns anos em que o pregador comeou a ler Romanos 6, mas, a seguir, ele fechou sua Bblia e a colocou em baixo do plpito, e isso foi a ltima coisa que ouvimos do que o texto realmente dizia. Nesse caso, as Escrituras eram ornamentais. No tinham um papel significativo na mensagem. Em nenhum momento ele mostrou como os pontos principais e os subpontos se relacionavam com o texto. A leitura do texto deu a impresso de que ele pregaria a partir da Bblia, mas, quando voc ouvia o que ele dizia, isso no vinha dela. Outro impostor o tipo de sermo que eu s vezes ouo em um contexto de cultos voltados para os que esto busca da religio. Esse sermo passa grande parte do tempo estabelecendo uma base comum com o ouvinte, o que evidentemente necessrio, mas talvez por causa da grande preocupao de como a platia reagir, o pregador nem mesmo usa a Bblia. Ele bblico no sentido de que o que dito est em harmonia com a verdade bblica, mas no h contedo bblico explcito no sermo. Isso no um sermo. Isso discurso motivacional e no tem lugar na igreja. No deixa a autoridade do sermo clara. A autoridade se torna as experincias descritas na mensagem ou a personalidade do pregador, o thos. Tudo isso importante, mas, como pregador, minha autoridade e meu poder esto na Palavra. No esto na minha capacidade de persuaso ou na inteligncia das histrias que uso. Quando voc remove a Bblia do sermo, no h mais sermo. Como se adaptar adequadamente aos ouvintes Uma linha de pensamento a seguinte: "Se eu cito a Bblia, meus ouvintes no vo respeitar minha autoridade; se cito uma celebridade atual, eles vo acreditar nisso". Voc no encontra o apstolo Paulo ou Pedro nem mesmo Jesus se desviando da Palavra de Deus. Eles no tm medo de basear o que dizem na Palavra de Deus ou de identificar a verdade bblica como a base de sua autoridade. Agora, voc encontra, em relao ao apstolo Paulo, em particular, uma sensibilidade pela platia. Por exemplo, quando ele est pregando aos judeus, h um toque judaico em sua pregao. E quando est pregando aos gentios, ele sensvel cultura deles. Em um caso, ele at mesmo cita um filsofo grego. Mas ele sempre volta verdade bblica. Ele prega o evangelho, a mensagem de Cristo.

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Pode haver um falso medo de que, porque os ouvintes no respeitam essa autoridade, no posso depender dessa autoridade. Isso me d uma responsabilidade maior de, primeiro, entender suas suposies para que eu possa me voltar s objees que eles possam ter e, segundo, comunicar o que a verdade bblica diz de modo que conecte com a platia. O fato de que o texto o fundamento do sermo no me isenta da responsabilidade de fazer a exegese de minha platia nem de aplicar o texto. No posso usar a Bblia como um feitio que, contanto que eu leia o texto, ter esse efeito mgico sobre a platia. Se isso fosse verdade, no precisaramos pregar de forma alguma. Ns apenas leramos a Bblia em uma esquina e, quando o som chegasse aos ouvintes, algo mgico aconteceria, e as pessoas mudariam. Seria bom se tivssemos mais leitura da Bblia nas igrejas. Mas um processo de argumentao e raciocnio e de compreenso da platia necessrio. Em suas cartas, Paulo est sempre prevendo como seus leitores reagiro. Ele dirige as observaes a eles: "Alguns de voc dizem isso", "alguns de voc dizem aquilo". "E quanto a isso?"; "E quanto quilo?". Precisamos fazer isso. Mas a ncora dele sempre a verdade de Deus. Um dos papis do pregador mediar a verdade de Deus para a platia. Freqentemente, h aplicao explcita no prprio texto. H um contexto cultural com que a passagem lida. Mas pode no ser a aplicao com que minha platia tem de lidar e freqentemente no o contexto cultural imediato em que minha platia se encontra. Assim, aqui eu tenho essa verdade registrada. Ela inerrante. Ela inspirada. Tudo que ela diz verdade. E eu tenho a minha platia. Estou no meio e estou tentando usar a verdade bblica e mostrar as implicaes aos meus ouvintes. Mas eles precisam entender o que ela diz e as coisas que eu os encorajo a fazer, e a autoridade disso precisa vir da Palavra de Deus. vlida a abordagem de comear com a autoridade de algum que eles respeitam e, depois, ir at a Bblia e dizer: "Essa a autoridade para isso que estou dizendo a vocs". Essa freqentemente a funo da introduo, comear com uma base comum. Voc comea com sua experincia ou comea com alguma autoridade que eles reconheam. Assim, voc cita estatsticas sobre o casamento ou o concubinato e diz que simplesmente morar junto sem compromisso no uma boa idia por uma srie de razes. Ou voc pode citar isso para que a maioria das pessoas pense que essa uma boa idia, para lev-las a pensar sobre isso. E, depois, voc as leva a uma voz divergente nas escrituras. No entanto, seu objetivo mover o foco para a palavra. Eu quero que minha platia pense a respeito do que a Bblia diz e quais sero as implicaes para eles. Eu quero ancorar isso no texto. No quero batizar o sermo com o texto apenas porque um sermo e tem de haver Bblia nele. Ns queremos que os ouvintes reflitam profundamente no que ela diz.

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Grant Osborne fala a respeito de uma espiral hermenutica em que voc vai e volta durante todo o sermo: do texto para a platia, do texto para a platia, do texto para a platia. Mas no final das contas, o que voc diz no sermo a afirmao de Deus para a vida daquela pessoa. Aquela pessoa precisa saber que isso vem das Escrituras. Por que os sermes involuntariamente se afastam do texto Ningum que eu conheo se prope a preparar e pregar um sermo que seja desconectado do texto. Desconfio que, se voc perguntar a pregadores em qualquer domingo o que esto pregando, eles respondero que esto pregando a Palavra de Deus. Mas h vrios fatores que inadvertidamente podem nos afastar do texto. Um dos mais comuns que somos movidos pela aplicao. importante que eu seja relevante para a minha platia. Assim, passo bastante tempo pensando sobre a platia e suas situaes de vida. Mas quanto mais me dirijo para a platia e quanto mais me afasto das situaes de vida a que o texto explicitamente se dirige, maior a tentao de eu me desconectar do texto. Um padro comum na pregao expositiva comear com o texto e falar sobre o que o texto diz, prover um tipo de comentrio para a platia. Ns falamos a respeito da gramtica, da sintaxe e talvez do contexto cultural. Ento, vamos para a aplicao. Mas com freqncia, quando chegamos aplicao, esquecemos do texto. O perigo que quanto mais eu me afasto do texto, mais provavelmente forarei uma aplicao que seja inconsistente com o que o texto diz. Alm disso, h um perigo grande quando estamos demasiadamente familiarizados com um texto, a ponto de tomarmos por certo que j sabemos o que o texto significa e que implicaes ele tem para a platia. Mas depois, posso no fazer o trabalho da exegese porque penso que j sei o que ele diz. A forma em que trato o texto se torna clich, e no se aprofunda no texto. Tambm h a tentao de montar um cavalo de estimao. As vezes, h uma questo na vida da igreja que queremos tratar, e isso apropriado. parte do meu papel como pregador; a responsabilidade proftica de me concentrar em questes na igreja e dizer coisas que as pessoas no querem ouvir. O problema surge quando estamos to focados em tratar uma questo que falhamos em perceber que o trecho que estamos usando na verdade no trata dela. Recentemente, eu estava pregando em uma igreja que freqentei e estava preocupado com o que parecia um esprito de legalismo. Meu texto era 1 Samuel 16, a uno de Davi por Samuel em que o Senhor olha para o corao, no para a aparncia exterior. Em um dos meus pontos, entrei por um caminho de aplicao que eu achava que era muito bom. Gostei dele porque estava prximo da minha preocupao em relao quele contexto. Mas quanto mais eu refletia sobre o que o texto estava dizendo, mais eu percebia que ele no tratava da questo com que eu estava preo-

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cupado. Eu havia virado o texto s avessas para fazer a minha observao. Tive de voltar atrs para reescrev-lo e acabei no dizendo o que queria dizer. Mas isso uma coisa boa. Isso deixar o texto controlar o que a mensagem diz. H duas vantagens nisso. Primeiro, se voc deixar o texto controlar a mensagem, mais cedo ou mais tarde, voc tratar de todas as questes problemticas da igreja. Segundo, ningum pode culp-lo por isso. Ningum pode dizer que voc est escolhendo esta ou aquela pessoa como vtima e, assim, isso tambm o protege Outra forma em que podemos abandonar um texto pregar uma ilustrao. Uma ilustrao uma parte importante do sermo. Passo quase tanto tempo na busca da ilustrao certa para a mensagem quanto na exegese do texto. Mas h uma energia tremenda em ilustraes boas, particularmente em uma histria, e corremos o risco de ser cativados por essa grande ilustrao e sentir o poder dela e, quando, em seguida, vamos at a aplicao, incorremos no erro de fundament-la na ilustrao em vez de no texto. H uma dimenso em que isso deve ocorrer. legtimo irmos da ilustrao para a aplicao quando essa ilustrao reflete o que o texto diz e estou tentando demonstrar um princpio do texto, tentando mostrar como ele funciona na vida real, usando a ilustrao como uma analogia ou quando a usamos para motivar. Nesses casos, voc at mesmo quer usar a linguagem da ilustrao para fazer a aplicao. Bryan Chappell diz que as palavras da ilustrao precisam se infiltrar por meio da aplicao. Mas quando somos cativados pela prpria ilustrao, e a ilustrao passa a ser o ponto central, ento isso que estamos pregando. O texto, portanto, torna-se um pretexto para comear a histria, e a aplicao aponta a platia de volta para a ilustrao. A pregao de "Como fazer isso ou aquilo" tambm pode nos afastar de sermes dirigidos pelo texto. A pregao de "Como fazer" dirigida por um desejo legtimo de nos conectar com as pessoas no lugar em que elas esto e conduzi-las para onde Deus est. Mas nem todo texto nos d uma frmula de "Como fazer" para responder s questes no texto. De fato, poucos do. Se todo texto me desse uma frmula, ento eu poderia esparram-la no sermo, e todo mundo iria feliz para casa. Mas porque o texto, na maioria esmagadora dos casos, lida com um tema na esfera dos princpios, minha a responsabilidade de pensar sobre as implicaes para a platia. Posso, enquanto estou pensando sobre isso, tentar traduzir as implicaes por uma metodologia, por resposta de passo a passo. O perigo, porm, que isso se torne algo batido. A pregao se torna trivial. O ouvinte rapidamente percebe que sua frmula no uma construo que se forma a partir do texto. Freqentemente, as frmulas so superficiais. Gosto de pensar nisso em termos de diagnstico e remdio. Quando olho para o texto e a minha platia, e quando estou dando a ela algo que possa levar

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para casa, isso pode no ser um processo de passo a passo. Em vez disso, preciso pensar em termos de diagnstico. Como a verdade desse texto ajuda a platia a entender a natureza do problema? Quando eu prego sobre um problema que poderia apontar em mim mesmo, normalmente j sei que tenho esse problema. Assim, a pergunta : por que tenho esse problema? Tente diagnosticar a natureza do problema. Ento, em vista disso, como devo responder? O que est ali no texto que me ajuda a entender a natureza da minha necessidade da graa de Deus? E o que est ali no texto que me ajuda a entender o remdio de Deus? Uma vez que trabalhei isso, talvez queira pensar sobre uma estratgia concreta para responder a isso. Essa estratgia no precisa estar explicitamente mencionada no texto, mas precisa ser coerente com o que o texto diz. Uma das dimenses que faltam na hora de relacionar o texto com a platia a motivao. Com freqncia buscamos a frmula e no pensamos no porqu dela. Faa a pergunta: por que o ouvinte deveria responder a isso dessa forma? O texto no dar necessariamente uma frmula de passo a passo, mas ele freqentemente chama a ateno para a questo da motivao. Como permanecer no trilho Para assegurar que o texto tenha seu lugar prprio no nosso sermo, precisamos comear com a exegese. Voc estuda o texto. Tenta entender o que o autor queria comunicar a sua platia original e que aplicao ele tinha em mente para eles, tanto explcita quanto implicitamente. Voc precisa fazer o trabalho duro da exegese antes de pensar sobre qualquer outra questo relacionada ao estilo ou aplicao. Segundo e acho que isso a coisa mais desafiadora para o pastor voc no pode acelerar essa fase. Quando voc pensa em quantas mensagens o pastor mediano precisa produzir semanalmente, a presso para produzir fenomenal. Mas eu descobri que tenho de viver com um texto por alguns dias antes que possa realmente entend-lo. Discipline-se para que seu trabalho exegtico no ocorra na mesma semana que sua preparao do sermo. Recomendo que voc o incorpore na sua vida devocional, para que voc estude a Palavra de Deus para si mesmo de forma profunda antes de pregar o texto. Como a maioria dos pastores tem preparaes mltiplas para fazer, necessrio colocar prioridades. Em uma poca em eu pregava vrias mensagens por semana, eu fazia uma exegese bem desenvolvida e de acordo com o que havia aprendido nos livros do seminrio em relao a uma das mensagens. Em relao segunda, eu tinha que fazer um pouco menos. Voc faz o melhor que pode. Mas quanto mais tempo gasta com um texto, mais cuidadoso voc e seu sermo ter maior probabilidade de ser coerente com o que diz. Enquanto no possvel exagerar na importncia do texto como fundamento da mensagem, possvel ir ao outro extremo em que seu uso do texto nunca chega

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aplicao, e a temos um problema. Meu papel como pregador no funcionar principalmente como um comentador exegtico ou um manual da Bblia, mas usar a verdade bblica e aplic-la platia. Se voc no aplicou o texto, no pregou. Agora, se voc aplica sem o texto, voc tambm no pregou. Voc precisa ter ambas as coisas. A questo central no a forma ou o estilo do sermo. A questo central se resume a certificar-se de que as pessoas entendam que o que Deus quer que elas faam veio desse texto. Minha confiana como pregador est no poder da Palavra de Deus. Essa uma das coisas mais empolgantes a respeito da pregao. Minha confiana no est no fato de que gosto de prelees. No est no fato de que as pessoas esto nos fitando ou esperando que digamos algo. s porque somos dirigidos pela convico de que a verdade de Deus, nas verdades registradas em linguagem humana, tem o potencial de transformar a vida das pessoas. Captulo 60
SER FIEL ANTES DE TUDO

Quanto melhor entendemos um texto, tanto mais afiada ser a nossa pregao
David Jackman Fundamental para toda boa exposio a convico de que sempre que a Palavra de Deus fielmente ensinada, ela autenticamente ouvida. Em uma gerao que exige uma palavra de Deus para o "agora", como se essa palavra pudesse, de alguma forma, ser distinta da Palavra das Escrituras viva e permanente, ou at mesmo ser superior a ela, o expositor cr que tudo o que Deus disse ainda est dizendo. A tarefa do pregador no tentar tornar a Bblia relevante, ela relevante, exatamente porque ela a Palavra viva do Deus imutvel e do presente. Nem tarefa dele "fazer alguma coisa com a Bblia", de forma a torn-la agradvel ao cenrio contemporneo. Em vez disso, a tarefa deixar a Bblia fazer algo com o pregador, de forma que a verdade seja encarnada na vida do expositor, como tambm deve ocorrer com as palavras, que se tornam o canal de sua poderosa mensagem para os ouvintes. Tais princpios fundamentais so derivados no apenas de proposies bblicas e teolgicas clssicas sobre a inspirao, infalibilidade e autoridade das Escrituras, mas do princpio lgico de que uma revelao destas tambm prover sua prpria chave autorizada para sua interpretao e uso. Se a Bblia Deus pregando para ns, ento, como freqentemente foi dito, a Bblia uma interpretao. A nossa parte querer tanto descobri-la quanto aplic-la. Precisamos estar preparados para pregar a Bblia maneira da Bblia.

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Isso significa ser governado pela forma em que Deus montou a Bblia, como 66 unidades de composio separadas, mas intimamente integradas, cada qual com seu propsito especfico e temas principais. Cada frase constituinte de cada pargrafo cuidadosamente construda para ter seu prprio papel em comunicar seu significado planejado por Deus, relacionando-se com todas as outras frases que a cercam. O mesmo padro verdadeiro para palavras individuais em cada frase, em sua ordem e nfases, assim como em seu significado, de forma que nada pode ser mudado sem a probabilidade da mudana da compreenso. o mesmo princpio que norteia o trabalho correto de traduo da Bblia. Essas convices bsicas, por sua vez, conduzem preocupao do expositor com o propsito e direcionamento de um texto, seu contexto no livro de que ele faz parte e na Bblia como um todo, os aspectos distintivos do gnero literrio ao qual ele pertence e os significados matizados de palavras individuais, metforas, artifcios retricos, e assim por diante. Pois o desafio para o pregador sempre pregar "a verdade, toda a verdade, nada mais que a verdade" e mais difcil se equilibrar nessa corda bamba do que geralmente reconhecemos. Nas conferncias Proclamation Trust [Confiana da Proclamao], diversas "instrues" foram passadas para permitir os participantes a afiar suas habilidades no manuseio da Bblia, para que o texto seja ouvido com ateno e explicado fielmente. 1. Observao Podemos descrever a observao como o aprendizado por meio da abertura dos nossos olhos. O problema com um texto escrito, que aumenta com sua familiaridade, a abordagem de se passar os olhos no texto sem ateno aos detalhes. A Bblia freqentemente ensinada publicamente e estudada particularmente com nenhum outro resultado a no ser uma lavagem externa. Adquirimos uma noo geral dos contedos, mas o conhecimento de seu significado superficial e inspido. Para sermos bons pregadores expositivos, precisamos cultivar as habilidades de ler com nossas antenas ligadas, praticar no apenas anlise textual, mas tambm a arte em extino de ouvir inteligentemente uma comunicao significativa e urgente enquanto o Deus vivo se dirige a ns em sua Palavra. Uma maneira de desenvolver isso ler procurando surpresas. O que est ali no texto que induz pergunta por qu? Por que o autor bblico diz isso? Por que diz isso nessas palavras? Por que ele diz isso aqui? H alguma coisa a que me leve percepo de que eu no teria colocado isso nesses termos ou h algo ali que desafia minhas pressuposies ao conflitar com minha maneira usual de pensar? H algo a que me ajudar a observar o que o texto est realmente dizendo? Como uma lente que fecha o seu foco, a observao cuidadosa possibilita que o leitor veja abaixo da superfcie imediata das palavras e comece a captar o seu propsito tencionado. Isso, por sua vez, produzir clareza na exposio que con-

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cede ao sermo um gume para penetrar alm de entendimentos pela metade e noes generalizadas. Isso far com que a riqueza e a singularidade do detalhe tenham seu efeito tencionado e, quando isso acontece, a Bblia realmente fala. 2. Estrutura Nossa estrutura o inimigo dessa preciso. H o perigo de que certas palavras no texto meramente tragam tona algumas idias do banco de dados da memria e, ento, ser feito o download delas, e elas sero indiscriminadamente includas no sermo. Embora seja inevitvel que todo pregador tenha uma estrutura singular (de posio teolgica, experincias pessoais, conhecimento cumulativo, preconceito e assim por diante), a no ser que a Bblia esteja questionando a estrutura toda vez que uma passagem examinada, a pregao logo se tornar um reflexo previsvel do que o pregador disse muitas vezes antes. E uma pregao dessas no desafia a igreja e no muda o mundo. Ela se torna zmpositora da viso de mundo do pregador ao texto bblico, em vez de fsrpositora do seu significado fundamental, com todos os seus desafios desestabilizadores e perturbadores para nosso modo de pensar mundano e decado. 3. Contexto Quando consideramos o contexto de um texto, precisamos primeiro olhar para o cenrio contextual imediato para estabelecer a clareza de significado. Muitos erros so cometidos quando se tira o versculo ou pargrafo do contexto e se trata esse texto como se fosse uma unidade de pensamento desconexa e isolada. Por exemplo, s vezes na experincia crist, as grandes promessas de Romanas 8.28, relacionadas a Deus fazendo com que tudo contribua para o bem daqueles que o amam, podem soar como promessas de pouca intensidade. Mas quando vemos que o versculo 29 define o bem como "serem conformes imagem de seu Filho", o versculo est cheio de promessas novamente. Colocar o texto em seu contexto o salvar de se tornar meramente o pretexto do pregador. Ento, h a questo do contexto mais amplo do livro, em que se tenta trabalhar como essa passagem particular se encaixa com o resto do livro e que contribuio especfica ele tem para o propsito total do livro, a "linha meldica", como tem sido chamada. Isso tem sido denominado "viajar para Corinto", um princpio observado a partir do fato de que 1 Corintios 13, talvez a passagem "mais floreada" mais antologizada de todo o Novo Testamento, na verdade, no contexto do seu livro, uma repreenso e uma acusao pungentes da igreja de Corinto. O que isso significou para eles naquela poca? Essa a pergunta que precisa ser feita e respondida primeiro em todo o processo do estudo bblico, se que alguma vez esperamos que pregadores e ouvintes bblicos consigam descobrir o que isso deve significar para ns hoje. Como sua incluso aqui, e nesses termos, contribui para o propsito do autor mais adiante? O que isso acrescenta, esclarece ou corrige?

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O terceiro nvel todo o contexto da Bblia, que nos leva ao mbito da reflexo teolgica e bblica enquanto o expositor compara Escrituras com Escrituras e procura determinar como a passagem em considerao contribui para o todo de sua maneira nica. Ver toda a Bblia como um livro que tem um autor divino, embora escrito por meio de diferentes servos humanos, significa que reconheceremos que a pgina do meio dividindo os dois Testamentos a nica no inspirada de todo o livro. O princpio de revelao progressiva no apenas aponta para Cristo como o centro e o auge de todo o Antigo Testamento, mas estabelece o Novo como o tema do cumprimento, de forma que vemos o ensino de Cristo e de seus apstolos como o controle normativo da nossa compreenso de tudo que precede Jesus. Isso tambm nos encoraja a refletir sobre como a perspectiva de toda a extenso da histria salvfica influencia e ilumina nossa compreenso de um incidente ou unidade especfica. 4. Aplicao A aplicao o propsito que est por trs de todo esse trabalho duro com o contexto. A explorao do campo mais amplo nunca ocorre simplesmente por razes de legitimidade acadmica ou terica. Em vez disso, ela feita porque trabalhar o significado e o propsito de um texto em seus vrios contextos torna a aplicao relevante muito mais bvia. Tambm aumenta a nossa segurana de que estamos serrando a madeira na direo dos seus veios, trabalhando com o texto como Deus queria. Muita exposio fiel permanece no nvel de uma aula de exegese, em vez de cruzar a ponte em direo ao mundo dos ouvintes contemporneos porque no contextualizada. Ironicamente, quase todo pregador competente sabe que o texto imutvel precisa ser contextualizado no mundo moderno, mas o grande erro que freqentemente cometido comear na nossa ponta do processo. Isso assegura que nossas questes contemporneas sejam importadas para o texto, mas podem ter pouco que ver com a inteno original do autor. Ns podemos criticar a Bblia tanto por no ensinar as leis da fsica nuclear como por no responder aos caprichos e fantasias espirituais do sculo XXI. O bom expositor aprende a deixar a Bblia fazer as perguntas, que, j que so perguntas divinas, so muito mais importantes e incomparavelmente mais significativas do que qualquer uma que jamais poderamos apresentar. Fazer o trabalho contextual na ponta da Bblia assegurar que o texto imutvel seja verdadeiramente ouvido no mundo moderno. Esse mtodo bblico de aplicao tambm liberta tanto o pregador quanto os ouvintes da tirania das normas da moda atuais de nossa subcultura evanglica. To freqentemente a aplicao produo em massa associada s ortodoxias vigentes. Normalmente se apresentam da seguinte forma: "Ns devemos... voc est fazendo isso?", e rapidamente se transformam em legalismo e obrigao desalma-

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da. A graa eficazmente retirada da nfase de ministrio em fazer mais coisas cristas (dar, orar, testemunhar), e os ouvintes logo se tornam adeptos em ignorar os desafios muito previsveis. A aplicao bem-sucedida, que muda vidas, a que lanada do texto e voa sob a superviso da tela do radar para pousar no centro de deciso do ouvinte, com um sentimento surpreendente de: "Ento isso o que isso significa". A mente, ento, persuadida da verdade, e o corao amolecido para a receber e a colocar em prtica. Finalmente, a vontade energizada para ser obediente e fazer a vida mudar no poder do Esprito Santo, que aquele mesmo Esprito esteve transmitindo por meio da Palavra. 5. Gnero literrio Precisamos prestar ateno ao gnero literrio do material que estamos pregando. Precisamos identificar as diferentes metodologias de gneros bblicos e trabalhar com elas na apresentao do sermo. Demasiadas vezes, fazemos todo o texto passar por um espremedor estilstico ou teolgico e apresentamos seu contedo doutrinrio de um modo idntico, sem considerar se originariamente o texto era poesia ou prosa, provrbio ou parbola. Isso pode se tornar tanto abstrato quanto tedioso e faz com que a pregao tenha uma m reputao. Isso tambm realiza um grande desservio ao Deus da Bblia, cujo amor variedade e criatividade, refletido na criao fsica, no menos provvel de se tornar evidente em sua revelao escrita e inspirada. Assim, o expositor precisa trabalhar com as distines literrias assim como Deus as deu, e no tentar pass-las a ferro para transform-las em um sermo padro de trs pontos. Assim, aprenderemos a valorizar os argumentos intrincados e as precises verbais de uma carta, a guinada em uma parbola, a frase-climax de uma histria que destaca algum ponto no evangelho, o ponto de virada de uma narrativa, os cumprimentos mltiplos de uma profecia ou os ingredientes emocionais e afetivos de um poema. No ministrio Proclamation Trust [Confiana da Proclamao], no nos especializamos em homiltica, j que, na definio de Phillips Brooks, a pregao a "verdade por meio da personalidade", e toda personalidade organiza e apresenta os contedos com uma individualidade prpria. A pregao expositiva eficaz encontra sua origem e poder no tanto na construo inteligente quanto no ouvir detalhado e obediente voz de Deus no texto. A Bblia realmente deve estar no banco do motorista, ditando o contedo da mensagem, sua forma e sua aplicao contempornea. Ao servir a Deus desse modo, acabamos percebendo que a Bblia um livro sobre Deus muito antes de ser um livro sobre ns mesmos e que sua maior relevncia ensinar a natureza imutvel dele. Haver paralelos entre a forma de ele tratar com Israel na antiga aliana e de lidar com a igreja universal na nova. Tambm

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haver similaridades entre ns e os homens e as mulheres que encontramos nas pginas da Bblia, mas no somos o foco da histria e no devemos nos impor a cada e toda circunstncia ou experincia. A explicao versculo por versculo procura guardar e propagar essas grandes distines revelatrias para a glria de Deus e para o benefcio de seu povo e do mundo perdido. Captulo 61
A CARTA DE INTENES DE DEUS

Seis perguntas que revelam o que Deus quis transmitir em um texto Greg R. Scharf
O que se segue se apia em trs pressuposies: 1. As Escrituras tm dois autores, um divino e, pelo menos, um humano. 2. Deus pretende algo por meio do que diz. Ele sempre fala com um propsito. 3. Pela graa de Deus e a iluminao do Esprito Santo, seguidores de Jesus podem discernir o suficiente do que Deus pretende dizer e fazer em qualquer passagem das Escrituras por meio da orao e da ateno cuidadosa e submissa s palavras que os autores humanos usam, em seus respectivos contextos literrios, cannicos, culturais e teolgicos. Se alguma dessas pressuposies for falsa, o pregador est trilhando um caminho intil. Ele no tem nenhuma mensagem autorizada e diferenciada vinda de Deus. Nossa tarefa como pregadores no dizer tudo o que vier mente quando estudamos a Bblia, mas discernir o que Deus tinha em mente, o que ele pretendia ao inspirar o autor humano a escrev-la e mostrar como essa inteno relevante para os nossos ouvintes. Este captulo se concentra na primeira metade de nossa tarefa: descobrir a inteno originria. O significado que o texto tem para ns hoje precisa ser derivado do significado que tinha para os ouvintes originrios e estar em harmonia com ele. Para determinar isso, precisamos ir alm da observao para a interrogao. Com todo o respeito, fazemos perguntas ao texto cujo foco est nas observaes iniciais e nos ajudam a discernir a inteno do autor no texto. Deveramos fazer seis perguntas no mnimo. 1. O que o texto funcionalmente? Com base no seu contedo e estrutura, o que a passagem da pregao parece querer fazer (Liefeld, 1984, cap. 7)? H um nome para isso? Ele um lembrete,

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uma explicao, um apelo, uma repreenso, uma ordem ou uma descrio? Ns descobrimos a resposta por meio de leitura submissa e em orao e da observao cuidadosa de coisas como as palavras, suas relaes gramaticais e sintticas, o gnero literrio do trecho (se narrativa, poesia, carta, etc.) e seu contexto. Aqui buscamos pistas relativas ao que a passagem est querendo alcanar. Imperativos, por exemplo, apontam para uma ordem ou exortao. A presena de conseqncias negativas sugere uma advertncia; resultados positivos podem sinalizar uma promessa. Oraes com propsito e resultado despertam o ouvinte para um raciocnio, uma explicao ou alguma relao de causa e efeito. Outros traos podem nos levar a concluir que o texto um exemplo, uma descrio, uma repreenso ou que um evento est sendo relatado. Talvez o texto possa ser uma combinao, como uma exortao seguida por razes para lhe obedecer. Fazer essas perguntas sugere como o pregador usar a passagem e nos ajuda a resistir tentao de transformar tudo em uma exortao. 2. Qual o tpico do texto? Responder a essa pergunta requer determinar o valor de vrias coisas que o autor menciona e discernir qual delas central (Robinson, 2001, p. 4lss). As vezes, na narrativa o prprio tpico do texto est implcito. A histria pode ser um exemplo de lealdade ou providncia divina sem que se usem essas palavras. Recordar os temas do livro particular da Bblia em considerao pode nos alertar para sua presena no texto em mos. Todo texto bblico sobre Deus e sobre a humanidade, porm precisamos estreitar a resposta para a pregao. Uma resposta vlida para essa pergunta poderia ser uma palavra: orao, f , esperana ou julgamento. Ou poderia ser uma expresso como: "O relacionamento de Deus com as naes". O valor dessa pergunta direto: se o texto sobre orao, o sermo deve ser sobre orao. 3. O que esse texto est dizendo sobre o tpico? Se ns discernimos o tpico do texto da pregao corretamente, todo o resto de que o texto trata estar associado ao tpico de algum modo diferenciado (Robinson, 2001, p. 4lss.). Agora lemos o texto para deix-lo dizer o que vai dizer sobre o tpico. Se o tpico a orao, a resposta a essa terceira pergunta pode ser que a orao essencial ou muito negligenciada. No processo de responder a essa pergunta, podemos concluir que falhamos em responder segunda pergunta cerreramente. O que pensamos que era central, vemos agora como suporte para alguma outra coisa que de fato o tpico. Tambm nesse ponto, podemos concluir c o texto muito longo para ser pregado, fala mais a respeito do tpico do que com que se pode lidar fielmente e claramente em um nico sermo. Ou talvez seu muito pequeno e no inclua um texto associado e que uma parte indiscutvel do que o autor quer dizer sobre o tpico.

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4. Para que resposta esse texto chama? Respostas corretas s trs primeiras perguntas j nos inclinam a certas respostas a esta pergunta. Assim, um texto que uma exortao relativa indispensabilidade da orao sem dvida dita a reposta que um sermo a partir desse texto deve buscar: ore! A palavra resposta usada intencionalmente porque demasiadas vezes aplicao sugere ao. Deus pode querer uma mudana na atitude, no pensamento, nos sentimentos ou na vontade, assim como uma ao particular. O texto pode convidar para mais de uma resposta. Fazer essa pergunta e responder a ela com integridade se arrepender do abuso textual, dirigir um texto como um pretexto para uma resposta que ns queremos, em oposio que Deus pretende. claro que no devemos pedir essa resposta para outros sem primeiro deixar o texto comear a despertar a resposta intencionada em ns mesmos. 5. Como esse texto evoca essa resposta? Essa pergunta ajuda a explicar o texto em oposio a uma mera referncia a ele. Aqui olhamos mais de perto para os traos da passagem da pregao, no agora para como o pregador desenvolve o assunto (pergunta 3), mas para como direciona o ouvinte resposta que o autor tinha em mente (Long, 1988, p. 44ss.). Quando pregada como a Palavra de Deus, a Bblia funcionar naqueles que a recebem como ela (ITs 2.13). Essa pergunta busca maneiras em que esse texto transforma a vida do cristo ao renovar sua mente (Rm 12.1,2) e como ele o santifica Qo 17.17). Ele apela mente, s emoes, vontade, conscincia, ao senso de dever, ao amor a Deus, ao senso de necessidade ou ao amor verdade? Ele usa perguntas, exemplos, lembretes, imagens, citaes das Escrituras ou argumentao? Os meios empregados so repetitivos, sempre batendo na mesma tecla ou so mais cumulativos, preparando a defesa de uma resposta desejada por meio de um conjunto de tcnicas retricas? O sermo pode usar meios legtimos adicionais para levar as pessoas a respostas vlidas, mas negligenciar os meios do prprio texto permitir que nos seja roubada a autoridade para pregar. Mais importante, a inteno do autor inclui levar a uma resposta fiel e obediente de maneiras apropriadas. Por exemplo, vlido desafiar os ouvintes, com base em 1 Corintios 15.58b, a se entregarem de todo o corao obra do Senhor. Mas se ns os estimulamos a fazer isso a fim de aumentar o tamanho da congregao, violamos a razo declarada explcita no contexto, isto , que, por causa da ressurreio, esse trabalho rduo no vo. A morte no anula nossos esforos por causa da vitria de Jesus sobre ela. O objetivo no meramente que ns e os nossos ouvintes faamos a coisa certa, mas faz-la de formas corretas e pelas razes certas. Se negligenciarmos essa pergunta, arriscamos perder uma dimenso vital da inteno do autor.

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6. Como esse texto contribui para a trama maior da redeno? Os passos anteriores podem conduzir o pregador a pensamentos que so coerentes com o texto, mas so inadequados porque no tm relao com a forma em que aquela passagem se encaixa na figura maior, cumprindo um propsito no todo como uma pea em um quebra cabea de um quadro recortado. Cada passagem de pregao uma parte integral do livro bblico em que encontrada, mas tambm contribui para a histria da redeno e de algum modo diferenciado aponta para Cristo. Nossa tarefa como pregadores cristos descobrir as conexes e articullas. Assim, por exemplo, quando pregamos sobre o salmo 110, no falamos apenas, e nem mesmo principalmente, sobre Davi, mas sobre Jesus, que aplica esse salmo a si mesmo, como tambm o fazem Pedro e o autor aos Hebreus (Mt 22.4145; At 2.34-36; Hb 1.13; 5.6; 7.17,21). Ns descobrimos que aqui o Pai est expressando ao Filho seu comprometimento inabalvel com seu Senhorio (o do Filho). At que preguemos isso, no fizemos realmente justia ao salmo 110. E claro que outras passagens no esto to claramente relacionadas a Cristo, mas de acordo com Lucas 24.27, todas elas servem a esse propsito cristocntrico de um modo ou de outro. Um texto pode prever o primeiro advento de Cristo, como faz Miquias 5.2. Pode ilustrar a universalidade da rebelio humana de que Jesus veio tratar, como 2Crnicas 16 o faz. Ou pode revelar como, depois da vinda de Cristo, o reino ainda no est completo, como Filipenses 3 o faz. Ns sabemos, por exemplo, que as palavras de Gnesis 15.6 ("isso lhe foi creditado como justia") no foram escritas apenas por causa de Abrao, mas por nossa causa, os cristos (Rm 4.22-25). E sabemos, por meio de 1 Corintios 10.6,11 que os vrios eventos na histria de Israel foram escritos como exemplos para nossa instruo. Nossa tarefa discernir como outros textos pertinentes nos ajudam a interpretar as palavras e eventos do nosso texto de modos que reflitam os propsitos de Deus em inclu-los nas Escrituras. Haver momentos em que o que o Antigo Testamento parece estar dizendo negligenciado ou superado pelo uso dele pelo autor do Novo Testamento. Por exemplo, Paulo cita Salmos 68.18 ("recebeste homens por ddivas" [grifo do autor.. ARA) em Efsios 4.8 como "e concedeu dons aos homens" (grifo do autor; ARA Nesses casos, bons comentrios recentes podem ser uma grande ajuda (por exemplo, o Comentrio de Efsios de Peter O'Brian, da srie Pillar, tem uma discusso bastante til, p. 288-93). Em princpio, precisamos submeter tudo ao uso do Novo Testamento e permitir que esse uso inspirado funcione como lentes pelas quais ganhamos uma avaliao melhor do texto antigo e de como ele encontra sen cumprimento no Novo Testamento. E por que no seria permitido pregar um texto com um propsito que suplementa e edifica sobre o propsito para o qual foi evidentemente escrito? Podemos

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por exemplo, pregar um sermo sobre como ouvir a pregao crist com base em Atos 10.33b? Se a forma em que ao autores do Novo Testamento usam o Antigo Testamento pode instruir a nossa resposta, podemos dizer um sim qualificado. Podemos citar e usar um texto como ilustrativo de uma verdade bblica que no manifestadamente o assunto daquele texto quando aquela verdade plenamente ensinada em outros textos da Escritura, e o texto que estamos estudando lembra aquela verdade ao menos em parte. Assim, voltando ao exemplo de Atos 10, sabemos que Deus est presente quando pessoas esto reunidas em seu nome para ouvir sua Palavra sendo exposta e que ele ordenou ao pregador dizer aos ouvintes o que essa Palavra ensina, duas idias que Cornlio cita em seu convite a Pedro. Essas realidades permanentes nos libertam para guardarmos o conselho implcito de Cornlio e suprirmos um quadro referencial de narrativa a partir do contexto em Atos do qual extramos a idia a ser transmitida. Ns podemos fazer inferencias vlidas de um texto, como o Senhor Jesus faz em seu uso de xodo 3.6 em Mateus 22.31,32 (veja D. A. Carson, 1984, p. 462: "Se Deus o Deus de Abrao, Isaque e Jac mesmo ao falar a Moiss centenas de anos depois que os trs patriarcas morreram, ento eles certamente esto muito vivos para ele"). Veja o que a Confisso de Westminster 6.6 diz a respeito das Escrituras: "Todo o conselho de Deus concernente a todas as coisas necessrias para a glria dele e para a salvao, a f e a vida do homem, ou expressamente declarado na Escritura ou pode ser lgica e claramente deduzido dela". Tais usos, entretanto, precisam ser totalmente suplementares e secundrios quando usados. Nosso chamado como pregadores, conforme definido por John Stott, discernir o que Deus est dizendo no texto e pregar de forma que sua voz seja ouvida e sua Palavra obedecida. Bibliografia CARSON, D. A . 1 9 8 4 . "Matthew." Expositores Bible Commentary, vol. 8 . ed. F. Gaebelein. Grand Rapids: Zondervan. (Em portugus O comentrio de Mateus, Shedd Publicaes). LIEFELD, Walter L . 1984. New Testament Exposition. Grand Rapids: Zondervan. (Em portugus, Exposio do Novo Testamento, Shedd Publicaes). LONG, Thomas G. 1989. Preaching and the Literary Forms oftheBible. Filadlfia: Fortress. O'BRIEN, Peter. 1999. Pillar Commentary on Ephesians. Grand Rapids: Eerdmans. ROBINSON, Haddon. 2001. Biblical Preaching, 2nd ed. Grand Rapids: Baker. (Em portugus, Pregao Bblica, Shedd Publicaes).

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Captulo 6 2
CINCO QUESTES CRUCIAIS PARA A EXPOSIO BBLICA

Como fazer as perguntas certas produz uma riqueza de material relevante para um sermo Earl Palmer
Para pregar com relevancia, sugiro a voc que se torne um comentarista do texto. Se voc desenvolver um mtodo de estudo da Bblia em que trabalha com cinco grandes perguntas, acabar por se colocar sob o texto, e isso influenciar sua pregao. As cinco grandes questes que formam um comentrio so: as tcnicas, as histricas, as de contedo teolgico e as de discipulado. O estudo da Bblia uma jornada no texto, a partir das perguntas tcnicas at as perguntas de discipulado. Questes tcnicas As questes tcnicas so aquelas que definem o texto. A primeira metade do estudo da Bblia serve para definir o texto. O que as palavras significam? Qual a sintaxe? O que realmente est sendo dito? No se preocupe com o significado geral nesse ponto. Faa o mximo esforo para entender o que est sendo dito. O que as palavras significam individual e lingsticamente? Se voc desenvolver um interesse profundo por definir o texto, se desenvolver um fascnio pelo vocabulrio, por palavras, pela maneira que a frase est ordenada, voc desenvolver tremendamente sua habilidade em fazer uma boa exposio do texto. C. S. Lewis diz: "Quando eu me pergunto que auxlios tive nessa questo do aprendizado da crtica literria, parece que descubro um resultado um tanto inesperado. Os crticos avaliadores aparecem no fim da minha lista". Isso quer dizer que, quando leio crticas literrias de Dante ou de Paraso perdido, eles esto no fim da lista das coisas que me ajudaram. Lewis diz: "No topo da minha lista est 'seco como o p'". Isso sua expresso cunhada para o seguinte: "Obviamente, tenho dvidas e continuarei devendo muito mais aos editores, crticos textuais, comentaristas e lexicgrafos do que a qualquer outra pessoa". O que um lexicgrafo? Esse o seu dicionrio teolgico do Novo Testamento, seu dicionrio Bauer-Danker-Arndt-Gingrich, seu Moulton e Milligan. "Descubra o que o autor realmente escreveu, e o que as palavras difceis significam, e a que aludiam; e voc ter feito muito mais na minha opinio do que centenas de interpretaes ou avaliaes novas jamais poderiam fazer". Lewis era da opinio de que nunca se deveria ignorar esse trabalho tcnico. Percebo que isso um trabalho duro. Preciso me esforar em me manter atualizado no grego e no hebraico. Isso paga dividendos quando realizo esse trabalho difcil de estabelecer o texto. Digo a estudantes da Bblia: "Abra sobre a mesa ao

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menos cinco tradues atuais de cada texto, porque cada traduo do texto uma tentativa de captar o que as palavras significam". E quantas palavras diferentes ou diferentes organizaes da frase aparecerem, tantos peritos textuais em luta com o que as palavras querem dizer e com o seu aspecto gramatical tenho diante de mim. E at isso me dar uma pista do que Lewis chama de uma "palavra difcil". Se eu conseguir compreender essa palavra difcil, ela ser uma pista importante que pode ser a base de um grande sermo, pois posso estar no ponto crucial do desenvolvimento de um texto. Questes histricas H dois tipos de questes histricas

Material histrico inserido no prprio material


Se voc desenvolver uma curiosidade histrica pelo material, isso lhe trar muitos benefcios. Se houver um nome no texto, persiga-o. Eu estava estudando a respeito do perodo de dois anos em que Paulo ficou na priso em Cesaria no perodo de Antnio Flix, governador romano entre 52 e 60 d.C, e Lucas usa a seguinte expresso de uma linha s em relao a Flix que cativou minha imaginao. Por dois anos, esse governador romano manteve Paulo na priso e convidavao constantemente para que o apstolo viesse conversar com ele, esperando "que Paulo lhe oferecesse algum dinheiro" (At 24.26). Ah, mas Paulo nunca desembolsou esse dinheiro. Lucas, por ser historiador, era sempre sucinto. Por exemplo, ele menciona que a esposa de Flix era "Drusila, [...] que era judia" (v. 24). Na verdade, ela a filha de Herodes Agripa I e havia sido casada com outro homem. Flix a roubou por meio da seduo e do uso do seu grande poder como governador. Isso foi um escndalo tal que Josefo entra em detalhes sobre como ele perdeu todo o respeito dos judeus. Josefo diz que Flix era to cruel que o nmero de pessoas crucificadas sob o governo de Flix foi incalculvel. Em 60 d.C., Flix foi destitudo do seu cargo por uma ordem direta do prprio Sneca, o primeiro ministro de Nero, por corrupo, exatamente a coisa que Lucas comenta aqui. Flix manteve Paulo apodrecendo nessa priso em Cesaria, porque certamente percebeu que Paulo tinha acesso a dinheiro, pois o apstolo havia trazido uma grande quantidade de dinheiro para Jerusalm. Ele havia recolhido uma oferta em todas as igrejas gentias para os cristos judeus em Jerusalm. E um tributo a Paulo o fato de que ele est sentado e apodrecendo aqui. Pelo estudo histrico, percebemos contra o que Paulo est se levantando.

Questes histricas por trs do material


Os estudiosos chamam isso de crtica da forma. Bem, a crtica da forma apresenta perigos quando se torna arrogante, mas a crtica da forma manuseada corretamente pode ser til, pois tenta entender o cenrio que produz os documentos.

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Em Joo 1.1 -18, Joo apresenta um cntico maravilhoso Palavra. Ele comea assim: "No princpio era aquele que a Palavra. Ele estava com Deus, e era Deus [...] Todas as coisas foram feitas por intermdio dele". Mas por trs vezes, Joo interrompe esse cntico para dizer: a propsito, Joo Batista no o Messias. E a seguir volta ao cntico. A pergunta histrica no material : Quem foi Joo Batista? Obviamente, voc tem que estudar isso. Mas a pergunta da crtica da forma : "Por que Joo interrompeu seu cntico trs vezes para nos dizer que Joo Batista no o Cristo?". Talvez haja a uma grande controvrsia. Talvez algumas pessoas pensem que Joo Batista o Messias. Na realidade, sabemos que isso verdade pelo Novo Testamento. Em Lucas 3, Lucas diz que alguns estavam se perguntando se Joo era o Messias. Ser que ainda est em curso uma discusso sobre Joo Batista na poca em que Joo escreve esse livro em Efeso? Quero que voc entre no texto apenas por causa do texto, porque, quando isso acontece, voc acaba por ter tantas coisas para dizer que no ter problemas para pregar o sermo. Alis, quando voc entra no texto, o maior problema na pregao focalizar e limitar o assunto. Questes de contedo teolgico Com esta pergunta, estamos comeando a nos afastar do sculo I. Agora perguntamos: o que o texto significa? Essa uma grande transio, uma transio perigosa tambm. por isso que importante que voc responda s duas primeiras perguntas antes. Uma vez que voc diz: Eu acho que significa isso, voc um telogo, bom ou ruim. Voc precisa ser um telogo para ficar submisso ao texto, porque o texto exige isso. Preciso chegar a alguma opinio sobre o que ele significa, no apenas sobre o que ele diz. E quando fao isso, estou na essncia do contedo teolgico de um comentrio. Questes contemporneas H dois tipos de questes contemporneas

Questes contemporneas dentro do seu prprio cenrio


Agora fao o material colidir com outras vises de mundo que o rodeiam. Por exemplo, depois de estudar Joo Batista, sua teologia e seus sermes, voc poderia perguntar: Eu me pergunto como o que Joo Batista est esperando entra em conflito com o que Jesus est fazendo? Quando tento entender esse conflito, estou fazendo a pergunta contempornea. Sabemos que um conflito ocorreu porque, em Lucas 7.20, Joo Batista pergunta na priso: "s tu aquele que haveria de vir [o Messias ou devemos esperar algum outro?". A questo contempornea a seguinte: Como esse ensinamento entrou em conflito com o movimento dos fariseus? Ou como ele colide com os saduceus, os

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essnios, os romanos ou os gregos? E claro que voc, quanto mais estuda e desenvolve uma curiosidade nesse nvel, melhor consegue realizar esse trabalho.

Questes contemporneas ao longo dos sculos


Agora que eu sei o que esse texto significa, como ele entra em conflito com outras vises de mundo ao longo das geraes? Por exemplo, como comentarista do sculo XVI, Calvino realiza um trabalho magistral ao fazer o texto entrar em conflito com o pensamento escolstico, com o pensamento teolgico romano catlico, com Toms de Aquino e com Agostinho. Esse o papel do telogo. Mas, por maior que Calvino seja como comentarista, vemos por que precisamos de novos comentaristas em cada gerao. Porque Calvino, por maior que tenha sido, no se debateu com Karl Marx, com o misticismo ocidental da Nova Era ou com os filmes de Woody Alien ou Stephen Spielberg, mas voc precisa fazer isso. O contexto continua mudando. Questes de discipulado Nas questes de discipulado, o comentarista ousa perguntar: O que esse texto significa para mim? Onde estou sob a influncia desse texto? Onde ele est me polindo ou desafiando? E ento, claro, como ele fala queles que me ouviro pregar? Se voc faz essa jornada por causa dela mesma, quando voc tiver terminado, ter coisas demais a dizer e seu trabalho ser limitar o material. Por causa do seu estudo, voc ser contemporneo e relevante. Captulo 63
AS REGRAS DO JOGO

Sete passos para a correta interpretao David L. Alien


Os pregadores de hoje se deparam com um desafio enorme: como transmitir a Palavra autorizada de Deus para a mentalidade contempornea ps-moderna. Como podemos pregar de um modo que minimize a rplica: "Essa apenas sua interpretao!". Uma afirmao dessas reflete a noo popular de que uma interpretao to boa quanto a outra. Isso, claro, tem uma repercusso enorme para a autoridade bblica. As congregaes precisam entender que a autoridade para o que dizemos no vem de nossa maleta de ferramentas homilticas, mas das Escrituras como a Palavra inspirada por Deus. A boa pregao pode ser definida de muitos modos, mas uma coisa certa: no existe boa pregao divorciada de boa interpretao.

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Primeiro passo: gnero Para o pregador, o primeiro aspecto de uma boa interpretao reconhecer o gnero do texto bblico. Gnero significa a categoria literria. O discurso escrito se encaixa em quatro gneros bsicos: narrativo, processual, expositivo e exortativo. Gnesis se encaixa no gnero narrativo. Ele conta uma histria com personagens, enredo, tenso ascendente, clmax e resoluo. Ele acompanha uma seqncia no tempo. O discurso processual diz como fazer alguma coisa. Por exemplo, partes de xodo e de Levticos do instrues detalhadas para construir o tabernculo. O discurso expositivo explica. Esse o gnero predominante das cartas do Novo Testamento, que so caracterizadas no pela cronologia, como acontece em Gnesis, mas por relaes lgicas tais como resultados, meios, propsito, maneiras, conseqncias, expectativas opostas, resumos e inmeras outras relaes comunicativas que principalmente explicam. O discurso exortativo ordena. Ele faz uso de imperativos. A maioria das cartas do Novo Testamento combina o discurso exortativo com o expositivo. Na verdade, a maioria dos livros da Bblia usa mais de um gnero (Para ver mais sobre gnero, veja o captulo 71: "Fundamentos do Gnero Literrio"). Precisamos identificar o gnero tanto do livro bblico quanto da passagem da pregao, j que o gnero determina os outros passos da boa interpretao. Os princpios para interpretar uma narrativa como Gnesis no seriam usados para interpretar poesia como Salmos ou uma carta como ljoo. Primeira Joo obviamente uma combinao de exposio e encorajamento, explicao e exortao. Se quero pregar sobre ljoo 2.15-17, preciso considerar a predominncia do imperativo no incio: "No amem o mundo". Em qualquer pargrafo, o verbo imperativo tem muito mais peso semntico do que os verbos indicativos. Os verbos so as paredes que suportam o peso de qualquer texto, de forma que a estrutura verbal de qualquer texto uma das chaves para se identificar o gnero. O resto do pargrafo explica por que recebemos a ordem de no amar o mundo. Ao pregar esse texto, a predominncia do imperativo deve influenciar os contornos do sermo. Segundo passo: contexto Os bons intrpretes sempre prestam ateno no que ocorre imediatamente antes e depois do texto para pregao. Com relao 1Joo 2.15-17, as pessoas com freqncia enxergam o pargrafc anterior (2.12-14) como desconectado do que o precede e o segue. Os termos "filhinhos", "pais" e "jovens" desse pargrafo so formas incomuns que Joo usa para identificar os leitores como crentes visto que se diz deles que eles "conhecem o Pai [Deus]" e "em vocs a Palavra de Deus permanece". Na verdade, a descric

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dos crentes dada nos versculos 12-14 serve como introduo ao imperativo de 2.15. O pargrafo que vem imediatamente aps 2.15-17 comea com a palavra "filhinhos" e continua a identificar claramente os leitores como cristos. Assim, se tanto os pargrafos precedente quanto o posterior so dirigidos a crentes, provvel que, a partir de um ponto de vista contextual, 2.15-17 seja dirigido a cristos tambm. Essa interpretao influencia a nossa preparao do sermo. Joo estava escrevendo para cristos aqui, no para no-cristos. Como veremos em breve, essa conexo contextual nos ajuda a interpretar corretamente a expresso um tanto opaca "o amor do Pai" no versculo 15b. Terceiro passo: semntica A questo agora a semntica, o significado do texto. Semntica o estudo do significado. O corao da interpretao determinar o significado de um texto. Todos os textos tm trs tipos de significado: 1. Significado referencial: aquele de que se est falando, o assunto de um texto. 2. Significado circunstancial: informao relativa aos participantes de um ato comunicativo (ambiente, posio social, e assim por diante). 3. Significado estrutural, a organizao da informao no prprio texto; a gramtica e sintaxe de um texto. O pregador deve observar todos os trs no processo de interpretao. A que 1Joo 2.15-17 se refere? Qual o ponto, o assunto ou tema? Nosso pargrafo uma ordem para no amar o mundo junto com duas razes apresentadas pelas quais no devemos amar o mundo. Esse o ponto principal. O significado circunstancial no to manifesto no discurso expositivo e freqentemente tem de ser juntado aos poucos nas entrelinhas. Passamos a saber que no importa o que significa "amar o mundo", Joo est preocupado com o fato de que alguns de seus leitores j esto fazendo isso ou esto correndo o risco de o fazer. O texto uma advertncia. O significado estrutural mais comumente se foca no processo exegtico: gramtica e sintaxe. O significado estrutural codificado por palavras, expresses, oraes, frases, pargrafos e, finalmente, por um discurso inteiro. Considere, por exemplo, o primeiro verbo do pargrafo, o imperativo de: "No amem o mundo . O imperativo no presente junto com o negativo pode ser traduzido por: "Parem de amar o mundo!". Considere aqui que o verbo est no modo imperativo e que o presente significativo para identificar propriamente o significado estrutural de todo o pargrafo.

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Dois outros sinais estruturais so as partculas condicionais ean ("se"), que inicia uma orao condicional e, no versculo 16a, a conjuno subordinativa hoti. O uso de "se" inicia uma razo para a ordem no versculo 15a: no ame o mundo porque amor ao mundo e amor ao Pai so incompatveis; voc no pode amar os dois ao mesmo tempo. O "pois" no versculo 16a inicia uma razo para a afirmao condicional feita no versculo 15b. A afirmao condicional em 15b serve como uma razo para a ordem em 15a e a orao iniciada com um "pois" subordinativo no versculo 16 serve como uma razo para a razo apresentada em 15b. Em uma relao comunicativa de razo e ordem, a ordem sempre mais importante do que a razo para a ordem. E a razo subordinada (v. 16) menos importante do que o que ela modifica, que a orao condicional em 15b. Quando estamos prontos para esboar o sermo, todos esses aspectos do significado estrutural entram no processo. Quarto passo: quadro geral Precisamos levar em considerao sempre que o todo mais do que a soma das partes. Antes de analisarmos mais profundamente as partes do texto (sua gramtica, sintaxe e significado das palavras), no podemos deixar de ver a floresta porque nos concentramos s nas rvores. A interpretao deve comear no nvel mais alto do discurso, o pargrafo, e trabalhar o caminho para os nveis menores: sentenas, oraes, frases e palavras. Primeira Joo 2.15-17 um pargrafo composto por trs sentenas no grego. A primeira sentena tem apenas um verbo, o imperativo: "No amem o mundo". seguido por uma sentena condicional que comea no versculo 15b e termina no versculo 16 (observe o ponto e vrgula como pontuao no final do versculo 15, em vez de um ponto final no Novo Testamento grego). Isso seguido por uma terceira sentena , que o versculo 17. Qual a relao entre essas trs sentenas? Visto que um imperativo tem mais peso semntico do que um indicativo, o versculo 15 a sentena dominante do pargrafo e, assim, contm o assunto ou o tema: no amem o mundo nem nada o que nele h. Cada uma das duas sentenas seguintes fornece um fundamento ou uma razo para no se amar o mundo. Primeiro, algum no pode amar o mundo e o Pai ao mesmo tempo (v. 15b e isso verdade porque tudo que est no mundo no procede do Pai (o v. 16 iniciado com a conjuno subordinativa hoti no grego). A sentena seguinte, o versculo 17, fornece um segundo fundamento ou razo para a ordem no versculo 15 a: a impermanncia do mundo ele esta passando. Assim, considerando-se todo o quadro, esse texto nos diz para no amar : mundo por duas razes: (1) a impossibilidade de amar o mundo e Deus ao mesmo tempo e (2) a impermanncia do mundo.

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A partir dessa estrutura semntica geral, podemos construir um esboo bsico para pregar esse texto. O esboo pode se constituir de um ponto principal (v. 15a) e dois subpontos (v. 15b, 16 e 17). Quinto passo: gramtica e sintaxe No quinto passo, analisamos cuidadosamente a gramtica e a sintaxe das palavras, expresses e oraes. Por exemplo, qual o significado da expresso proposicional o amor do Pai no versculo 15? Que tipo de genitivo ele : objetivo ou subjetivo? A escolha que voc fizer altera radicalmente o significado do texto. Se ele objetivo, ento a expresso significa seu amor pelo Pai. Se ele subjetivo, o significado o amor do Pai por mim. Se ele subjetivo, o versculo significa: "Se eu amo o mundo, o Pai no me ama", o que provavelmente indicaria que Joo est dizendo que uma pessoa que ama o mundo no crist. Por outro lado, se o significado anterior adotado, ento Joo est dizendo: "Se eu amo o mundo, no posso amar o Pai ao mesmo tempo". Baseando-se na estrutura geral da passagem, essa ltima interpretao parece mais provvel e a maioria dos comentaristas a interpretam desse modo. Alm disso, baseando-se no contexto desse pargrafo, o pargrafo anterior e o posterior, parece que Joo v os leitores como cristos, como observamos anteriormente. Como isso mostra, o processo da exegese no estritamente linear na prtica, mas, na verdade, multilateral. Cada passo no processo informa os outros e informado por eles. Sexto passo: palavras No sexto passo, estudamos a questo do significado e do uso das palavras no texto. A unidade bsica do significado na linguagem a sentena, no a palavra. As palavras significam o que significam no contexto do texto. Considere a palavra correr. O que ela significa? Ela o contrrio de andar? Qual a diferena entre um homem correndo, e a gua de um rio correndo, ou o suor correndo da testa, ou correr a mo pela maciez do tecido? s dar uma olhada rpida no dicionrio para perceber que h muitas possibilidades de significado para esta palavra, dependendo do seu contexto. O significado correto, ento, a combinao da idia raiz na palavra com seu uso no contexto. Em ljoo 2.15-17, o que a palavra mundo significa? Ela se refere ao mundo como o universo ou talvez ao mundo como o planeta Terra? Ela se refere ao mundo de pessoas como em Joo 3.16? Todas elas so usos legtimos dessa palavra, mas nenhuma transmite o significado nessa passagem. Aqui mundo usado em um sentido de sistema de mundo organizado que hostil a Deus. Isso descoberto por meio de uma combinao de estudo de palavra e contexto. Ns usamos a palavra mundo de um modo similar quando falamos a respeito

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do mundo dos esportes ou do mundo da moda. Os estudos de palavras cruciais no texto so essenciais para uma hermenutica correta. Stimo passo: aplicao O alvo principal para o pregador a aplicao, ou seja, extrair o significado da Bblia para as pessoas sentadas nos bancos em termos culturalmente relevantes. Muitssimas vezes, a pregao faz um bom trabalho de explicao do texto, mas falha em conectar o texto com o aqui e agora dos ouvintes. Para aplicar ljoo 2.15-17, o pregador precisa se mover para alm do que tem sido visto tradicionalmente como "mundano", como participar de atividades como danar ou fumar, para o propsito mais amplo de Joo. Um cristo pode se abster de certas atividades e ainda assim amar o mundo. Tambm o conceito de Joo de "cobia" (ljo 2.16) precisa ser aplicado alm da questo de luxria sexual. A palavra inclui isso, mas muito mais ampla na sua extenso, denotando qualquer desejo excessivo contrrio vontade da Palavra de Deus, como o estudo da palavra grega epithymia demonstra. Se lembrarmos desses sete passos, aqueles que nos ouvem reconhecero que nossas mensagens so baseadas no meramente em nossa interpretao ou idias, mas que estamos proclamando a mensagem verdadeira das Escrituras. Captulo 64
POR QUE TODOS MELHORES PREGADORES SO TEOLGICOS

Todos fazem teologia. Voc faz teologia deforma certa? John Koessler
Os ossos e a medula do sermo so compostos de teologia. Entretanto, a pregao teolgica rara. Os ouvintes tm medo de que muita teologia torne c sermo no prtico. Muitos pregadores evitam o contedo teolgico. Conscientes da pequena janela de oportunidades oferecida para capturar o interesse da platia os pregadores se sentem tentados a saltar apressadamente para a aplicao. O resultado um sermo que comea com a necessidade da platia, toca levemente c texto bblico e, a seguir, avana para a aplicao concreta. No processo, o sermo salta o passo importante de identificar e de exprimir os princpios em que a aplicao prtica est baseada. Haddon Robinson disse ironicamente: "Prega-se mais heresia na aplicao do que na exegese bblica" (1997, p. 20-27). O termo teologia popularmente usado para se referir ao contedo da Bblia Devo observar que esse termo usado tanto em um sentido amplo como em ura sentido estrito. D. L. Baker observa: "Surge um problema com respeito ao uso da palavra teologia como referncia ao contedo da Bblia. Se a teologia entendida como significando a doutrina de Deus, ento ela encontrada em um grau muito

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limitado na Bblia. Em seu uso convencional, entretanto, a palavra freqentemente tem um significado muito mais amplo e pode incluir quase qualquer referncia natureza de Deus e sua atividade" (1988, p. 97-8). Nessa definio, tudo nas Escrituras teolgico. Qualquer afirmao que seja a expresso da verdade em relao natureza de Deus, humanidade ou salvao como Deus amor, os seres humanos so pecadores teolgico. Entretanto, definido de forma mais estrita a teologia primariamente uma questo de doutrina. A doutrina simplesmente o ensino de toda Escritura sobre um assunto relevante por exemplo, a doutrina de Deus, a doutrina da salvao e a doutrina da cura. A teologia definida como "um sistema de crenas", significando que todas as doutrinas esto integradas. Trs tipos de teologia Trs categorias correlacionadas de teologia contribuem para o contedo teolgico do sermo: teologia exegtica, teologia bblica e teologia sistemtica. A teologia exegtica a teologia do prprio texto bblico. o produto teolgico da anlise exegtica do pregador do texto no seu contexto. Por exemplo, a teologia exegtica de Colossenses 3.12-18 inclui afirmaes como: "a virtude tanto um resultado quanto uma obrigao da graa de Deus". Ou: "os escolhidos por Deus para experimentar a graa de Cristo refletem o poder transformador de Deus na maneira em que vivem, tm comunho e adoram". Embora a passagem seja orientada por sua prpria aplicao, sua exortao de "vestir" as virtudes da vida crist est fundamentada na teologia da graa e da eleio. No dito aos colossenses que faam essas coisas para se tornarem filhos de Deus, mas porque j so o "povo escolhido de Deus, santo e amado" (Cl 3.12). Timothy S. Warren define a teologia exegtica como "a expresso de um princpio teolgico universal que o pregador descobriu no texto por meio dos processos" exegtico e teolgico (1991, p. 463-86). A teologia bblica tambm teologia exegtica, mas praticada em uma escala maior. Se a teologia exegtica examina uma faceta de uma doutrina da viso microscpica do texto para o sermo, a teologia bblica tem uma viso de satlite da mesma doutrina. A teologia bblica se ergue acima do texto e observa o desdobramento progressivo de uma doutrina particular ao longo de todas as Escrituras, em uma parte particular ou em um nico autor bblico. E o produto da anlise exegtica coletiva. As informaes necessrias para formular uma teologia completa sobre o Esprito Santo, por exemplo, comeam em Gnesis e continuam at Apocalipse. Entretanto, nem todo livro se refere ao Esprito, e algumas passagens meramente descrevem suas atividades. Bem no comeo de Gnesis, o Esprito descrito como aquele que se move sobre as guas (Gn 1.2). Ele era um agente da criao. Os livros profticos do Antigo Testamento descrevem como o Esprito Santo capaci-

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tou homens e mulheres tementes a Deus, selecionados para falar em nome de Deus. O Novo Testamento tem uma revelao mais plena da natureza do Esprito. a que ele mostrado mais claramente como uma pessoa divina (Jo 14, 16, 17). As cartas de Paulo, especialmente 1 Corintios 1214, descrevem seu relacionamento com a igreja e seus ministros. A teologia sistemtica um estudo da doutrina organizado por tema. Em vez de observar o desenvolvimento progressivo de uma doutrina particular, ela tenta sintetizar o contedo teolgico das Escrituras em um resumo unificado da doutrina crist como um todo. O clssico de Calvino As Instituas da Religio Crist um bom exemplo de um estudo sistemtico de doutrina bblica organizada por tema. Ele organizado por quatro divises principais. O livro I lida com o conhecimento do Deus Criador e se concentra na natureza de Deus e nas maneiras em que ele se revelou humanidade. O livro II ocupa-se da natureza da redeno e reala tanto o problema do pecado como a obra de Cristo. O livro III lida com o tema da redeno aplicada ao mostrar como pecadores recebem a graa de Cristo e vivem por ela. O livro IV discute a natureza e o ministrio da igreja. Ao longo de toda a obra das Instituas, Calvino defende suas asseres com citaes das Escrituras e interage com muitos religiosos antigos e contemporneos (em seus dias). Cada abordagem tem suas limitaes. A fraqueza da teologia exegtica seu foco estreito. Reflexo teolgica limitada pelo que est explicitamente colocado em um texto freqentemente resulta em teologia unilateral ou distorcida. Por exemplo, uma teologia das obras baseada unicamente em Tiago 2.14-20 tender ao legalismo e pode at resultar em um evangelho baseado nas obras. Por outro lado, uma teologia das obras limitada a Efsios 2.8 pode no fazer justia ao potencial transformador do evangelho. O desafio da teologia bblica sua extenso imensa. Poucos, pastores se que h algum tm o tempo necessrio para fazer uma anlise exegtica abrangente de cada passagem que lida com uma ou mais das idias teolgicas encontradas em um dado texto. O perigo da teologia sistemtica que ela pode ser usada de um modo que sufoca a voz de um texto. Um sistema teolgico pode forar injustamente um texto incorretamente a se encaixar em um molde para o qual no foi projetado. O sistema teolgico, como uma fbrica de massa de modelar para crianas, descarta tudo no texto que no encaixa nele. Por causa dessas limitaes, a tarefa da pregao requer ateno aos trs tipos de teologia. Uso medocre da teologia H mais na pregao teolgica do que adicionar alguns textos-base ao sermo. Alguns pregadores tentam prover uma base lgica teolgica para o sermo ao lerem

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uma parte do texto bblico, freqentemente em suporte a um ponto ou subponto, e, ento, ao direcionarem a ateno da platia a alguma outra passagem que explica o que acabou de ser lido. Em vez de discutir as implicaes lgicas e teolgicas do texto do sermo ou mostrar como sua base lgica se encaixa no quadro maior da verdade revelada, a referncia da cruz apresentada como uma explicao autoevidente. Essa aproximao d a impresso de que o raciocnio do pregador circular e cria o potencial para uma teologia medocre ao extrair o significado do sermo do seu contexto histrico, gramtico e literrio imediatos. A primeira tarefa do pregador sempre explicar, provar ou aplicar a idia do autor bblico em seu contexto. A pregao teolgica no se resume a algum vincular a sua doutrina preferida a um sermo. Como um deputado ou senador que vincula alguma legislao de seu interesse a uma proposta de lei no associada a ela, essa abordagem exemplificada por aquele desenho do pregador que termina todo sermo, independentemente do texto, dizendo: "Agora, algumas palavras a respeito do batismo cristo". A pregao teolgica no um discurso teolgico abstrato que no se importa com a situao de vida ou as necessidades percebidas pela platia. Ela exige mais do que simplesmente reafirmar as grandes doutrinas da f crist. Em seu livro Preachers and Preaching [Pregadores epregao], Martyn Lloyd-Jones fala a respeito de um pastor que fez um discurso sobre a trindade em um encontro evangelstico cujo foco era as mulheres idosas da regio pobre de Londres. "Ali estava um homem, um profissional treinado inteligente de quem voc pensaria que teria alguma noo de como se dirigir a pessoas", Lloyd-Jones escreve, "mas ele claramente no havia nem mesmo pensado nisso e provavelmente havia lido um artigo ou livro sobre a trindade recentemente". Lloyd-Jones aponta que, mesmo sendo teologia correta, isso era "completamente intil" para seus ouvintes. "Voc no d carne para bebs", ele explica, "voc lhes d leite" (1971, p. 145). A teologia precisa ser aplicada. Esse o padro dos autores bblicos que regularmente passam da construo teolgica para a aplicao concreta. O apelo de Paulo em Romanos 12.1, por exemplo, para que os seus leitores ofeream seus corpos como sacrifcios vivos, deriva da construo teolgica exposta nos primeiros 11 captulos. Ele tambm fundamentado em um entendimento da teologia do sacrifcio esboado no Antigo Testamento. A primeira carta de Pedro segue um padro similar, pois se move o tempo todo entre a teologia e a aplicao. Esse mesmo movimento deve ser visvel no sermo. (Veja uma discusso sobre o lugar da aplicao no sermo em John Koessler, "Getting Gold From the Text" [Como extrair ouro do texto], Gravao nmero 238, de Preaching Today [Pregao hoje\). Analisando a teologia do texto A pregao teolgica comea desvelando a teologia do texto. Perguntas fundamentais precisam ser feitas com respeito ao texto, ao autor e platia originria. O

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que o autor estava dizendo e por qu? Que suposies a respeito de Deus so transmitidas pelo texto, tanto explcita como implicitamente? O objetivo identificar principios teolgicos centrais. Uma vez que o trabalho rduo de exegese gramatical, histrica e literria est concludo, necessrio utilizar as ferramentas e tcnicas que permitem ao pregador encaixar os princpios teolgicos que foram desvelados no contexto maior da verdade teolgica. A teologia de um sermo precisa ser informada pela teologia bblica. A natureza progressiva da revelao divina nos garante que nenhum texto bblico pode prover um tratamento exaustivo de qualquer tema ou idia. A teologia do texto precisa ser colocada no contexto do mbito teolgico de seu captulo, do livro em que aparece e at mesmo de toda a Bblia. A diferena entre o que Paulo e Tiago dizem sobre obras, por exemplo, o resultado de perspectivas diferentes, no teologas diferentes. O contexto maior em Efsios 2.8 revela que Paulo esperava que boas obras fossem um resultado natural da experincia da graa de Deus (Ef 2.10). Do mesmo modo, Tiago no contrasta f e obras, mas f verdadeira e f falsa. Ambos enfatizam a prioridade da f e ambos esperam que a verdadeira f seja refletida no comportamento. Em seguida, especialmente quando h questes complexas, o pregador precisa se voltar para textos teolgicos, dicionrios teolgicos e revistas teolgicas. A maioria dos textos de teologia sistemtica organiza seus temas conforme tpicos doutrinrios e usa textos-base para defender suas asseres. Os dicionrios teolgicos organizam seus temas por ordem alfabtica e se aprofundam menos do que textos de teologia sistemtica. Revistas teolgicas publicam artigos de estudiosos que se concentram em um trecho, versculo, expresso ou tema. O resultado dessa anlise deve ser uma idia teolgica, uma nica frase que sintetiza o princpio teolgico da passagem. Uma idia teolgica baseada em Joo 13.1-17, o relato de Jesus lavando os ps dos discpulos, pode ser: "A verdadeira divindade compatvel com humildade amorosa e que no tem medo de se expressar na prtica". Isso o equivalente teolgico do que tem sido tradicionalmente chamado de a proposio do sermo ou a idia principal. Essa afirmao construda sobre o fundamento da idia exegtica e abre o caminho para a idia ou proposio do sermo. Um fluxograma desse processo pode ter a seguinte forma:
P R O P O S I O EXEGTICA PROPOSIO T E O L G I C A PROPOSIO DO S E R M O

A proposio exegtica focaliza a platia originria com seu contexto histrico e cultural. A proposio do sermo focaliza o contexto cultural da platia do pregador. A proposio teolgica universal fornece uma ponte necessria do texto para a platia que permite que o pregador combine relevncia com autoridade. Observe as palavras de Timothy S. Warren, citando Walter Kaiser e John Warwick Montgomery: A proposio [teolgica], portanto, ser expressa antes em termos de teologia do que de histria. Como resultado, o pregador articular a verdade

universal que responde s perguntas: O que esse trecho diz sobre Deus, a criao e o relacionamento entre os dois? crucial que o produto teolgico seja clara e suficientemente vinculado passagem originria, pois "uma vez que o expositor demonstrar que a mensagem do texto, ento a exposio [teologia] tem a autoridade que precisa ter para ser eficaz em uma pregao que d resultados". A teologia, ento, o "arco hermenutico que se estende do texto ao sermo contemporneo" (1991, p. 478). A proposio exegtica de Joo 13.1-17 pode ser: "Jesus, em sua divindade, no se desviou da verdadeira humildade porque ele sabia quem era e quem ele amava". Isso baseado na afirmao sintetizadora em 13.1 de que "sabendo Jesus que havia chegado o tempo em que deixaria este mundo e iria para o Pai, tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at o fim". A proposio teolgica, expressa mais uma vez, a seguinte: "A verdadeira divindade compatvel com a verdadeira humildade e no tem medo de expressla na prtica". A proposio do sermo utiliza a idia teolgica e a adapta platia que se tem em vista. Nesse caso, a humildade de Jesus apresentada como um exemplo a ser seguido pelos discpulos. A idia pode focalizar a natureza da tarefa: "A maior coisa que podemos fazer para Deus normalmente a coisa que est nossa disposio". Ou a proposio pode focalizar a compatibilidade entre a humildade e a grandeza: "O caminho mais certo para a grandeza o caminho mais humilde". Como dar vida teologia A nfase teolgica de um sermo pode exigir uma nova embalagem para os ouvintes ps-modernos, que sentem que necessrio experimentar a verdade para "saber" que ela verdadeira. Ao pregar a uma platia dessas, freqentemente necessrio exp-la teologia por meio da porta dos fundos da analogia e da ilustrao. Um dos melhores modelos para esse tipo de pregao teolgica pode ser encontrado em sermes de Jonathan Edwards, pregador do sculo XVIII. Edwards era um pregador teolgico e exegtico. "Seus sermes", Conrad Cherry escreve, "mesmo seus mais reavivamentistas, eram monumentos exegese bblica cuidadosamente elaborados, j que seguiam o mtodo tripartido de clarificao do texto bblico, elaborao da doutrina implcita no texto e aplicao do texto e da doutrina vida de seus ouvintes" (1985, p. 264). Edwards era um mestre no uso de imagens vividas e de analogias concretas, para que as verdades teolgicas que ele pregava impactassem ouvintes no nvel das experincias (veja mais acerca de como tornar a linguagem do seu sermo mais vivida em Wiersbe, 1997). Cherry aponta para o sermo mais famoso de Edwards: "Pecadores nas mos de um Deus irado", como um exemplo fundamental: "O padro da cena que Edwards descreve nesse sermo trilha o caminho da tipologia:

do literal para o simblico, do concreto para o espiritual; de observar um forno e tocar em uma brasa quente (experincias suficientemente comuns para os novos ingleses do sculo XVIII) para a eterna consumao pelo fogo; de agentar dor intensa por um minuto, ento alguns minutos, para imaginar o tormento de dor constante e no aliviada" (1985, p. 268). Edwards adotou sua estratgia como resultado de suas prprias convices teolgicas. O alicerce da verdadeira religio, de acordo com Edwards, no era a cabea, mas o corao. O principal benefcio do sermo se obtm, como o prprio Edwards o coloca, de "uma impresso causada no corao no momento" (LloydJones, 1987, p. 348- 371). questionvel se a verdade teolgica pode ser transmitida completamente sem que seja transmitida de forma proposicional em algum momento no sermo. Nem todo mundo tem o mesmo tipo de aprendizado. Alguns reagem a histrias, outras aprendem melhor com um esboo claro. A prpria habilidade do pregador pode ser um fator limitante. Cornelius Plantinga Jr. (1999, p. 16-9) adverte sobre o perigo de tentar imitar mestres da forma narrativa, e diz: "Centenas de jovens pregadores tentaram imitar tal virtuosidade, sem muito sucesso". Ele prossegue e aponta como at mesmo pregadores narrativos como Frederick Buechner a certa altura recorrem a proposies: "At os sermes de Buechner, por sugestivos que sejam, geralmente transportam carga de verdade. Alis, surpreendente que um sermo de Buechner geralmente entrega uma proposio ou duas". Uma proposio tediosa, mas clara, com freqncia melhor do que uma narrativa interessante, mas vaga. Charles Spurgeon certa vez observou que o pregador jovem est principalmente preocupado com questes de estilo, enquanto os que tm mais experincia tendem a focalizar sua ateno no contedo. De fato, o pregador jovem pergunta: "Como vou dizer isso?", enquanto o pregador mais velho pensa: "O que vou dizer?". O pregador teolgico precisa fazer ambas as perguntas. E ao dar ateno cuidadosa teologia de um texto e necessidade da platia que o pregador aprende o que precisa ser dito sobre ele e como diz-lo. Bibliografia
BAKER, D. L. 1988. Biblical Theology, in New Dictionary of Theology (Downers Grove, IL: InterVarsity), p. 97- 98. CHERRY, Conrad. 1985. "Symbols of Spiritual Truth: Jonathan Edwards as Biblical Interpreter," Interpretaron 39 (julho), p. 268. LLOYD JONES, Martyn. 1971. Preachers and Preaching. Grand Rapids: Zondervan. . 1987. The Puritans: Their Origins and Successors. Carlisle, PA: Banner of Truth. PLANTINGA, Cornelius, Jr. 1 9 9 9 . "Dancing the Edge of Mystery," Books Culture 515 (setembro/outubro), p. 16- 19.

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ROBINSON, Haddon. 1 9 9 7 . "The Heresy of Preaching," Leadership Journal 18 (outono), p. 20- 27. W A R R E N , Timothy S . 1 9 9 1 . " A Paradigm for Preaching," Bibliotheca Sacra 1 4 8 (outubro-dezembro), p. 4 6 3 - 8 6 . WIERSBE, Warren W 1 9 9 7 . Preaching and Teaching with Imagination. Grand Rapids: Baker.

Captulo 65
PERMITINDO QUE OS OUVINTES FAAM AS DESCOBERTAS

As Escrituras podem falar por si mesmas Earl Palmer


Sempre que estou perante a congregao, tenho que suprimir meu instinto natural de pregar. Ns, pregadores, temos a tendncia algum impulso inato de oferecer respostas aos nossos ouvintes antes mesmo de eles terem ouvido as perguntas. Queremos ajudar, mas, s vezes, esquecemos o processo necessrio. No de admirar que a pregao tenha adquirido uma m reputao. "Eu no preciso^do seu sermo", o adolescente grita para os seus pais. "No quero ouvir seu sermo", a esposa diz para o seu marido. E sabemos exatamente o que eles querem dizer. As pessoas resistem a respostas que outras encontraram para elas. Sermes do tipo agora-vou-consertar-vocs deixam os meus ouvintes com os olhos vidrados. Quando eu pontifico, eles no conseguem contemplar. J. B. Phillips, enquanto traduzia o Novo Testamento, descobriu que sua verdade pulsava com vida e poder. Ele se sentiu como um eletricista, assim conta, trabalhando com uma instalao eltrica com a chave geral ligada. Lidar com a palavra viva e dinmica no era nenhuma rotina entediante! Phillips sentiu a natureza impressionante tanto o temor quanto a emoo da carga eltrica da verdade de Deus. Mantenha a Bblia em primeiro lugar Certa vez enquanto viajava, minha filha e eu ouvimos um sermo no rdio. O pregador leu um texto magnficamente; era de Romanos 8, sobre a esperana. O pregador, a seguir, apresentou uma srie de histrias comoventes e pessoais sobre a esperana. Depois do sermo, minha filha perguntou: "O que voc achou do sermo?". "Ele foi comovente", disse. "Alis, uma das ilustraes me fez chorar". Ento minha filha disse algo que nunca esquecerei: "Mas pai, eu no gostei do sermo porque o pastor basicamente disse: 'J que eu tenho esperana, voc deve ter esperana. E isso no o evangelho". Fiquei to orgulhoso da minha filha. Ela percebeu que havia algo a mais nas boas novas. Fico contente que esse pastor tenha esperana. Mas preciso ver como

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esse texto em Romanos me concede uma base profunda para a esperana, quer ele tenha esperana ou no! De certo modo, ento, o pastor enganou seus ouvintes. Negou-nos a oportunidade de ver o texto e descobrir a partir dele a base para a esperana para ns. As pessoas, claro, desejam um toque humano amor e compaixo e esperana. E elas precisam de histrias pessoais para mostrar o evangelho em ao na vida diria. O nico problema que as histrias pessoais, por si s, no me conectam com a verdadeira fonte da esperana. Os testemunhos e as histrias pessoais devem ser vistos como todas as ilustraes janelas para iluminar e ajudar as pessoas a dar uma espiada nos tesouros textuais que esto espera de serem descobertos. Se fao minhas descobertas por meio dessas histrias, posso me tornar doentiamente dependente do narrador, normalmente o pastor, para o crescimento espiritual. Mas se posso encontrar esperana para mim a partir de Romanos 8, eu a descubro ao lado do pastor. Essa descoberta, embora ela leve mais tempo, mais poderosa e duradoura. Sim, precisamos ser fluentes em pessoas, compreendendo-as e falando s suas necessidades. Mas primeiro precisamos ser fluentes no texto. Isso significa, claro, que preciso investir tempo e trabalho duro para conhecer o texto. De fato, at para fazer as perguntas certas preciso saber bastante! O bom ensino surge quando entendo o contedo e conheo profundamente o texto antes de procurar suas implicaes. Ento as pessoas podem ser conectadas primeiramente e de forma principal ao texto. Deixe transparecer a urgncia Deixar as Escrituras falar por si mesmas no significa que sou impassvel na minha apresentao. Se quero que meus leitores descubram o texto, preciso estimular seu apetite por coisas espirituais. Para fazer isso de maneira eficaz, preciso transmitir a urgncia do texto. Os melhores professores de clculo acreditam que o jovem no pode realmente vencer na vida neste mundo sem saber clculo. Esses professores exigem mais e desafiam mais. Eles tambm ensinam mais. Eu quero captar uma percepo de urgncia que diz: "Essa no apenas uma opo interessante. E essencial que voc a conhea". Os aprendizes captam mais do que contedo de um ensino desses; eles captam um entusiasmo pela verdade. Isso significa, entre outras coisas, que preciso ter um senso de urgncia em relao minha prpria alma. Eu mesmo preciso ser um cristo em crescimento e amadurecimento com um apetite por coisas espirituais. S, ento, posso transmitir minha congregao a urgncia de crescer e amadurecer tambm. No v ao ponto Embora eu tenha um senso de urgncia em relao ao que ensino, no tenho esse senso em relao a chegar ao ponto principal de um texto. Aprendi a no

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revelar o que sei to cedo. Aprendi a no forar a descoberta, mas deixar o curso natural do texto se revelar. Tenho de dar tempo para que as pessoas questionem, tempo para que surjam as perguntas, tempo para refletir e tempo para que as respostas se formem no texto. Quando prego suscitando perguntas que emergem naturalmente do prprio texto, permito que o ouvinte descubra, ele mesmo, o sentido. E um pouco como a gata Christie retendo a soluo do mistrio at que chegue o momento certo. Considere, por exemplo, o texto sobre Zaqueu em Lucas 19.1-10. Depois de Zaqueu ter recebido a Jesus em sua casa, a frase seguinte diz: "Todo o povo viu isso e comeou a se queixar: 'Ele se hospedou na casa de um pecador'". Mesmo que eu queira iluminar esse detalhe rapidamente, no preciso contar logo em seguida congregao por que o povo murmurava. Assim, primeiro tenho de perguntar: "Por que as pessoas murmuraram? Por que elas esto to irritadas? O que est acontecendo que elas esto to bravas com Jesus? E observe, todas elas murmuraram isso significa que os discpulos tambm. Por que os discpulos esto irritados?". Posso passar com minha congregao pelos vrios tipos de pessoas que estariam presentes em Jerico: Por que os fariseus murmurariam? Por que os discpulos ficaram contrariados? Posso fazer uma jornada junto com minha congregao atravs de vrios tipos de pessoas que poderiam estar presentes em Jerico por que os fariseus murmuraram? E os discpulos? E as pessoas da cidade? O que as irrita tanto? Que expectativas elas tinham que agora Jesus teria frustrado? Uma abordagem dessas preserva o drama natural do texto. Com essa histria em particular, posso conduzir minha congregao por uma viagem ao longo de algumas expectativas do Antigo Testamento em relao ao Messias. Posso explorar as vrias idias sobre o que o Messias faria e o que no faria com um vigarista como Zaqueu. Posso refletir por que as pessoas no estavam preparadas para o Messias que veio procurar e salvar os perdidos. Posso mostrar por que foram to surpreendidas por Jesus. E esse elemento de surpresa no texto que a notcia maravilhosa! Quando posso ajudar minha congregao a fazer descobertas dessas apenas uma frao de segundo antes de cont-las, os meus ouvintes ficam animados em relao s Escrituras e sua relevncia para sua vida. Deixe a verdade vender-se a si mesma Ns, professores, com freqncia ficamos tentados a dizer muito de uma s vez, especialmente no fim das aulas e dos sermes. Descarregamos tudo em que pensamos para tornar algum cristo, repetindo os fatos mais preciosos de nossa f o sangue de Cristo, a cruz, o amor de Deus e os reduzimos a frases rpidas e sem qualquer explicao. Em vez disso, descobri que muito melhor deixar o texto bblico colocar o seu prprio ponto e vender-se a si mesmo. E podemos confiar que as Escrituras se

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vendero a si mesmas porque o Esprito j est trabalhando nas pessoas antes mesmo de elas virem ao texto. As pessoas vm ao texto no como lousas em branco, mas como indivduos em quem o Esprito j est trabalhando. Visto que as Escrituras falam s necessidades mais profundas das pessoas, podemos confiar que elas sero ouvidas pelas pessoas. Podemos estar seguros de que as pessoas descobriro o quanto ela boa uma vez que lhe derem uma oportunidade. como levar uma pessoa ao monte Hood (montanha famosa no estado do Oregon). Eu estive em Tiberline Lodge e sei como bonito l. Mas no preciso me gabar disso de antemo para convencer algum do seu esplendor. Quando levar a pessoa ali, ela poder ver essa beleza por si mesma e certamente ficar impressionada. De forma semelhante, tudo que eu tenho de fazer levar as pessoas porta das Escrituras. Uma vez que entrarem pela porta e virem por si mesmas, ficaro perplexas com o quanto Jesus Cristo relevante para a sua vida. Nos estudos bblicos dos grupos pequenos de nossa igreja, por exemplo, no tentamos ser evangelsticos. Nosso objetivo deixar o texto colocar seu prprio ponto e, ento, permitir que o grupo fale sobre o que est sendo lido. De forma propositada, no tratamos de tudo j na primeira semana, mas apenas do que o texto diz na primeira semana. Um professor de engenharia muito resistente de nossa cidade ficou abalado quando sua esposa morreu de um ataque cardaco sbito, exatamente antes de ele se aposentar. Ela era crist e, depois do funeral, ele veio me ver. Eu o conduzi ao evangelho de Marcos e a algumas leituras adicionais. Depois de algumas semanas, pude perceber que gradualmente o Novo Testamento estava fazendo sentido para ele. "Quando voc estiver pronto para a deciso por Jesus, avise-me", disse-lhe. Meu comentrio final dos momentos que passvamos juntos geralmente era: "Quando voc estiver pronto para a deciso por Jesus, avise-me". Um domingo depois do culto, com muitas pessoas ainda se aglomerando em minha volta para conversar, o engenheiro ficou atrs esperando por mim. Ele no o tipo de homem que gosta de ficar em p esperando. Finalmente, ele conseguiu minha ateno e falou bem alto: "Ei, Earl, estou te avisando". Foi isso; ele se tornou cristo aos 66 anos, convencido pelas Escrituras da confiabilidade de Cristo. Deixe que as pessoas ouam sua prpria aplicao Criar a oportunidade para a descoberta pessoal s vezes nos surpreende pela forma em que os resultados vm. Um pastor estava se debatendo com o modo em que a sua formao conservadora impunha uma espiritualidade artificial s pessoas. Ele se recusava a pregar sobre "pecados" tradicionais: ir ao cinema, fumar, beber e assim por diante.

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Em um domingo, seu texto deu ampla oportunidade para falar sobre essas coisas: '"Tudo me permitido', mas eu no deixarei que nada me domine" (ICo 6.12). Entretanto, o pastor no mencionou os pecados ditados por sua tradio. Em vez disso, ele deliberadamente falou sobre outros vcios tolerados por sua igreja, coisas como comer demais e assistir televiso em demasia. Depois do culto, uma mulher se aproximou do pastor e lhe entregou sua carteira de cigarros. "Pode no ser contra a lei", ela disse, "mas eu tenho sido dominada por esses cigarros. Nunca entendi esse versculo dessa forma antes, assim estou dando esses cigarros para voc. Com a ajuda de Deus, vou domin-los". Sem uma palavra a respeito de cigarros ou nicotina, o prprio texto havia falado a essa jovem mulher. Descobri que a mudana mais profunda quando ns fazemos a conexo, quando ns descobrimos a palavra de Deus para ns. Quando posso ajudar as pessoas a descobrir isso, ento estou "ensinando" muitas coisas e pregando da maneira que deveria. Captulo 66
CONDENAO E COMPAIXO

So necessrias firmeza e compaixo para resgatar as pessoas do pecado S. Bowen Matthews


Certa vez, preguei sobre o divrcio com base em Marcos 10: '"Portanto, o que Deus uniu, ningum o separe [...] Todo aquele que se divorciar de sua mulher e se casar com outra mulher, estar cometendo adultrio contra ela'" (v. 9,10)."Nossa primeira reao s palavras de Jesus", disse, " procurar meios de evaso, para barganhar, para suavizar a pancada de suas palavras. por isso que no o ouvimos falar e no nos apressamos em confessar nossa falha e em restaurar nosso casamento para honrar a vontade de Deus...". Na frase seguinte, eu disse: "Muitos de vocs aqui so divorciados. Alguns de vocs so casados de novo. O que foi feito foi feito. No minha responsabilidade nem desejo bater com a Palavra em pessoas divorciadas ou casadas de novo e assim mand-las embora com sentimento de culpa e irritadas. Suspeito que todos vocs que experimentaram o divrcio tiveram mais do que sua cota de sentimentos de culpa. O divrcio no um pecado imperdovel. Mas pecado. Se voc confessou esse pecado e se arrependeu dele, ento continue sua caminhada". Algumas horas depois, uma mulher de nossa congregao estava no meu escritrio. "Voc simplesmente no entende", disse ela. Ela prosseguiu para contar uma histria horrvel do que seu ex-marido havia feito a ela. Dadas suas circunstncias, meu sermo bem intencionado parecia cruel e incompreensivo.

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Seria fcil desconsiderar sua queixa. Talvez ela simplesmente se recusou a admitir sua contribuio para o fracasso do casamento. Mas eu acho isso insensvel. Os pastores precisam ser firmes, mas a firmeza sem o discernimento espiritual se deteriora em abuso espiritual. Ela veio ao sermo procurando po e encontrou uma pedra. Por qu? A tenso Em retrospecto, encontro a origem do fracasso daquele sermo na rapidez e na falta de paixo com que lidei com a tenso entre a compaixo e a condenao. Todo o sermo foi sobre divrcio e novo casamento. Mas apenas seis pargrafos curtos desenvolveram a tenso entre a vontade eterna de Deus e as experincias de pessoas cujos casamentos fracassados frustraram aquela vontade. Questes em torno dessa tenso existem em abundncia. Consigo falar (e tenho falado) por horas sobre algumas dessas questes. Livros sobre elas ocupam uma prateleira curta em minha biblioteca. Mas, na pressa, eu os negligenciei naquele dia. Mas a rapidez teve um companheiro mais devastador no fracasso do sermo. Aqueles seis pargrafos eram inteiramente cognitivos. Relendo-os agora com aquele choro vindo do corao daquela mulher no meu ouvido, eles parecem duros e secos, distantes da sua dor. Ela no ouviu nenhuma pista de como, s vezes, eu havia lutado e sido tentado a admitir que em alguns casamentos o divrcio na verdade fazia mais sentido do que permanecer juntos. Minhas palavras no tiveram nenhum sabor para a alma dela; faltou o sal das minhas lgrimas para temper-las. Se eu pudesse pregar aquele sermo novamente, eu usaria metade do sermo para desenvolver a tenso no meu compromisso com o plano eterno de Deus e meu compromisso com as pessoas que frustraram o plano e que s vezes foram despedaadas no processo. Sou grato quela mulher. Ela foi um dos instrumentos de Deus para reformar meu corao, para que eu pudesse crescer de forma mais segura e profunda na pregao do evangelho, sem fazer concesses, mas tambm com compaixo. Os princpios a seguir me ajudam a manter o equilbrio. Sem exageros Demasiados sermes dirigidos pela condenao faro a prpria congregao se sentir autojustificada. Nada nos faz sentir to justos como expor o pecado evidente de outra pessoa, especialmente se um pecado que no somos tentados a cometer. Minha justa indignao pelos hackers de computadores to pura quanto neve rtica, porque eu tenho tanto interesse no assunto quanto em amostras do solo de Bangladesh. Quando os pastores pregam freqente e fortemente contra pecados especficos, sua pregao se torna previsvel. Ela focaliza pecados que no tentam a maio-

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ria das pessoas da congregao. Se ela focalizar pecados que somos tentados a cometer, o pregador pode estar diante de um reavivamento ou, mais provavelmente, diante de uma revolta. J que esse normalmente no o foco, a congregao vai embora satisfeita, congratulando-se por ser realmente to correta. Alm disso, esse tipo de pregao suscita uma pergunta sobre o pastor e sua congregao: o que eles esto escondendo? Toda essa condenao previsvel do pecado de algum outro um artifcio para impedi-los de enfrentar corajosamente alguma verdade terrvel sobre si mesmos? Para contrabalanar esse perigo em mim mesmo e em minha congregao, h um pequeno teste pelo qual avalio minha sade espiritual. Se samos do culto nos sentindo satisfeitos com o quo corretos somos, estamos flertando com o diabo. No quero nunca sair do culto me sentindo satisfeito comigo mesmo. Quero sair me sentindo satisfeito com meu Salvador, que me conduz em caminhos de retido por causa de seu nome e ao lado direito de quem se encontram prazeres para todo o sempre. Pregao exagerada contra o pecado dos outros compromete isso. Esse pequeno teste me encoraja a lembrar da compaixo mesmo quando eu denuncio o pecado. Acrescente o sim ao no Sermes dirigidos pela condenao apenas contam metade da histria. A sabedoria do Novo Testamento diz: "[Dispam-se] do velho homem [...] e [revistamse] do novo homem, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da verdade" (Ef 4.22,23). Denunciar o pecado tem seu lugar no ministrio pastoral. Mas na ordem do propsito, no tem o primeiro lugar. Sim, precisamos saber a que dizer no. Mas acima de tudo, precisamos saber a que dizer sim. Na srie dos Dez Mandamentos, descrevi cada mandamento como uma porta em um grande muro. Dizemos no ao comportamento que cada um probe a fim de passar pela porta para o outro lado. Ali encontramos caminhos que levam alegria e unio com Deus o que os telogos mais antigos chamavam de "a viso beatfica". Com isso em mente, preguei dois sermes sobre cada mandamento. O primeiro sermo expunha o significado do mandamento. O segundo dizia: "Vamos supor que obedecemos ao mandamento. Que possibilidades para a santidade ele abre para ns?". Por exemplo, no segundo sermo sobre o primeiro mandamento, eu disse: "Voc e eu obedecemos. Guardamos o primeiro mandamento. Renunciamos a todos os aspirantes a nossa lealdade e afeio a fim de abraarmos o Deus vivo e verdadeiro e de sermos cativados por ele. Como isso?". A citei cinco declaraes dos salmos por exemplo: "A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo. Quando poderei entrar para apresentar-me a Deus?"

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(SI 42.2). Perguntei: "Existe algo em sua experincia que se aproxima de uma paixo dessas por Deus, tal deleite no prprio Deus?". O resto do sermo apontou para o caminho de como fazer isso. Esses trs primeiros versculos, fielmente aplicados, restauram minha perspectiva quando sou confrontado pelos pecados do nosso tempo e me ajudam a vencer a tentao de me tornar rgido e sem compaixo em relao a pessoas pegas nesses pecados. Eles restauram em mim o realismo para considerar mais cuidadosamente as pessoas reais que me ouvem e o que pode estar acontecendo em sua alma enquanto esto me ouvindo. Tenho, at mesmo, a percepo da realidade para lembrar a criatura mais estranha de todas na congregao eu e minha parte no pecado do mundo e minha aspirao santidade. Os morros e vales se tornam planos e a compaixo se junta condenao em terreno aplainado. Tenha conscincia de sua pecaminosidade O equilbrio vem de assumir a posio do adltero. Joo 8.1-11 conta a histria a respeito de Jesus e da mulher pega em adultrio. Todo pregador em quem a condenao e a compaixo devem andar juntas e dar fruto precisa estar na posio da mulher pega em adultrio. Paulo Tournier escreveu o seguinte a respeito dela: "Essa mulher simboliza todas as pessoas desprezadas do mundo, todos aqueles que vemos diariamente, esmagados por julgamentos que pesam intensamente sobre eles, por meio de cento e um preconceitos arbitrrios ou injustos, mas tambm por meio de julgamentos justos, baseados na moralidade mais saudvel e a lei divina mais autntica. Ela simboliza toda a inferioridade psicolgica, social e espiritual. E seus acusadores simbolizam toda a humanidade julgadora, condenatoria e humilhado ra". Corky era meu amigo de infncia. Crescemos em uma poca em que os pneus dos carros tinham cmaras internas. Em toda garagem havia penduradas vrias cmaras que no estavam sendo usadas. Ns as pegvamos, colocvamos no cho e cortvamos tiras de elstico. Essas tiras pareciam enormes elsticos. Depois, cortvamos cada tira pela metade, e pregvamos uma ponta em um pedao de madeira que tinha um cabo. Depois, andvamos pelas ruas batendo aqueles elsticos na calada ou na rua mesmo. O barulho era mais forte que o tiro de um rifle. Certo dia, Corky bateu com aquele elstico nas minhas costas. Agarrei o meu, chorando e xingando, o persegui pela rua. Detesto pensar no que poderia ter feito a ele se o tivesse alcanado. Eu tinha perdido o controle. Mas ele foi mais rpido. Ele chegou em sua casa e trancou a porta. Eu no o vi por bastante tempo, mas eu o procurei. Eu pretendia faz-lo pagar pelo que me tinha feito. Muitos anos depois, ocorreu-me a seguinte idia: e se Corky e eu estivssemos na cidade de Nova York e tivssemos sido membros de gangues diferentes? As guerras de gangues haviam comeado havia menos de um ano. No havia gangues

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na minha vizinhana, mas todas as paixes que comeam uma guerra de gangues estavam plenamente em operao no meu corao de menino. Qualquer que seja o pecado humano contra o qual eu prego, acho fcil me imaginar sucumbindo a esse mesmo pecado, se as circunstncias fossem as apropriadas. Acho fcil me ver no lugar daquela mulher pega em adultrio: culpada, acusada, espera da condenao final por aquele que tem toda autoridade no cu e na terra. Colocar-me no lugar dela faz maravilhas para me ajudar a encontrar o equilbrio entre a condenao e a compaixo. Use histrias na primeira pessoa O equilbrio vem do uso de histrias na primeira pessoa. Histrias na primeira pessoa da vida real colocam um rosto humano na condenao, e essa face convida compaixo. Genevieve era uma mulher de vinte e poucos anos que tinha a sndrome de Marfan, uma doena hereditria que afetava os tecidos conectivos do corpo, como aconteceu com sua me antes dela. Ela e seu marido consultaram uma autoridade excelente na doena sobre as conseqncias de uma possvel gravidez. Ele advertiu fortemente contra a gravidez. Naquela mesma semana, se no naquele mesmo dia, eles receberam de seu obstetra a notcia de que ela estava grvida. Ningum na minha congregao teria piscado se ela tivesse de fato realizado o aborto. Sua vida estava em jogo. Genevieve, com o conhecimento e consentimento de seu marido, fez a escolha inesperada de carregar a criana at o fim da gestao. Depois de cerca de sete meses de gravidez, ela foi hospitalizada para testes. Seu mdico sugeriu que fosse transferida para Filadlfia para testes mais sofisticados. Ela foi colocada em um helicptero para fazer o breve vo. Exatamente antes de o helicptero decolar, Genevieve sentou-se na maca. As artrias de seu corao, enfraquecidas pela doena, separaram-se do corao em razo desse pequeno esforo. A morte foi instantnea. O mdico, que havia acabado de coloc-la no helicptero, correu de volta e fez o parto de uma bela menina, que hoje est perto de se formar no ensino mdio. Muitos diriam que essa me no foi tola e irracional ao permitir que a gravidez continuasse. Tambm podemos dizer: "Ningum tem maior amor do que aquele que d a sua vida pelos seus amigos". No digo isso para elogi-la. O que ela fez transcende os elogios. No a exponho como um exemplo a ser imitado. O que ela fez no convida imitao. Em vez disso, como um novo sol em nosso cu, seu ato de amor serve como um flamejante centro de gravitao pelo qual o resto de ns pode, de alguma forma decisiva, ser atrado para fora da escurido que se avoluma sobre a antiga criao. Uma histria dessas leva o sermo para alm do cognitivo. Em vez de ser um discurso no formato mente para mente em uma batalha intelectual, o formato do discurso corao para corao com nossa congregao. A histria media para nossa congregao nossa paixo pela verdade e nossa compaixo pelas pessoas.

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Tenho uma histria dessas para cada confronto entre condenao e compaixo? Sim, mas apenas depois de 39 anos no ministrio pastoral. E tenho muitas mais como resultado de ser percebido como algum que se importa com as pessoas na selva da vida. Aquele que luta com a pregao da condenao e da compaixo na proporo adequada precisa olhar para o exemplo de Jesus Cristo, que se levantou, interrompendo os rabiscos que fazia no cho, elevando-se acima dos sculos para falar mulher adltera, diante dele, as palavras mais redentoras que j foram pronunciadas por lbios humanos: "Eu tambm no a condeno. Agora v e abandone sua vida de pecado" (Jo 8.11). Captulo 67
A IMPROPRIEDADE DA TEOLOGIA DO "SIM"

Se disser no for algo que me torna bitolado, que assim seja Ben Patterson
O terror me agarrou pela garganta alguns meses depois que fiquei noivo. O ardor se transformou em terror. A paixo ardente de repente se transformou em ps gelados. Isso veio com uma percepo fundamental: Se eu tivesse essa mulher, no poderia ter nenhuma das outras. Se eu dissesse "sim" a uma, estaria dizendo "no" a milhes. No que isso fosse a amplitude das minhas opes, realmente mas quaisquer que fossem as opes que eu pudesse ter tido antes de dizer meus votos, elas no existiriam mais depois que eu os dissesse. Cuidadosamente, expus algumas dessas preocupaes mulher que, apesar disso, tornou-se minha esposa. Isso foi h muitos anos. Ela me perdoou, eu acho. Todo sim contm um no. E se voc no aprender a dizer um, voc no conseguir aprender a dizer o outro (talvez seja por isso que suportamos as crianas de dois anos). Isso certamente descreve a maneira que os cristos e a igreja podem escorregar para a heresia e a confuso. Sei a respeito de uma igreja cujo novo pastor a levou a erros teolgicos srios, at mesmo fatais. O mistrio que seu antecessor, um homem completamente ortodoxo, temente a Deus e amado, pastoreou a igreja por mais de trs dcadas e nunca pregou nada se no a verdade do evangelho. Como isso pode ter acontecido? Eu perguntei sobre o caso a uma amiga que conhecia a igreja. Ela explicou: "Ele disse a verdade a eles todos esses anos. O que ele no disse a eles foi o que no a verdade". Ele disse o "sim", mas nunca disse o "no" e, porque nunca fez isso, sua congregao nunca ouviu o sim. Eles no foram to completamente ensinados apesar de tudo. Mas eu concordo com a opinio da minha colega. E preciso rigor intelectual para entender suficientemente o sim para que se conhea o no. Isso traz um custo

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mente, e s vezes traz tenso aos relacionamentos. Certa vez, preguei sobre a ordem de Jesus dada ao jovem rico de vender tudo que tinha e dar aos pobres. Encorajado por algumas observaes de Tony Campolo que eu tinha lido, fiz uma pergunta retrica minha congregao de classe alta: "Um cristo pode ter uma BMW?". Talvez eu devesse ter ficado satisfeito apenas com a orientao minha congregao de que algum no pode seguir a Cristo e ser escravo das riquezas. Talvez no. Seja como for, dos telefonemas e e-mails que recebi, pude concluir que a mensagem foi memorvel, mesmo que no tenha sido popular. Aprenda a dizer o "sim" e o "no". Poucas questes pressagiam tanto o futuro da igreja, porque nenhuma tem tanto potencial para bater de frente com o esprito da nossa poca. Falo sobre a obsesso com o pluralismo e a linguagem inclusiva e certos tipos de multiculturalismo, a crena na igualdade das opinies e sentimentos no apenas errado, mas rude e intolerante pensar que alguns sentimentos e idias podem no ser to bons e vlidos quanto outros. a sndrome do "Quem pode dizer?". Quem pode dizer o que certo? A resposta todo mundo, ou ningum, ou ambos. No importa. Dizer isso legal. Mordomos fiis da casa de Deus precisam praticar a disciplina de dizer tanto o "sim" como o "no". Isso difcil, no divertido e normalmente no prega a sales lotados. Mas cristos, em todas as pocas, precisaram aprender isso ou perdero a f. No foi suficiente que Nicia dissesse que Cristo era nascido de Deus. Precisou dizer: "gerado, no criado". No foi suficiente para os que assinaram a Declarao de Barmen dizer que Cristo era o Senhor, eles tinham de acrescentar que Hitler no era. Sem declarar o no, ns nos tornamos a igreja que Machen observou em seus dias: "conservadora de um modo ignorante, no polmico, suave e brando, que simplesmente carne para os lobos". Dizer "no" faz parte da natureza de nossa f, uma f que Alan Watts, o anglicano que se converteu ao hindusmo, achou que era uma f "litigiosa, no transigente, geniosa, militante, rigorosa, arrogante e invencivelmente autojustificadora". Que seja. Mas sua estreiteza a estreiteza do canal do nascimento ou do caminho entre dois precipcios ou de uma vida toda em que se passa amando uma s mulher. Captulo 68
O QUE GRANDES TREINADORES E PREGADORES SABEM

Como usar elementos positivos e negativos com propsito Craig Brian Larson
Eu estava treinando ginastas em um clube local algumas horas por ser Enquanto eu conduzia iniciantes de habilidades bsicas para movimentos

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ousados, eu repetidamente me defrontava com a deciso intrnseca arte de treinar: quando dizer o que o ginasta estava fazendo certo e quando dizer o que estava fazendo errado. Ambas eram necessrias. No pude deixar de advertir um principiante na barra superior que estava prestes a girar o corpo com a empunhadura invertida das mos na barra ele cairiria de cabea. "Nunca faa isso!", tive de advertir. "Vai quebrar o pescoo". Mas meu principal objetivo no era apenas evitar danos; eu queria que esses garotos se tornassem ginastas excelentes algum dia. Assim, eu os encorajei a desenvolver os fundamentos: "timo alongamento. Esse o melhor jeito de tornar cncavo o seu torso. Bom giro para a frente". Os pregadores deparam com a mesma deciso semanalmente. Uma de nossas decises mais importantes ao elaborar um sermo se lhe damos uma conotao positiva (o que fazer, o que correto, nossa esperana em Deus, as promessas) ou negativa (o que no fazer, o que errado, a condio humana pecaminosa). A escolha entre o positivo e o negativo no assunto, nos contornos, nas ilustraes e na aplicao influencia poderosamente o tom do nosso sermo. Ela muda a reao dos ouvintes. Surpreendentemente, foi necessrio que um amigo editasse parte de meu escrito para eu me tornar sensvel questo da pregao positiva e negativa. Eu descobri que ele tinha escrito uma nova concluso: "Eu achei que isso no terminou bem com essa nota negativa", ele explicou, "assim transformei isso em uma concluso positiva". Gostei da minha verso original, mas, enquanto eu pensava sobre a verso editada, tive de admitir que a concluso positiva era mais eficaz. Ela deixava um sentimento de esperana, e isso era apropriado. Depois disso em minha pregao, tornei-me intencional em relao a selecionar elementos positivos ou negativos e tenho visto a diferena que isso faz. O mesmo texto, sermes diferentes H algum tempo, preguei sobre Malaquias 1.6-14 e tive de escolher entre uma abordagem positiva ou negativa. Malaquias 1 acusa severamente os sacerdotes e israelitas pelo que eles estavam fazendo errado. As pessoas estavam sacrificando seus animais cegos e mancos a Deus. Os sacerdotes estavam fungando diante do altar, reclamando que ele cheirava mal e que os sacrifcios eram um peso. Irado, Deus os repreendeu porque, com uma "adorao" dessas, eles estavam mostrando desprezo a ele em vez de honra. Essa passagem do Antigo Testamento obrigatoriamente descreve uma falha que os cristos podem ter ns podemos desonrar a Deus ao dar a ele nosso pior, em vez de lhe oferecer o nosso melhor. Enquanto escrevia o sermo, tinha vrias decises a tomar. Primeiro, o assunto poderia ter sido elaborado negativamente: como as pessoas mostram desprezo

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por Deus. Eu tinha de desenvolver esse tema para ser verdadeiro em relao ao texto, claro, embora tivesse decidido a fazer isso sob um tema positivo mais abrangente: como honrar a Deus. Se eu tivesse escolhido a abordagem negativa, meus pontos principais teriam sido: Mostramos desprezo por Deus quando (1) respeitamos um pai ou patro mais do que a Deus, (2) oferecemos a Deus o que no valorizamos, (3) adoramos a Deus como se ele fosse algo trivial. Na abordagem positiva, escrevi o seguinte esboo: honramos a Deus quando: (1) respeitamos a Deus acima do pai ou patro, (2) damos a Deus o que valorizamos, (3) adoramos a Deus de um modo que reflita sua grandeza. Desenvolvi os pontos com contrastes, explicando o que os israelitas estavam fazendo errado e, depois, ilustrava positivamente como podemos fazer o que certo. Aquela deciso logo no incio mudou drasticamente a aplicao e o impacto emocional de todo o sermo. Meu objetivo no uma diviso em duas partes, uma de 50% para o positivo e outra de 50% para o negativo. Em vez disso, quero saber que abordagem estou usando e por qu. Encontrar o equilbrio correto entre a pregao positiva e a negativa conduz a cristos e igrejas saudveis e a sermes que as pessoas queiram ouvir. Quando ser negativo Tanto os elementos de sermo positivos como os negativos so especialmente eficazes em atingir certos objetivos. Observemos quatro razes construtivas para usar uma abordagem negativa. Mostrar nossa necessidade. A pregao negativa leva o pecado a srio e leva ao arrependimento, assim produzindo indiretamente os resultados da alegria, paz e vida. Isso esta em concordancia com o modelo de Jesus, que claramente honrou o dio de Deus pelo pecado ao dizer o que no se deve fazer. Cativar o interesse. Como os jornalistas sabem e ncoras de programas de rdio como Rush Limbaugh fazem uma fortuna com isso o negativo obtm mais ateno e interesse do que o positivo. Destacar o positivo. O positivo se torna mais intenso depois que foi contrastado com o negativo. Advertir do perigo. Se meu filho tenta pegar uma panela no fogo, no hora de eu dizer que grande potencial ele tem. "No toque nesta panela", negativo e necessrio. Em um mundo perigoso, grande parte do aconselhamento pastoral negativo por necessidade. Quando ser positivo Na essncia, os pregadores do Novo Testamento proclamam boas novas, uma mensagem que traz esperana, ajuda, fora e alegria. Jesus resume as ordens nega-

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tivas no mate, no roube, no minta, no cobice em termos positivos: ame o Senhor e ame seu prximo. Uma abordagem positiva funciona melhor quando voc tem os quatro objetivos a seguir: Mostrar a bondade de Cristo. O negativo freqentemente focaliza o que as pessoas e Satans fazem. O positivo focaliza a resposta de Deus, a glria de Deus, a natureza de Deus e a salvao de Deus. A pregao centrada em Cristo requer o positivo. Dar encorajamento e esperana. Deus quer que as pessoas experimentem esperana, paz, aceitao, coragem. Notcias ruins fazem com que as pessoas se sintam mal. Assim, embora o negativo seja til, raramente til deix-lo como a ltima palavra. Construir piedade. As pessoas precisam no apenas parar de pecar, mas tambm comear a fazer a vontade de Deus. A pregao tanto destrutiva como construtiva, demolindo o que est errado e construindo o que est certo. Pregar positivamente encoraja as pessoas a fazer o que certo. Dar soluo. Os sermes freqentemente tm um impacto emocional maior quando comeamos com o negativo, mostramos a necessidade e, a seguir, apresentamos a soluo ao mostrar o que Deus pode fazer. Como mudar a direo Enquanto refletimos sobre o propsito de nosso sermo, podemos sentir que precisamos inverter um elemento positivo em um elemento negativo, ou viceversa. Em vez de dizer o que no fazer, queremos focalizar o que fazer. Ou em vez de ilustrar o que algum fez certo, queremos ilustrar o que algum fez errado. Aqui est como fazer a mudana.

Como mudar do negativo para o positivo


Em um sermo sobre Tiago 1.2-4, eu queria encorajar os ouvintes a perseverar porque isso os torna maduros em seu carter. Suspeitei, entretanto, que muitos de meus ouvintes no estavam muito preocupados com crescer no seu carater. Mas eu tambm pressupus que eles no queriam ter um colapso e se acabar moralmente. Assim, comecei usando um exemplo negativo, tentando motiv-los, ao lhes mostrar o que evitar: Ningum quer ter um colapso e se acabar. No dia 8 de setembro de 1992, Don Snelgrove, piloto experiente da Fora Area, estava sobrevoando a Turquia em um avio de combate F-16. Ele estava em uma misso de quatro horas para patrulhar a zona de proibio de trfego areo estabelecida no norte do Iraque para proteger os curdos. A natureza vale at para pilotos experientes. Ele tirou um recipiente plstico, colocou seu F-16 no piloto automtico e soltou seu cinto de colo.

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Enquanto ajustava seu assento para cima, a fivela daquele cinto de colo travou entre o assento e o manche, empurrando o manche para a direita e fazendo com que o avio entrasse em parafuso. Enquanto ele lutava para recuperar o controle, o avio caiu subitamente 33.000 pes. Finalmente, na altitude de 2000 ps, ele ejetou do avio Momentos depois, o F-16 se chocou em uma rocha na encosta de uma montanha e explodiu. Nem o piloto nem ningum no solo ficou ferido. Mas s digo o seguinte: ali estava um piloto experiente muito envergonhado. Aquele F-16 queimando na encosta da montanha custou 18 milhes aos contribuintes dos Estados Unidos. At mesmo erros involuntrios so terrivelmente desconcertantes. Muito piores ento so os erros e falhas que resultam das nossas fraquezas, imperfeies e pecados. Mas no precisamos nos arrebentar e queimar moralmente. Podemos desenvolver um carter divino, como Tiago 1.2-4 nos mostra. Meu objetivo era usar exemplos negativos para motivar. Mas eu poderia ter comeado o sermo positivamente. Talvez a congregao j desejasse carter e precisava apenas de encorajamento. Nesse caso, eu poderia ter comeado o sermo com um exemplo positivo de algum que nos inspira com seu carter nobre: Dentro de cada um de ns existe o desejo de ser uma pessoa melhor. Muitos de ns gostariam de ser mais parecidos com a dra. Elizabeth Holland, uma pediatra de Mnfis, Tennessee, que serviu como mdica voluntria na Viso Mundial. Certa vez, ela tratava pacientes no meio de uma guerra civil africana, explica o escritor Robert Kerr. Em 1985, ela fez uma apendicectomia em que a '"sala de operao' era uma cabana de barro construda na selva do Zaire. O anestsico era um tranqilizante de animais, que acabou no meio da operao. L fora, os jatos russos MIG estavam jogando bombas". Toda vez que uma bomba explodia, o barro da cabana caa sobre eles. Ela fez um quase milagre considerando-se as circunstncias, e seu paciente sobreviveu. Durante a guerra civil angolana, Holland atendia rotineiramente 400 a 500 pacientes por dia. "Muitas vezes enrolei ossos quebrados com revistas e usava folhas de bananeira como tipia", disse ela. Visto que havia escassez de comida, Holland comia uma massa feita de mandioca. "Ela tinha gosto de cola", disse a dra. Holland. "Nos primeiros dias, eu achei que iria morrer. Mas depois cheguei a um ponto em que ela tinha um gosto bem bom. s vezes, quando chovia, conseguamos umas folhas das rvores para cozinh-las junto para ter variedade".

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Do outro lado da fronteira, havia um campo minado que freqentemente matava ou feria civis; e Holland tentava recuper-los. Ela disse: "Descobri que se encostasse o nariz no cho e me arrastasse de barriga, conseguia ver as minas. Assim, eu passava para o outro lado da fronteira, depois colocava a pessoa ferida sobre os meus ombros e a levava para fora dali pelo mesmo caminho pelo qual eu havia ido at ela". Talvez ns nunca seremos obrigados a perseverar como Elizabeth Holland perseverou, mas cada um de ns pode crescer em carter, e Tiago 1.2-4 nos diz como. Observe que esse exemplo deixa um sentimento positivo nos ouvintes; ele pressupe que eles querem o melhor e podem se desenvolver. A abordagem negativa focaliza no que se deve evitar, a abordagem positiva focaliza no que se deve tentar.

Como mudar do positivo para o negativo


Algumas passagens da Bblia podem ser apresentadas com uma abordagem negativa ou positiva, dependendo da situao. Considere, por exemplo, a histria de Pedro tentando caminhar sobre a gua. Em seu sermo "Uma f que expande a mente", John Ortberg extrai do texto uma idia principal positiva: Todos ns somos caminhantes sobre a gua em potencial. E Deus no planejou que os seres humanos, seus filhos criados sua imagem divina, passassem pela vida em uma tentativa desesperada de evitar o fracasso. O barco seguro e confortvel. A mar est alta, as ondas esto agitadas, o vento est forte e a noite est escura. H uma tempestade l fora e, se voc sair do barco, pode afundar. Mas se voc no sair do barco, nunca andar sobre a gua porque, se quer andar sobre a gua, voc precisa sair do barco. H algo, Algum, dentro de ns que nos diz que nossa vida mais do que sentar no barco, algo que quer andar sobre a gua, algo que nos chama a abandonar a rotina da existncia confortvel e nos entregar a essa aventura de seguir a Cristo. Mas a mesma passagem poderia ser usada em uma abordagem negativa: apontar os erros de Pedro a serem evitados. Ela poderia soar assim: Pedro conseguiu andar sobre a gua por alguns minutos. Mas no meio daquela caminhada em direo a Cristo, alguma coisa mudou em seu corao e isso fez com que ele afundasse.

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Pedro no o nico que deu alguns passos corajosos para seguir a Cristo. Muitos nesta congregao esto fazendo o mesmo. Apesar do grande medo que sentia, voc comeou a ensinar na escola dominical, a receber um grupo familiar na sua casa ou a ser voluntrio no hospital local. Agora que voc comeou, est vendo o quanto isso desafiador e est hesitante. Voc se sente como algum que est prestes a afundar. Veremos se podemos aprender com esse relato como evitar o que fez com que Pedro afundasse. Para mudar do positivo para o negativo, procure o que um texto diz que no se deve fazer. Meus dois filhos mais velhos competiram no time de ginstica olmpica do seu colgio. Quando comearam os jogos ps-temporada, Aaron, que estava no ltimo ano do ensino mdio, tinha o objetivo de se classificar para o torneio estadual. Ben, que estava no segundo ano, queria entrar no torneio regional. Nas disputas municipais, tanto Aaron como Ben tiveram desempenho desfavorvel, fracassando em vrias sries de exerccios. Quando entraram no carro mais tarde, eles estavam muito tristes mesmo que ambos tivessem (malmente) se classificado para o torneio regional. Mesmo que depois de algumas competies eu tivesse apontado algumas falhas em sua tcnica, dessa vez passei os trinta minutos seguintes no carro comentando com eles seus pontos brilhantes, as coisas especficas que eles haviam feito bem: "Aaron, esse foi o melhor duplo que voc j fez na barra superior. Ben, aquela parada no ar foi admirvel; voc se manteve imvel por pelo menos cinco segundos!". Na hora em que chegamos em casa, eles j estavam sorrindo e falando sobre o quanto seria melhor sua apresentao no torneio seguinte. Sua confiana havia retornado. Uma semana depois, Ben j estava realizando sua rotina de exerccios como tinha feito o ano todo, e Aaron atingiu o objetivo que havia esperado atingir o ano todo: ele se classificou para o tornei estadual. Ns treinamos e discipulamos no apenas o corpo, mas a mente. A escolha entre o positivo e o negativo em nossos sermes uma parte crucial em treinar cristos que tm um corao de campeo. Captulo 69
A PREGAO QUE ABRE OUVIDOS E CORAES

O valor de usar uma abordagem mais positiva Haddon Robinson


O principal elemento de muitos sermes evanglicos a culpa. As pessoas saem do culto se sentindo culpadas. Raramente vo embora sentindo que fizeram a coisa certa.

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Ns podemos usar qualquer passagem das Escrituras e transform-la em culpa. Embora lPedro 1.3,4 diga: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Conforme a sua grande misericrdia, eles nos regenerou para uma esperana viva", a nfase do sermo pode ser: "Mas sua esperana no est to forte como era, no ?". Em vez de deixar as pessoas com grande esperana e desejo, continuamos levantando a barra acima da capacidade de salto das pessoas. O problema que as pessoas no mudam muito com base na culpa. Ela no uma boa motivadora. Muitas pessoas vm de lares em que raramente eram encorajadas e elogiadas pelos seus pais ou ao menos por seu pai. Elas no conseguem se lembrar de uma nica vez em que seu pai as levou para um canto e disse: "Penso que voc fantstico. Para mim, no importa se voc fracassa ou faz a coisa certa, voc a melhor coisa que j aconteceu para mim". Se crescemos sentindo que no podamos agradar nossos pais, corremos o risco de levar isso para o plpito. Talvez pensamos que podemos motivar o outros ao lembr-los constantemente de quanto ainda lhes falta. Alm disso, os conservadores no se sentem sempre confortveis elogiando pessoas. Em Alice no Pas das Maravilhas, Alice pergunta ao chapeleiro louco se tem bolo. Ele diz: "Bolo? Bem, no. Ns tivemos bolo ontem e teremos bolo amanh, mas nunca teremos bolo hoje". Similarmente, tivemos bolo quando Deus estava bem e ativo e fazendo coisas; teremos bolo no futuro quando Jesus retornar; mas tratamos o hoje como po envelhecido. De alguma forma, temos grande dificuldade em elogiar pessoas que esto comprometidas e amando e fazendo diferena no presente. Os elementos negativos podem ter um lugar legtimo na pregao. Os profetas do Antigo Testamento advertiam que, se Israel no se convertesse de seus pecados, eles seriam levados ao cativeiro. Voc no pode pregar as Escrituras sem apontar para onde o fracasso e o perigo esto. Mas mesmo quando advertimos pessoas, precisamos dizer: "Pela graa e pelo poder de Deus, voc pode ser diferente do que ". E isso no apenas algo para ser jogado no final do sermo; inerente ao modo como Deus comunica sua mensagem. Ele sempre um Deus de graa e capacitao. Ele quer o melhor para o seu povo. As advertncias so dadas no contexto mais amplo do prazer que Deus tem pelo seu povo e na sua preocupao com ele. H muitas maneiras em que podemos incluir elementos positivos em nossos sermes. Por exemplo, podemos usar ilustraes. Em vez de ilustrar uma virtude ao falar sobre quem no a tem, a pregao positiva mostra algum que a pe em prtica. Se voc quer aprender como acertar uma bola de beisebol, no observe pssimos arremessadores; gaste tempo analisando os melhores arremessadores. Mostre algum fazendo isso certo. A pregao positiva encoraja as pessoas, mostra que elas podem ser melhores do que so e sugere modos de melhorar.

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Ao mesmo tempo, a pregao positiva no deve negar a realidade de onde estamos agora. Voc no pode pregar as boas novas a no ser que uma pessoa sinta as ms notcias. A pregao positiva reconhece nossa depravao, mas tambm reconhece que h poder do Esprito Santo que faz com que possamos crescer. Todos ns estamos em um processo de crescimento. Com freqncia, estamos conscientes do quanto ainda temos por andar, mas no do quanto j caminhamos. Precisamos encorajar um ao outro mostrando o progresso. Deve haver muito mais elementos positivos do que negativos em nossa pregao. Eu tinha uma frmula na criao dos meus filhos. Eu me esforava para elogiar cada "seu pilantra" com que eu falasse. Se eu tivesse invertido isso, certamente os teria destrudo. Como presidente de seminrio, fazia o meu melhor quando surpreendia as pessoas fazendo algo certo e as elogiava, em vez de peg-las fazendo algo errado e critic-las por isso. Se as pessoas sabem que um pregador as ama e as valoriza, ento quando ele tem ms notcias para dar, elas ouvem. Por outro lado, se todo sermo preenchido com o negativo, as pessoas tapam seus ouvidos. H muitos anos, quando eu morava em Dallas, eu freqentemente ia Primeira Igreja Batista para ouvir o pastor W A. Criswell. Quando ele voltava de uma viagem, dizia coisas como: "Acabei de pregar em uma srie de igrejas, e vocs so as melhores pessoas que um pregador poderia querer. Quando prego aqui, sua reao Palavra de Deus muito encorajadora". Quando era mais novo, confundia isso com bajulao. Agora, estou absolutamente certo de que ele acreditava no que dizia. E as pessoas o amavam.

Captulo 70
CONDUZINDO OS OUVINTES RVORE DA VIDA

Como guiar os ouvintes obedincia alegre Ted Haggard


Algumas pregaes fazem os ouvintes prosperar em sua caminhada com Cristo. Outras pregaes parecem fazer os ouvintes morrer na videira. Ambos os tipos de pregao usam a Bblia. Qual a diferena? A obedincia resulta da obra do Esprito Santo e da Palavra de Deus. O poder do Esprito Santo dentro de ns nos d liberdade para obedecer e, assim, a obedincia para um cristo genuno um deleite, uma maravilhosa celebrao de uma nova natureza dentro dele. Agora, justamente como Ado e Eva tiveram de fazer uma escolha entre a rvore da vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal, assim precisamos ns que pregamos. Se tento levar outros a obedecer a Deus meramente por meio do conhecimento do bem e do mal, a obedincia um fardo pesado. Se ns andamos

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em obedincia a Cristo por meio da rvore da vida, pelo poder da rvore da vida, que o prprio Cristo, ento a obedincia um prazer incrvel. Para pregar de um modo que conduz pessoas rvore da vida, precisamos entender o poder fortalecedor e doador de vida do Esprito e a autoridade da Palavra de Deus. A Bblia no um livro tirnico e religioso. um livro doador de vida que nos ensina como sei que isso soa um pouco incomum, entretanto soou assim para aqueles que primeiro o ouviram de Jesus como comer sua carne e beber seu sangue e consumir a natureza dele em ns. Quando ensinamos essa dinmica s pessoas, as Escrituras so magnficas. Se, entretanto, usamos a Bblia apenas para ensinar o conhecimento do bem e do mal, podemos ofender as pessoas. Terminamos com pessoas que so muito boas, mas elas esto iradas. Elas caem, escondem isso e, depois, culpam os outros. Fazem tudo que Ado e Eva fizeram no jardim. Ns que pregamos precisamos ser, ns mesmos, cheios de vida e da inocncia, liberdade e alegria que provm da prpria vida. Quando fazemos isso, outros descobrem a vida por meio de nossa pregao, em vez de meramente descobrirem regras e regulamentos. Algum cuja pregao conduz outros rvore da vida provavelmente diz grande parte das mesmas coisas que a pessoa cuja pregao conduz as pessoas rvore do conhecimento do bem e do mal, mas o tom diferente. O poder diferente. O olhar diferente. O corao de amor pelas pessoas diferente. O pregador doador de vida tem uma alegria subjacente, em vez de raiva e frustrao. Voc sempre d o que tem. O tom e a vida, ou a falta disso, que est em voc ser transmitido aos outros. Se ns tivermos descoberto a vida, temos de transmitida enquanto ensinarmos a Bblia. Se estamos pregando apenas a partir da rvore do conhecimento do bem e do mal, podemos estar ensinando as Escrituras, mas transmitindo uma coisa religiosa seca e mortal. Veremos nossos ouvintes morrendo na nossa frente. O outro sujeito duas quadras adiante pode estar ensinando as mesmas Escrituras, mas as pessoas esto amando umas as outras, amando as Escrituras, encorajando umas a outras, arrependendo-se de seus pecados e crescendo em uma santidade bela e centrada em Cristo. Na superfcie, os sermes parecem bastante parecidos, mas no o so. Voc pode ter duas igrejas que acreditam na mesma doutrina e pregam os mesmos esboos de sermes. Uma ter descoberto a rvore da vida: a obedincia, a alegria, o poder do Esprito que habita nos cristos, a autoridade da Palavra de Deus, a vitria que existe em amar e encorajar um ao outro. A outra igreja na mesma rua, que est ensinando por meio dos mesmos esboos de sermes e acredita na mesma declarao doutrinria, pode ser tensa, defensiva. Ningum est aceitando a Cristo, ningum vem a Cristo, no h alegria, no h relacionamento uns com os outros. Eles tm dificuldade em obedecer s Escrituras e talvez tenham um pouco de raiva por causa disso. A diferena naquelas duas igrejas so os tons diferentes, os rios diferentes que correm entre eles.

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A obedincia crist voz de Deus um processo meio misterioso. Ele no meramente: 'Aqui est a lei. Agora lhe obedea". Em vez disso, diz: "Esse o desejo de Deus para ns. Agora descubra o prprio Deus, para que tenha o poder para andar em obedincia, alegria e vitria". Assim, a diferena so os prprios motivos do pregador com respeito obedincia e ao motivo que ele transmite pelo qual os ouvintes deveriam ser obedientes. E por isso que Jesus falou tanto sobre o nosso corao. E por isso que ele falou sobre sermos como crianas pequenas. Precisamos ter um esprito de inocncia. Tambm por isso que disse: "Vocs estudam cuidadosamente as Escrituras, porque pensam que nelas vocs tm a vida eterna. E so as Escrituras que testemunham a meu respeito; contudo, vocs no querem vir a mim para terem vida" (Jo 5.39,40). Ele estava constantemente lutando para fazer com que seus seguidores entendessem acerca de permanecer na natureza de Deus, ser transformado por ela e ingerir essa natureza de Deus. E por isso que eles objetaram quando ele disse: "Vocs precisam comer minha carne e beber meu sangue". Ns brigamos por dois mil anos por causa do que isso realmente significa. Mas essas palavras transmitem o mistrio incrvel e maravilhoso do cristianismo: a natureza de Cristo habitando em ns que produz uma obedincia a Cristo prazerosa e cheia de poder, em contraste com uma disciplina religiosa desagradvel para tentar agradar a Deus. Um foco est em Deus e o outro, nas regras. Eu penso que todos cristos comeam dizendo: "Eu amo a Bblia, eu amo a Deus e quero crescer nele", mas o conflito do Jardim do den logo se apresenta. Quando Satans se aproximou de Eva, ele disse: "Deus sabe que, no dia em que dele comerem, seus olhos se abriro, e vocs, como Deus, sero conhecedores do bem e do mal" (Gn 3.5). Ele apelou ao lado piedoso dela. Os cristos querem viver em santidade, eles querem ser como Deus. Mas eles precisam descobrir a vida, o amor e a alegria que provm da obedincia repleta do esprito e centrada na Bblia, em vez de provir da obrigao religiosa, que no produz vida. A obrigao religiosa desejvel para se obter sabedoria; ela tem uma boa aparncia; satisfatria de muitas maneiras, mas no produz a vida de Deus fluindo por meio de ns e que resulta no fruto do Esprito Santo. Quando pastores doadores de vida pregam um versculo como: "Sejam santos, porque eu sou santo", eles podem dizer muito das mesmas coisas que dizem os pregadores que sobrecarregam as pessoas com esse versculo, mas o esprito diferente. De um modo doador de vida, diramos: Deus quer que sejamos santos como ele santo. Portanto, durante seu tempo de orao, deixe-o habitar em voc e voc habitar nele; beba dele. Deixe as Escrituras soprarem sua vida em voc. Desfrute das Escrituras. Medite na Palavra de Deus. Deixe o poder de Deus e a vida de Deus e a vontade de Deus crescerem em voc, para que, durante todo o

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seu dia, voc possa andar na santidade dele, na vida dele, no favor dele por voc, no amor dele por voc e no poder que ele tem para voc. "Mesmo que voc tenha que ser como Jesus em uma situao em que voc estiver corrigindo e confrontando algum, virando as mesas dos cambistas, possvel fazer isso de um modo que genuinamente reflita a vida e o poder de Cristo. Isso precisa estar centrado em Cristo. Isso algo doador de vida". A maneira rvore-do-conhecimento-do-bem-e-do-mal de dizer s pessoas que devem ser santas : "Deus santo, e melhor que voc seja santo ou ele vai vomitlo de sua boca. Ele um Deus santo que no pode tolerar estar perto de pessoas indisciplinadas e injustas. Quando voc cai, est crucificando o Filho de Deus novamente. melhor voc parar de cair, porque coisas ruins vo acontecer a voc, e isso ser Deus chamando sua ateno. Assim, melhor voc viver uma vida santa porque est lidando com um Deus que no vai tolerar sua tolice". Agora, ambos esses modos so verdadeiros. Ambos so corretos. Deus um Deus maravilhoso e terrvel. Mas voc pode dizer o que eu disse no segundo exemplo de um modo que compartilhe vida, usando muitas das mesmas palavras e ainda encorajando as pessoas a amar a Deus e querer orar e jejuar, amar a esposa, tratar seus empregados maravilhosamente bem, doar dinheiro e servir como voluntrio na cozinha do sopo. Isso tudo pode servir para compartilhar vida. Mas, muito freqentemente, o tom que o pregador usa no segundo exemplo faz as pessoas carem em um tipo de obedincia que resulta em desobedincia. Ele incita sua natureza pecaminosa. Uma vez que sua velha natureza pecaminosa foi incitada, elas comeam a encobri-la. Elas se tornam hipcritas. Esta no uma obedincia genuna. A obedincia no crist o nosso esforo em fazer tudo que podemos com nossas prprias foras na tentativa de sermos piedosos, e fracassamos todas as vezes que tentamos agir assim. A obedincia genuna a vida de Cristo que habita em ns e demonstrada pela nossa vida.

Captulo 71
FUNDAMENTOS DO GNERO LITERRIO

Como as formas literrias influenciam a interpretao das Escrituras David L. Alien


Deus escolheu dar a Bblia a ns na forma de uma coleo diversa de formas literrias chamadas de gneros literrios. Cada categoria literria tem regras que nos guiam em sua interpretao. Neste captulo, examinaremos os princpios norteadores para a interpretao e a aplicao dos cincos gneros nas Escrituras salmos, provrbios, narrativas, parbolas de Jesus e cartas assim como os erros comuns cometidos com cada gnero.

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Poesia Os salmos so ao mesmo tempo oraes e hinos. Eles so um exemplo do gnero potico. Eles falam ao corao e mente, expressando um amplo conjunto de emoes: medo, raiva, conforto, encorajamento. Os salmos so quase sempre direcionados a Deus, enquanto outras formas de poesia bblica podem no ser. Uma faceta crucial da poesia hebraica o uso do paralelismo. A rima est nas idias, e no nas palavras. Por exemplo, Salmo 19.1,2 diz: "Os cus declaram a glria de Deus; o firmamento proclama a obra das suas mos. Um dia fala disso a outro dia; Uma noite o revela a outra noite". Em paralelismo sinnimo, a segunda frase no adiciona um novo significado importante primeira. s vezes, os sentidos so idnticos, s vezes, existem similaridades com nuanas. A poesia hebraica s vezes "rima" idias opostas ou usa um padro menor-maior. Outras poesias tm padres poticos, como a-b-b-a. Outro aspecto da poesia bblica e o uso da metfora e do simbolismo, como nos versculos acima em que dito que os cus "falam". O pregador contemporneo s vezes precisa explicar uma metfora no familiar nossa cultura, mas podemos roubar o poder e a vida de uma metfora quando a separamos do texto, em vez de us-la. Um erro comum de gnero forar em demasia a linguagem potica de emoo e o smbolo e us-los literalmente como a base para a doutrina por exemplo, afirmar com base no Salmo 19.1 que Deus, que esprito, tem "mos". O princpio norteador permitir que ensinos mais concretos das Escrituras interpretem a poesia bblica. Provrbios O livro de Provrbios chamado assim porque contm uma coletnea de sabedoria incisiva e prtica de "regras gerais". A aplicao da verdade vida de algum luz da experincia o que Provrbios chama de sabedoria. Os provrbios proferem os princpios centrados em Deus para uma vida bem-sucedida com frases cativantes que tornam esses princpios memorveis. Vrios artifcios literrios so encontrados em Provrbios, incluindo paralelismo, aliterao, acrsticos e seqncias numricas. Um dos princpios de interpretao importantes em relao a Provrbios entender a diferena entre uma promessa e um princpio geral. Considere, por exemplo, Provrbios 22.6: Instrua a criana segundo os objetivos que voc tem para ela, e mesmo com o passar dos anos no se desviar deles.

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O fato de que pais tementes a Deus s vezes tm filhos que no o so no refuta o princpio geral desse versculo. Os Provrbios, assim, no pretendem apresentar uma garantia inviolvel, como uma regra ou promessa; em vez disso, eles apresentam um princpio para a vida. Em geral, eles so verdadeiros. Alm disso, o uso abundante de linguagem figurada indica que muitos provrbios expressam coisas de forma mais sugestiva do que direta e universal. Eles devem ser interpretados em conexo com outros provrbios e o restante das Escrituras. Pregar esses provrbios um desafio, primeiro porque muitos desses versculos no se referem explicitamente ao Senhor. Assim, sermes sobre eles podem soar mais como um discurso motivacional em um clube cvico do que um sermo. Tambm precisamos observar o fato de que os provrbios so to bvios. Eles no requerem muita exegese ou explicao. Eles geralmente requerem mais ilustraes e exemplos do que outros textos. Narrativas A Bblia faz mais uso do gnero narrativo do que de qualquer outra categoria literria. Mais do que 40% do Antigo Testamento e quase 60% do Novo Testamento so constitudos de narrativa. As narrativas da Bblia so histricas, no mitolgicas. A Bblia na verdade uma grande narrativa sobre o plano redentor de Deus para a humanidade abrangendo centenas de narrativas individuais que se encontram desde o Gnesis at o Apocalipse. Trs princpios crticos so necessrios na interpretao da narrativa. O primeiro o princpio do contexto. As coisas querem dizer o que significam no contexto. Uma dada narrativa, como Gnesis 22 (a histria de Abrao e Isaque no monte Mori), ocorre no contexto na narrativa maior de Gnesis, que, por sua vez, ocorre no contexto de toda a histria do Antigo Testamento. Gnesis 22 precisa ser interpretado luz de seu contexto imediato (a prpria histria, que uma mensagem sobre f, teste e obedincia), mas tambm luz da nao de Israel (a promessa de Deus de multiplicar os descendentes de Abrao), e finalmente o contexto do plano geral de Deus de salvao (Isaque um tipo de Cristo). Ao se pregar sobre Gnesis 22, essas questes precisam ser reconhecidas e aplicadas aos ouvintes. Um segundo princpio que narrativas geralmente ilustram uma doutrina ensinada explicitamente em outro lugar. Por isso, embora toda narrativa tenha contedo e propsito teolgicos, precisamos novamente seguir com cuidado a regra de que as Escrituras interpretam as Escrituras quando deduzimos princpios teolgicos a partir do texto. Em terceiro lugar, os intrpretes devem prestar ateno nos comentrios do narrador. Por exemplo, Gnesis 22.1 diz que o Senhor ps " prova" Abrao. Outras pistas interpretativas so a repetio, a caracterizao, o ponto de vista, o nvel de detalhes na descrio e o silncio narrativo. H vrios perigos a serem evitados na interpretao das narrativas. O primeiro a alegorizao. No a inteno dos autores bblicos fornecer um significado escondido por trs das palavras de uma narrativa.

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Um segundo perigo a moralizao. Por exemplo, ao apresentar as falhas de alguns dos pais da Bblia, o autor bblico no necessariamente pretende dizer a ns como devemos agir para sermos bons pais. Essa pode ser uma segunda aplicao na pregao, e essas histrias se transformam em ilustraes eficazes, mas normalmente essa no a inteno principal do autor. Lies para a vida extradas de cada narrativa ou de cada evento na vida de personagens bblicas podem se transformar em um erro hermenutico se o pregador no considerar cuidadosamente a inteno do trecho. A no ser que o sermo narrativo direcione o foco para Deus, o sermo ser meramente uma fala sobre habilidades de liderana, coragem humana, maneiras distintas de criar os filhos, relacionamentos pessoais e inmeras questes tangenciais. Um "sermo" desses centrado no homem, e no em Cristo. Parbolas de Jesus Parbolas so fico. Elas contam uma histria, que embora seja uma histria repleta de verdade, no uma histria histrica. Diferentemente de histrias narrativas, elas podem conter elementos exagerados, como quando o servo no perdoador em Mateus 18.25 devia "uma enorme quantidade de prata", ou seja, uma quantia astronmica; ou circunstncias incomuns, como quando todas as virgens adormeceram em Mateus 25.5. Em geral, o princpio-chave na interpretao das parbolas procurar o ponto principal, entendendo que o ponto principal pode estar edificado sobre pontos secundrios. Para determinar isso, devemos fazer trs perguntas: (1) Quais so as personagens principais? (2) O que ocorre no comeo (por exemplo, em Lc 15.1,2) e no final? (3) O que dito no discurso direto? Um importante erro a ser evitado na interpretao das parbolas a alegorizao quando as Escrituras no alegorizam. Em algumas parbolas, Jesus identifica como vrios detalhes correspondem a outras coisas. Mas alegorizar por conta prpria pode nos levar para longe da inteno da parbola. Por exemplo, Agostinho alegorizou a parbola do bom samaritano de forma que o homem descendo para Jerico simbolizava Ado. Os assaltantes simbolizavam o diabo e seus anjos. O sacerdote simbolizava a lei. O levita simbolizava os profetas. O bom samaritano simbolizava Cristo. A hospedaria simbolizava a igreja. O hospedeiro simbolizava o apstolo Paulo. A promessa do retorno simbolizava a ressurreio de Cristo. O ponto principal de uma parbola como o pice de uma piada. Esse pice foi planejado para pegar o ouvinte de surpresa para criar aquele momento de "ah ha!". A boa pregao encontra um caminho para fazer essa guinada vir tona. Finalmente, a parbola deve sempre ser considerada em seu contexto porque versculos anteriores podem tornar claro por que a histria contada ou que tipo de pessoa colocada como alvo. As cartas As cartas do Novo Testamento so escritas para pessoas especficas ou igrejas lidando com questes especficas. Assim, o contexto histrico vital na interpre-

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tao. Diferentemente de narrativas, esse gnero segue uma seqncia lgica, em vez de uma seqncia temporal. As cartas explicam e exortam. A primeira diretriz para interpretar uma carta prestar ateno cuidadosa nos conectivos (por exemplo, "e", "mas", "porque", "portanto") para determinar as relaes lgicas entre as oraes, frases e pargrafos e seguir a trajetria do argumento do autor. Freqentemente, o pregador precisa consultar o original grego (ou ferramentas baseadas no grego) para achar esses conectivos, j que as tradues para o vernculo podem obscurec-los. Um erro freqente na interpretao das cartas no pensar em termos de pargrafos. Os pargrafos geralmente tm uma frase que focaliza no tema ao redor da qual revolve o pargrafo. Se algum pulveriza a carta olhando apenas um versculo ou dois aqui e um versculo ou dois ali, a interpretao errnea freqentemente resulta porque o contexto ignorado. O sucesso na pregao requer a identificao correta do gnero do texto, os princpios prprios usados na interpretao, e o fugir dos erros comuns que levam a interpretaes errneas. Bibliografia acerca dos gneros literrios FEE, Gordon, and Douglas STUART. 2 0 0 3 . How to Read the BibLe for Ali Its Worth, 3.rd. Grand Rapids: Zondervan. GREIDANUS, Sidney. 1988. The Modem Preacher and the Ancient TexP. Interpreting and Preaching Biblical Literature. Grand Rapids: Eerdmans (especialmente captulos 912). KAISER, Walter C., Jr. 2003. Preaching and Teachingfrom the Od TestamenP. A Guide for the Church. Grand Rapids: Baker. LARSEN, David L. 2000. Telling the Old, Old Story: The Art of Narrative Preaching. Grand Rapids: Kregel. LoNG,Thomas G. 1989. Preaching and the Literary Forms ofthe Bible. Filadlfia: Fortress.

Captulo 72
DE A.C. AT A HORA DO CULTO

Como pregar uma narrativa do Antigo Testamento com preciso e poder Steven D. Mathewson
Foi necessrio um romance de John Steinbeck para que eu admitisse minha inaptido para pregar as narrativas do Antigo Testamento. Em uma cena de East of Eden [A Leste do Eden], os gracejos em torno da mesa da cozinha se voltam para a histria de Caim e Abel. Um cozinheiro chins com sua trana tpica diz: "Nenhu-

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ma histria tem poder, nem dura, a no ser que sintamos em ns mesmos que ela verdadeira, e verdadeira em relao a ns". Pensei a respeito do sermo que havia pregado no domingo anterior com base em 1 Samuel 7, o primeiro que eu tinha pregado de um livro narrativo no Antigo Testamento. As pessoas haviam ido embora com um sentimento de que a histria era sobre elas mesmas? Provavelmente no. Uma senhora se aproximou de mim depois do culto e pediu o ponto nmero trs. "Uh, nmero trs", disse eu, "foi A Prosperidade Resultante do Povo de Deus'". Eu havia pregado um sermo cheio de dados histrico-culturais com um esboo analtico. Mas isso no fazia jus ao propsito das histrias da Bblia: atrair pessoas para dramas relacionados vida real em que elas do de cara com a avaliao que Deus faz de sua vida. Pregar a narrativa do Antigo Testamento como tocar o saxofone: fcil fazlo malfeito. Aqui esto as percepes que esto me ajudando a tornar essa pregao melhor. O estudo no preparo de um sermo narrativo Histrias comunicam a verdade diferentemente de cartas ou poemas, de forma que eu preciso estud-las de maneira diferente. As caractersticas de uma histria me ajudam a identificar a inteno do autor.

Enredo
A maioria dos enredos nas narrativas do Antigo Testamento se baseia em um conflito ou em uma coliso entre duas foras. At o final da histria, o conflito resolvido. Geralmente, os enredos se desdobram assim: (1) Pano de fundo, (2) Crise, (3) Resoluo e (4) Concluso. Desdobrar o enredo me livra de ter de achar um princpio teolgico por trs de cada pargrafo ou detalhe. Em Ester, por exemplo, os captulos 1 e 2 servem como pano de fundo. Eles introduzem a raiva e o comportamento compulsivo do rei Xerxes, a nacionalidade secreta de Ester e a descoberta de Mardoqueu de uma conspirao assassina. Em vez de procurar um tema para sermo aqui ("As Conseqncias da Raiva" ou "As Marcas de uma Mulher Atraente"), eu simplesmente noto esses detalhes como pistas para o cerne da histria. Normalmente, a idia central de uma histria surge na interao entre a crise e a resoluo. A crise nos captulos 3 e 4 (a conspirao de Ham para destruir os judeus) e a resoluo em 5.19.19 (a destruio de Ham e o triunfo dos judeus) mostra a idia principal da histria: os judeus foram protegidos de uma conspirao malvola para aniquil-los.

Ritmo
Aprendi a observar o ritmo com que uma histria se desenvolve. O tempo dentro de uma histria, que os estudiosos chamam de "tempo narrativo", est

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sujeito a interrupes, retardamentos e aceleraes. Esses elementos me ajudam a ver onde o autor coloca nfase, cria suspense ou quer determinar minha atitude. Em Gnesis 22, por exemplo, enquanto o narrador relata as instrues de Deus a Abrao, quatro frases tornam o tempo narrativo mais lento. Com cada frase, a tenso aumenta: "Tome seu filho ... seu nico filho ... Isaque ... a quem voc ama". Ao pregar essa histria, preciso enfatizar, como o texto bblico o faz, a agonia na fidelidade de Abrao.

Dilogo
O lugar principal para procurar por significado na histria so as afirmaes das personagens. Nas narrativas bblicas, no h palavreado toa. A fala altamente concentrada e moldada para transmitir significado. Por exemplo, quando Jos diz: "Vocs planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem", ele resume o significado de toda a sua vida e a histria de Gnesis 49.2950.26.

Personagens
Ao estudar a narrativa do Antigo Testamento, preciso descobrir quem o protagonista (personagem central), o antagonista (fora projetada contra a personagem central) e realce (personagem que reala a personagem central provendo um contraste ou paralelo). Em 1 Samuel 16, Davi aparece como o protagonista enquanto Saul funciona como antagonista. Assim, em 1 Samuel 17, o conflito "Davi versus Saul" mais do que "Davi versus Golias". Embora haja um contraste entre Davi e Golias, Golias revela o carter dos verdadeiros competidores, Davi e Saul. O futuro rei e o rei atual de Israel respondem diferentemente, revelando sua adequabilidade para servir. Para pregar essa histria bem, precisamos enfatizar o que a histria enfatiza: a diferena que o carter faz. Prestar ateno em nomes algo importante. s vezes, um nome pode ser omitido para revelar uma atitude. Davi reflete sua atitude com respeito a Golias ao se referir a ele como "esse filisteu incircunciso" (ISm 17.26).

Detalhes
Depois de ter lido romances, precisei me adaptar ao estilo de escrita esparso das narrativas do Antigo Testamento. Essas histrias no trazem muitos detalhes. Elas no pintam os cenrios nem adicionam detalhes extras, de forma que, quando os detalhes aparecem, agora presto mais ateno neles. Eles normalmente pressagiam o drama. Por exemplo, a referncia boa aparncia de Jos em Gnesis 39.6 antecipa o assdio sexual feito pela esposa de Potifar. Desenvolvendo um sermo narrativo Depois de estudar a histria, preciso desenvolver meu sermo diferentemente do que eu faria no caso de outras partes das Escrituras.

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Conte toda a historia. Depois de pregar de livros como Efsios ou 1Joo, em que eu expunha um pargrafo ou alguns versculos, tive de me acostumar a trabalhar com trechos maiores. O bloco da narrativa precisa ser grande o suficiente para possuir um pano de fiindo, crise e resoluo. Do contrrio, meu sermo se assemelhar a um fax em que esto faltando algumas pginas. Selecione uma perspectiva. O mtodo mais comum contar a histria como um narrador. Outro mtodo contar a histria por meio dos olhos de uma personagem. Por exemplo, Donald Sunukjian conta a histria de Ester por meio dos olhos de Harbona, um eunuco que serviu o rei Xerxes (Et 1.10; 7.9). Observei a transio de Sunukjian da introduo para o monlogo, virando suas costas brevemente para a congregao. Quando ele se virou, assumia a personagem. Depois, no final do sermo, Sunukjian novamente virou suas costas ligeiramente. Quando ele se virou para olhar a platia de frente novamente, falou "sem assumir o personagem" e compartilhou algumas declaraes conclusivas. Construa o esboo a partir da histria. Em vez de proceder do ponto um para o ponto dois, o sermo narrativo se desdobra em uma srie de "movimentos" cenas na histria. O esboo reala a linha da histria (tenho cometido o erro de resolver a tenso muito rapidamente. Estou aprendendo a no entregar o final da histria antes do fim). Elaborando um sermo narrativo H trs maneiras de elaborar um esboo narrativo. D pistas da crise da histria e de sua resoluo. Essa a abordagem problemasoluo, em que se usam pontos teolgicos. mais dedutivo. Uma vez, preguei um sermo de xodo 5.16.13, comeando com uma crise no captulo 5 e indo resoluo em 6.1-13. Na histria, a splica de Moiss ao Fara pela libertao do povo de Deus resultou em condies de trabalho mais severas. A quantidade de matria prima reduzida, enquanto a cota de produo aumenta. Os israelitas, ento, voltam-se para Moiss, e Moiss volta-se para Deus. A histria resolvida em 6.1-13 pela reafirmao de sua promessa originria a Abrao. O sermo fluiu assim: 1. Quando seguimos a Deus, grandes expectativas s vezes terminam em grandes desapontamentos (5.1-23) a. Grandes expectativas se transformam em grandes frustraes (5 121)

b. Grandes frustraes podem levar a grande desapontamento com Deus (5.22,23). 2. Deus vai ao encontro do nosso desapontamento ao pedir que nos agarremos s suas promessas (6.1-13)

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D pistas das cenas da histria. Essa abordagem depende mais da habilidade para contar histrias, porque ela se desdobra em uma srie de cenas. Preguei um sermo expositivo sobre 1 Samuel 16.1-3 que consistia em uma srie de movimentos. Observe que os vrios movimentos foram dedicados a contar uma histria, no a expor um ponto teolgico particular. Movimento 1: Introduo Movimento 2: Samuel chega cidade (lSm 16.1-5). Movimento 3: O desfile dos filhos de Jess perante Samuel (lSm 16.6,810).

Movimento 4: Deus rejeita esses candidatos com base no corao deles (lSm 16.7) Movimento 5: O filho mais novo se torna a escolha de Deus (lSm 16.1113) Movimento 6: Deus fica impressionado com nosso corao, no com nossa imagem Movimento 7: Primeira implicao trabalhe no seu corao, no apenas na sua imagem Movimento 8: Segunda implicao no minimize seu potencial de impressionar a Deus Os movimentos 2, 3 e 5 contam a histria. No movimento 4, a idia principal comea a tomar forma e ela claramente emerge no movimento 6. O sermo termina com duas frases de aplicao nos movimentos 7 e 8. Visto que cada movimento teve cerca de oito minutos de durao, o sermo durou um pouco mais do que 30 minutos. Passe da histria para a idia e volte para a histria. Essa abordagem combina as outras duas. A grande idia emerge no meio do sermo. Por exemplo, eu preguei um sermo sobre todo o livro de Ester com base no seguinte esboo: Introduo Histria Movimento 1 (Cena: Ester 12) Movimento 2 (Cena: Ester 34) Movimento 3 (Cena: Ester 5.9-19) Movimento 4 (Cena: Ester 9.2010.3) Idia principal: voc no pode ver ou ouvir Deus, mas ele controla seu destino! Isso realmente verdade?

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Ele controla seu destino apesar: da insensibilidade espiritual das pessoas sua volta das pessoas insuportveis em posies proeminentes de eventos imprevisveis de circunstncias que nenhuma pessoa pode mudar Concluso Embora eu tenha entregado a idia-chave depois da primeira parte maior, suscitei a tenso novamente ao desafiar a idia: "Como voc pode ter certeza de que Deus est controlando seu destino quando voc no pode v-lo nem ouvi-lo?". Pregando um sermo narrativo Sermes bem-sucedidos baseados em narrativas bblicas dependem da habilidade de apresentar em cores vividas as cenas de uma histria. Como David Larsen, antigo professor de teologia pastoral no Trinity Evangelical Divinity School, observa: "Quando alguns pregadores expem No, conseguimos ouvir a chuva". Embora as narrativas do Antigo Testamento deliberadamente poupem os leitores de detalhes descritivos, os ouvintes modernos precisam de detalhes sensitivos para serem atrados. Em um sermo recente sobre 2Samuel 18.24-32 (Davi est esperando ouvir sobre a segurana de seu filho Absalo), descrevi a cena assim: Se voc alguma vez j ficou esperando em uma sala de espera de um hospital enquanto seu pai, me, filho ou esposa est passando por uma cirurgia, sabe muito bem como o rei Davi se sentia. Davi estava ansioso. Ele estava uma pilha de nervos. Ele ficou andando de um lado para o outro, ele suava, estava irritado e ficava mexendo suas sandlias o tempo todo. Ele ficou esperando impacientemente em uma pequena sala da guarda entre os dois portes da cidade. Um guarda da cidade esperou com ele, e Davi ficou o tempo todo perguntando: "Voc j est vendo algum?". O guarda ficou observando atentamente a regio em volta, e l da torre de vigia gritava: "No. Ningum". Expliquei como o rei Davi mandou tropas para suprimir uma rebelio, liderada por seu prprio filho Absalo. Mas essas instrues finais aos seus dois comandantes, Joabe e Abisai, foram: "Por amor a mim, tratem bem o jovem Absalo" (18.5). O dia foi esquentando medida que Davi esperava. O guarda da fortaleza reclamava em voz baixa enquanto subia lentamente os degraus que levavam ao topo da fortaleza. O suor gotejava de sua barba. Quantas vezes ele j tinha subido e descido? Dez vezes? Doze? Mas dessa vez foi diferente. Ele gritou para Davi l de cima: "Sua majestade, vejo algum correndo".

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Os detalhes sensoriais geram suspense. Ao prover detalhes, um pregador pode usar anacronismos ou expresses coloquiais que descrevem personagens bblicas como "felizes acampantes" ou que os descrevem como "algum ajustando os seus culos de sol"? Isso se torna estranho quando exagerado, mas, s vezes, pode se mostrar eficaz. Eugene Peterson uma vez descreveu Sam, em 1 Samuel 16.9, como "um homem pequeno, culto, que vestia Calvin Klein, ouvia Mozart e odiava Belm porque no podia andar na rua sem encher os sapatos de esterco de vaca". Peterson descreve os outros filhos em um estilo similar para ajudar os leitores a visualizar a irrelevncia da aparncia externa para um Deus que olha o corao. H algumas semanas atrs, voltei a 1 Samuel 17 e fiz outra tentativa com a histria que eu havia sufocado com um esboo analtico e detalhes histricos. Posteriormente, um ouvinte comentou: " animador ouvir a Palavra de Deus de um modo que tenha a ver com a vida real". Aquele comentrio reforou o valor do trabalho duro, mas necessrio, para pregar uma narrativa do Antigo Testamento. Afinal de contas, para citar David Larsen: "No devemos fazer malfeito o que a Bblia faz to bem". Captulo 73 A GRANDE IDIA DA PREGAO NARRATIVA

Quais so as dicas para se interpretar uma histria? Paul Borden e Steven D. Mathewson
Quando papai e mame comeavam: "Era uma vez", prestvamos ateno. Aprendemos cedo que histrias faziam com que parssemos o que estvamos fazendo e prestssemos ateno ao contador da histria. Instintivamente, sabamos que vivamos na narrativa. A histria, como respirar ou pensar, uma parte intrnseca da nossa natureza. Sonhamos acordados, planejamos, criticamos, temos esperana e visualizamos ambies em forma de histria. Ningum vive a vida de forma dedutiva. Talvez seja por isso que nosso Criador decidiu que grande parte da revelao bblica fosse escrita em forma de histria. Jesus Cristo, que pregou sermes didticos e ensinava dedutivamente, tambm era bem conhecido por suas histrias. Os autores humanos que Deus usou para instruir a igreja sobre a vida e o ministrio de Jesus Cristo, sabiamente, escolheram histrias como seu principal meio de comunicao. Entretanto, hoje a preponderncia de sermes, especialmente aqueles pregados por indivduos que advogam a autoridade e a integridade bblicas, no so passados em forma de histria e raramente so baseados em passagens narrativas. Com freqncia, parece haver uma fuga propositada da narrativa combinada com uma forma retrica que comunica, de forma ineficiente, a mensagem s platias saturadas pela mdia eletrnica.

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Por que raramente pregamos historias Acredito que haja ao menos duas razes principais para esse paradoxo. Primeiro, os pregadores esto convencidos de que a verdade abstrata no pode ser comunicada bem em forma de histria. Nossa cultura letrada e tecnolgica prope que a verdade no pode ser anunciada dessa maneira. As histrias podem ser usadas para ilustrar a verdade, mas no para transmiti-la. Embora apresentaes analticas e lgicas, s vezes, sejam necessrias e benficas, os pregadores deveriam reconhecer que o roteirista e o diretor influenciam mais a cultura estado-unidense atual do que o filsofo. Talvez seja por isso que a histria parea ser o agente favorito de Deus para a revelao escrita. Talvez ele tenha entendido que o contador de histrias comunica a verdade mais amplamente do que o telogo. Segundo, muitos pregadores no foram treinados para descobrir a grande idia de uma histria e, depois, comunicar essa histria sem violar o gnero narrativo. No h bons modelos a serem seguidos. No passado, os pregadores tendiam a tratar as histrias como alegorias para idias teolgicas pr-concebidas, extradas de trechos didticos. Esses pregadores no entendiam a literatura narrativa e no foram ensinados a interpret-la. Essa falta de treinamento continua no presente. Os seminrios raramente oferecem se que oferecem cursos requeridos na rea da exegese e pregao de histrias. A maioria requer cursos exegticos cujo foco o material didtico, que no treinam os estudantes para entender e comunicar a literatura narrativa. De fato, freqentemente as metodologias que nos permitem entender a literatura didtica nos impedem de entender literatura narrativa ou de transformar descrio em prescrio. A luz dessas observaes, oferecerei um mtodo exegtico designado a descobrir as grandes idias comunicadas nas histrias bblicas. Isso ser tratado na segunda parte dessa srie de trs partes. Na terceira parte, quero sugerir uma forma de pregar essas histrias em estilos homilticos dos dias atuais que no violam a verdade da histria ou seu desenvolvimento no gnero narrativo. Antes de cada uma dessas partes, entretanto, examinaremos as pressuposies importantes que so subjacentes ao meu mtodo. A. Minha perspectiva sobre as narrativas bblicas Quatro pressuposies so subjacentes a esse mtodo exegtico. 1. A primeira pressuposio diz respeito posio histrica ortodoxa da inspirao, que defende que Deus e os seres humanos estiveram ambos extensiva e igualmente envolvidos na produo das Escrituras. Isso significa que, quando Deus escolheu revelar a verdade por meio de narrativas, ele selecionou contadores de histria altamente competentes. Esses indivduos desenvolveram essa forma de literatura engenhosa e habilmente.

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Como resultado, ns, os intrpretes, no podemos violar a essncia da boa narrativa quando fazemos a exegese do texto. As historias no so como a literatura didtica que pode ser separada versculo por versculo ou pargrafo por pargrafo. Cada historia uma unidade, quer tenha apenas um pargrafo (como nos evangelhos) ou um ou dois captulos (como no Antigo Testamento). Pregar 15 versculos extrados de uma histria que tem 50 versculos viola a essncia da histria. E como ler para crianas o meio de uma histria para dormir sem contar a elas como a histria comeou e terminou. O resultado a pregao de uma idia que pode ser verdadeira, mas no est fundamentada no ensinamento da narrativa. 2. As partes narrativas das Escrituras no foram escritas principalmente para prover um registro da histria da redeno como histria. Isso no quer dizer que essas histrias so historicamente inexatas. Uma viso ortodoxa da inspirao argumenta a favor da exatido histrica. Entretanto, o seu principal propsito era desenvolver uma teologia por meio da histria, no criar um registro histrico. Esse entendimento das narrativas parece ser confirmado pelos comentrios do Novo Testamento sobre as histrias do Antigo Testamento (Rm 15.4; ICo 10.11; 2Tm 3.16; Hb 1.1,2). Tambm fica demonstrado em qualquer comparao com os quatro evangelhos. H vrios resultados cruciais que dizem respeito s pressuposies de que as narrativas no foram escritas principalmente para registrar histria. a. As narrativas foram escritas para comunicar uma teologia. Cada livro narrativo tem um raciocnio to bem definido quanto Romanos ou qualquer carta do Novo Testamento. A diferena que o raciocnio de cada livro desenvolvido por meio de uma srie de histrias, enquanto o de Romanos desenvolvido por meio de uma apresentao lgica e analtica. Freqentemente, nossa incapacidade de reconhecer isso se deve s nossas pressuposies aliadas nossa incapacidade de fazer a exegese da histria como histria. b. Uma cronologia completa raramente a preocupao do contador de histrias, visto que o propsito desenvolver um raciociiio teolgico, no registrar uma histria cronolgica. Se a cronologia crucial, o contador de histrias a menciona; do contrrio, a cronologia normalmente ignorada. Debates mais antigos sobre a autenticidade da Bblia baseados em questes cronolgicas refletiam o fato de que ambos os lados supunham que o propsito das narrativas era registrar a histria mais do que desenvolver um argumento. c. Precisamos ver o que as narrativas tm em comum, mesmo que elas estejam separadas no tempo por anos. Portanto, esboos de livros narrativos devem refletir raciocnios teolgicos mais do que interesses histricos, geogrficos ou biogrficos. Novamente, nossa compreenso dos evangelhos deve nos convencer de que isso verdade. Conhecer a histria do Antigo Testamento importante, mas freqentemente ensinar o Antigo Testamento como histria realiza um desservio a futuros intrpretes. Isso planta pressuposies falsas.

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3. Cada narrativa comunica urna grande idia que nica. Historias, assim como qualquer outra literatura bblica, contribuem para as grandes idias das Escrituras. Entretanto, cada historia oferece sua faceta e discernimento nicos a uma dessas grandes idias. A implicao dessa pressuposio de que cada narrativa singular no seu ensino significa que a idia pregada com base em uma narrativa no se encaixa em nenhuma outra narrativa. Se um sermo pregado com base em uma narrativa pode ser usado com outra narrativa, ento a compreenso do pregador de uma ou de ambas as narrativas est incorreta. Um Deus infinito que cria personalidades, flocos de neve e impresses digitais singulares faz o mesmo com historias, incluindo aqueles relatos que so paralelos. Essa pressuposio abre as possibilidades para as narrativas como nunca antes. Demasiadas vezes, nosso pensamento tem sido confinado a apenas alguns temas, enquanto na realidade Deus colocou uma grande riqueza de idias bblicas nas histrias. Eu freqentemente me vejo tratando de questes que no so desenvolvidas em nenhum outro lugar nas Escrituras, exceto por meio da aplicao. 4. A principal verdade moral, espiritual e teolgica de uma narrativa s pode ser entendida quando algum entende toda a histria. Outras questes morais, ticas ou teolgicas suscitadas em uma histria talvez no sejam tratadas por nenhum outro contador de histrias e com freqncia no so mesmo. A implicao dessa pressuposio de que cada histria se dirige de maneira geral a uma questo principal ignorando outras significa que ns, como pregadores, precisamos fazer o mesmo. Focalizar outras questes, de forma positiva ou negativa, tratar a narrativa como alegoria. Fazer esboos cronolgicos de histrias (como muitas vezes fazemos com cartas) tambm uma forma de tratar a histria como alegoria, e no como histria. Precisamos fazer a exegese de narrativas para descobrir a principal verdade e, a seguir, focalizar aquela verdade ignorando outras questes no desenvolvidas na narrativa. B. O mtodo exegtico Para fazer a exegese de uma narrativa bblica, precisamos primeiro determinar onde a histria comea e termina. Isso nem sempre fcil de fazer. Os livros narrativos so como romances. Em cada um h vrios livros menores que compem um volume completo. Por exemplo, o livro de Gnesis contm o livro de Abrao, o livro de Isaque e o livro de Jac. Em cada um deles h captulos ou narrativas. Essas narrativas podem compreender um, dois ou trs captulos. As divises em captulos freqentemente so insignificantes em determinar as narrativas individuais. Portanto, preciso ler vrias narrativas vrias vezes, com freqncia em tradues diferentes, para determinar onde uma histria comea e onde termina. Uma vez que determinei o comeo e o fim, preciso reconhecer que a exegese posterior pode requerer ajustes adicionais. Agora estou pronto para comear a fazer a exegese da histria.

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Vamos usar a historia em 2Samuel 1112 para aprender a aplicar o mtodo exegtico descrito aqui. Sabemos que a histria comea em 2Samuel 11.1 por causado marcador de tempo: "Na primavera, poca em que os reis saam para a guerra . Embora uma nova cena comece no inicio do captulo 12, ali no h nenhuma indicaao de que uma nova histria comea. Alis, uma leitura cuidadosa indica que a crise na histria no foi resolvida. Perto do final do captulo 12, a crise foi resolvida e a afirmao de que: "voltou com todo o seu exrcito para Jerusalm" marca o fim. A narrativa bblica freqentemente sinaliza a concluso notando que uma ou mais das personagens retornaram para casa.

1. Formato
Minha primeira responsabilidade determinar o formato da histria. Muitas histrias so contadas na terceira pessoa, enquanto outras so relatos na primeira pessoa. Algumas histrias comeam no incio e continuam ininterruptas ate o fam, enquanto outras usam retrospectos. Algumas histrias colocam a nfase no enredo, enquanto outras focalizam a ao ou o desenvolvimento da personagem Ao fazer essas observaes, estou suscitando perguntas sobre por que a histria designada da forma qu . Entretanto, essas perguntas no podem ser respondidas ate que o processo exegtico esteja completo. Em minhas leituras iniciais, descobri que a histria de 2Samuei 11,Ue contada na terceira pessoa. Ela parece avanar do comeo ao fim sem o uso de retrospectos. Embora o enredo seja intrigante, parece haver uma nfase no desenvolvimento da personagem. Explorarei isso mais adiante medida que o processo exegtico continuar.

2. Cenas
Em seguida, divido a histria em cenas. til imaginar que voc um diretor de cinema filmando uma histria. Cada cena filmada de um certo modo para contar uma histria, lembrando que a ordem das cenas importante. A diviso de pargrafos da Nova Verso Internacional parece oferecer a melhor diviso de cenas em narrativas (essa verso usada em todo este captulo). Usando essa diviso, tenho doze cenas em 2Samuel 11-12. As cenas compreendem: 11.1; 11.2-5; 11.6-13; 11.14-21; 11.22-25; 11.26,27; 12.1-6; 12.7-15a; 12.15b-20; 12.21-23; 12-24,25 e 12.26-31. til fazer uma tabela para cada pargrafo ou cena usando uma folha grande de papel em branco. Notas exegticas, observaes, perguntas e assim por diante devem ser escritas em cada parte da tabela que corresponda cena apropriada. O formato das cenas mais bem compreendido por meio da tabela.

3. Personagens
Em seguida, desenvolva uma lista de personagens. Novamente, til comparar as personagens em uma histria a atores em um filme de drama. Quem a

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estrela? Quem o antagonista? Quem o protagonista? Quem o ator crucial para o desenvolvimento da histria? Quem so as personagens extras? As personagens nos mostram como a vida vivida e manejada em situaes particulares (as cenas). A vivncia da vida no anunciada, mas realizada, s vezes de forma bem sucedida, s vezes sem sucesso, no conflito do drama. Em 2Samuel 1112, Davi claramente o protagonista ou a personagem principal. Os captulos que cercam esse texto confirmam isso. Obviamente, BateSeba desempenha um papel fundamental na histria. Entretanto, o narrador a descreve mais como uma personagem que sofre os efeitos do que uma personagem que age. Seu marido, Urias, a outra personagem principal. Ele funciona como um realce, isto , como uma personagem que fornece um contraste com outra personagem, nesse caso, Davi. Os leitores com freqncia se referem a 2Samuel 1112 como a histria de Davi e Bate-Seba, mas, na verdade, a histria de Davi e Urias. medida que a histria progride, Urias transformado em heri. Ele o modelo de uma combinao de obedincia e contentamento que falta a Davi, a personagem principal. Nat emerge no captulo 12 como o antagonista, a personagem que funciona como um oponente ou adversrio. No caso de Nat, ele um antagonista chamado por Deus para confrontar a Davi. Outras personagens tm um papel importante na histria, mas so as personagens extras. Isso inclui Joabe, o filho de Davi que morre, os servos de Davi e Salomo.

4. Ao
Ento, observe a ao. medida que os eventos se desdobram, as personagens reagem e atuam, o que produz uma ao posterior. Em um estudo de personagens, essa ao pode ser um pensamento ou dilogo. Mas mesmo o dilogo ou o pensamento uma reao aos eventos e produz ao posterior que, no fim, leva a algum tipo de pice. Como observado acima, 2Samuel 1112 desenvolve um contraste entre Davi e Urias. As aes e as reaes a essas personagens desenvolvem esse contraste. Davi viu Bate-Seba, levou-a para o palcio e deitou-se com ela. Ento, quando BateSeba acaba grvida de Davi, ele se ocupa com encobrir a verdade. Ele chama Urias para ir a sua casa, deixando a batalha com os amonitas, aparentando querer obter informaes sobre a batalha. Ele, ento, envia Urias para passar a noite em casa. Mas Urias dorme na porta de sua casa! Ele se recusa a dormir com sua mulher. Davi reage embriagando-o na noite seguinte, porm Urias ainda assim no dorme com sua esposa! O narrador est nos mostrando por meio da ao em vez de nos dizer diretamente que Urias tem mais honra embriagado do que Davi quando est sbrio! A medida que a histria prossegue, Davi acaba tramando matar Urias. Alguns expositores terminam sua anlise aqui, mas ainda h mais ao que leva o leitor grande idia da histria. O Senhor manda Nat para confrontar Davi. Este

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finalmente admite sua m ao, e Nat o informa das conseqncias, incluindo a perda do filho nascido de Bate-Seba (12.14). A reao de Davi interessante. Ele ora, jejua e fica deitado no cho a noite toda. Mas quando a criana morre, Davi levaitta-se, lava-se, unge-se, troca de roupa e adora. As aes de Davi revelam um contraste com suas antigas aes. Ele agora aprendeu a aceitar o que Deus lhe deu e o que Deus no lhe deu.

5. Dilogo
O prximo passo examinar qualquer dilogo (o dilogo pode ser tambm um monlogo; estou usando esse termo no seu sentido mais amplo). O principal mtodo para desenvolver a caracterizao na narrativa por meio de palavras ditas por personagens. O contador de histrias (nesse caso, no fim das contas, o Esprito Santo) freqentemente comunica a idia principal por meio de palavras expressas pelas personagens. Muitas histrias so condensadas, significando que o contador de histrias est funcionando como um editor, o que torna o dilogo importante. Observe o dilogo que aparece primeiro na histria ou o dilogo que repetido, especialmente com variaes menores. Tais variaes menores freqentemente tm um grande significado. Nossa histria em 2Samuel 1112 contm uma poro significativa de dilogo. As declaraes de Davi no captulo 11o retratam como um enganador e traidor nesse ponto da sua vida (veja 11.8,15,25). Em contraste, as declaraes de Urias, em 11.1, o retratam como um homem ntegro. Quando Davi pergunta por que ele no foi at sua casa, Urias responde: "A arca e os homens de Israel e de Jud repousam em tendas; o meu senhor ]o abe e os seus soldados esto acampados ao ar livre. Como poderia eu ir para casa para comer, beber e deitar-me com minha mulher? Juro por teu nome e por tua vida que no farei uma coisa dessas!". Em 2Samuel 12, o dilogo entre Nat e Davi me ajuda a atingir a idia principal da histria. Uma das declaraes-chave ocorre no versculo 9 quando Nat pergunta: "Por que voc desprezou a palavra do SENHOR, fazendo o que ele reprova?". Nessa declarao e nas outras que se seguem, Nat no separou os pecados de assassinato, e de adultrio, e de mentira, e de traio. Ele os viu como um grande pacote. A raiz foi que Davi desprezou a palavra do Senhor. Por qu? Nos versculo 7 e 8, Nat recita uma lista do que o Senhor deu a Davi. Fica claro a partir desse dilogo que Davi desobedeceu a Deus porque ele no aceitou o que a graa de Deus lhe concedeu e o que a graa de Deus no lhe concedeu. Nos versculo 22 e 23, as declaraes de Davi revelam que ele agora aprendeu a aceitar a graa de Deus, no importando como Deus decidisse express-la.

6. Linguagem
E nesse ponto que o intrprete emprega processos lexicais e gramaticais. Entretanto, na exegese narrativa, esses processos normalmente no so necessrios

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para determinar a idia. s vezes, a idia desenvolvida mais por meio do formato, enredo, ao e assim por diante do que por meio do dilogo. Esse o caso da historia em 2Samuel 1112. O intrprete precisar fazer pouco estudo talvez nenhum de palavras ou esboos gramaticais. Essa histria depende do dilogo, do enredo e do desenvolvimento das personagens. O que torna a interpretao das narrativas difcil que a idia raramente desenvolvida da mesma maneira em cada narrativa. A implementao de idias exegticas requer mais faro artstico do que necessrio para materiais didticos.

7. Narrao
O prximo passo no mtodo exegtico listar as declaraes feitas pelo narrador. Sem essas afirmaes, a histria no faria sentido porque motivos especficos, pensamentos, aes ocultas e assim por diante no seriam conhecidos. Como muitos observaram, o narrador onisciente, conhecendo pensamentos, conversas ntimas e privadas, eventos ocultos e a mente de Deus. Essas declaraes so o ponto de entrada de Deus como o contador definitivo da histria. Portanto, esses comentrios se tornam decisivos em determinar o significado final da histria. Trs declaraes dessas sobressaem em 2Samuel 1112: "Mas o que Davi fez desagradou ao "Depois que Nat foi para casa, o de Urias dera a Davi" (12.15).
SENHOR" ( 1 1 . 2 7 ) .

SENHOR

fez adoecer o filho que a mulher

"O

SENHOR O

amou [Salomo]" (12.24).

8. Enredo
Em seguida, precisamos descobrir o enredo. Isso nem sempre fcil, especialmente se conhecemos bem a histria. Olhe para a histria e determine aqueles eventos que criam e intensificam o desequilbrio, isto , a instabilidade. Ento, determine onde ocorre a inverso, que muda o curso determinado pelo desequilbrio. Finalmente, determine como a histria resolvida. Em 2Samuel 1112, o ato de adultrio de Davi com Bate-Seba cria desequilbrio, e a sua tentativa de esconder esse pecado o intensifica. O processo de inverso ocorre quando Deus manda Nat para confrontar Davi em virtude do seu pecado. A resoluo ocorre em duas fases. Primeiro, Davi admite e confessa seu pecado. Ento, o equilbrio (estabilidade) restaurado quando ele reage a uma situao nesse caso, a perda do seu filho que nasceu de Bate-Seba ao aceitar o que Deus lhe d e o que retm dele. Ao desenvolver o enredo, importante determinar se a histria comdia ou tragdia. O termo literrio comdia se refere a um enredo em forma de U que comea na felicidade, desce tragdia e faz um retorno no U de volta felicidade.

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Uma tragdia, em contraste, comea na felicidade e desce at a tragdia e termina a. Os eventos que desenvolvem o enredo em uma comdia no so necessariamente os mesmos que desenvolvem o enredo em uma tragdia, ou vice-versa. A histria em 2Samuel 1112 obviamente uma "comdia". Isto , a histria comea na felicidade, depois desce at a tragdia, mas, a, volta novamente felicidade. Precisamos lembrar que histrias bblicas no so filmes nem peas de teatro com contedo moral em que o bem e o mal so bvios. As histrias tm a capacidade de lidar bem com as ambigidades da vida.

9. Tom
Depois disso, examine o tom da histria. Voc est procurando a viso de mundo que transmitida. A maneira em que a histria contada freqentemente to importante quanto a prpria histria na determinao do tom. Em 2Samuel 1112, o tom resulta da progresso da histria como uma "comdia". A declarao em 11.27 de que "o que Davi fez desagradou ao SENHOR" soa como uma nota agourenta de descontentamento. Entretanto, a declarao em 12.24 de que o Senhor ama Salomo traz o tom de volta aceitao e ao amor. Aqui est um exemplo de como os vrios elementos de uma histria estrutura do enredo, dilogo e assim por diante atuam juntos para estabelecer o tom.

10. Estruturas retricas


O prximo passo procurar estruturas retricas. Tais estruturas podem incluir quiasmas, repeties, contrastes ou uma cena que parece fora de contexto em relao a outras cenas. Freqentemente, uma anomalia no padro ou na estrutura aponta para a principal idia que desenvolvida na histria. Novamente, assim como certas cenas em filmes so centrais, tambm certos padres ou desvios de padres so cruciais para o ponto essencial da histria. Como observado acima, um trao significativo da histria em 2Samuel 11 12 o contraste entre Davi e Urias. Essa uma chave principal no entendimento da histria. Essa histria tambm tem uma estrutura em forma de quiasma. Em um quiasma, elementos (como palavras ou detalhes de enredo) so repetidos em ordem invertida. Quando diagramada, a estrutura do quiasma tem a seguinte forma: A Israel cerca Rab sem Davi (11.1) B Davi e Bate-Seba concebem um filho (11.1-5) C Davi esconde sua culpa (11.6-27a) D Deus revela e identifica o pecado de Davi (11.27b12.12)

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C' Davi admite sua culpa (12.13a) B' Davi e Bate-Seba perdem uma criana e concebem uma que vive (12.13b-25) A' Israel cerca Rab com Davi (12.26-31) O elemento do meio de um quiasma nesse caso, a letra D funciona como um ponto decisivo ou o foco da estrutura. De um ponto de vista literrio, portanto, o ponto decisivo da histria a identificao do pecado de Davi o pecado de Davi desprezando a graa de Deus ou mostrando desprezo pelo que Deus em sua graa deu a Davi e o que Deus em sua graa no deu a Davi, isto , Bate-Seba!

11. Contexto
Finalmente, o intrprete rene informaes a partir do contexto. O contexto so as histrias que envolvem uma narrativa e constituem uma seo. Muitas vezes melhor ler as narrativas que aparecem antes e depois da narrativa sendo estudada e escrever um ttulo descritivo para cada uma delas. Se cada histria for descrita corretamente no ttulo descritivo de uma frase, o intrprete comea a ganhar uma compreenso de como a narrativa em considerao se encaixa no contexto. crucial nesse momento observar como as histrias desenvolvem idias mais do que focalizam na cronologia. Lembre-se, narrativas so agrupadas conjuntamente para criar um argumento teolgico. A histria em 2Samuel 1112 ocorre no contexto de Davi ter consolidado seu reino como o rei de Israel (veja o captulo 8). As duas histrias imediatamente anteriores a essa mostram como Davi vai ao encontro em "amor leal" (hebraico hesedj a seus inimigos primeiro a Mefibosete, uma ameaa em potencial ao trono (captulo 9) e, depois, aos amonitas (captido 10). O reino de Davi aparece sendo constmdo sobre amor leal ou amor de aliana. Mas, a seguir, inesperadamente, ocorrem os eventos em 2Samuel 1112. Davi se arrepende e aprende uma lio, mas os captulos 13 e seguintes mostram como as conseqncias de seu pecado se expressam na famlia e no reino.

12. A idia exegtica


Depois desses passos exegticos, escreva um ttulo descritivo de uma frase para cada cena ou pargrafo. Esse ttulo no deve incluir nenhuma interpretao. Novamente, isso difcil, embora nossa inabilidade para lidar com uma histria como histria requeira esse passo. Precisamos nos forar a aprender o que est na histria antes que comecemos a perguntar a razo para isso. Logo que voc escreveu esses ttulos, crie um nico ttulo descritivo para toda a narrativa. Esse ttulo deve resumir e refletir com exatido os ttulos dos pargrafos.

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Muitas vezes no se compreende a idia porque os principais elementos da narrativa no so precisamente descritos. Para 2Samuel 1112, o ttulo : o que Davi aprende a respeito da graa de Deus. Observe as frases (ttulos de pargrafos e ttulos de narrativas) e determine a nfase do autor. No h duas histrias iguais em contedo e apresentao. Em cada histria, certos aspectos literrios so enfatizados custa de outros para comunicar a idia. A evidncia precisa ser pesada. As vezes, o contador da histria pode focalizar as personagens, os dilogos ou os enredos. Outras vezes, a nfase pode ser o formato, a cena e os comentrios do narrador. A frmula nunca a mesma. Encontrar o significado das histrias como ser um detetive com grande quantidade de indcios. Apenas certos indcios revelam o mistrio, enquanto outros indcios, se perseguidos, levam a concluses falsas. Entretanto, se os indcios corretos forem usados para desvendar o crime, todos os outros indcios se encaixaro no lugar correto. A seguir, e apenas nesse momento, o intrprete pode comear a compreender a verdade comunicada em uma narrativa particular. Novamente, o autor de 2Samuel 1112 mostra estar enfatizando o processo por meio do qual Davi aprende o contentamento com a graa de Deus, isto , a aceitar o que Deus graciosamente d e graciosamente retm. Depois que voc descobre a nfase do contador da histria, determine sobre o que a histria. Essa determinao fornece o assunto. O assunto de 2Samuel 1112 aparece como: o que Davi aprende sobre a graa de Deus. Ento, decida o que est sendo dito sobre o assunto, visto que isso fornece o complemento da idia. Agora voc est pronto para usar o ttulo descritivo, se ele foi expresso com exatido e preciso, e tambm est pronto para fornecer a interpretao. Acrescente os elementos interpretativos a fim de exprimir a idia do contador de histrias. Exprima sua idia em uma frase, e isso se torna a idia exegtica da histria. Quando a idia exprimida com exatido e de veracidade, ela se encaixar apenas nessa histria e em nenhuma outra. A idia exegtica de 2Samuel 1112 : Davi aprende a aceitar o que a graa de Deus lhe concede e o que a graa de Deus no lhe concede. Voc, uma vez que tem a idia exegtica, completou a exegese da narrativa. Esse processo, como todos os mtodos exegticos, difcil. Voc tambm obtm mais habilidade para desenvolver a idia exegtica enquanto est no processo. A idia importante a ser lembrada que o mtodo exegtico para narrativas diferente dos mtodos usados para descobrir as idia de Deus em cartas, poemas, provrbios ou parbolas.

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C. O processo homiltico Para o processo homiltico, os filmes novamente provem uma pista muito til. Distinguimos entre filmes de ao, anlises de personagens, mistrio, filmes de poca e clssicos. Um filme baseado em uma obra de Tom Wolfe ser desenvolvido de forma bem diferente do que um baseado em Tom Clancy. Ambos tm de ter uma idia bsica a transmitir; entretanto, o diretor passa a idia de forma bem diferente, exatamente como o autor originrio o fez. As passagens narrativas servem facilmente para sermes em estilo narrativo, tanto em apresentaes em primeira pessoa como em terceira. Entretanto, quero descrever um processo que se encaixa no formato tradicional, ao mesmo tempo em que permite a pregadores construrem sermes que no violem a essncia da histria em suas apresentaes. Primeiro, examine a idia exegtica e determine como voc pode reformul-la de forma que ela tanto reflita a exatido histrica e a inteno literria da histria quanto use termos que criem uma proposio no limitada ao tempo. Esse processo requer bastante esforo e numerosas reformulaes. Entretanto, uma vez que voc exprimiu a idia corretamente desse modo, voc tem o conceito teolgico eterno que verdadeiro em qualquer poca. Essa sua idia-chave da pregao. Para 2Samuel 1112, a idia exegtica pode ser transformada em uma proposio no limitada ao tempo ao exprimi-la como se segue: Os cristos precisam aprender a aceitar o que a graa de Deus lhes concedeu e o que a graa no concedeu. Ou, o expositor pode querer condensar a idia depois e exprimi-la assim: Os cristos precisam aprender a ficar satisfeitos com os presentes generosos de Deus. A idia-chave da pregao uma resposta precisa a uma necessidade, problema ou dificuldade especfica na vida. A histria da qual voc fez a exegese revela como um indivduo ou um grupo lidou com essa questo com sucesso ou sem sucesso da perspectiva de Deus. A idia-chave da pregao o remdio; a histria revela como pessoas doentes espiritualmente aceitam ou rejeitam esse remdio. Sua tarefa como pregador desenvolver e mostrar a sua congregao como as pessoas se relacionam, interagem e se debatem com a mesma doena espiritual. Voc escolhe aqueles aspectos da histria que lhe permitem ilustrar essa doena. Em vez de pensar que versculo faz isso, demonstre como o enredo, o desenvolvimento das personagens, as cenas, as aes, o formato e o tom (e assim por diante) desenvolvem a doena. Voc usa esses elementos para exprimir, elaborar e construir a primeira metade do seu sermo, talvez at dois teros. Esse processo de desenvolver a doena espiritual significa que duas coisas sempre ocorrem. Primeiro, o sermo raramente segue a narrativa cronologicamente. Segundo, voc desenvolve o sermo usando desequilbrio. O desequilibro da histria pode ser usado, mas mais freqentemente ele o desequilbrio da doena para o qual o remdio a idia-chave da pregao.

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No caso de 2Samuel 1112, o sermo comea desenvolvendo o desequilbrio criado pelo pecado de Davi de tomar para si mais do que Deus havia lhe dado. O sermo comenta que Davi experimenta a punio de Deus por cometer um pecado maior do que assassinato ou adulterio. O sermo, a seguir, aplica essa doena espiritual aos leitores, mostrando como podemos ser culpados de no estarmos contentes com os presentes e chamados generosos de Deus. Agora voc est pronto para desenvolver o segundo aspecto do seu sermo, o remedio. Voc vai aos elementos da historia que do suporte sua idia exegtica e idia-chave da pregao. Novamente, voc deve se referir a diversas partes do texto. Mostra como o povo de Deus aceitou com sucesso ou sem sucesso o remdio divino para a sua doena espiritual. Essa idia aplicada sua congregao. Desse modo, sua idia-chave da pregao se torna a reverso (o remdio) do desequilbrio que voc criou (a doena espiritual). A reverso corresponde confisso de Davi de seu pecado e sua reao resultante de aceitar o que a graa de Deus lhe concede e o que no, o que o remdio para sua doena espiritual. Ns, a seguir, aplicamos o remdio aos ouvintes, mostrando como eles podem aceitar os chamados e a proviso atuais com esprito de contentamento e ao de graas. Por ltimo, voc usa os minutos finais para demonstrar as implicaes de aceitar ou rejeitar esse remdio. Mostra como a aceitao traz sade espiritual, enquanto a rejeio traz doena posterior. Pede s pessoas para que escolham a sade (vida), em vez de escolherem a doena (morte). Pregar desse modo permite que voc e seus ouvintes sintam a histria como drama. O sermo, que tem seu prprio enredo, usa os trechos da histria que refletem o desequilbrio, a reverso e a resoluo que eles sentiram quando leram ou ouviram a histria pela primeira vez. Entretanto, voc usou a histria como histria; e a idia da histria fez com que a congregao lutasse com o desequilbrio da humanidade; entendesse e sentisse a reverso da verdade divina; e escolhesse a resoluo que concede vida. Tanto o sermo como a histria (a narrativa) foram tratados como histria. Pregar narrativas um prazer. Achar a idia principal de uma histria uma aventura misteriosa que resulta em um pice extraordinrio. Conduzir a congregao pelo desequilbrio tambm uma grande aventura. Assistir s pessoas passarem por uma experincia de 'Ah ha!" medida que o enredo do sermo revelado impressionante. Finalmente, conduzi-las a resolues que so reais, porque so baseadas em narrativas verdadeiras, genuinamente satisfatrio. Voc pregar sobre idias que nunca achou que a Bblia articulava. E como resultado, ver congregaes fazerem escolhas que so espantosas. Acima de tudo, lembre-se de que o poder na pregao vem do uso que o Esprito faz da Palavra de Deus. Voc e eu somos instrumentos por meio dos quais Deus freqentemente procura atuar.

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Captulo 74 A VIDA EM LEVTICO

Ao fundar esta igreja, passei um ano pregando Levtico e (surpresa!) funcionou Rob Bell
Em fevereiro de 1999, fundamos uma igreja para alcanar as pessoas sem igreja e desiludidas de Grand Rapids, Michigan. No primeiro ano, preguei todo o livro de Levtico versculo por versculo. Por que comear uma igreja com Levtico? Por que no usar uma srie sobre relacionamentos ou sobre como encontrar a paz? Isso seria uma abordagem mais segura. Levtico no pode ser amansado. Suas imagens so muito selvagens. Ns nos aventuramos em sua toca e permitimos que nos devorasse, confiando que Deus nos livraria com uma imagem mais verdadeira de seu Filho. Por que Levtico? Duas razes. Primeiro, no queria que a igreja tivesse xito porque reunimos os recursos certos. Eu queria que a igreja florescesse apenas no poder do Esprito. Eu sabia que comear com Levtico palavras estranhas nossa cultura de hoje era arriscado. Mas quanto maior o risco, maior a necessidade que temos do Esprito, e maior a glria a ser obtida para Deus. Segundo, pessoas sem igreja freqentemente tm uma percepo da Bblia como algo obsoleto. Se essas pessoas pudessem descobrir Deus falando a elas por meio da lei do Antigo Testamento, isso transformaria radicalmente sua percepo de que o cristianismo arcaico. Eu queria que as pessoas soubessem que toda a histria bblica at mesmo Levtico uma histria viva. As Escrituras so uma histria verdadeira, enraizada em eventos histricos e pessoais reais. Mas muitas pessoas no vem a conexo entre a parte sobre Moiss e a parte sobre Jesus. Mas todo o Levtico de Moiss sobre Jesus. A histria toda Cada mensagem em minha srie terminava com Jesus. Todas as imagens so sobre Jesus. Todo detalhe de cada sacrifcio no final das contas reflete algum detalhe da vida de Jesus. Esse ensino mexeu fundo. Muitos de meus ouvintes queriam fazer com que a Bblia fizesse sentido, porm sabiam apenas fragmentos da histria. Levtico ensinou a todos ns a fazer as perguntas difceis: Como isso se conecta com toda a narrativa bblica? Como esse evento aponta para a cruz? Como me encaixo na histria?

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Descobrimos que a Bblia um todo orgnico. Esses conceitos se conectam entre si, essas imagens fazem sentido. Pela primeira vez, muitos de nossos ouvintes comearam a perceber essa histria de forma pessoal: essa minha histria; essas pessoas so minhas pessoas; esse Deus o meu Deus. Um casal de meia idade havia crescido na igreja. Eles tinham ouvido centenas de sermes. Certo domingo, eles estavam com um olhar desapontado. "Como ns nunca ouvimos isso antes?", perguntaram eles. As razes judaicas de nossa f com base em Levtico lhes deram um discernimento renovado em relao s passagens que eles j conheciam. Paulo, por exemplo, fala do "sacrifcio agradvel" que devemos fazer de ns mesmos e do "aroma suave". Muitas dessas frases provm de Levtico, e Levtico lhes d o seu contexto. O que as pessoas sem igreja pensavam sobre isso? Descobri a resposta em um jogo de futebol americano do ensino mdio. Era tarde da noite de uma sexta feira. Os gritos haviam diminudo, e eu estava caminhando para casa quando ouvi um homem gritando: "Ei, Pastor! Levtico est virando meu mundo de cabea para baixo. Estamos sendo abalados at o fundo da alma". A famlia havia acabado de comear a freqentar a igreja, no eram cristos e nunca haviam se interessado por igreja alguma. Mas, de alguma forma, Levtico chamou a ateno deles. Ento, dois garotos de ensino mdio me alcanaram. Eles tinham pano de fundo pago. "Ns conversamos sobre o que voc disse. Isso extraordinrio! Estamos ansiosos para que o domingo chegue! At l!". Essas pessoas estavam entusiasmadas com a lei do Antigo Testamento. Mike era um policial que veio a Igreja de Mars Hill no domingo em que preguei sobre Levtico 23. O captulo resume o calendrio festivo e d aos israelitas uma prvia concreta da primeira e segunda vindas de Cristo. Todos os versculos falam sobre Jesus e, para muitos, essa foi a primeira vez que ouviram isso. Mike mais tarde contou congregao: "Eu era um ctico. No acreditava em nenhum tipo de deus. Mas naquele domingo, tudo mudou. Percebi que toda histria, toda a Bblia, no era apenas um conjunto de livros antigos. Tudo se encaixa ao longo de toda a histria. Eu sabia que precisava aprender mais e aprendi que precisava de Jesus". Toda semana, quando eu convidava as pessoas a abrir suas Bblias, elas vibravam! Quando eu dizia: "Por favor, abram comigo no captulo...", a congregao irrompia: "Cinco!", e comeava o farfalhar das pginas se abrindo. Isso se tornou uma tradio. As pessoas estavam comeando a estudar antecipadamente e estavam tentando imaginar o significado do trecho seguinte. Elas at mesmo me estimulavam antes do culto, dizendo-me que estavam perplexas com o texto daquela semana e estavam ansiosas para que o texto fosse explicado. Grupos espontneos de estudo surgiam durante a semana. Meu ensino era apenas um comeo, o comeo da luta. A verdadeira transformao comea quando as pessoas levam a Palavra para casa para lutar com o seu significado.

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Imagens vividas da salvao A srie sobre Levtico deu certo, em parte, porque ela to visual. Em Levtico, vemos teologia bblica com carne e sangue (literalmente). Em vez de um tratado sobre a natureza do reino da morte e sua oposio ao reino da vida, Deus instrui pessoas com doenas de pele estranhas a se manterem afastadas do templo at que estejam puras. Brilhante. Em vez de tentar descrever um conceito abstrato como expiao substitutiva, Levtico instrui sobre quando, onde e como cortar a garganta do cordeiro. A imagem de sangue respingando em seu manto enquanto o cordeiro colocado no fogo serve como imagem vivida para a penalidade pelo pecado. Todo o sistema sacrificial se torna um apoio, uma ajuda visual para explicar o que significa estar em um relacionamento com o nico Deus verdadeiro. Mas no falamos apenas a respeito das imagens, ns as experimentamos. Eu me cobri com sangue falso, fiz fogueiras na plataforma, escalei um altar de madeira gigante. Tnhamos "sacerdotes" vestindo fodes de linho caminhando para cima e para baixo nos corredores e trouxemos um bode vivo para o Dia da Expiao. At mesmo esboamos os ciclos agrcolas para ajudar os habitantes da nossa cidade a entender as razes do ambiente por trs das festas estipuladas pelo Criador. Minha gerao pensa e conversa visualmente. O filme a linguagem dominante de nossa cultura. Ns nos relacionamos com imagens, e com figuras, e com metforas. Levtico perfeito para ns. uma imagem atrs da outra. Sangue, animais e roupas de certas cores imagens estimulantes sobre as quais uma pessoa pode refletir para sempre. Outra razo pela qual Levtico to eficaz: ele fala a nosso desejo por comunidade. A cultura individualista do ocidente influenciou o cristianismo profundamente. Sermes mais provavelmente falam de "um relacionamento pessoal com Jesus" do que de chamar as pessoas a se arrepender por pecados coletivos. No entanto, geraes mais jovens se identificam com a "culpa de grupo". O exemplo mais bvio o ambientalismo. Levtico se conecta com essa mentalidade de comunidade. O Dia da Expiao era um ritual coletivo. Certos sacrifcios, muitas vezes, eram oferecidos em nome de "toda a assemblia". E qual era uma das punies mais graves em Levtico? Ser excludo da comunidade. No Dia da Expiao, o sacerdote colocava figuradamente os pecados da comunidade na cabea do bode e, depois, o mandava para o deserto. Assim, no "domingo do bode expiatrio", ns representamos esse ritual. Um homem vestido como sumo sacerdote trouxe um bode e eu expliquei as instrues no texto. Ento, comparei essas instrues com Jesus e suas interaes com Pilatos em Joo 18. Tivemos uma imagem vivida de Jesus como o bode expiatrio definitivo. A metfora deu certo. Cheios de temor, vimos como Jesus foi levado para fora de Jerusalm para levar os pecados de todos ns. Quando o bode foi levado para

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fora e o "sacerdote" anunciou que nossos pecados foram perdoados, as pessoas no cabiam em si de tanta celebrao. Quando a banda entrou com a msica "Seu sangue tem poder", pensei que anjos quebrariam o teto e o atravessariam para se juntar a ns! Um ano depois de comear, a srie sobre Levtico chegou ao fim e era hora de seguir adiante. Agora estou pregando Nmeros. Captulo 75 APLICAO INTERNA

Um mtodo para se chegar reao prtica requerida no texto David Veerman


Terry rene sua famlia e rapidamente a coloca na van. Ele precisa chegar igreja cedo para fazer algumas fotocpias para a escola dominical em que ensina. Depois, h o coral e, depois do culto, vrias conversas sobre a comisso em que ele serve. Com energia e entusiasmo aparentemente ilimitados, Terry est imerso nas atividades da igreja. Em seus momentos mais tranqilos, porm, Terry est preocupado. Em casa, sua pasta contm um relato mdico que lhe diz que h um ponto escuro nos raios-x dos seus pulmes. Ruth conhecida por seu sorriso contagiante e encorajamento afetuoso. Como lder do comit de hospitalidade, ela parece conhecer todo mundo na igreja. Como ela pode estar sempre to para cima?, as pessoas se indagam. Embora Ruth estivesse tendo xito na igreja, ela acredita que um completo fracasso em casa. Ali ela se bica constantemente com uma filha adolescente e se sente cada vez mais distante do seu marido. Estudante destacada e jogadora de vlei da seleo da universidade, Janete o retrato da moa ideal estado-unidense. Ela tambm est ativamente envolvida com o grupo de jovens da igreja e leva sua f a srio. Mas ela quer saber como levar o que acredita para o dia-a-dia, especialmente com seu namorado, que ultimamente a tem pressionado sexualmente. Janete senta no fundo da igreja e fica pensando em tudo isso. Voc reconhece qualquer uma dessas pessoas? Voc nunca as conheceu, mas provavelmente conhece muitos exatamente como elas. Elas enchem nossas igrejas; homens e mulheres e jovens, alguns desesperados, procurando por respostas. Steven Brown, pastor da Igreja Presbiteriana de Key Biscayne, na Flrida, diz que, quando prega, pressupe seguramente que sete entre dez pessoas na congregao tm o corao ferido. Elas precisam especialmente de uma palavra transformadora vinda de Deus, algo que possam conhecer e colocar em prtica. Como comunicador, reconheo o valor da aplicao e a dificuldade de fazer aplicaes apropriadas. De fato, em muitos sermes que ouo (e alguns que preguei),

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a aplicao simplesmente deixada de fora. Contudo, como Jay Kesler, ex-presidente da Taylor University, expressa isso, pregar um sermo forte na informao, mas fraco na aplicao, como gritar para uma pessoa que est se afogando- "Nade' Nade!". A mensagem verdadeira, mas no til. Certa vez, um amigo meu disse o seguinte a respeito do seu ex-pastor: "O mais prximo que ele chegou da aplicao era, de vez em quando, terminar seu sermo com: 'E voc?'". Tenho certeza de que ele queria que seu sermo fosse compreensvel, mas embora o esprito estivesse disposto, a aplicao era fraca. Por que a dificuldade? Se a aplicao desejvel, por que ela falta com tanta freqncia? Nas minhas conversas sobre isso com pastores e especialmente quando me debati com a questo da aplicao no tempo em que era editor-chefe da Life Application Bible [Bblia de estudo aplicao pessoal-, Tyndale e no portugus CPAD], identifiquei vrias razes.

Trabalho duro
Talvez essa seja a principal causa da falta de aplicaes adequadas. Elas so difceis. Elas requerem tempo e esforo. Quando nossa equipe comeou a trabalhar na Life Application Bible {Bblia de estudo aplicao pessoalqueramos (1) ajudar nossos leitores a fazer as perguntas certas e (2) motiv-los ao. Essa reao dupla era nossa definio de aplicao. Previ poucas dificuldades em escrever anotaes aplicativas. Afinal de contas, eu havia passado duas dcadas no ministrio de jovens desafiando jovens a seguirem a Cristo e lhes ensinando a como crescer na f. Mas minha suposio estava errada; achar aplicaes era trabalho difcil. Eu gostava de pesquisar e explicar questes textuais, influncias culturais e complexidades teolgicas, mas no conseguia fazer a ponte para a vida real facilmente. Mesmo agora, depois de anos escrevendo anotaes aplicativas, descubro que elas no vm facilmente.

Pressuposies erradas
Eu costumava pressupor que a platia faria uma conexo entre a lio e sua vida, um erro comum. Nenhum de ns quer insultar a inteligncia de nossos ouvintes e, assim, expomos a histria da Bblia, os discernimentos teolgicos ou as verdades eternas e deixamos o resto para eles. Mas a maioria das pessoas, descobri para meu espanto, no consegue fazer o salto mental. Nossas congregaes no querem ser alimentadas com colherinha, mas elas precisam ser conduzidas.

Medo
Corremos o risco de ter medo de sermos "muito simplistas". Podemos pensar que precisamos falar profundamente, verdades complexas ou princpios amplos e

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gerais para proclamar propriamente a Palavra de Deus. Houve momentos em que, subconscientemente, tentei esnobar a minha cultura. Como fcil pregar para ns mesmos, detalhando os pontos minuciosos da teologia, exagerando nas consideraes sobre a etimologia ou na descrio do contexto cultural, enquanto a congregao espera por um desafio transformador de vida! Muitas vezes, trabalhei horas na elaborao de sermes que depois proferi com segurana e confiana, apenas para ter pessoas respondendo com um ar coletivo de tdio. No que eu no estava preparado ou no tinha orado ou que falei de modo hesitante ou gaguejei. Alis, a congregao aprendeu algo e eu ouvi um nmero razovel de comentrios ps-sermo como: "Isso foi interessante", e: "Bom trabalho". Mas nada foi dito a respeito de vidas transformadas. Por medo de simplificar demasiadamente, simplesmente no havia sido especfico. No cheguei aplicao.

Falta de treinamento
Falei com muitos pregadores que lamentam sua falta de treinamento na aplicao das Escrituras. Embora gratos pelo trabalho intenso em outras reas da homiltica e teologia, eles expressam sua necessidade de uma dose de realidade. "Eu gostaria de ter sido ensinado a relacionar a Palavra s necessidades das pessoas reais", disse algum. Um entendimento errado sobre o que a aplicao pode enfraquecer a pregao. Se no estou certo do meu objetivo, definitivamente terei problemas tentando atingi-lo. Dessa forma, o que a aplicao eficaz? O que a aplicao no Comearemos listando o que a aplicao no . Primeiro, a aplicao no uma informao adicional simplesmente acrescentar mais fatos. Quer no trabalho de detetive quer no estudo da Bblia, reunir fatos o incio do processo, mas no o completa. Os fatos precisam ser usados. Por exemplo, bom saber que Mateus era um coletor de impostos e que coletores de impostos conspiravam com Roma para se tornar ricos, explorando seus contribuintes. Tais informaes contextualizam Mateus e nos ajudam a entender a Bblia. Mas para que se torne til, a informao precisa ser combinada com a ao que o ouvinte possa realizar. Segundo, a aplicao no mera compreenso. Entender a verdade de Deus, o passo que precisa seguir a coleta dos fatos, vital. Precisamos saber o que a Bblia significa, no apenas o que ela diz. Novamente, entretanto, um sermo deixado aqui incompleto. Muitas pessoas entendem verdades bblicas, mas as verdades no fazem nenhum impacto na sua vida. Posso entender que Jesus citou as Escrituras para conter os ataques de Satans no deserto e que a Palavra de Deus poderosa. Mas e da? Como eu farei isso na minha vida?

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Terceiro, aplicar o texto no apenas ser relevante. A relevncia explica como o que aconteceu nos tempos bblicos pode acontecer hoje. Por exemplo, podemos descrever Corinto como semelhante a muitas cidades de hoje selvagens e repletas de dolos, violncia e imoralidade sexual. Uma descrio relevante pode nos deixar mais abertos aplicao. Mas esse passo insuficiente, visto que ele no nos diz o que podemos fazer em relao situao que reconhecemos. Finalmente, a ilustrao explicar como outra pessoa lidou com uma situao similarno se qualifica como aplicao. Ilustraes emitem luz sobre uma passagem e nos mostram como outra pessoa aplicou a verdade a sua vida. Mas isso permanece afastado do individual de ns. Se cada um desses quatro aspectos de exposio bblica no aplicao, ento o que ela ? Que passos podemos dar para aplicar a Bblia vida? As melhores aplicaes Expresso de maneira simples, fazer a aplicao responder a duas perguntas: "E da?", e: "E agora?". A primeira questo pergunta: "Por que essa passagem importante para mim?". A segunda pergunta: "O que eu devo fazer em relao a isso hoje?". A aplicao focaliza a verdade da Palavra de Deus em situaes especficas e relacionadas s situaes da vida. Ela ajuda as pessoas a entender o que fazer e como usar o que aprenderam. A aplicao persuade as pessoas a agir. Por exemplo, Lucas 5.12-15 relata Jesus tocando e curando um leproso. Alm de descrever os horrores da lepra no sculo I (informao) e apontar as similaridades com as vtimas da AIDS hoje em dia (relevncia), a aplicao pede congregao que pense sobre quem eles podem considerar intocveis e os desafia a tocar essas pessoas para Cristo. Ela pergunta: "Quem vocs conhecem que precisa do toque e do amor de Deus? O que voc pode fazer hoje ou essa semana para estender a mo a elas?". A aplicao vai alm de explicar o texto e de exprimir as verdades eternas. Ela torna a mensagem pessoal e desafia as pessoas a agir. Para que isso acontea, quatro passos so necessrios: O ouvinte precisa receber a mensagem: eu entendo o que foi dito? A pessoa deve encontrar alguma razo ou razes para refletir sobre sua vida: o que a mensagem significa para mim? O indivduo precisa identificar mudanas de comportamento necessrias: o que eu devo fazer em relao a isso? A pessoa deve traar um plano ou elaborar passos para realizar uma mudana: o que eu devo fazer primeiro?

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Ter em mente esses passos durante a preparao do sermo pode nos ajudar a pregar um sermo que leva as pessoas do ponto de receber a mensagem ao ponto de realizar uma ao. Mas afinal, como determinamos uma aplicao apropriada? Preparando-se para a aplicao Uso o que chamo de tabela de analogia dinmica para descobrir possveis aplicaes em um texto das Escrituras (veja abaixo). Quer meu texto seja um versculo, um pargrafo ou um captulo, essa ferramenta me ajuda a deixar para trs as palavras e seus significados e avanar at a palavra de Deus e sua mensagem para as pessoas nos bancos. A seguir, mostro como uso a grade, utilizando minhas outras ferramentas de estudo da Bblia e conhecimento de pessoas. Tabela de analogia dinmica
Necessidade/problema da humanidade Ao/soluo de Deus Reao/obedincia humana

L Agora Eu/ns

1 4 7

2 5 8

3 6 9

Uso cada linha horizontal de trs quadrados, comeando com o quadrado 1 at o 3. Esses trs quadrados lidam com a informao no texto. Decido o que a passagem diz sobre a necessidade/o problema humano, a ao/soluo de Deus e a reao/obedincia humana necessria. Isso me ajuda a colocar a passagem no seu contexto histrico-cultural e determinar o princpio bblico ou a verdade eterna. Se, por exemplo, a passagem pune o povo de Israel pela adorao de dolos (usemos ISm 7.3,4), quero saber que deuses foram idolatrados, como eles foram adorados e que problemas resultaram para os israelitas. Isso preenche o quadrado 1. Em seguida quero determinar a ao ou a soluo de Deus para esse problema (quadrado 2) e como ele queria que o povo daquela poca reagisse (quadrado 3). A seguir, vou para os quadrados 4 at 6, um estgio que coloca o texto em um contexto contemporneo. O que Deus quer que as pessoas faam? Isso responde pergunta: "E da?". Quando preenchidos, esses quadrados tornam o texto relevante. Para o quadrado 4: quais so os dolos hoje? E claro que h diferenas, mas quais dos nossos problemas, presses e tentaes so similares queles das pessoas de Israel naquela poca? Para o quadrado 5: como a soluo de Deus se assemelha a suas aes para os cristos hoje? Para o quadrado 6: que reao Deus quer agora?

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O passo final preencher os quadrados 7 at 9. Isso aplica a passagem pessoalmente enquanto penso em necessidades especficas em minha comunidade e congregao. Isso nos leva a responder pergunta: "E agora?". Para o quadrado 7: qual um exemplo de um problema similar com que estou me defrontando agora? Ou: com que estamos deparando como igreja que similar a dolos? Para o quadrado 8: o que Deus est me dizendo como indivduo ou a ns como igreja para fazer em relao a isso? Para o quadrado 9: o que, especificamente, Deus quer que voc ou ns faamos primeiro? Quais so alguns passos que deveramos dar hoje para nos livrar de dolos ou reordenar nossas prioridades? Pregando para a aplicao Aqui est um exemplo de como um pastor usou a tabela. Hebreus 1.12.4 apresenta o tema da proeminncia de Cristo, dizendo que Cristo maior do que os anjos. O problema naquele tempo (quadrado 1) era que os cristos hebreus estavam em perigo de voltar para o judasmo e muitos estavam fascinados por anjos. Colocado de maneira simples, a soluo de Deus (quadrado 2) foi usar o autor de Hebreus para enfatizar a superioridade de Cristo, que ele sozinho suficiente para a salvao. Os cristos do sculo I foram desafiados (quadrado 3) a entender a verdadeira identidade de Cristo, a adorar somente a ele e a no desprezar a salvao (2.3). Para a linha do "Agora", esse pastor decidiu que a maioria das pessoas hoje em dia no tem religies s quais querem voltar, mas muitas novas religies nos seduzem, como o movimento da Nova Era e seus ritos, que permeiam todas as reas da nossa sociedade (quadrado 4). As pessoas facilmente seguem tangentes teolgicas. As pessoas de hoje precisam entender a superioridade de Cristo sobre todas as religies (quadrado 5). Cristo melhor o nico caminho. E precisamos desafiar os cristos a manter seus olhos em Cristo e acreditar apenas nele (quadrado 6). Depois de preencher as duas primeiras colunas, esse pastor entendeu o contexto, os princpios bblicos e a relevncia desses princpios. Ele j podia responder: "E da?". O passo final foi levar em considerao as pessoas da sua congregao e como elas deveriam agir. Ele aplicou a mensagem tanto a no-cristos como a cristos vacilantes em sua f. Para no-cristos, confusos com o discurso relacionado ao sobrenatural na sociedade e no familiarizados com Cristo (quadrado 7), ele enfatizou a "grande salvao" descrita em Hebreus 2.3 (quadrado 8) e os desafiou a acreditar em Cristo (quadrado 9). Os cristos desviados por gurus teolgicos ou fascinados por idias e teologas da moda (quadrado 7 novamente) precisam rejeitar as heresias que diminuem Cristo e centrar suas vidas em Cristo, a nica autoridade e esperana para a salvao (quadrado 8). Uma maneira possvel de fazerem isso (quadrado 9) seria aprender mais sobre ortodoxia, talvez lendo um livro de Josh McDowell ou participando de um estudo para adultos sobre o tema na igreja.

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"Cristo maior do que os anjos" passou a ser algo maior do que uma verdade para ser afirmada. Isso se encheu de vida como uma mensagem que desafiou as pessoas a agir. Normalmente me preparo trabalhando da esquerda para a direita, como ilustrei acima, mas quando falo, s vezes passo a me deslocar pelos quadrados para baixo, verticalmente, uma coluna por vez. Isso progride do problema das pessoas daquela poca para o problema da sociedade agora, para o meu (ou nosso) problema particular; da soluo de Deus daquela poca para a soluo de Deus agora, para a soluo de Deus para mim (ou para ns); e da resposta humana esperada daquela poca para a resposta esperada agora, para a minha (ou para a nossa) resposta especfica e pessoal. Isso confere div