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Adorao (Tiger Man) Bianca no.

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Penny Jordan

A adorao das mulheres sempre me aborreceu disse o arrogante lago Mask. Bem, com ela, aquele sujeitinho pretensioso no teria nenhum problema desse tipo, pensou Stela. Ele lhe inspirava muitos sentimentos, sim, mas nenhum nada agradvel. Odiava o homem, essa que era a verdade. Odiou-o desde o dia em que chegou estao de rdio em que ela trabalhava, mudando tudo e humilhando o pobre David, seu namorado. E tinha vontade de mat-lo por causa do modo como a tratava: feito... Feito uma mulher-objeto. Ah, como gostaria de destruir aquela pose de homem irresistvel! Era uma idia muito tentadora. Mas seria bastante mulher para enfrent-lo sem sair ferida?

Adorao
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CAPITULO I

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Penny Jordan

Entre Stela David Winters chamou, quando a viu esperando ansiosamente do lado da sua sala. Estou chegando do ministrio ele continuou depois que ela entrou e o beijou levemente no rosto. Sim, eu sei. Stela estava preocupada demais para se interessar pelo abrao fraternal dele. Ela e David estavam namorando firme h mais de um ano e apesar de saber que o amava, sabia tambm que o relacionamento deles no tinha nada a ver com as incrveis paixes que suas amigas viviam. Mas era assim mesmo que ela queria. Com David se sentia segura, como quem usa um sapato velho. Mas ser que no ia cansar, um dia, de tanta segurana? Ah, esses pensamentos esquisitos que de vez em quando tomavam conta de sua cabea. Era melhor afast-los e pedir a David que contasse logo as novidades que trazia de Londres. David era um dos diretores e scios da estao de rdio que ele e uma equipe haviam criado numa pequena cidade chamada Wyechester, divulgando notcias para toda a regio de Cotswolds, famosa pela excelente l que produzia. No comeo, muita gente se interessou pela estao, mas, agora, s restavam David, Stela, um scio e alguns poucos empregados. H muito tempo Stela vinha sugerindo a David que trocasse de scio, mas ele parecia no concordar. H trs semanas, David foi chamado a Londres, pelo ministrio das Comunicaes. A rdio ia to mal, que ele e Stela estavam achando que iam perder a licena. Ansiosa para saber o que tinha acontecido, ela perguntou, nervosa; - E ento? Como foi? Vo cassar a nossa licena? No to grave assim David garantiu, sacudindo a cabea. Oh, David! Ento voc os convenceu a nos dar outra chance? No fui eu. Foi lago Marsh. Iago Marsh? Stela repetiu, assustadssima. Como ele se meteu nisso? Eu pensava que o grande homem-maravilha de rdio fosse importante demais para se envolver com os problemas das pequenas estaes do interior. lago Marsh era conhecido como uma das pessoas que mais entendia de rdio e tev na Inglaterra. Stela viu lago apenas uma vez, numa conferncia que deu na faculdade onde estudava. Ela estava no ltimo ano do curso e lembrou-se de sua euforia quando leu no mural da escola que lago Marsh ia l. Ele era uma espcie de heri dos estudantes naquele tempo. Todos que conheciam alguma coisa sobre rdio e televiso sabiam que ele tinha subido como um meteoro, comeando na BBC de Londres e percorrendo vrias estaes independentes, se transformando da noite para o dia num homem poderoso e de imenso sucesso. No entanto, Stela se desiludiu muito rapidamente. A conferncia foi muito boa: ele falava bem, prendia a ateno de todo mundo, especialmente das mulheres, que se sentiam atradas pelo rosto moreno e o corpo atltico.
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Era um homem difcil de ignorar. Mas lago concluiu a conferncia com uma observao que Stela achou vulgar e de mau gosto. lago Marsh disse simplesmente que um dos problemas que via no momento nas emissoras do interior era o excesso de mulheres trabalhando nelas. E advertia as jovens que deixassem as rdios para seus colegas do sexo masculino. Argumentou que as mulheres queriam trabalhar nas estaes de rdio pequenas apenas como um degrau para iniciar a carreira em televiso. Stela ficou furiosa. Era ela quem cuidava do departamento de publicidade da rdio, e fazia seu trabalho to bem quanto qualquer homem. Ela queria dizer muitas coisas a ele, mas a conferncia tinha se alongado demais e no sobrou tempo para debate. Ainda indignada, tentou alcana-lo na sada da faculdade. Caminhava para um carro grande e moderno, onde uma ruiva muito sofisticada o esperava. Ouviu quando a moa o cumprimentou: Ah... Finalmente voc chegou, querido. Pensei que tivesse ficado preso por uma daquelas estudantes que o adoram. lago respondeu alto e Stela ouviu: Elas no conseguem me prender por muito tempo. A adorao sempre me aborreceu. Mas o pior quando uma delas faz aquele raciocnio "voc pode ter o meu corpo, desde que me consiga um emprego". Se eu tivesse algum poder, as mulheres seriam banidas de todos os meios de comunicaes. Ele detestvel, Stela pensou. A partir daquele dia, se esforou ainda mais na faculdade. Estava disposta a ser uma excelente profissional, melhor do que qualquer homem. David admirava Stela. Achava que ela era uma moa de muita energia. Seus cabelos longos e loiros, os olhos muito vivos, e o queixo sempre erguido mostravam que ela possua uma vontade firme. David, afinal, por que lago vem para c? perguntou ela. Ns dois comeamos juntos na BBC e ele sempre se interessou pela minha experincia aqui em Wyechester. Quando ficou sabendo que a rdio ia mal, apresentou alguns planos ao ministrio. Muito tpico dele comentou Stela. Acho que voc est sendo injusta com Marsh. Tenho certeza de que o ministrio ia suspender nossa licena. Os ltimos resultados das pesquisas de opinio pblica sobre os nossos programas foram terrveis. Naturalmente, lago no perdeu tempo. E ns no temos como recusar sua interferncia, Stela. Stela tinha de admitir que era verdade. O scio de David na rdio era um homem de negcios da regio chamado Sam Tonwnley, dono de uma rede de supermercados. Stela no gostava de Sam. Achava que ele estava apenas interessado em conseguir lucros a qualquer custo, tirar vantagens da estao de rdio e cortar o oramento a mximo que pudesse. Sem verbas, era impossvel conseguir sucesso com uma estao de rdio, mesmo sendo
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pequena e no interior. E, pelo menos nisso, Stela sabia que lago Marsh concordaria com ela. Ele deu alguma sugesto para aumentarmos nosso capital? Stela perguntou irnica. No falou nada sobre dinheiro, mas muito sobre trabalho. Ele parou e Stela viu que seu rosto lhe comunicava algo. O ministrio ento aceitou os planos de Marsh? Ou h mais alguma coisa? ela estava inquieta. Alguma coisa que voc ainda no me tenha dito? David virou as costas. Aos trinta e dois anos, j tinha a cabea de um velho. Seus cabelos loiros e lisos caiam-lhe eternamente pela testa, e as roupas pareciam despencar sempre pelo seu corpo. O ministrio s concordou em renovar nossa licena se lago Marsh vier pessoalmente dar uma assessoria ele disse, afinal. E como voc vai fazer isso? Li ontem mesmo que lago Marsh vai dar uma srie de conferncias nos Estados Unidos. J sei... Como ele se acha um gnio, deve estar pensando em fazer suas conferncias nos Estados Unidos e dirigir a nossa estao de rdio, aqui na Inglaterra, ao mesmo tempo. Afinal, no vai precisar de muito tempo para organizar uma empresa to pequena, especialmente se receber uma boa verba. Mas isso tudo me deixa danada da vida. Quando tivermos o nosso sucesso... E tenho certeza de que faremos sucesso logo, ele vai ficar com todos louros e ns, com o trabalho. No bem assim, Stela David disse. lago no vai mais para os Estados Unidos. Ele cancelou as conferncias e disse que as estaes de rdio que dirige, em Londres, no esto precisando dele agora. Tem muita confiana no sistema de administrao que implantou. Claro que est interessado em televiso, mas, atualmente, ele me disseque procura um novo desafio. Quer voltar s pequenas estaes de rdio e ver como esto se comportando nos ltimos anos. Ele est vindo para c, Stela. No pode ser ela murmurou. David tenho certeza de que voc no concorda cora isso! Eu no tenho outra escolha. O ministrio imps isso. Pelo que sei, eles pensam que lago no faz nada errado. J o viram recuperar estaes de rdio e tev muitas vezes. Voc acha que eu tinha condies de exigir alguma coisa? Alm disso, saiba que eles esto nos dando apenas trs meses para tentarmos nos equilibrar... Eles ou lago Marsh? Ser que ele no pretende provar mais uma vez, e desta vez s nossas custas, que o super-homem do rdio? Acho que ele se sente atrado pelo desafio, sim. No mudou nada desde que comeamos juntos na BBC. Acho que ficou s um pouco mais seco. Eu acho que ele vai pisar na cabea da gente, fazendo o papel de grande homem Stela protestou, com raiva. Ainda lembrava muito bem do olhar de pouco caso que ele dirigiu s estudantes, procurando sutilmente convenc-las de que no deviam se meter em rdio ou televiso. Deixou bem claro que, para ele, mulher s tem uma
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funo. Bem, Stela pensou, se lago tentar me tratar como um objeto sexual, vai se dar muito mal. Tudo bem, David. Voc no podia recusar a deciso do ministrio, mas por que logo lago Marsh? Se quiser colocar algum com mais experincia para administrar a rdio, por que no outra pessoa? S existe lago? Se tivesse ficado por conta do ministrio, acho que teriam cassado nossa licena, sem mais nem menos David admitiu, triste. Ele no queria contar que o rgo s lhe deu uma nova oportunidade porque lago insistiu, garantindo apoiar o colega de profisso. Mas no fique to preocupada, Stela. Voc no corre nenhum risco. muito experiente competente e veio para c com timas referencias dadas por Frampton. Mas eu tambm no consegui um grande sucesso desde que estou aqui. Stela fora contato de publicidade de uma grande agncia em Oxford antes de ir para a rdio, entusiasmada e cheia de idias. Isso j fazia um ano e nada de promissor tinha acontecido. Est na hora de ir embora David anunciou , quer se encontrar comigo l embaixo, daqui a dez minutos? Stela fez que sim. David sempre a levava at em casa. Alis, foi por causa dessa carona diria que eles comearam o romance. Quando vai contar aos outros? ela perguntou da porta. Eles j sabem David disse, cansado. Pete estava me esperando e achei que era melhor no esconder nada. Pete Calder era um dos dois programadores musicais da rdio. Era um homem eltrico e no escondia de ningum que achava Stela atraente. Ficaram amigos, apesar de Stela saber que ele gostaria de transformar aquela amizade em algo mais. Eram cinco para as seis quando ela entrou na sala que servia como escritrio, sala de reunies e ponto de encontro para o cafezinho. S queria pegar seu casaco e a bolsa. Mas Pete estava l, com uma das datilgrafas, uma garota baixinha chamada Sue Barker e mais dois tcnicos. Quando ela entrou, interromperam a conversa, depois Pete a cumprimentou levantando a xcara de caf. Tem alguns minutos antes de ir embora, beleza ele perguntou , ou o chefo j est esperando? Os olhos de Stela brilharam de raiva, por causa da referncia irnica a David. Mas preferiu no fazer comentrios. Sabia que Pete chamava David de chefo para ridicularizar o jeito introvertido e quieto dele. Por que os homens, e algumas mulheres tambm achavam que, para ser um verdadeiro chefe, preciso ser duro, exigente e autoritrio? David era sensvel demais, e no gostava de discusses e por isso muitas vezes aceitava decises de outras pessoas, mesmo que no concordasse com elas. Pessoalmente, ela no conseguia pensar em nada pior do que o tipo de homem dominador e mando. Por isso amava David.
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Sim, tenho alguns minutos. Stela sabia que Pete estava doido para comentar as ltimas novidades. O que est achando da vinda de lago Marsh? Pete foi direto ao assunto sem rodeios. Ele era dono de uns olhos azuis muito vivos e cabelos loiros e curtos. Tinha um crebro rpido e um senso de humor sarcstico.Era um excelente profissional e estava com vinte e trs anos, um ano mais velho do que Stela. Stela respondeu, furiosa. Aquele maldito ministrio no devia ter atirado lago sobre ns! Vamos, Stela Pete protestou , ns devamos estar de joelhos, dando graas a Deus, por ele ter concordado em vir. Encare os fatos. David um sujeito simptico, mas no ia conseguir nada com esta estao. Mas, com lago Marsh na direo. . . Na direo? Ele est vindo para c como um simples assessor, s isso Stela disse, mesmo sabendo que no era verdade, David ainda o diretor. Durante um momento, todos ficaram em silncio e Pete deu um sorriso divertido. A est a nossa Stela! Fiel ao velho David at o ltimo momento, lago vai ter que se cuidar com voc por perto, querida. Todos riram e Pete abraou-a amigavelmente pelos ombros, puxando-a para si. - No fique aborrecida ele pediu , mas no pode negar que David precisava ser mais dinmico. Ele um bom sujeito, ningum est negando isso. Mas s olhar os nossos ndices de audincia e o modo como ele se recusa a enfrentar Sam Townley, para ver que nem o ministrio nem os anunciantes vo nos dar dinheiro para comprar um equipamento decente. E quem no tem equipamento, est fora do jogo. Voc sabe muito bem disso. Queira ou no, preciso ser duro! Ento precisamos desesperadamente de lago Marsh. E o que voc quis dizer? Stela perguntou, zangada. Bote os ps na terra, Stela. Voc s precisa olhar os nossos nmeros para ver como estamos indo mal. Ningum sabe disso melhor do que eu. Pete era ambicioso e tinha o olhar duro ao encarar uma Stela revoltada. Vamos, querida, j esqueceu o que aconteceu quando voc foi ver o velho Harmer? Stela no tinha esquecido. Os comentrios de John Hanner ainda estavam vivos em sua memria. Os irmos Harmer eram proprietrios de duas tecelagens que produziam os tweed mais famoso, feitos com a preciosa l de Cotswolds. Stela passou semanas preparando uma campanha publicitria para o sr. Harmer e conseguiu que ele marcasse uma hora para receb-la. Mas apesar dos preos e das vantagens que ela ofereceu para ele anunciar na rdio, no conseguiu convencer John Harmer. Acha que vou desperdiar anunciando numa estao que s ouvida por crianas e donas-de-casa? ele disse, srio. Sou um homem de
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negcios, querida, e no um filantropo, interessado em beneficiar as rdios do interior. A campanha que voc fez excelente, mas no faria o menor efeito na rdio Wyechester. Ela nada argumentou, porque sabia que ele tinha uma certa razo. Muitas vezes, Stela tinha tentado convencer David a pensar de modo mais amplo, a incluir discusses e mesas redondas na programao. Mas ele sempre recusava. Assim, no conseguia atrair uma audincia masculina. Agora, com Pete levantando essa questo, Stela no conseguiu deixar de pensar que com lago Marsh ali, isso ia mudar. Vou lhe dizer uma coisa Pete continuou , tenho certeza de que ele vai vencer os truques de Sam Townley e vai dar um jeito neste lugar, para comear. . . Ele se referia s instalaes da estao. David queria alugar uma boa casa, mas Sam insistiu para que a estao funcionasse nos fundos de um de seus supermercados. E David, como sempre, acabou concordando. O que acha que lago Marsh vai fazer? Stela perguntou, furiosa, vendo que Pete j tinha esquecido as tentativas de David para resolver aquele problema. Acha que ele tem uma varinha mgica que vai produzir uma estao moderna e bem equipada? Bem, o que quer que ele faa, no ser pior do que David. Pelo amor de Deus, Stela! Voc pode amar o sujeito, mas quando vai enxergar a realidade? Alis, eu no sei o que voc v nele. J tinham tido aquela discusso antes e Stela sempre ficava na defensiva. Ela no podia explicar a Pete que no se sentia ameaada com David, que no se via forada a dar mais do que pretendia tanto emocional como fisicamente, Ouando se virou para sair, Stela estava triste e desanimada. O que eles pensavam que lago Marsh era? Um mgico? Bem, logo teriam desiluses. Ele era frio e grosso, incapaz de ter qualquer preocupao com os sentimentos dos outros; era arrogante e autoritrio. Sem se esforar, ela conseguia lembrar todos os traos rgidos daquele rosto marcante, o tom de voz, irnico e arrogante, quando falava contra as mulheres. Stela saiu tropeando para se encontrar com David. Ele estava sentado no carro, esperando, e ela sorriu ao entrar. David no fez nenhuma tentativa para beij-la ou abra-la. Meia hora depois, chegavam na casinha onde ela morava com os pais. Tinham feito o percurso em silncio, ouvindo a rdio Wyeschester. Era outubro, comeo do outono, uma das estaes favoritas de Stela, quando os dias ainda continuavam quentes, mas as rvores j deixavam cair algumas folhas. No carro, Stela tinha aberto a janela e se deliciava com a brisa da tarde. De repente, ela estremeceu. Tinha pensado na mudana que poderia ocorrer em sua vida com a chegada de lago Marsh. Por que tinha de ser ele. . . com tantas pessoas no mundo? Est preocupada? David perguntou, gentil.
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essa histria de lago Marsh - ela admitiu, nervosa , eu gostaria de nunca t-lo visto. . No se preocupe, voc vai venc-lo David garantiu. Ele no est acostumado com mulheres competentes. Acho que no. Todas costumam cair de joelhos aos ps dele Stela respondeu, irnica. Ou na cama dele David corrigiu secamente. Stela aumentou o volume do rdio para ouvir o programa que ia comear. Era uma discusso conduzida por Mike Varnom, o novo reprter, e alguns agricultores locais, sobre as novas regras do Mercado Comum Europeu. Stela estava ansiosa para saber o que ia acontecer. Mas, para sua desiluso, viu que o programa no era bom. Mike interferia demais na discusso e interrompia com anncios, quando a conversa ficava mais agressiva. Oh, no Mike ela protestou, esquecida completamente da paisagem, quando ele interrompeu um dos agricultores. A discusso estava ficando muito quente, Stela David disse, baixinho, quando ela virou-se para ele. Mas isso que queremos: interesse, envolvimento, polemica. isso que estamos procurando. Que mulher feroz David disse, rindo. Acho que se voc estivesse conduzindo a discusso ia deixar que eles fizessem picadinho um do outro. Bem, esto discutindo sua sobrevivncia, sua produo e seu lucro frente s novas regras do Mercado Comum Europeu. Acha que uma discusso dessas pode ser calma e fria? Hum. . . Mas no vo conseguir nada, atacando o governo. Sabe que isso manobra poltica. . . Mas os governos so feitos por pessoas... Homens e mulheres como voc e eu. Se protestarmos com fora e durante o tempo suficiente. . . - Ela suspirou, vendo que David sacudia a cabea. No vou discutir com voc. Ele cortou, delicado, a conversa. Acalme-se e aproveite a paisagem. Eu me recuso a estragar a volta para casa com discusses bobas sobre poltica. J tive de pensar muito nisso, durante o dia. Stela se arrependeu, lembrando que David tivera um dia pssimo no ministrio. Tentou relaxar e pensar em outras coisas. - Vamos sair esta noite? ela perguntou a David, num tom distrado. Acho que no. Tenho de fazer alguns trabalhos. lago vai me fazer certas perguntas e tenho de estar preparado para respond-las. Por que no vai com Pete e a turma? ele sugeriu. Essa outra peculiaridade de David, Stela pensou. Ele no era nem um pouco possessivo. Bem, na verdade, um relacionamento maduro e cheio de confiana no precisava ser estragado pelo cime. Quando Stela disse que ia sair, David se curvou e beijou-a levemente no rosto.
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A me dela estava no jardim, colhendo algumas rosas. Era uma mulher calma e no conseguia entender como a filha tinha se tornado uma jovem dinmica, to cheia de energia, sendo filha caula e nica mulher. Os dois irmos eram bem mais velhos. John trabalhava como engenheiro de minas, na Austrlia e lan era tcnico em perfurao de petrleo. Os dois raramente visitavam os pais em Cotswolds. Estou cortando as ltimas rosas, antes que o inverno as mate - a me disse a Stela. Agora, o jardim parece to nu. Gostaria que fosse primavera novamente. Voc veio com David? Sim. Deixe que eu levo as rosas para voc Stela ofereceu e a me aceitou, tirando as luvas. Apesar de os pais gostarem de David, Stela sabia que no aprovavam completamente o relacionamento dos dois. Ambos eram muito romnticos e achavam que ela deveria se apaixonar. Stela estremeceu ao imaginar-se apaixonada: no desejava grandes envolvimentos em sua vida. O jantar j est quase pronto a Sra. Templeton avisou, enquanto Stela subia para o quarto. Vou tomar um banho rpido. Como os estdios eram muito abafados, ela sempre se sentia melhor, depois que tomava um banho, ao chegar em casa. Os estdios eram terrveis e Pete sempre garantia que s conseguiu maior espao graas aos pedidos de Stela. Ela s queria ver a reao do grande Iago quando ele visse que as mesas de som no funcionavam como esperava. Quando Stela entrou na sala, os pais j estavam sentados e o jantar comeou a ser servido. Sua me era uma excelente cozinheira, e era no jantar que aproveitava para revelar todo seu talento, j que o marido e a filha no almoavam em casa. A conversa tambm era sempre agradvel. O pai de Stela era professor e, no jantar, gostava de discutir acontecimentos do dia com a mulher e a filha. Teve um bom dia? ele perguntou a Stela, quando j serviam de torta de ma. - No Stela admitiu. Seus pais sabiam dos problemas da estao de rdio e esperavam para ouvir as novidades. S vamos continuar com a licena porque lago Marsh concordou em nos dar assessoria. lago Marsh - o pai exclamou, interessado , bem, no sei por que voc est to infeliz. Ele um profissional incrvel, experiente, e acho que o que a estao de rdio precisa. Tenho certeza de que ele ir dar um jeito na situao de vocs... Em que David colocou vocs... Imediatamente ele se interrompeu e desculpou-se. Sinto muito, Stela, sabe que gosto de David. . Mas acho que ele no est preparado para um trabalho to competitivo. Eu nunca... Sei que admira homens como lago Marsh Stela disse, amarga. Um homem que venceu em sua carreira, que est em todas as colunas de economia e tambm nas de boatos. . . Que troca de namorada como os outros trocam de camisa, um homem completamente insensvel.
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Sei que ele tem defeitos o pai concordou, vendo que ela eslava vermelha de raiva, mas depois continuou em tom suave: Minha querida, acho que, no fundo, voc aceita que lago Marsh tente reformular a rdio. Voc no aprova, me parece, o machismo dele. Eu reprovo tudo Stela respondeu, recusando-se a qualquer tentativa de raciocinar com lgica , mas voc tem razo: o que mais detesto nele a cabea de autntico macho! Voc o conhece? a Sra. Templeton perguntou. No profissionalmente, me, mas o suficiente. Sabe li muito sobre ele, ouvi sua conferncia na faculdade, quando ele disse que as mulheres no deviam ter a menor chance no rdio. . . Isso no lhe d nenhuma base slida para dizer que conhece o homem o pai afirmou. Olhe, Stela, compreendo como se sente, mas acho que no est querendo enxergar a verdade. S porque no gosta do lago Marsh que criou em sua imaginao, isso no quer dizer que ele no v fazer um bom trabalho. Quantas vezes voc j reclamou que David no aceita suas idias.Era verdade. diferente ela protestou. Essa sua lgica feminina no me parece muito boa. Acontece que eu tambm j ouvi uma palestra de lago Marsh e tive a impresso de que ele um homem que sabe o que quer e consegue o que pretende. No do tipo fraco, nem bobo. Se vocs dois vo ficar discutindo sobre esse homem a noite inteira, vou para a cozinha a Sra. Templeton ameaou. - Quer caf, Stela? - Sim, por favor. Vou ajud-la a lavar a loua. No vai escapar de uma conversa comigo, garota o pai disse , venha para a sala depois. Pense um pouco, querida. O homem tem um trabalho a fazer. . . no seria melhor voc no atrapalh-lo? Ele vai precisar da ajuda de todos. Duvido. Pelo que leio nos jornais, parece que ele um homem que gosta de trabalhar sozinho. Seu pai est certo e voc sabe disso, querida a Sra. Templeton disse, enquanto j lavava a loua. No deixe que sua lealdade para com David a impea de ver os defeitos dele. Eu sei que no da minha conta, Stela, mas penso que ele no o homem certo para voc... A Sra. Templeton suspirou.U - S porque gentil s no pensa em sexo o tempo todo? Stela respondeu, furiosamente. Sei que pensa que o ama, Stela ela disse, baixinho , mas se o amasse mesmo, ia querer que ele pensasse em sexo o tempo todo. As coisas eram diferentes, no meu tempo. O sexo no era discutido to abertamente como hoje, mas nunca tive a menor dvida de que queria seu pai como meu amante. Queria e muito. E acho que voc no pode dizer o mesmo de David. Todo mundo d importncia demais ao sexo, hoje em dia, me. At voc, pelo que estou vendo, mas eu acho que sexo apenas uma parte do relacionamento.
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O fato de estar me dizendo isso, Stela, s confirma o que eu disse. Voc no ama David como uma mulher deve amar um homem. Voc uma incurvel romntica, mame. Stela terminou de enxugar a loua e foi para a sala, continuar a conversa como o pai tinha pedido. A casa no fim da rua foi vendida ele comeou. Puxa! a Sra. Templeton exclamou, entrando logo atrs de Stela. Por quanto? Deve ter sido carssima. A casa em questo era a do vizinho mais prximo, no fim da rua sem sada em que moravam. Era uma casa moderna, mas que combinava perfeitamente com a zona rural. Os vidros se encaixavam na madeira rstica e era toda rodeada por jardins que chegavam at a propriedade dos pais de Stela. A Sra. Templeton, que j tinha entrado nela, dizia que era to bonita por dentro quanto por fora. - Vai sair com David esta noite? o pai perguntou, mais tarde. - No. Ele tem trabalho a fazer e eu tambm. Vocs esto preparados para receber o novo chefe? Claro que no. Eu no me importo nem um pouco com o que lago Marsh vai pensar de mim. S no podia esquecer que lago Marsh ia estar numa posio de autoridade sobre ela, capaz de demiti-la de um emprego que gostava muito e tinha batalhado bastante para conseguir. Em seu quarto, depois de dar um boa-noite aos pais, ela ficou algum tempo na janela, pensando nos acontecimentos. Por que David tinha de concordar com a vinda de lago Marsh? Ela ainda se lembrava dele, num terno muito elegante, os cabelos muito claros e misturados a fios grisalhos. Trazia no rosto a marca do homem que faz suas prprias regras. Um homem que lidera e envolve e que, no fundo do corao, Stela sabia ser perigoso. Ela fez um juramento a si mesmo: ele no ia peg-la desprevenida. CAPTULO II Na manh seguinte, Stela levantou cedo. Tinha uma entrevista marcada com um dos principais homens de negcios de Gloucester, ao qual ia apresentar uma campanha de publicidade para ser veiculada na rdio. A me lhe emprestou o carro e ela saiu apressada. Estava bonita, com uma saia reta de linho grosso, blusa de seda, meia fina e saltos altos. Era raro sair assim to elegante. A estrada para Gloucester estava sempre vazia, especialmente to cedo, pela manh. To vazia, que ela se distraiu, olhando as rvores que brilhavam ao sol de outono. Estava andando praticamente pelo meio da
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estrada, deixando pouco espao para os carros que viessem em sentido contrrio. Seu primeiro instinto, quando viu o carro possante e veloz, parecendo um raio vindo em sua direo, foi girar o volante, furiosa com as pessoas que guiavam sem se importar com os outros que usavam a estrada. O carro passou numa velocidade incrvel e Stela, encolhida, viu que um dos passageiros era Neil Philips, o corretor de imveis da regio. Aquilo significava que, provavelmente, o motorista era o novo proprietrio da casa vizinha dos pais. No parecia ser uma boa previso para as relaes futuras entre os dois, se ele guiava daquele jeito. A calma na rua sem sada ia acabar. Pobre carrinho, ela pensou, alisando o volante do carro de sua me e lembrando as linhas aerodinmicas do monstro verde. Que bruto.... buzinando e acelerando daquele jeito. Quem ele pensava que era? Bom, na verdade, tinha que reconhecer que lambem no estava dirigindo de modo certo. Chegou pontualmente ao escritrio em Gloucester, mas a secretria logo lhe avisou que o chefe foi chamado na vspera para uma reunio urgente em Banbury e no a encontrou mais na rdio para cancelar o encontro dos dois. Desanimada Stela achou que o melhor era ir diretamente para a estao de rdio. Afinal, sua manh j estava desperdiada mesmo. Quando chegou ao estdio, Sue a chamou. Recado para voc ela disse. O seu amigo, o sr. Beton esteve aqui. Ele disse que na noite passada o anncio dele foi cortado. Quer saber se voc vai deduzir isso da conta dele. Droga! Stela murmurou baixinho, Telefono para ele mais tarde. Mais alguma coisa? Sue sacudiu a cabea. No h mais nenhum recado. Mas David quer falar com voc. E quer que voc v at a saa dele. Pete e os outros j esto l. Est bem Stela respondeu. David devia ter resolvido fazer uma reunio com todo mundo antes de enfrentarem lago Marsh. Minutos depois entrava no escritrio do namorado. A atmosfera l dentro era de tenso. Pete estava de p perto da porta e a abraou quando entrou. O escritrio de David era pequeno e, com todos l, mal sobrava lugar para respirar. Esticou o pescoo para enxergar acima das cabeas dos homens. O que est procurando? Perdeu alguma coisa? Pete brincou. Stela nunca perdia a pacincia com os colegas. Mas lago Marsh e aquela manh desperdiada com a viagem a Gloucester a deixaram muito nervosa. Talvez tenha perdido algum plano miraculoso para exterminar lago Marsh. Mas mesmo que tivesse chegado a tempo para ouvi-lo, no confiaria em plano algum.
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Ouviu alguns murmrios e percebeu que'tinha falado mais alto do que pretendia. Ia pedir desculpas por ter interrompido a reunio, quando ouviu uma voz fria vinda do outro extremo da sala. . Ah vejo que a nossa gerente de propaganda finalmente resolveu aparecer. Talvez, se ficasse calada e ouvisse, srta. Templeton, em vez de tentar comandar a conversa, aprendesse alguma coisa. Sabe que precisamos conseguir milagres aqui e no tenho nenhuma varinha de condo. Vamos exigir trabalho... algo que esteve faltando por aqui, nos ltimos tempos. Ela enrubesceu violentamente. Bem-feito, malcriada! Pete cochichou em sua orelha. Voc no devia cutucar o tigre com vara curta. Acho que ele quer transform-la num exemplo para todos ns. Um caminho se abriu at a mesa de David e ela viu que lago estava l e a chamava. Reconheceu-o imediatamente. No havia como se enganar. Aquele corpo musculoso, o perfil msculo, os olhos cinzentos e gelados. lago Marsh! L estava ele! Stela mal conseguia acreditar. Sente-se, Stela ele convidou. No. Prefiro ficar de p ela disse, em tom de desafio. Durante um momento, os dois se encararam e ela prosseguiu. Prefiro ficar de p. Afinal, todo o resto da equipe est de p e eu sou igual aos outros. No me trate diferente s porque sou mulher. Stela j assumia um certo ar de triunfo, quando lago disse, sorrindo: Bem, voc est certa em uma coisa: no h a menor dvida de que mulher. Para desespero de Stela todos riram, na sala. Ele a segurou pelos ombros e forou-a delicadamente a sentar-se. - timo. Agora todos podem me ver e vamos continuar a reunio. Ele a fazia sentir-se uma criana mimada. Ao mesmo tempo, no parava de olhar para a sua blusa, onde os seios arfavam levemente. Vou tentar facilitar ao mximo as coisas para vocs. No vim aqui como salvador, e sim como um funcionrio, igual a cada um de vocs. No vou falar de glrias passadas. . . nem das minhas nem das de ningum. S me proponho a trabalhar com vocs, e muito, lago j analisara demoradamente o desempenho de cada departamento da rdio. J comeou, Stela pensou. Como ele era convencido! Usava um temo elegante, muito mais apropriado para qualquer sala de diretoria do que para o escritrio de David. Ela o olhou furiosa e ele devolveu o olhar de modo penetrante, analisando lentamente a curva de seus lbios descendo em seguida pelo pescoo. Sem tentar disfarar, lago olhou demoradamente seu corpo, de modo muito sensual, deixando claro o que pensava. Bem, Stela? ele perguntou, de repente. Voc parecia ter muito a dizer. Agora, o que acha de me explicar falta de dinheiro do departamento de publicidade? Parece que tenho diante de mim um bando de amadores, tentando conduzir uma estao de rdio.
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Talvez porque nenhum de ns aspire chegar aos ps do grande lago Marsh. Encolheu-se ao ver que ele avanava em sua direo com um andar que parecia o de um tigre preste a atacar. Stela levantou o queixo, orgulhosa. Como parece to ansiosa em dar opinies, talvez queira nos explicar o dficit nos anncios. Stela percebeu que ele se vingava da forma mais sutil. Para responder da maneira que lago consideraria correia, teria que analisar delicadamente o balano do departamento nos ltimos meses. Sobre a mesa de David, estava abertas umas pastas de arquivo com toda essa informao, reparou. Como ficou muda, lago falou de novo: Menos de mil libras de lucro por semana. Em Londres ns 22 Conseguimos cinqenta mil no mesmo perodo. E s temos seis minutos de anncios por hora. J comprovamos que o ouvinte mudam de estao quando h anncios demais. Mas, pelo que vejo, nem seis minutos de anncios por hora voc conseguiu, Stela. No vai explicar isso? David tentou ajud-la. Stela muito experiente e foi bem recomendada, lago. Ela veio de uma grande agncia de Oxford. Mesmo?!... Ela me parece muito jovem para ser to... Experiente. Droga de homem, Stela pensou, reagindo instintivamente a provocao dele. Sei que no gosta de mulheres no rdio, Sr. Marsh ela disse no tom mais calmo que conseguiu por favor, no se incomode em esconder isso. J ouvi uma conferncia sua sobre esse assunto. Quanto ao problema dos anncios. . . ela no se atrevia a olh-lo, achando que tinha ido longe demais primeiro, Wyechester no Londres e as pessoas. . . A vida diferente. Aqui tudo muito mais lento. preciso tempo para convencer os homens de negcios da regio e usarem os nossos servios e... Eu sei disso lago disse, num tom arrogante, sem deixar que ela terminasse , mas de quanto tempo vai precisar? O tempo algo que est sendo mal aproveitado por aqui e justamente por isso que vim para c. Para colocar as coisas no lugar, antes que o ministrio casse a licena de vocs. Quanta generosidade de sua parte!, Stela interrompeu sarcstica, sem conseguir se controlar. Fui avisado de que teria problemas. Stela. lago disse suavemente. Bem, agora minha vez de avisar: no vou agentar nenhum de seus desabafos daqui a diante. Desabafo s os meus, que so parecidos com trovo. E isso vai acontecer, a no ser que as coisas comecem a melhorar depressa. Vamos virar picadinhos Pete brincou, mas Stela no respondeu. Toda a sua ateno estava voltada para aquele homem na mesa de David. Est entendido? lago perguntou, e mediu Stela de cima a baixo. Quanto a voc, Stela, antes que tenha alguma idia brilhante, saiba que eu tenho um jeito especial de lidar com desabafos femininos.
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Aposto que tem! Pete disse, em tom de aprovao. Stela viu que todos os homens da sala, com exceo de David, riam da piada dele. Acho que voc veio para nos mostrar como se pe para funcionar uma estao de rdio e no para mudar o meu temperamento ela respondeu, depois que as risadas pararam. Sou perfeitamente capaz de fazer as duas coisas ele garantiu, num tom que a fez estremecer. Os outros riram de novo e Stela achou que o tiro tinha sado pela culatra. Claro que ele a estava desafiando para um duelo verbal. Ser que ia aceitar? Seu instinto lhe avisava que aquele homem era perigoso demais. Mas, o que tinha a perder? Um emprego. E o seu orgulho, que era muito mais-importante que o emprego. Na verdade lago continuou, com os olhos nas curvas suaves dela no tenho certeza se quero mud-la. Desta vez ningum riu. Ela olhou para David, como quem pede socorro. Queria que ele dissesse a lago para parar com aquilo. Mas claro que David no faria nada disso. Ela sabia que era impossvel, com o temperamento que tinha. Mas, no era por isso que o amava? Que tal parar de sonhar acordada, Stela? lago comeou de novo. Bem, estamos esperando. Talvez possa nos explicar porque a Rdio Wyechester tem to poucos anunciantes Concordo que temos um longo caminho pela frente ela comeou, querendo mencionar a falta de equipamento, mas lago a interrompeu, dizendo secamente. Ainda bem que concordamos em alguma coisa. Mas eu substituiria "um longo caminho" por "todo o caminho". Vocs ainda no deram o primeiro passo na direo certa. Mas, sem dvida, vamos dar, sob a sua tutela ela comeou, irnica. lago inclinou a cabea, concordando. Mergulhou o olhar no dela. Esperamos que sim ele disse. Agora, quero a ateno de todos vocs, por um minuto. A primeira coisa que preciso saber por que estamos fracassando, no momento. Ele olhou um por um, ignorando o ar revoltado de Stela. Que homem convencido e arrogante, ela disse a si mesma. Depois de um momento, ele voltou a olh-la, como que Sendo seus pensamentos. Por que David no dizia nada? Claro que ele devia ter preparado alguma defesa na noite anterior. Ser que ia ficar ali, quieto, em silncio, ouvindo tudo o que lago Marsh tinha a dizer? Vou precisar de cinco dias, olhando tudo por aqui, lendo relatrios e conversando com vocs, antes de saber o que temos a fazer. Ento, marcaremos uma outra reunio e cada um poder expor seu ponto de vista lago disse, animado, vendo que ningum falava. Cinco dias. . . s? Stela no conseguia acreditar. At Deus precisou de seis! Ela s queria que
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David dissesse,alguma coisa. . . se defendesse e defendesse a equipe. Felizmente, lago no ouviu sua ironia. Por hoje s lago disse a eles, enquanto pegava alguns papis. Gostaria que voc ficasse Stela. Tenho algo a lhe dizer. , . em particular ele explicou quando viu que David a esperava. Ela respirou fundo, desejando que o namorado exigisse do outro que falasse na presena dele. Mas, para seu desnimo, David apenas lhe sorriu e saiu com os outros, Bem, acho que sabe que fez uma grande cena aqui Iago falou, quando ficaram a ss. O que esperava? Conheo seus pontos de vista sobre as mulheres trabalhando no rdio e odeio o modo com que voc afastou David da direo da estao. Bem, para mim, ele ainda diretor aqui e s aceito as ordens que ele me der. Aposto que o mundo vai acabar no dia em que David Winters conseguir dar uma ordem. lago riu cinicamente. No critique David. Ele vale dez vezes mais do que voc. No na opinio d*f ministrio. Era impossvel negar a verdade daquela afirmao, Stela procurou controlar as lgrimas de raiva que insistiam em descer pelo seu rosto. Estou impressionado com o modo como defendeu o velho David. Por que est impressionado? No sabe que estou apaixonada por ele? Ser que ele a olhou como quem no acreditava ou tinha sido apenas imaginao? Est mesmo? Que surpresa! lago disse. Acha difcil acreditar que David possa me amar? No ele respondeu, distrado -, acho difcil voc estar apaixonada por David. Dormem juntos? Que diferena isso faz? ela disse, quase sem flego. O nosso relacionamento no afeia o trabalho, se isso que est querendo insinuar. J entendi. Caso afetasse, ele no teria me deixado falar com voc do modo como falei. Stela, ele no o homem certo para voc. David nunca vai conseguir dom-la. . . No quero ser domada! Stela respondeu, furiosa. Ento voc no o ama ele disse, em tom de certeza. - Voc est apenas usando David para manter seus sentimentos congelados. Bem, no poder fazer isso para sempre. Quem vai me impedir? Voc?! - Por que no? lago disse depois de uma pequena pausa, observando-a atentamente. Stela mexeu-se, nervosa, na cadeira, No me toque. Vendo que ele se aproximava com a mo estendida e os olhos fixos em seus seios, recuou.
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- Se est realmente apaixonada por David, o meu toque no afetar voc - ele murmurou enquanto mergulhava seu olhar no dela , mas, na verdade, sabe que no o ama, no , Stela? Claro que amo David. Por que est fazendo isso? Por que no me deixa em paz? Por que? Porque voc uma jovem extremamente desejvel e tem um corpo que me excita. Eu a quero, Stela ele disse, de repente, deixando-a espantada e perturbada. E geralmente consigo o que quero. Bem, eu no quero voc. Estou apaixonada por David. Amo David. lago olhou durante um momento. E nos olhos dele ela viu a determinao de um homem que sabe o que quer. Precisou de todo seu autocontrole para sustentar aquele olhar. Voc uma mentirosa. E no vou demorar muito para lhe provar isso. Vou sair agora mesmo e contar a David tudo o que voc disse! Faa isso ele provocou suavemente - e descobrir exata-mente at que ponto o seu precioso David se importa com voc. Quando ele souber que eu a quero vai larg-la como se fosse uma batata quente. Tudo o que David Winters quer da vida paz e sossego. E se ele achar que vai conseguir isso se livrando de voc, capaz de embrulh-la para presente e entreg-la a mim. Eu odeio voc! Stela murmurou, com os lbios trmulos de indignao. Mas seu protesto foi intil porque lago se aproximou e a beijou de surpresa. Stela foi obrigada a sentir a intimidade de seu toque, mas ficou rgida e fechou os lbios com fora, recusando-se a corresponder ao beijo dele. lago riu baixinho. Voc ainda tem muito para aprender, Stela Templeton ele disse em tom de pouco caso. E eu vou me divertir muito ensinando. * Eu desprezo voc! Stela gritou, quase cuspindo as palavras e soltando-se dos braos dele. O que voc sente medo de mim e das emoes que eu posso lhe despertar. Foi por isso que escolheu David. Porque com ele se sente segura. No tem nenhum direito de criticar a minha vida particular ela protestou, tentando abrir a porta , e pode pensar o que quiser, porque eu no me importo com o que pensa. Vou pensar mesmo ele prometeu. Pode apostar que vou pensar em tudo... Sua primeira vontade era de ir diretamente para junto de David e contar tudo o que tinha acontecido. Mas teve medo de que acontecesse exatamente o que lago dissera. Bem, na verdade, no precisava que David a defendesse. Era perfeitamente capaz de dizer a lago que ele no a interessava, apesar de saber que aquele homem no aceitava um "no" como resposta.
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Ela ainda no conseguia acreditar. Em um momento, a discusso, no outro, o beijo. . E depois? lago Marsh era uni homem como ela nunca tinha conhecido antes. Ele despertava nela um certo medo. . . uma sensao estranha que a deixava em pnico, incapaz de raciocinar. O choque de v-lo no escritrio de David, naquela manh a deixara mais vulnervel do que nunca. Mas isso no era desculpa para aquelas emoes. Ele podia desej-la, mas de que adiantava isso? Era um homem que trocava de namorada como quem troca de camisa. Ela mesma havia dito isso. Quando ela saiu do estdio, ainda estava com ele na cabea. Se lago pensava que ela seria mais uma conquista fcil em sua vida, estava completamente enganado. Amava David e ia continuar amando. Mas ser que David a amava? Na verdade, de nunca tinha falado em noivado ou casamento. Na verdade, David nunca a beijara como lago, naquela manh. Nem demonstrara qualquer arrebatamento sexual. Mas no era isso mesmo que desejava? Ento, porque de repente sentia vontade de que David a deixasse completamente descontrolada de paixo? Por que queria que ele a convidasse para fazer amor? CAPITULO III Os cinco dias que lago estabeleceu como prazo passaram depressa demais. Na verdade, iodos trabalharam bastante e Stela ma! conseguiu falar com David, a no ser na hora do caf. Ela notou que ele parecia triste e sobrecarregado e ficou contente por no t-lo incomodado com seus prprios problemas. Ele parecia mais curvado do que nunca, mas ela s queria dizer a ele que lutasse, que mostrasse a lago que era capaz de dirigir a estao. Quanto aos outros, David parecia no mais existir, pelo menos como diretor. S obedeciam s ordens de lago, o que deixava os nervos de Stela flor da pele. Todos estavam fascinados por lago e at David parecia admir-lo. Sue e Janet j elogiavam a masculinidade e beleza do novo chefe. Pete e Mike estavam animados porque lago os ajudava sempre que podia, coisa que David jamais fez. Certo dia, ela o encontrou ajoelhado ao lado de Ken, o mais novo dos programadores musicais, conversando sobre os velhos tempos em que lago havia trabalhado como rdio-amador em barcos pesqueiros. Ele a ignorou completamente e Stela seguiu para sua sala, para telefonar a um dos anunciantes. lago quer ver voc disse Sue momentos depois, entrando apressada. Ele agora estava usando o escritrio de David. Afinal tinha tomado o lugar do amigo. Stela estava furiosa, enquanto batia porta e entrava.
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lago estava lendo alguns papis, que colocou sobre a mesa no momento em que ela entrou. Stela lembrou que ele deveria estar querendo falar sobre o balano do departamento de publicidade, mas no lhe havia dado tempo para preparar um estudo sobre o assunto. Algo errado? Ah, sim, j entendi ele falou. Pobre Stela, o que esperava? Uma quente cena de amor no escritrio? Estava pronta para me recusar, no ? Ele tinha se levantado e estava atrs dela, to perto que Stela sentia o hlito morno em seu pescoo. Isso despertava nela uma energia diferente, gostosa, mas ao mesmo tempo percebia que estava com medo de ficar ali, a ss, com ele. lago no fez o menor movimento para toc-la, mas Stela tinha plena conscincia do olhar dele e sentia sua masculinidade como se estivesse com o corpo pressionado contra o dele. Continuou em silncio e lago falou de novo: - Eu nunca misturo negcio com prazer, Stela, no se preocupe. Quando eu estiver preparado para fazer amor com voc, vou avis-la. Quer jantar comigo esta noite? ele perguntou inesperadamente e viu que ela arregalava os olhos. Riu com ar de pouco caso. David foi para Oxford. . . a negcios, portanto no pense em correr para ele e pedir socorro. Eu no jantaria com voc nem que estivesse morrendo de fome ela murmurou, com desdm, enquanto abria a porta. Ser que aquele homem no percebia que no gostava dele? Mas, claro que para lago Marsh- seus sentimentos no contavam. Ela era simplesmente algo que satisfaria seu apetite e que colocaria de lado logo em seguida. Ia cuidar para que isso nunca acontecesse. De volta a seu escritrio, ela ligou para Sue perguntando por David. Ele saiu. No lhe disse? Na verdade, no tinham tido tempo de conversar. Ela e David normalmente saam juntos nas noites de quinta-feira, e seria de se esperar que ele a avisasse sobre essa sua viagem a Oxford. Certamente ele ia passar a noite l, pois tinha amigos do tempo da Universidade. O que vai fazer esta noite? Era Pete, entrando e sorrindo para ela. No me diga que vai sair com David porque sei que ele viajou. Avisou-me que ia passar o fim de semana fora. Ento, David tinha contado a todos, menos a ela. Stela ficou aborrecida. O telefone tocou e ela atendeu. Pete piscou e disse antes de sair: - Vamos tomar um drinque comigo e com a turma... em bases platnicas. . . eu prometo. Pode me apanhar s nove? ela murmurou, cobrindo o fone com a mo. Ele fez que sim e saiu. No fim da tarde ela se sentia to cansada que estava arrependida de ter aceitado o convite. Mas era tarde demais para mudar de idia. O pai tinha ido busc-la e a estava esperando no carro, no estacionamento.

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Os campos pareciam uma colcha de retalhos em tons de verde e dourado e o sol se pondo brilhava contra os muros de pedra das casinhas ao lado da estrada. Stela recostou-se rio assento, e fechou os olhos. Voc est muito quieta o pai comentou. Que tal o novo chefe? Mais difcil do que o velho David? David no velho Stela respondeu e o pai sorriu Algumas pessoas j nascem velhas, querida. E outras continuam sempre jovens. O seu David do primeiro tipo e acho que voc do segundo. Stela comeou a pensar em que categoria lago Marsh se enquadrava. Era impossvel definir aquele homem ou colocar rtulos nele. Vai sair com David esta noite? O pai perguntou. No. David foi para Oxford. No queria dizer ao pai que David esquecera de lhe avisar sobre a viagem. Vou sair com Pete e a turma de sempre, s para tomar um drinque. Vai lhe fazer muito bem o sr. Templeton comentou. Voc tem estado muito preocupada, ultimamente. Quer conversar sobre seus problemas? No tenho nada a dizer, pai Stela respondeu. Sabia que o pai ia insistir e aguardaria uma oportunidade em que ela estivesse querendo conversar. Depois sorriu para si mesma, pensando na possibilidade de contar ao pai a proposta de lago Marsh, mas o pai adorava a lgica e provavelmente teria uma boa explicao para o comportamento de lago. Stela suspirou. No ia poder dividir aquele problema com os pais, mas sabia que precisava fazer uma anlise dele. No era hora de encarar a verdade. Vivia dizendo a si mesma que s queria respeito mtuo e um interesse comum, no relacionamento que tivesse com um homem. Mas ento por que lago a perturbava tanto? Ouviu a buzina do carro de Pete e terminou correndo a maquilagem. A turma dele j era conhecida. Stela se vestiu informalmente: cala de veludo bege e uma camiseta preta, justa e decotada. Est muito elegante o pai comentou quando ela entrou na sala. Oh, Stela a me disse , por que no usou um de seus lindos vestidos. Est parecendo um rapazinho. No, para mim Pete anunciou e os pais de Stela riram. Est pronta? Sim. Est muito perfumada Pete comentou quando abriu a porta do carro para ela. Ganhei este perfume no meu ltimo aniversrio. Um presente de John. Graas a Deus, tenho irmos. Pelo menos no so superprotetores Pete comentou, dando partida. O barzinho favorito dele no era muito longe e logo paravam no estacionamento. Quando entraram, os amigos j estavam l. - H quanto tempo disse uma das moas. Terminou com David?
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Stela no teve tempo de responder. Pete lhe perguntou o que queria beber e ela pediu um Martini seco. No gostava de bebidas alcolicas e geralmente seu nico drinque durava a noite toda. O que h de novo, Stela?1 um dos rapazes perguntou depois que as bebidas e Pete chegaram. Voc est muito quieta. Isso acontece quando um objeto imvel vai de encontro a uma grande fora Pete brincou. Todos riram e um outro comentou, com um olhar de admirao. Eu gostaria de ir de encontro a esse objeto imvel. Stela sorriu. O barzinho tinha sido reformado recentemente. Agora havia enormes vigas de carvalho e uma imensa lareira, era aconchegante e quente. De repente, Stela ouviu Pete falar bem baixinho para o grupo; A no ser que eu me engane, o nosso novo e amado chefe acabou de chegar. Vou convid-lo para sentar conosco. As mulheres vo adorar. Pete piscou para Ride e saiu antes que Stela pudesse protestar. O bar estava cheio e quando Pete voltou com lago ao seu lado, o nico lugar vazio era ao lado dela. Ela o cumprimentou com um sorriso distrado. Se soubesse que havia uma leve chance de ele aparecer l, jamais teria ido. lago usava jeans e uma camisa desabotoada. Sua roupa acentuava os quadris estreitos e fortes e Stela desviou os olhos, mais perturbada com aquela presena do que queria admitir a si mesma. Ele sentou e ela o ignorou, comeando a conversar com outra garota. Quando Pete a chamou, ela levantou os olhos, achando que ele ia lhe perguntar se queria outro drinque. Bob e Sheila acabaram de chegar ele disse. Que tal sentar no meu colo, assim eles podem ficar com a sua cadeira? Algumas das moas j dividiam a cadeira com seus namorados e Stela topou. Pete estava do outro lado da mesa e, quando levantou, tentando chegar at ele, Iago a abraou pela cintura. Que tal o meu colo, Stela? ele insinuou. No quero nem pensar em pagar por todos estes copos, que certamente vo cair, se voc continuar esbarrando na mesa. Todos riram e Stela olhou para Pete, querendo que ele a ajudasse, mas o rapaz estava dando toda sua ateno para uma loira, de p, perto da porta. Desista lago murmurou de encontro ao ouvido de Stela. Pete no vai ajud-la. Por que voc tinha de vir aqui? ela perguntou, zangada, e ficou imediatamente em silncio, diante do olhar de lago. Ele a segurou com mais fora e puxou-a para sua cadeira. Stela sentiu os msculos rgidos da coxa e procurou desviar seus pensamentos, mas j percebia que seu sangue corria mais depressa nas veias. Ela j tinha sentado bem prxima de amigos e at de namorados, mas nunca se sentiu to vulnervel como naquela hora. Se a montanha no vai a Maom... lago murmurou, rindo.
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Quer dizer que veio aqui, deliberadamente, para me encontrar? Ela tentou fazer com que Pete a olhasse. Ser que o tempo todo ele sabia que lago ia chegar? Stela sentia a raiva aumentar. Voc planejou tudo isso, no foi? Quando eu recusei o convite para jantar. . E David... Eu no planejei que David a deixasse desprotegida, se o que est insinuando. Mas como ele fez isso, no vi nenhum motivo para no tirar vantagem. Voc horrvel! Por que est fazendo tudo isso? J no chega ter tirado dele a direo da estao de rdio? No seja boba lago respondeu, zangado. Eu no tirei a direo da estao dele, como est dizendo. E no adianta ficar me dizendo que ama David, porque tenho certeza de que nem conhece o significado da palavra amor. Enquanto ele falava, apertou-a com mais fora, at Stela perceber que estava colada ao corpo dele com a cabea muito prxima dele. Calma ele disse, rindo em seu ouvido , no sou nenhum exibicionista, Stela... no preciso de pblico! Voc parece estar se equilibrando na beira de um abismo. - Porque voc tem a perna ossuda ela protestou, mentindo. Ento, acomode-se mais perto de mim - ele sugeriu no tenho nenhuma objeo em sentir o seu corpo contra o meu. . . a no ser pelo fato de estarmos vestidos e nossos amigos olhando. Durante um momento ela ficou chocada demais para falar. Sua tenso aumentava cada vez mais. Sentia-se terrivelmente perturbada, como nunca tinha se sentido com David. Umedeceu os lbios, nervosa, ficando imvel! quando ele colocou possessivamente a mo em sua cintura. Ela tentou se afastar, mas ele no deixou. Um a um, todos comearam a sair. Pete estava numa conversa animada com a loira e Stela suspirou. Ia ter que telefonar ao pai para que ele viesse busc-la. lago afastou o punho da camisa e olhou o relgio e disse: Algo me diz que vai precisar de uma carona, Stela. No de voc ela respondeu, sria, olhando para ele. Viu que estava com olheiras e a barba um pouco crescida. Os olhos dele s vezes pareciam acinzentados, s vezes azuis. Est com medo? ele indagou. No. S no quero incomod-lo. No vai incomodar nada ele respondeu, virando-se para Pete. Vou levar Stela para casa. Se ela tinha alguma esperana de que Pete largasse a loira para lev-la, viu que estava redondamente enganada. Est pronta? lago perguntou.
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Stela tentou controlar a tenso. Se ao menos o bar fosse mais perto de sua casa... E se ela insistisse em telefonar para o pai, lago ia perceber que a perturbava. No estacionamento, ele segurou seu brao, indicando o lugar onde estava o carro. Quando chegaram, Stela reconheceu o carro verde que andava a mil na estrada para Gloucester. Ento foi voc o maluco que quase me fez sair da estrada outro dia?! Se isso tivesse acontecido, seria por sua prpria culpa ele respondeu.. Estava dirigindo na contra-mo. Ou ser que no sabe que existem duas mos, nas pistas? Stela olhou pela janela. Estava com muita raiva para responder. Se o carro era dele, significava que. . . Se este o seu carro... ento, voc o homem que comprou a casa ao lado da nossa? Uma deduo lgica - ele comentou, sem tirar os olhos da estrada. Apesar de o carro ser confortvel e aquecido, Stela estremeceu, preocupada. Se tiver comprado a casa, lago Marsh devia estar pensando em ficar por ali bastante tempo. Mas David tinha dito que ele ia dar assessoria estao de rdio apenas durante trs meses. . . lago ligou o rdio numa msica suave. Mas Stela no conseguiu relaxar. Seus msculos, tensos, doam. Quando ele parou diante da casa de seus pais, Stela imediatamente tentou abrir a porta. Mas ele segurou sua mo e ela ficou imvel, em pnico, amaldioando todo o seu corpo. Sentiu os msculos do brao dele contra seus seios e, pelo modo como ele ficou tenso, sabia que j tinha percebido algo; ela no estava usando nada por baixo da camiseta. Voc trancou a porta. . . por engano, eu acho? ela perguntou. Ela sentiu que seu pnico aumentava, mas ao contrrio do que imaginava, ele apertou um boto e a porta se abriu. Stela saiu quase correndo. Estava com a boca seca e ao ver que lago saa do outro lado, achou que estava vivendo um filme de suspense. Como se imaginasse o que ela sentia, ele a segurou pelo brao. Desapontada? Beijou um cacho de seus cabelos, depois baixou as mos para os quadris dela. Stela estremeceu, mas procurou disfarar. Por que? Oh, por motivo nenhum. u fiquei com a impresso de que esperava alguma coisa. Como isto, talvez... Ele a beijou no rosto, brincando levemente com a lngua. Depois, beijou-a nos lbios, rapidamente, e indagou: Gostou? Acho que no existe nada que eu deteste mais Stela respondeu friamente. No?
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De repente, ela sentiu que lago a segurava com fora, peio queixo. Eu no fao amor em automveis, Stela. J sou muito crescidinho para este tipo de brincadeira de adolescentes. Prefiro conforto na hora do amor... No me importa o que voc prefere, lago. Ela tentava manter-se fria. E saiba que nunca ter oportunidade de fazer amor comigo. E s? Tenha cuidado, Stela. Alguns homens poderiam tomar isso como um convite para provar que voc est completamente errada. O barulho deve ter acordado seus pais porque eles acenderam a luz do quarto. Para alvio de Stela, lago se afastou, acenando para ela. Stela entrou em casa, sem esperar para v-lo desaparecer. S quando estava na cama, virando de um lado para o outro, sem sono, foi que conseguiu chorar. Sentia-se como um animalzinho que caiu numa armadilha.

CAPITULO IV Na segunda-feira, Stela chegou tarde reunio com lago. O carro da me no pegou, e o pai teve que sair do seu caminho para lev-la. Ela entrou apressada no escritrio, mas ainda em tempo de ouvir Sue dizendo que David havia telefonado de Oxford para dizer que ia passar mais uma semana l e s voltaria no sbado ou no domingo seguinte. David no tinha telefonado para ela, o que era estranho. No eram um casal que vivia se telefonando, mas Stela achava que, num caso desses, seria natural ele avisar que no voltaria. Bem, mas agora era hora de prestar ateno na reunio, e no pensar em David. Tem alguma idia do que David est planejando? Pete perguntou quando lago no estava olhando para eles. Planejando alguma coisa? ela repetiu. Voc o conhece. Ele no faria nada sem nos avisar. Voc acha? Pete murmurou e antes que ela respondesse, lago virou-se para encar-los. Vocs dois j terminaram a conversa? Ela baixou os olhos para os papis que tinha no colo. Eram planos para vrios clientes em potencial, que ficara estudando durante o fim de semana. A situao era pior do que tinha imaginado. Se o sr. Benton cancelasse seus anncios, como tinha ameaado, seria uma catstrofe. lago tinha se levantado. Estava usando um terno marinho muito elegante e realmente parecia invencvel. Ela procurou se controlar, mas j sabia que no ia conseguir. No podia negar aquela verdade: o magnetismo dele exercia um tremendo poder sobre ela. Estava com medo e suas mos tremeram enquanto arrumava os papis. Esto todos prontos para comearmos?
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Ningum respondeu e lago olhou ao redor, sorrindo e colocando as duas mos sobre a mesa. Stela viu que ele no tinha preparado nenhuma anotao. Ento no ia ler nada, apenas faria acusaes verbais quando chegasse a hora. Mas lago no fez crticas diretas a nenhum membro da equipe, ao contrrio, elogiou David. Ela forou-se a desviar o olhar dele e analisar o que dizia: tudo que era vlido. A falta de entusiasmo e de coordenao entre os vrios departamentos parecia ter sido um dos pontos vitais no fracasso da estao, segundo ele. E Stela concordou. Quando lago terminou, olhou para todos. Pronto... j fiz o meu discurso... agora a vez de vocs. Quando marquei esta reunio, disse que queria ouvir a opinio de todos. Agora, vocs tm de me convencer que, no futuro, as coisas vo mudar. . . que faremos esta rdio ser um sucesso, a qualquer custo. Desde que nos lembremos quem o chefo Stela resmungou, bem baixinho. - Quer trocar de lugar comigo? ele sugeriu. Vai ser duro e algo me diz que voc no est preparada.. . Por que sou mulher, sr. Marsh? ela perguntou, tremula. Perdoe-me se estou enganado lago disse , mas acho que estamos discutindo sucesso ou a falta dele. Ou ser que passamos a discutir o movimento feminista na Rdio Wyechester sem que eu notasse? Ela queria dizer que o fato de ser mulher no tinha nada a ver com aquilo, mas sabia que no era verdade. Algum tem mais alguma coisa a dizer? Algo mais construtivo, por favor? ele pediu, olhando friamente para Stela. Os tcnicos comearam a comentar sobre o equipamento. Logo em seguida, os outros comearam a dar suas opinies e Stela permaneceu em silncio. Ns conseguimos maravilhas promovendo uma semana de msica jovem, s com os grandes sucessos - Pete comentou. Conseguimos um pblico que no tnhamos. Ns? lago interrompeu. Bem, falei assim porque a idia inicial foi de Stela. Ela achou que ia nos ajudar a conseguir um novo pblico. Mas David no gostou muito disso. Na verdade, ele no gostou da maioria das nossas idias. No , Stela? Acho que ele devia ter motivos para isso ela disse, ainda tentando defender David. Ora Stela, no seja modesta Pete insistiu. O que acha da idia do bom samaritano que voc props a ele... Tenho certeza de que o Sr. Marsh no quer detalhes das idias que dei e no foram aprovadas Stela comeou, sorrindo, mas Iago olhou-a, srio.
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Pelo contrrio ele disse. Estou interessado em tudo que prove que vocs esto tentando conseguir mais audincia. Stela viu que precisava enfrentar o homem. Virou-se para ele e falou: Acho que podamos lanar no ar um esquema de ajuda mtua. Foi Pete que balizou isso de "Projeto bom samaritano". As estaes maiores fazem isso. Eu acho que... Precisamos aumentar a nossa audincia de qualquer jeito. A primeira coisa que me perguntam quando vou vender anncios o nvel da nossa audincia. E infelizmente tenho que confessar que, no momento, dos mais baixos. Um problema que as outras estaes superaram e que ns podemos superar tambm disse lago, animando Stela. Ela sabia que David no aprovara a maior parte de suas idias e tinha de exp-las novamente. Seus olhos brilhavam de convico, enquanto falava. A chave de tudo o envolvimento. Precisamos de esquemas de ajuda mtua. . . Uma linha aberta para os ouvintes discutirem seus problemas e conseguirem ajuda. Vamos precisar de alguns especialistas: mdicos, advogados, etc. Mas se conseguirmos convenc-las a cederem um pouco do seu tempo ajudando a comunidade... Parece timo lago comentou. Como se chamaria o programa? Ela ficou espantada. Esperava que ele tambm rejeitasse a idia, como David, e nem tinha pensado em um nome. Como se chamaria? ela repetiu, tentando coordenar seus pensamentos. Oh, eu no sei. Comunicao... Talvez, mas David... No gostou? lago perguntou, sorrindo! - Claro que ele no ia gostar. Nosso David um homem que no gosta de se arriscar. Foi uma surpresa encontr-lo envolvido com voc, Stela, que uma mulher que vai longe. Algum tem mais idias? Stela tem milhares Pete disse. Ela tem um talento todo especial para perceber os pontos fracos dos competidores. Props um esquema do tipo bolsa de empregos e uma linha aberta para donas-de-casa solitrias, um programa com vovs e.. . Cheia de idias, hein? lago perguntou, sorrindo, irnico. Voc fez um bom trabalho. Estas idias esto sendo usadas pelas melhores estaes de rdio da regio e, naturalmente, h muitas outras. Que tal lanarmos uma campanha para recolher dinheiro destinado s crianas necessitadas? O Natal est chegando... timo Pete concordou imediatamente , podemos transmitir um apelo em nome das crianas, no show de domingo de manh. E podemos usar a unidade mvel para perguntar s crianas o que esperam ganhar de Papai Noel. Depois usaramos suas respostas em comparaes com as das crianas rfs Stela comentou, lago sentou de novo.
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Agora que sei que voc tem idias, me diga por que elas no foram postas em prtica at agora? Ela sentiu um enorme desespero. Seu entusiasmo a trara. Ou melhor, trara David, que era cauteloso demais e no gostava de se arriscar. Stela no conseguia falar, e Pete respondeu por ela: David sempre dizia que no tnhamos dinheiro suficiente. Bem, de agora em diante, temos lago prometeu, deixando Stela imaginar de onde ele ia tirar o capital. Ser que ia investir suas economias? Ou tinha alguma mina? Todas as idias que ouvi foram excelentes ele continuou. Vocs s esqueceram de promover os esportes locais e as atividades dos diversos grupos da regio. De agora em diante, vamos incluir tudo isso. Mas no quero me exceder agora. Vamos nos reunir na semana que vem novamente e decidir por onde comear, Stela. Ela havia fechado a pasta e o olhava, preocupada. Se ao menos David estivesse ali, para se defender. Mas David preferiu ficar em Oxford. Sentiu um aperto no corao, mas no sabia por qu. Sentia como se David a tivesse abandonado, desprotegida, diante de lago Marsh. Ele levantou e se aproximou dela. Recebi uma carta de John Harmer ele disse. Parece que resolveu fazer a campanha publicitria que voc props. Ela mal podia acreditar. Arregalou os olhos de alegria e sorriu. Vou telefonar para ele agora mesmo. No precisa, j cuidei de tudo. Ns dois vamos l esta noite. Eu s queria lhe avisar, para que estivesse preparada. Quero estar presente reunio de vocs dois. Ser que no confia em mim? Stela pensou, mais tarde em sua sala, enquanto analisava o projeto que apresentara a Harmer. No gostou nada da idia de lago participar de sua reunio com o cliente. O telefone tocou. Era David, pedindo desculpas por no t-la procurado antes. Quando voc volta? - ela perguntou, mas ele deu uma resposta evasiva, em voz baixa, como se no quisesse ser ouvido. No quer saber o que aconteceu na reunio? ela perguntou, confusa com o tom de voz dele. Reunio? Oh, sim... como foi? Stela contou, mas tinha a impresso de que ele no estava muito interessado. Ia perguntar se havia algo errado, quando ele disse que precisava desligar. Telefonema de negcios ou particular? lago perguntou, entrando. Era David - ela respondeu, depressa. Ento, deve ter sido para tratar de negcios. Ele disse rindo. Acho que David no conhece nada sobre prazer. Ele acariciou-ihe o rosto, depois os cabelos. Estava rindo e ela ficou vermelha. Nem voc, no mesmo, Stela? Mas eu vou lhe ensinar brevemente.
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O que voc quer? ela perguntou, desanimada ao perceber as sensaes que ele lhe despertava. Ser que precisa mesmo me perguntar isso? Eu vim ver se voc estava pronta para sair. Sair? Stela olhou o relgio , mas voc disse que a reunio era s trs horas. Certo. Mas achei melhor almoarmos antes. No discuta. E lhe estendeu a bolsa e o casaco. Enquanto a ajudava a vesti-lo, ele lhe acariciou o pescoo e ela sentiu que uma corrente eltrica percorria seu corpo. O que h comigo? Ela perguntou a si mesma. Estava reagindo como se fosse uma adolescente no primeiro encontro. Ele apenas a tocara. Qual seria o seu problema? A nica coisa que desejava era que ele nunca descobrisse como a perturbava. Tinha que manter a calma, ou cada vez que ele chegasse perto, entraria em pnico. Eu no sabia que as mulheres ainda ficavam vermelhas ele disse, enquanto saam. Foi o vento. Mas Stela no tinha a menor esperana de que ele acreditasse naquela bobagem. Wyechester estava linda naquela poca do ano e Stela percebeu que via tudo com novos olhos. Estava muito mais sensvel que antes. O carro de lago era muito luxuoso e ela procurou relaxar e aproveitar o conforto, enquanto ouvia a voz de Pete, no rdio. Colder o homem certo lago elogiou, aumentando o volume , e ambicioso tambm. Vai longe. O que David queria? A pergunta pegou-a de surpresa. Voc no tem nada com isso ela disse, sem prever a reao dele. lago parou o carro no acostamento e encarou-a. No me diga que ele ligou para murmurar palavras de amor porque eu no vou acreditar. Winters no tem a menor idia de como seduzir uma mulher, no , Stela? Na verdade, aposto que nenhum homem a seduziu ainda. Ela sentiu uma dor interior, como se lago invadisse profundamente sua intimidade, percebendo o que ela no queria que ningum soubesse. No seja ridculo ela comeou, mas ele a segurou pelo rosto com as duas mos e Stela estremeceu. No minta para mim, Stela ele murmurou. - Eu estou certo, no ? Nenhum homem a despertou e muito menos David. No sou frgida, se o que est tentando insinuar ela respondeu, tremendo diante da intensidade do olhar dele. Estavam numa regio deserta e ela se sentia completamente perturbada por estarem ali sozinhos. Podia no admitir o que estava sentindo, mas reconhecia que seu corpo vibrava de emoo e prazer. No? Ento vamos provar? ele apertou-a nos braos e beijou-a levemente.
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Ela queria sair correndo dali, e ao mesmo tempo desejava ficar. Os beijos dele a faziam querer ir longe demais, um efeito que at ento nenhum outro homem conseguira. Definitivamente, voc no frgida lago disse, afastando seus lbios dos dela , mas inexperiente, fica tensa. . . - Claro que fico tensa. - Stela ainda estava tremula, tentando lutar contra as sensaes que ele despertava. Estou apaixonada por David, voc esqueceu? Esta a ltima vez que voc coloca David Winters entre ns. Logo vai esquecer que ele existe. Deixe-me sair daqui ela soluou batendo no peito dele. lago segurou-a com fora e sorriu: Seu primeiro erro, Stela: no se comea uma briga em terreno conhecido do inimigo. Briga? Eu no quero brigar. Mas est brigando ou no teria falado em David. Ou ser que estava tentando lembrar que ele existe? Stela ser que estava usando David como uma espcie de escudo protetor? Tentou se esconder atrs dele? O que ele tinha dito estava mais prximo da verdade, Stela admitiu. Mas no concordaria com ele. Estou apaixonada por David ela afirmou, em tom infantil. Sabia que ia ser punida por aquela mentira e viu que os lbios dele se aproximavam. Agora, lago a beijava violentamente, enquanto suas mos lhe acariciavam todo o corpo. Ela sentiu suas cosas de encontro as dele e o ouviu dizer enquanto lhe acariciava os seios: Nunca usa suti? Ou estava esperando que uma situao como esta acontecesse... Ela ficou rgida de tanta raiva. Como voc se atreve a falar assim? Eu odeio que me toque. Voc me deixa doente, eu... . Ele interrompeu-a com um beijo to violento que ela sentiu o gosto do prprio sangue que saa de seus lbios. Furiosa, afundou as unhas no ombro dele, mas lago no se importou e os beijos foram descendo pelo pescoo dela, despertando todo o desejo que Stela nem sabia possuir. Ela deu um gemido, enquanto ele desabotoava sua blusa e a beijava nos seios. O calor a invadiu. Ningum a tinha tocado assim antes. Gemeu de novo, sem conseguir negar sua excitao e apertou-se de encontro a ele, enquanto sentia sua lngua lhe acariciando o bico dos seios. Aquela carcia a atormentava e a fazia estremecer de prazer. Agora, ela se encontrava alm da razo e do raciocnio. S conseguia se concentrar nas mos, na boca c no gemido rouco de lago. Estava pronta para lhe entregar tudo o que ele quisesse. Tinha cado sob ele e sentia que suas coxas estavam sendo pressionadas pelo corpo de lago, de encontro ao estofamento do carro. Mas no se importava com isso. S quando ele puxou impaciente a gravata e comeou a desabotoar a camisa, ela sentiu a aspereza de seus plos de encontro aos seios. Ento,
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Stela compreendeu o que estava acontecendo. Tentou sentar-se, empurrando-o rudemente. Estava tremula de horror. Como podia ter permitido que ele. . . Estremeceu, fechou os olhos e tentou fechar a blusa. David j conseguiu fazer voc sentir isso? lago perguntou calmamente. E no me diga que no sentiu nada, Stela, porque seno vou lhe mostrar que muito mais fcil tirar David de sua mente, para sempre. No! ela murmurou, encolhendo-se de desespero. Ainda no conseguia compreender como aquilo tinha acontecido to facilmente. O orgulho a fez responder zangada: Eu amo David e no me importo com o que voc diz. Sei que pode me excitar. J provou. Espero que isso lhe d alguma satisfao, porque no me deu nenhuma. Eu o odeio, lago e odeio a mim mesma, Voc me odeia? e!e disse, em tom de desprezo. Sabe que tem um jeito muito engraado de demonstrar isso? Voc me queria, Stela, no adianta negar. Mas ainda insiste em afirmar que ama David. Por qu? Stela no respondeu. Sentindo as mos tremerem, ela abotoou a blusa enquanto lembrava os beijos de lago. O que ela ia di2er se lhe revelasse que falava em David porque tinha medo? Medo do que ele eslava provocando. lago no linha a menor dvida de que a excitava, mas no descobriria que ela estava se envolvendo emocionalmente. E no podia se envolver. No podia. . . No tem resposta? ele provocou. muito esperta. Estou falando srio, quando digo que vou tirar David de sua cabea, Stela. E cada vez que disser que o ama, j sei como convence-la de que, entre ns, ele no existe. Stela queria negar que ele a excitava, queria dizer que era amante de David, mas sabia que no conseguiria convenc-lo. Ele a tinha feito sentir um desejo enorme, mas desejo no era amor. Estava sentindo apenas uma excitao sexual e no o amor que desejava em sua vida. Acho que qualquer homem experiente consegue despertar reaes numa mulher. Claro, s ter conhecido algumas mulheres, . . lago comentou. Depois daquilo, ela virou o rosto e ficou olhando a paisagem sem saber o que fazer com a raiva que sentia. Mas queria mostrar a ele que j estava controlada. No vamos parar para almoar? ela perguntou. A nossa discusso acabou com o meu apetite. . . ele disse olhando o relgio. Est com fome? No. Stela recusava-se a olh-lo. Na verdade, no sentia a menor vontade de almoar. Seu estmago estava enjoado de nervoso e s de pensar em comida, sentia nuseas. Agora s tinha vontade de estar em seu prprio quarto, sozinha, e chorar. lago, no entanto, parecia completamente seguro de si. Stela o olhou pelo canto dos olhos e percebeu que os dedos dele, segurando a direo, lhe
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davam uma incrvel sensao de fora e poder. Viu tambm o movimento de suas pernas, seguro e confiante, cada vez que mudava as marchas. Procurou se acalmar e, aos poucos, foi conseguindo. Depois de tudo o que tinha acontecido, ele obviamente ainda esperava que ela comparecesse reunio calma e pronta para conversar sobre o trabalho. O que era ele: um homem ou uma mquina? Suas pernas tremulas lhe deram a resposta. lago Marsh era um homem de verdade. E seu prprio corpo sabia muito bem disso. Chegaram tecelagem dos irmos Harmer e ele estacionou. Entraram e foram recebidos pelo prprio John Harmer, um homem de negcios muito eficiente. - Este o meu filho, Geoff John apresentou com orgulho um jovem que estava em sua sala. -- Ele est fazendo sua tese de doutoramento e trabalha aqui, nas frias. Espero que me substitua quando eu me aposentar. Ora, papai Geoff Harmer disse, rindo , ainda falta muito tempo para voc se aposentar. Sei que a tecelagem o seu orgulho e alegria. Com toda razo - lago interveio. Vejo que continuara fabricando os tradicionais tweed, sem jamais deixar cair qualidade. Sim. Nosso produto no barato, mas continua sendo muito procurado. Ele olhou para Stela: Foi por isso que no fiquei muito entusiasmado quando voc me procurou. Ainda bem que nos deu uma segunda chance, sr. Harmer, - No me agradea. Foi Geoff que sugeriu que eu pensasse melhor no assunto. Falei com ele sobre as suas sugestes.. . Sim Geoff interrompeu, ansioso. Gostei da idia de usar uma voz sofisticada para anunciar os nossos tecidos, principalmente com textos cheios de senso de humor. Stela sorriu para ele. Era um rapaz de mente aberta e sem complicaes. O melhor de tudo que no se sentia intimidado nem ameaado pela presena de lago. - S copiei o que j tem sido usado... com sucesso ela disse, virando-se para o pai dele , acho que h um grande campo para divulgar os tecidos de vocs, pelo rdio. Podem no saber disso, mas h vrios distribuidores locais que seriam atrados para fazerem novas compras e renovarem os estoques de suas lojas. Devem se preocupar tambm com a concorrncia. Sei de um grupo francs que vai se instalar em Bristol. .. Fez uma boa pesquisa, jovem John Harmer disse, satisfeito , eu s ouvi falar dos franceses h pouco tempo e j estou comeando a achar que o rdio vai nos ajudar a vender mais. O tom dele era muito paternal. Deve estar concordando com a campanha s para agradar o filho, pensou Stela. Ao mesmo tempo, percebeu que ele a olhava com uma espcie de insistncia exagerada. J estava acostumada com o interesse que despeitava nos homens mais velhos. Procurando parecer calma e controlada, ela sorriu para John Harmer:
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Sim, acho que a campanha o ajudar muito ela disse, com firmeza. Eu tambm Geoff afirmou , voc conhece bem o seu ramo de trabalho, no ? E parece to jovem. Como entrou no setor de propaganda? Sorrindo, Stela lhe contou, resumidamente, a sua histria e ele arregalou os olhos quando ela citou a agncia em que trabalhou, em Oxford. uma das melhores do pas. Voc deve ter sido muito boa aluna, para ser aceita l, logo depois de terminar a faculdade comentou Geoff, entusiasmado. Na verdade, ela ganhara um concurso realizado pela agncia. O premio fora justamente um emprego. Stela ainda achava que tinha ganhado por pura sorte e queria voltar a conversa para a campanha deles. De repente, lago interrompeu num tom impaciente, deixando-a espantada! Se concordar, srta. Templeton pode colocar no ar o comercial deles durante um ms. . . numa taxa especial, para pesquisa. . . s para termos uma idia do que vamos conseguir. No final do ms, nos reunimos novamente para fazer a avaliao. Tenho certeza de que todos ficaro muito satisfeitos com os resultados. Ele falou num tom to autoritrio e calmo que John Harmer concordou imediatamente. Encorajado pelo entusiasmo do filho, ele aceitou a sugesto de lago. Ela deveria estar se sentindo encantada, pois afinal todos pareciam felizes com aquela reunio, mas sentia-se apenas exausta com o esforo de procurar manter a calma o tempo todo. Na viagem de volta, olhou para lago e ficou chocada com a raiva gelada que viu em seus olhos. Era como se tivesse feito algo errado. Voc esqueceu que seu querido David bem depressa ele disse, ao chegarem na estrada. Pensei que estivesse tendo uma alucinao quando vi voc jogar seu charme para cima do velho Harmer, e ele caiu completamente. sempre assim que consegue vender anncios? No de espantar que a estao esta em pssima situao. Voc deve fazer muitas promessas e depois os clientes descobrem que que no passavam de promessas, no ? Acho que voc louco ou idiota, lago ela disse, tremendo de indignao. No entendo voc. Primeiro me agarra em qualquer oportunidade, e ainda parece esperar que eu me torne sua amante imediatamente. Depois, parece um pai puritano, s porque eu sorri para um cliente. Onde arranjou tanta imaginao? Muita imaginao. . . ele disse suavemente. Seu rosto j no expremia raiva, mas desejo, fazendo o sangue de Stela esquentar. E voc no acha tambm que tem imaginao demais, Stela? - ele perguntou, baixinho. Sabe que eu j poderia t-la possudo, se quisesse. Sabe muito bem disso. Oh, no se preocupe, vou possu-la, mas s quando admitir que no se importa nem um pouco com David e que s est se escondendo atrs dele porque procura proteo contra seus prprios sentimentos.
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Ento, vai esperar para sempre... . porque eu amo David! Ela no sabia o que a deixava mais nervosa, se era o risinho macio dele ou seu olhar que demorava demais sobre seu colo, depois descia lentamente at a curva dos seios. Droga, ela pensou zangada, mordendo os lbios com fora, tentando se controlar. Estava sentindo seu corpo responder ao olhar dele, mas ia recusar a lago a satisfao de ter certeza disso. Jamais diria a ele que no amava David, apesar de no poder negar a si mesma que, no momento, o namorado no ocupava o menor espao em sua mente. Quando chegaram na esquina da casa de Stela, ele avisou: Voc teve um dia cheio, hoje, Stela. Vou lev-la para casa. Se quiser saber um segredo para no parecer to cansada, eu vou lhe contar. . . tente parecer indiferente. Voc muito bom nisso, no ? Nunca deixa que as paixes lhe subam cabea. Ou deixa? Quer descobrir? - ele perguntou calmamente. Se quiser, podemos dar um jeito. Claro que sei disso. Acontece que sou exigente demais e gosto de escolher bem as pessoas com quem eu quero descobrir coisas. Quando ele entrou com o carro na alameda de sua casa, Stela viu o pai no jardim, tentando arrumar alguns canteiros. Ele levantou quando viu o carro. Ol. Chegou cedo, Stela. Eu ia telefonar para saber se queria que fosse busc-la. Cheguei cedo ela confirmou, ignorando lago a seu lado, E voc? Resolveu trabalhar s meio perodo hoje? Esta tarde tive uma folga inesperada. Amanh, o horrio volta ao normal novamente. Volto a encher a cabea dos jovens de informaes. .. Vamos, papai, voc adora isso. Sabe que as garotas, principalmente, adoram suas aulas. No conte isso sua me ele disse, virando-se para lago, com a mo estendida. Parece que Stela esqueceu de nos apresentar. Sou Richard Templeton e voc deve ser lago Marsh. Os olhos dele brilharam, enquanto olhava a filha e comentava: Ele me parece perfeitamente normal. Ela sabia que o pai eslava brincando, mas ficou morta de vergonha. O pai agora agradecia a lago por t-la trazido at em casa e ela explicou: Ele comprou a casa do sr. Simons, papai Stela queria que nada daquilo houvesse acontecido. Que ele no a tivesse levado e nem conhecesse seu pai. Agora, no tinha mais jeito. O sr. Templeton pareceu interessado e comeou a conversar com lago: Ento, somos vizinhos, no ? Precisamos nos ver outra vez. Stela sabia que era um convite sincero de seu pai, que no percebeu o olhar magoado dela. Stela estava pensando em David. Seus pais se esqueceram facilmente dele, e lago j tinha conseguido o respeito do velho Templeton.
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Ficou furiosa ao perceber como tudo era fcil para aquele homem. Caminhou para casa, passando por ele sem olh-lo. Depois, chamou o pai. Richard Templeton pareceu um pouco espantado com a atitude da filha: Pode ir minha frente, filha. J estou mesmo indo para casa, sr. Templeton. Mais tarde, na hora do jantar, o pai comentou: Um sujeito simptico. . . apesar disso, eu no pisaria no calo dele, Stela. Algo me diz que ele sabe ser duro, quando preciso. Talvez ela disse, indiferente, baixando os olhos para que seus pais no vissem o que se passava neles. CAPITULO V O telefone tocou enquanto Stela e os pais assistiam televiso. Eu atendo o sr. Templeton disse, indo para o hall. Momentos depois, ele voltava. para voc, Stela. David. David! O corao dela deu um pulo, mas no de excitao, ela sabia muito bem. Estava era com sentimento de culpa. Pela primeira vez tinha colocado em dvida seus sentimentos por David, tentando descobrir por que nunca desejou que o relacionamento dos dois se tornasse mais ntimo. Essa dvida nunca a incomodou antes. Achava que David a respeitava, mas agora ela no sabia se era respeito ou simplesmente a falta de desejo que mantinha o romance dos dois to frio. Pela voz, David parecia cansado. Alguma coisa errada, David? Stela perguntou. Pode-se dizer que sim, Stela. Estou saindo da estao de rdio. No tenho outra escolha. Marsh deixou bem claro que ele pretende dirigir tudo sozinho. Por isso estou caindo fora, enquanto posso. Mas, David, voc no pode fazer isso! A estao de rdio sua Stela protestou. - Eu recebi uma oferta pelas minhas aes... no so muitas, mas resolvi vender. Estou usando o dinheiro para me tornar scio de um amigo meu, aqui em Oxford. Ele dono de uma livraria e precisava de um scio. No um cargo to importante quanto diretor da Rdio Wyechester, mas duvido que lago fosse me deixar nele por muito tempo. Aquele tom de autopiedade, irritou Stela. E o que mais a magoava era que David tinha tomado Iodas as decises sem consult-la. Algo mais a angustiava: se David fosse embora da rdio, ela perderia sua ltima proteo contra lago. - Se isso que voc quer, David.. . est bem. Mas, e ns? ela perguntou, dando um suspiro.

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Ns? Ser que tinha sido sua imaginao, ou ele ficou surpreso com a pergunta? Stela, nada vai mudar entre ns... a no ser que voc estivesse mais interessada na minha posio na rdio do que em mim. Que coisa horrvel para se dizer, David. Agora eu quero saber por que no me contou nada. Depois de um momento de silncio, ele disse em tom defensivo: Achei que voc poderia deixar escapar a novidade, antes que eu resolvesse tudo. No queria que Marsh soubesse de nada, at eu ter certeza. . . E quando voc vai voltar? Stela perguntou, ainda tentando se acostumar com as novidades: David dirigindo uma livraria! At que, pensando bem, combinava com ele. J podia at imagin-lo, desleixado, sujo de poeira dos livros velhos. Eu no sei ele disse, evasivo. No faa nenhuma bobagem, Stela. Quando lago souber das notcias, vai procurar um bode expiatrio. Pode dizer o que quiser, mas para colocar a rdio nos eixos, ele vai ter muito mais trabalho do que imagina. Ele ainda no entendeu como as coisas funcionam a e vai descobrir que precisa de muito mais dinheiro e tempo do que possui. Tentei falar com voc, no trabalho, esta tarde, mas soube que tinha sado. Sim. Fomos ver o sr. Harmer Stela respondeu automaticamente. Finalmente conseguimos vender aquela campanha para ele. Durante alguns momentos ficaram em silncio, depois David comentou, com um falso entusiasmo: Que bom Stela. Agora, tenho que desligar. Ns nos vemos quando eu voltar. Ele desligou antes que ela perguntasse o dia de sua chegada. Tremula, Stela colocou o fone no gancho. Jamais imaginou que David fosse sair da estao de rdio sem lutar. O que lago fez para for-lo a agir daquele modo? Ser que David no agentou o modo como foi tratado no ministrio? Stela no estava entendendo nada. Ela ia enfrentar lago para saber a verdade. Tinha que saber por que David estava agindo daquele modo. E a sua vida, o que seria de agora em diante? Estava sendo colocada sozinha diante de lago Marsh, um homem que s queria as mulheres para satisfazer seus desejos. Ser que ele se livrou de David por causa dela? No. No podia ser. A deciso de David no tinha nada a ver com ela. Algo errado? o sr. Templeton perguntou quando Stela entrou na sala. Ela parecia uma sonmbula e estava com os olhos baixos. David est saindo da estao de rdio ela contou aos pais. Parece que j acertou. Vai entrar como scio numa livraria, com um amigo, em Oxford. E ele s lhe contou seus planos depois de resolver tudo? o pai perguntou. Acho que hora de voc comear a avaliar que tipo de relacionamento estava tendo com David. Ele teve seus motivos Stela explicou , no queria que ningum da rdio ficasse sabendo. . . Ningum? E voc estava includa? E igual a todo mundo, para ele?
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Stela sentiu-se mal. H dois dias, ela teria negado aquilo rapidamente e sem hesitaes. Mas agora que sua vida tinha virado de cabea para baixo, estava enxergando coisas que no via antes. Eu no sei ela admitiu sofrendo , tudo o que sei que, de alguma forma, lago Marsh responsvel peia sada de David e o odeio por causa disso. No est tirando concluses precipitadas? o pai indagou suavemente. Voc sabe, querida, a lealdade importante, mas algumas vezes, exagerada, pode ser prejudicial. o caso dos fanticos ele avisou, sorrindo Stela sentiu um n na garganta. Voc por acaso acha que sou fantica? No. S estou lembrando que todos ns costumamos fechar os olhos quando no queremos ver. Ningum forou David a tomar a deciso que tomou. Ele fez isso por vontade dele. No estou querendo dizer que no tenha motivos, mas tenho certeza de que no nenhum mrtir. Pense nisso, Stela. Ele j sabia que lago vinha para c, mas esperou at agora para decidir o que fazer. Se for honesta consigo mesma, ter de admitir que esta uma atitude de covarde e no de heri. David no conseguiria vencer lago Marsh e sabe disso. Voc s viu lago hoje Stela respondeu, pronta para defender David. Minha querida, tudo nele mostra o tipo de homem que . Voc tem iodo o direito de pensar o que quiser de David, Stela, mas deve lembrar que no pode obrigar os outros a pensar do mesmo modo. Querida, voc sempre teve pena das pessoas frgeis e desprotegidas. Se for honesta, ver que exatamente o que sente por David: pena. Se ficar amarrada a ele, ter de lhe servir como apoio o resto da vida. Tem certeza de que forte o suficiente para levar essa carga? No deixe que a lealdade a impea de ver a realidade, filha. Voc pensa que lago Marsh daria um marido melhor Stela respondeu, furiosa, com lgrimas nos olhos. Bem, se est pensando isso, voc que no quer ver a realidade. lago Marsh jamais entenderia que fidelidade fundamenta! para um casamento dar certo. Quando chegou ao escritrio, Stela descobriu que todo mundo j sabia da sada de David. Ento, o velho David enfiou o rabo entre as pernas e saiu correndo - Pete comentou, sem nenhuma gentileza. No posso dizer que tenha sido uma surpresa. Acho que foi a melhor coisa que ele fez, se voc quer saber. . . Ah, ? Eu no concordo, e acho um absurdo voc dizer isso, depois de tudo o que David fez. . . Ele s fazia crticas e nunca aprovava as nossas idias. Claro que vou sentir muita falta dele, mas estou furioso por ele ter fugido desse jeito. Aposto que nem voc sabia que David estava planejando isso, no ? Ele no queria decidir nada antes, porque achou que poderia trabalhar amigavelmente com lago Marsh ela respondeu. Pete levantou os olhos para o cu.
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Deus nos ajude, ela acredita em tudo! Como voc pode ser to ingnua? Desa dessa sua nuvem, Stela. Encare os fatos. David pediu demisso por que a competio foi forte demais para ele. Essa que a verdade e s no v quem no quer. Seu pai tinha dito a mesma coisa, Stela lembrou, procurando ignorar Pete a sair para o corredor. Uma porta se abriu e, sem olhar, ela j sabia quem era. Oh, Deus, ela pensou desanimada, como tudo podia ter mudado tanto, em to pouco tempo? Virou-se a tempo de ver o olhar de lago percorrendo seu corpo. Ele no estava sozinho. Sam Townley, o scio majoritrio caminhava ao lado dele, e parecia aborrecido. Sem dvida, lago tinha tentado lhe arrancar algum dinheiro. Os dois entraram no escritrio de lago, e Stela, que j os tinha cumprimentado de longe, com a cabea, decidiu entrar tambm. Tremeu l dentro, confortavelmente instalada na cadeira de lago estava Angie Townley. A filha' de Sam era linda, loira e independente. Morava sozinha em Londres, em seu prprio apartamento e trabalhava como modelo. Era exatamente o tipo que combinava com lago. Stela sentiu-se como se tivesse levado um soco na boca do estmago. Est querendo alguma coisa? Angie perguntou ao ver que Stela no se mexia. Claro ela disse, por entre os dentes. Estou querendo falar com o sr. Marsh. Evidentemente lago no gostou nada daquele tom de desafio, mas no demonstrou isso. Ao contrrio. Afastou o punho da camisa e olhou o relgio displicentemente. Aquilo deixou Stela mais zangada. No se preocupe. . . O que tenho a dizer rpido e no vai atras-lo pra o almoo. Ela olhou na direo de Angie. timo - lago concordou friamente, e chamou Pete e pediu que levasse Angie e o sr. Townley para visitar os estdios. Eu no vou demorar afirmou, enquanto os dois se afastavam com Peie. Finalmente, convidou Stela a sentar, num tom gelado, avisando: Nunca mais fale assim comigo, diante de outras pessoas. Ento, posso falar, se estivermos a ss? Isso j uma chance. Pare com isso, Stela. J fez o seu atrevimento de hoje. Agora diga o que quer. David me telefonou. Queria chorar no seu ombro? De repente, o clima ficou to tenso que ela quase explodiu. Stela encarou-o e levantou a mo, sem medir as conseqncias. Mas lago a segurou peio pulso com fora, empurrando seu brao para trs e ela mordeu o lbio para no gritar de dor. No, beleza. No vai fazer nada disso ele falou, macio. No sou o precioso David, Stela Templeton. Se voc me machucar, eu a machuco tambm. . . e sabe que tenho mais fora.
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- E adora isso! - Stela completou. Eu devo estar maluca, fazendo isso, agindo desse modo. pensou confusa. Conhecia seu temperamento esquentado, mas nunca tinha sentido tanta raiva antes. Sim, queria machucar algum. . . lago Marsh.'Acontece que sua falta de controle s tinha servido para coloc-la naquela situao humilhante. Deus sabe quanto tenho sido paciente com voc, Stela - lago disse, furioso. - Acha que eu tenho de controlar o meu temperamento, se voc no controla o seu? Se o seu grande amor, David Winters, um frouxo, no tenho nada a ver com isso. Era como se as palavras tivessem provocado uma reao automtica. Eu amo David. Eu o amo muito. Ama coisa nenhuma, mas no estou interessado em discutir isso. Agora, s tenho mais cinco minutos. Diga o que quer. Como se voc no soubesse. Como pde fazer isso com David? Como pde for-lo a sair da rdio que ele construiu do nada? No se importa que ele tenha perdido todo seu orgulho e se transformado em uni nada diante dos olhos de todos? Ou isso lhe d prazer? Stela sabia que estava deixando lago zangado.. . muito zangado, mas nada faria com que retirasse aquelas palavras. De certa forma, estava aliviando as tenses que tinha acumulado nos ltimos tempos. lago a analisou, imvel. Terminou'? timo. Agora a minha vez de dizer algumas verdades. Voc v David como um heri, no ? Um heri forado a abandonar o que construiu por causa de um invasor desalmado.. . eu. Nunca lhe ocorreu que pode estar enganada? Voc incrvel. Como pode ficar a sentada, me acusando de humilh-lo? O que acha que est fazendo com ele, agindo assim? Voc vem aqui defend-lo, como se ele fosse um coitadinho indefeso incapaz de me enfrentar. Eu, e acho que David tambm, ficaria humilhado se a mulher que me ama fizesse esse papel. No.. . -ela gemeu, plida no nada disso. . . Claro que . Agora sei por que David nunca conseguiu nada com voc. .. e nunca vai conseguir, no Stela? Voc simplesmente o reduziu a um bichinho de estimao. Acho que voc no uma mulher de verdade, Stela. Eu no gostaria de ser transformado em bichinho de estimao. No verdade! No fiz nada disso! ela gritou, cobrindo o rosto com as mos. No? ele pressionou, tirando-lhe as mos dos olhos e forando-a a encar-lo. Ento prove, Stela, que uma mulher, acima de tudo. Ela sentiu um terrvel enjo. No sabia como agir. De repente, estremeceu e foi como se a dor se espalhasse por todo seu corpo, tentando sair. Aquele homem era perigoso. Ele tirou todas as suas defesas e agora estava tentando destruir seu orgulho. Levantou os olhos para ela, sem expresso alguma e procurou se afastar em direo a porta. Mas era tarde demais. Ele tinha se aproximado e ela sabia que ia impedir sua sada.
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Olhe para mim, Stela ele mandou. Ela olhou paia o cho, pois no queria correr o risco de encarar o olhar dele. Mas quando a mo de lago segurou seu queixo, sentiu um n na garganta e um arrepio na espinha. Abra os olhos, Stela. Quero que olhe para mim. O que eu disse que provocou isso? Se voc conseguir falar sobre isso, vai se sentir muito melhor. Voc est magoada, no , Stela? Nunca vai conseguir me magoar ela negou, quase sem flego, abrindo os olhos. Ele a olhou fixamente, divertido. verdade? Eu no tenho tanta certeza. Para comear, aposto que nunca teve um amante, Stela. Pobre David. Aposto que ele no tinha a menor idia do que voc estava escondendo.. . Voc acabou de dizer que no sou uma mulher. No disse que no . Disse que "ainda" no . Mas, ser ele prometeu suavemente, sem tirar os olhos dos lbios trmulos dela. Stela queria negar tudo aquilo, queria sair correndo. Mas no pde evitar que seus lbios se abrissem quando os dele se aproximaram. E a partir daquele momento, todo seu corpo pareceu se suavizar, se derreter. No acredito que David tenha beijado voc assim lago murmurou, rouco. Abrace-me Stela, quero sentir o seu corpo junto ao meu. Stela sentiu que seu corpo obedecia, ansioso. Apertou lago em seus braos, acariciou seu pescoo, seus cabelos. Um desejo enorme tomou conta dela. Seu corpo s desejava realizar o que aquelas carcias prometiam. Voc me quer? ele murmurou no ouvido dela e Stela estremeceu, sabendo a resposta que queria dar. As mos dele subiram at seus seios e as pernas de Stela ficaram bambas. Ela no aguentava mais. E no ama David? lago provocou. Stela ficou rgida. Tinha esquecido David completamente. Claro que amo ela mentiu, desesperada. E um dia voc vai me pagar o que fez a ele. Ela tentou se afastar, mas lago continuou grudado nela. Voc mentirosa e covarde ele disse. Claro que sabe muito bem que no o ama. Voc nunca teria correspondido aos meus beijos se o amasse. Mas um dia vou t-la em meus braos, Stela. Vou possuir o seu corpo e voc vai gritar o meu nome e no o de David. Estou atrasado para o almoo ele avisou, olhando o relgio. E no quer deixar Angie Townley esperando, no ? Stela perguntou, furiosa. Com cime? No seja ridculo. Aproveite bem o almoo. Ela o seu tipo e acho que Angie no vai precisar de nenhuma lio para se transformar numa mulher. Durante um momento, lago pareceu magoado com o que Stela disse, mas logo recuperou o controle:
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Tenho certeza de que no. Angie tem tudo para despertar e satisfazer qualquer homem. At mesmo o pobre David. Stela s percebeu que tinha fechado os punhos ao sentir as unhas ferindo as palmas das mos. Bem, vocs vo se divertir muito juntos, trocando experincias. .. O olhar de lago ficou duro. No me provoque, Stela ele avisou e, para sua informao, passei todo o tempo falando de negcios. Voc devia estar me agradecendo de joelhos, se soubesse o que fiz. Desde que marquei a reunio com Sam, ele insistiu para que voc participasse. Hoje, chegou a sugerir que eu passasse a tarde com Angie, enquanto levava voc para conhecer a nova casa que ele comprou. Stela sabia que era verdade.Sam era vivo h muitos anos e jamais escondeu sua atrao por ela. Certamente muitas mulheres gostariam de ter um caso com o homem mais rico da cidade, mas Stela s sentia repulsa por ele. Senti que devia agradecer a lago. David jamais concordou em deix-la fora dos terrveis almoos em que tentava discutir negcios com Sam. Chegou a achar que David a levava para convencer Sam a soltar um pouco mais de dinheiro. Obrigada - ela conseguiu dizer a lago, quando ele lhe abriu a porta. Foi difcil me agradecer? ele perguntou, rindo. Sim, tinha sido, Stela percebeu depois que ele se afastou. Mas foi muito mais fcil do que todo o resto daquele encontro. Quer almoar? Pete perguntou, se aproximando. Stela sacudiu a cabea. Pete era muito esperto e logo descobriria o que ela estava sentindo. Vou fazer compras ela disse a Pete, tentando esquecer lago. - Quero um vestido novo CAPTULO VI Tensa e angustiada como estava, Stela no conseguiu fazer compras. Andou de loja em loja, e no gostou de nada, nem mesmo nas duas butiques em que sempre encontrava as coisas que queria. Terminou o horrio do almoo com os ps doendo e o estmago vazio. Do outro lado da rua, uma loira lhe chamou a ateno. Seria Angie? lago estaria com ela? Procurou tirar os dois da cabea, continuou andando at um caf na parte velha da cidade. L de dentro vinha um cheiro gostoso de caf e pezinhos frescos. Ia entrar, mas notou uma vitrine interessante, numa butique do outro lado da rua.
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Curiosa, atravessou para ver. Era uma butique careira, de roupas muito elegantes. Certamente no era o local indicado para seu nvel de salrio. Mas o vestido de musseline azul que estava na vitrine era to lindo, que antes de pensar melhor, j estava abrindo a porta. O vestido era mais lindo ainda no corpo. Ao prov-lo, Stela sentia-se numa nuvem e achou que a cor combinava perfeitamente com sua pele. o ltimo que tenho a vendedora disse a Sra. Thompson, a dona da butique, comprou para si, mas descobriu que estava grvida. Bem, estou com sorte Stela disse rindo. Sabia que o vestido a tornava completamente feminina, mas sabia tambm que lago jamais a veria com ele. Ser que valeria a pena pagar uma fortuna s para provar a si mesma que ele estava enganado? Mas o preo era menor do que imaginava. Stela saiu feliz da loja, com seu vestido novo embrulhado, tomou um caf do outro lado da rua e foi para a rdio. Passava das duas quando chegou l. Sue olhou, curiosa, para o embrulho, mas Stela estava com pressa. No tenho tempo de conversar agora. Depois eu mostro o que comprei. J estou muito atrasada. Est mesmo. Costuma demorar duas horas e meia para almoar? Era lago. O pulso de Stela se acelerou. Ela achava que ele ainda estivesse almoando. E apesar de ficar em guarda, sentiu um intenso prazer invadindo seu corpo. Desculpe ela murmurou, ignorando a surpresa do olhar de Sue , eu fui fazer compras e. . . mesmo!, ele disse, descontrado. - Eu devia ter adivinhado. Espero que seja algo bem sexy. Vou dar uma festa e gostaria de convidar todos daqui. E depois que saram de perto de Sue, acrescentou: Antes que voc me pergunte, no vou convidar David. Eu estava falando srio, Stela. Quero voc e vou t-la. Por que ele a perturbava tanto? Stela se perguntou, tremula, depois de fechar a porta de sua sala. Era uma tola em deixar que ele lhe provocasse aquelas reaes. Sua pele estava arrepiada e o corpo, molhado de suor. O telefone tocou e Stela atendeu, no momento em que lago entrou trazendo uma relao de anncios. David? ele perguntou, irnico. No, meu pai ela respondeu, zangada. Esperava que lago sasse, mas ele sentou-se numa das cadeiras e esticou uma perna sobre a outra, olhando-a, pensativo, enquanto ela procurava se concentrar na conversa com o pai. - Esqueci de avisar voc, hoje de manh, que no posso peg-la as cinco, querida. Tenho uma reunio e s vou conseguir chegar a s seis. Por que no me espera fazendo umas compras?
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Tenho muito trabalho, no se preocupe. Vou esper-lo aqui mesmo. Ento, s seis? Ela desligou e olhou para lago. Problemas? ele perguntou, preguioso. Nada grave ela avisou friamente , meu pai s pode vir me buscar s seis horas. Ligue para ele e diga que vai voltar para casa comigo. No, obrigada. Voc costumava voltar com David lago respondeu calmamente. Eu agora moro muito mais perto de voc do que ele. No h motivo para no voltarmos juntos. Nenhum Stela concordou. Mas no vamos voltar. Est com medo? ele provocou. De que eu a leve para minha casa, numa noite escura? J lhe disse antes ele se aproximou dela: quando fizermos amor, Stela, porque voc vai estar querendo tanto quanto eu. Ela forou-se a ignorar o calor da voz dele e o desejo que se espalhava em seu prprio corpo. Isso no acontecer nunca. Ento, no h motivo para no voltarmos juntos, no ? Ele tinha feito uma manobra perfeita. Se voltassem juntos, lago teria oportunidade de destruir pouco a pouco suas defesas. Se recusasse sua carona, ele saberia que a perturbava. Era s uma questo de esperar, que um dia ele atacaria. Por qu? Ela no era to linda. Nem sexy. Ele poderia escolher mulheres muito mais sofisticadas. Ser que se sentia atrado pelo desafio? Olhou-o, intrigada, mas de repente entendeu tudo. O problema era David: lago no se conformava em ser trocado por um homem que ho era ambicioso nem genial. Stela tinha ferido seu orgulho ao dizer que preferia o namorado. Por que no continuar com a brincadeira, j que tinha entendido tudo? Ia ser at divertido fazer o grande lago acreditar que ela estava cada vez mais prxima de sua cama. David logo voltaria e ento Stela poderia conversar com ele. Est bem ela disse, os olhos baixos, aceito sua carona. Est aprendendo lago comentou, olhando-a com desejo. , Mais tarde, no carro, Stela achou que lago tambm estava aprendendo a lidar com ela: deve ter percebido que se a continuasse pressionando, ela continuaria insistindo que amava David. lago no tentou nada. Alis, mal falou no caminho para casa. Stela tambm pouco falou e tentou se mostrar vontade, mas no fundo aquele corpo de homem a atraa desesperadamente. Com frio? Ele ligou o aquecedor. Melhor agora? Stela sorriu, agradecida. S ela sabia por que tinha estremecido. Conversaram um pouco e logo chegaram em casa. Ela encontrou a me na cozinha, muito animada. Disse que tinha novidades, mas que s contaria quando o marido chegasse tambm. Ele no demorou
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Que bom que os dois esto aqui. Eu no estava aguentando mais. Vocs nem adivinhem o que aconteceu! ela exclamou, beijando o marido. No estou com vontade de brincar de adivinhao, mame Stela resmungou diga logo o que . John telefonou esta tarde. Agora, os dois estavam prestando ateno, pois John quase nunca telefonava da Austrlia. Aconteceu algo errado por l? Stela indagou. Longe disso a Sra. Templeton explicou. Ele vai casar no ms que vem, com Andra. Eu nem sabia que tinham ficado noivos. Devamos ter adivinhado. Nas cartas, ele sempre falava muito nela. Eu achei que iam ficar noivos neste Natal a me de Stela comentou , mas parece que ofereceram uma promoo a John, em Perth, e ento resolveram casar logo. John casado? G sr. Templeton sorriu. Bem, precisamos comemorar. Vamos tomar um drinque na sala e voc conta tudo o que aconteceu ele disse esposa. A Sra. Templeton falou um pouco ansiosa, se dirigindo a Stela. O problema que os pas de Andra convidaram seu pai e eu para irmos at Sidnei. Ficaramos hospedados na casa deles, at o casamento. Parece tudo timo. Qual o problema, mame? Bem, John quer que viajemos o mais depressa possvel, para podermos estar um pouco com Andra, antes do casamento. Ele tambm quer nos levar at Perth para conhecer a nova casa dele. Ela olhou primeiro para o marido, depois para Stela. Sei que voc pode tirar uma licena, Richard, mas e Stela? O corao de Stela apertou. Sabia que no poderia ir com os pais. Em circunstncias normais, pediria a David uma licena no remunerada. Mas no tinha coragem de falar sobre isso com lago. Ele ia pensar que ela estava fugindo, como David. No posso ir, mame ela disse, depressa. Foi o que pensei. A Sra. Templeton suspirou. Se fosse em poca de frias.. . No quero deix-la aqui sozinha tanto tempo, Stela, mas e o casamento de John? Eu gostaria de ir, mas no posso, me. E voc no deve se preocupar comigo, porque j estou bem grandinha. John jamais me perdoaria se vocs no fossem por minha causa. Vai ser um grande dia para ele e os dois vo precisar de vocs, l. Ela tentou disfarar o desapontamento. Queria muito ir ao casamento do irmo e conhecer Andra. Richard Templeton colocou o brao no ombro da filha. No se preocupe, querida ele disse. John vai compreender. Ele j avisou Ian?
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No sei. No recebo carta dele h mais de um ms. Na ltima, Ian disse que ia para a frica investigar a possibilidade de abrir novos campos de petrleo por l. Acho que ainda deve estar viajando. Os Templeton estavam acostumados ao longo silncio dos filhos e j nem se preocupavam muito. Bem, ento John no deve ter conseguido entrar em contato com ele comentou o sr. Templeton. Pena que no possamos entrar em contato com ele. Parece que no haver muita gente da nossa famlia, no casamento. Durante o resto da noite s falaram no casamento de John, e a Sra. Templeton parecia dividida entre o entusiasmo de ir e o desnimo de deixar Stela. . No vamos estar presentes na festa do seu aniversrio nem no Natal, a no ser que voltemos logo depois do casamento. Nem pensem nisso Stela disse, com firmeza. Eu vou ficar esperando um presente extra pela ausncia de vocs. Pena que a promoo de John significasse um casamento apressado. Stela no conseguia tirar isso da cabea nem quando se preparava para dormir. Mas no podia deixar que os pais ficassem, por causa dela. Tinha vinte e dois anos e era perfeitamente capaz de cuidar de si mesma. De repente, Stela percebeu que seus olhos procuravam a casa de lago. Uma luz brilhava no andar de cima e ela sentiu na pele o calor que ele provocava quando o tocava. Aquilo s podia ser loucura, ela disse a si mesma, sentindo que seu corao batia mais forte com o desejo que se espalhava por seu corpo. s um desejo fsico. Eu amo David, pensou. Apenas David. _Mas, quando dormiu, foi com lago que sonhou. - Est certa de que no se importa em ficar sozinha? a me perguntou, ansiosa, na manh seguinte. Stela tomava caf e sacudiu a cabea. Ouviu o ronco forte do carro de lago, do lado de fora, levantou, pegou o casaco e saiu, apressada. Mas ainda ouviu sua me dizer: E se o seu pai falasse com o sr. Marsh, querida? Talvez ele pudesse lhe dar. .. No, mame Stela disse, com firmeza, voltando da porta. Agora pare de se preocupar. Acho que natural nossa preocupao com voc Richard Templeton interveio. Ns somos muito antiquados e esta casa parece solitria demais, no inverno. O vizinho mais prximo fica a milhas de distncia. O corao de Stela disparou. Seu vizinho mais prximo seria lago. E por algum motivo, ela no queria que os pais lembrassem que ia ficar sozinha em casa. Ser que j estava com medo de que ele destrusse suas ltimas defesas?

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lago j chegou ela disse aos pais. Preciso ir. Pelo menos, pegando carona com o chefe, ningum pode dizer que estou chegando atrasada. E eu tenho mais tempo para o caf o pai falou. Alguma notcia de David? Ele volta no fim de semana. Stela evitou olhar para o pai. Acho que vamos nos ver. O perfume de lago era perturbadoramente msculo e ela tentou relaxar, mas no conseguiu, consciente demais daquele homem a seu lado. Teve notcias de David? ele perguntou, exatamente como o pai. No. E este assunto no da sua conta Stela respondeu. Talvez seja mais do que voc pensa. Ele desviou os olhos da estrada e pousou-os no rosto dela. Parece um pouco frustrada. Ser que por causa de David? Meu irmo vai casar e no posso ir ao casamento. Oh, por que tinha lhe contado? Mordeu os lbios e olhou a paisagem. E da? Ele queria saber mais, mas ela desviou a conversa para a campanha de Harmer, O tape j est pronto e Pete vai levar at l, esta manh Stela disse. Pete? Por que voc no vai? Eu poderia ir, mas tenho uma reunio num orfanato. Estou tentando realizar aquele programa para crianas, no Natal. A no ser que voc tenha alguma objeo. ., Voc deve ter congelado o pobre David com esse seu tom gelado lago disse, sorrindo , mas no est causando nenhum efeito em mim. Estou surpreso por no v-ia seguir a pista que o jovem Harmer lhe deu. Ele parecia muito interessado em voc. Outro dia, voc disse que eu fiz charme para o velho Harmer. Hoje, fala sobre o filho dele. Bem, eu no estou interessada neles. Nem neles e nem em voc. S em David. Duvido. Sei perfeitamente que est interessada em mim e posso provar isso aqui e agora. o que est esperando? Tem sorte, Stela. Da prxima vez, vai ter que me pedir de outro jeito. Nunca! ela murmurou, furiosa, enquanto ele colocava o carro no estacionamento. Nunca, nunca, entendeu? Ele riu e ela saiu apressada, sentindo o corpo em chamas, mas as mos frias como gelo. Ele continuava tentando, mas no ia conseguir. Ele ainda no conhecia Stela Templeton. O orfanato ficava no outro extremo da cidade, mas o dia estava agradvel e Stela resolveu caminhar at l, em vez de pegar um txi. A casa do orfanato tinha sido doada por uma famlia cujos filhos morreram durante a Primeira Guerra Mundial. Apesar das doaes iniciais, o local estava precisando de uma reforma. Stela entrou l, imaginando como
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seria a vida daquelas crianas, criadas sem o amor do pai ou da me, sem famlia. Claro que a equipe devia ser tima, mas como viveriam esses rfos? Que tipo de festa gostariam de ter no Natal? Prefeririam uma festa em famlia? E foi esta pergunta que ela fez madre superiora quando comearam a conversar em seu escritrio. Voc acertou em cheio, minha filha disse a madre. Um orfanato, no importa que seja o melhor, nunca poder ser uma casa de verdade. por isso que sempre procuramos famlias que queiram adotar as crianas. Com os bebes, naturalmente, no h muitos problemas, mas poucos casais se interessam por crianas maiores. Quer dizer que no adianta pedir ao pblico que mande presenctes para as crianas? No me interprete mal. Tudo o que as pessoas fizerem ser bem-vindo, mas o que as crianas precisam mesmo experimentar a vida em familia, nem que seja apenas por um fim de semana. Isso no deve ser impossvel, madre. Faremos um apelo pelo rdio para que as famlias adotem uma criana no Natal. Podemos achar muitas "tias" e "tios" para elas. No vai ser fcil, pois todos os interessados tm de ser cuidadosamente verificados, mas vai valer a pena. Acho a sua idia maravilhosa, Stela. O sr. Marsh me disse que voc ia nos ajudar muito. O que pretende fazer, exatamente? J pensei em algo, mas primeiro tenho de falar com o sr. Marsh e ver se ele aprova. Acho que aprovar a madre falou. Quando conversei com ele, o sr. Marsh me disse que queria todos ajudando. Acho que estava lembrando da prpria infncia. Pelo que ele me contou, o orfanato onde cresceu no era agradvel como este. Stela ficou espantada. Nunca podia imaginar que lago tinha sido criado num orfanato. Seu ar de homem rico e autoconfiante a enganara. Estou sendo tola, pensou. lago Marsh no precisava da simpatia dela e provavelmente acharia ridculo o que estava sentindo. A madre a olhou, preocupada No sabia sobre a infncia do sr. Marsh, no ? Eu no devia ter dito nada, mas. . . No se preocupe, no vou contar a mais ningum. Aliviada, a madre convidou Stela a percorrer todo o orfanato. Apesar de ser tudo muito limpo, alegre e agradvel, Stela tinha certeza de uma coisa: aquele lugar no substitua uma casa e uma famlia, na vida das crianas. De volta rdio, Stela no pde deixar de pensar em lago com certa simpatia. O que haveria debaixo daquele verniz de homem bem-sucedido? Uma criana que conhecia a rejeio. Mas agora, como adulto, ele conhecia a adulao. Ser que tinha experimentado as emoes que ficam entre esses dois extremos? Logo, Stela percebeu que esse raciocnio no a ajudaria em
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nada. lago era um adversrio perigoso e se tornaria muito pior se ela bancasse a boba e comeasse a sentir piedade de sua infncia de criana abandonada.

CAPITULO VII Os pais de Stela iam partir para Sidnei, a capital da Austrlia, no fim da semana e ela ficou contente quando David telefonou na quinta sugerindo que jantassem fora no sbado. Na sexta de manh, lago chegou quando ela terminava o caf da manh e a Sra. Templeton convidou-o para entrar. Desculpe o atraso ela pediu, engolindo os ltimos goles de caf e ele lhe sorriu preguiosamente. Acho que cheguei adiantado ele disse. Preciso ir a Londres esta manh e achei melhor levantar cedo. Londres? Stela sentiu seu corao bater mais forte. Ser que ele tinha mudado de idia e j estava cansado da Rdio Wyechester? Parece que algum vai viajar ele disse, vendo bagagem espalhada pela sala. Meus pais esto indo para a Austrlia. Lembra que contei quemeu irmo vai casar? Stela disse, enquanto servia uma xcara de caf para ele. Ela sentiu o perfume da sua loo de barba e percebeu que os cabelos dele estavam midos. lago tinha acabado de tomar banho. Seu corpo devia estar especialmente gostoso, agora. Aquele pensamento lhe causou um aperto no estmago e sua mo tremeu, balanando levemente a xcara de caf. Ela nunca tinha tido fantasias sobre o corpo masculino em sua vida e no estava gostando que lago Marsh lhe causasse toda aquela ansiedade. Ele tinha virado seu mundo de cabea para baixo e ela no queria deix-lo descobrir isso. Sim. Vamos partir amanh a Sra. Templeton disse, animada. Estou ansiosa para assistir ao casamento, mas fico preocupada em deixar Stela sozinha. Esta casa muito isolada e vamos ficar l pelo menos seis semanas. Mame! Stela protestou sem olhar para o rosto de lago. Agora. .. era tarde demais, ele j sabia. No se preocupe, Sra. Templeton. Eu darei uma olhada na casa todas as noites quando vier trazer Stela. Afinal, moro do lado, e se ela precisar de alguma coisa, estarei por perto. lago olhou para Stela, que sentiu as pernas fracas. Era uma fraqueza como nunca tinha sentido igual. No vou precisar de nada ela disse friamente. Alm disso, David est voltando hoje e. . .

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Stela. . . a me murmurou com ar de reprovao no ligue para ela, sr. Marsh. Eu ficarei mais descansada se ficar de olho na casa. David muito bonzinho, mas mora a milhas de distncia daqui. Eu poderia ter ido sozinha, se voc tivesse me avisado que precisava ir a Londres ela disse j no caminho da rdio. Ele diminuiu a velocidade e a olhou, divertido. Depois, parou o carro, desligou o motor e inclinou-se para ela. Stela afastou-se arregalando os olhos, nervosa, com medo, e sentiu as mos dele sobre sua blusa. Seus olhos fecharam automaticamente e s quando ouviu um clic foi que os abriu novamente. lago estava dando a partida. Esqueceu de colocar o cinto de segurana ele avisou e ela sentiu que estava com o rosto quente demais. Deve estar triste por perder o casamento do seu irmo lago comentou, quando entraram na estrada principal. Stela gostaria de continuar em silncio, mas achou que deveria responder. Afinal, para ele tudo aquilo no passava de um jogo e ela pressentia que lago eslava adotando um novo tipo de ttica. Sim, estou ela disse, forando um sorriso , mas claro que no podia pedir uma licena. No podia ou no queria? Voc no gostaria de ficar me devendo favores, no Stela? Se fosse o querido David, ainda na diretoria, tenho certeza de que pediria a ele. Ento, ele est de volta. Vo se ver esta noite? No Stela disse, apressada, procurando continuar calma. No? Ento jante comigo lago sugeriu. Pega completam ente de surpresa, Stela encarou-o: Voc vai para Londres. Vou passar l apenas algumas horas. No posso ela disse, com firmeza , esta a ltima noite que meus pais passaro em casa, antes da viagem. Eles vo querer a minha companhia. Certo. E que tal sbado? Stela respirou fundo. Ele estava insistindo demais. No sbado vou jantar com David. Em algum lugar romntico e isolado lago brincou , e depois voltar para a sua casa vazia e ento.. . - David no como voc. Ele pensa em outras coisas, alm de sexo. Bobagem dele. E mais boba voc. J descobriu se a falta de desejo dele ou sua? Estavam entrando no estacionamento e Stela no quis responder. Abriu a porta no momento em que ele parou e saiu, apressada. Ele logo a alcanou, perto do escritrio e segurou-lhe o pulso com fora. Ela o encarou e viu que estava furioso. lago a desejava e ia usar todos os meios que tivesse sua disposio para consegui-la.
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Stela sentiu os joelhos fracos e seu instinto lhe avisou que era melhor no lutar contra ele naquele momento. Sentiu que o pnico aumentava. Sim, David a desejava e ela tambm o desejava. S que o desejo fsico no era o mais importante no relacionamento. David no era o tipo que fora uma mulher a fazer o que no quer. Ele precisava ser encorajado ou ento o namoro dos dois jamais se tornaria ntimo. lago apertou mais o pulso de Stela, ela soltou um gemido e empalideceu. Ele a sacudiu como se ela fosse uma boneca de pano. . Sei exatamente o que voc est pensando lago disse com raiva. No se esquea de que sua me me pediu para tomar conta de voc. Portanto, vou levar muito a srio essa tarefa. No esquea disso enquanto estiver com o querido David, Como eu j disse, ele no quer voc e duvido que seja grande coisa como amante, caso voc o deseje. No seria como voc, naturalmente. Stela usou um tom ironico, mas seu corpo estremeceu de emoo. Uma emoo que ameaava transbordar a qualquer momento e ela no ia conseguir controlar. Sei o que est tentando, mas, no vai dar certo. Stela soltou o pulso da mo dele e se afastou, depressa. Trabalhou muito durante aquela manha. Seu telefone tocou sem parar e teve de conversar vrias vezes com Pete sobre o programa dedicado as crianas, no Natal. lago j tinha dado sua aprovao e precisava apenas determinar o horrio. Depois de uma prolongada reunio, Stela olhou para o relgio. Est quase na hora do almoo, a manh passou depressa. lago disse por que foi a Londres? Ela no queria ter feito aquela pergunta. Sabia que estava demonstrando um interesse exagerado, mas agora j tinha feito, e o remdio era esperar a resposta de Pete. No sei, mas suponho que tem algo a ver com um financiamento que nos foi prometido. As coisas esto acontecendo depressa. Stela mordeu os lbios, sabendo que era verdade. lago era um homem dinmico e estava conseguindo resultados muito mais rpidos do que David, Tem certeza de que ele foi a Londres? Pete indagou. Sue esteve aqui h meia hora e disse que estava de mau humor. Sei que ele saiu, mas tive a impresso de que voltaria dentro de uma hora mais ou menos. Stela deu de ombros. Que importncia tinha aquilo? Ela agora s queria um sanduche. Mas no ia comer em sua sala. Estava muito calor e resolveu levar o sanduche para o parque, e aproveitar o sol do outono. Quando voltou, Sue a interrogou: Onde voc esteve? O sr. Marsh procurou voc por toda parte.Ela est furioso! Mesmo? E Stela tentou fingir uma calma que no estava sentindo. Ser que no tenho mais direito a um almoo? Ele pediu que a avisasse para ir diretamente ao escritrio dele, quando voltasse.
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O que ser que ele vai inventar desta vez?, Stela. pensou, tirando o blazer e ajeitando os cabelos. Todos os planos das novas campanhas tinham sido submetidos aprovao de lago. Procurou sorrir com tranquilidade e bateu na porta dele cinco minutos depois. Ele estava sentado mesa, curvado sobre alguns papis. Sem olh-la, disse friamente: Acho que a mandei vir diretamente para c. S fui tirar o blazer Stela respondeu, procurando aparentar calma. Sentiu vontade de sentir os cabelos negros de sob seus dedos. Mas afastou aquele pensamento e esperou que ele falasse. lago continuou lendo e ela foi ficando cada vez mais tensa. Sobre a mesa, Stela viu uma carta dos Harmer e tentou l-la de cabea para baixo. Sem dvida seria do sr. Harmer concordando com a campanha. Ela estava trabalhando muito nela e terminaria tudo antes do fim do ms. Estou quase terminando a campanha para o sr. Harmer ela disse, procurando conversar, enquanto lago dobrava os papis. Apesar de detestar admitir que o silncio dele a deixava em pnico, agora via que estava tambm ansiosa e nervosa. Seria mais uma ttica dele? Certamente estava fazendo efeito. Era como se voltasse aos tempos de colgio e tivesse sido chamada diretoria. Por que voc no foi a Londres? ela insistiu. lago atirou a pasta com os papis dentro de uma gaveta e a olhou friamente, indicando a cadeira diante da mesa. No pude ir. Acho que voc j tinha planejado tudo, no ? Mas, felizmente, o jovem Harmer resolveu me telefonar e disse que estava vindo para c. Para sua informao, eu gastei toda a manha, esclarecendo a situao que voc e Winters fizeram questo de tornar confusa. Meu Deus ele disse, de repente , sei o que sente a meu respeito, voc j deixou isso bem claro, mas nunca pensei que chegasse a ponto de sabotar a emissora de rdio para se vingar de mim! Sabotar? Stela ficou abismada. Eu no sei do que est falando, lago. O que pensa que eu fiz? No queira bancar a inocente comigo ele disse, furioso, caminhando de um lado para o outro. Depois parou diante da janela, de costas para Stela. Voc deu, deliberadamente, a Winters a informao de que estava planejando uma campanha para a companhia de Harmer e ele conseguiu estragar tudo. Harmer me contou pessoalmente e no tente negar nada. Era isso que estavam planejando comemorar no sbado? Bem, no deu certo. Eu consegui convencer o sr. Harmer que podemos produzir a campanha em tempo e ela ser muito boa. Eu tambm garanti que no estamos correndo risco de falncia, caso ele queira retirar os anncios. J consegui um novo financiamento. . , Sam Townley retirou seu apoio financeiro, provavelmente cansado das promessas que voc no cumpriu. Ou, ao contrrio, ser que retirou porque desta vez voc ia cumprir a promessa, se ele a atendesse?
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Pare com isso! Pare com isso! Stela disse, tremula de dio. Ela levantou-se e parou diante dele. Eu no tenho a menor idia do que voc est falando. Nem estou sabendo que Sam Townley retirou seu apoio. Falei a David sobre a campanha para a companhia Harmer s porque sabia que ele estava interessado no assunto. No era nenhum segredo. Mas voc s pode ser louco achando que eu mesma ia tentar cancelar a campanha que batalhei tanto para conseguir. Precisa acreditar em mim, lago. Adoro meu emprego e se eu quisesse atingir voc, no ia usar um mtodo to calhorda, e que me prejudicaria muito profissionalmente. Durante vrios minutos, os dois se encararam em silncio. Depois, ele virou novamente para a janela. Admito que no bem o seu estilo ele concordou , mas nada do que disser vai me convencer da inocncia de Winters. Harmer em pessoa me disse que Winters foi procur-lo. Disse que era para falar da campanha para avis-lo de que no devia concordar com nada, pois a Rdio Wyechester estava prestes a ter sua licena cassada e que seria loucura dar dinheiro para uma campanha de publicidade feita por ns. No possvel, simplesmente no possvel. Voc est inventando isso por que no gosta de David. Ele nunca faria isso. Voc no o conhece como eu. . . No, Stela lago disse, srio, virando-se para ela , voc quem no o conhece. V procur-lo. Pergunte a ele. Talvez, minta para voc e voc, muito ingnua, acreditar no que ele disser. Bem diga a David que no deu certo. A perda do apoio de Sam Townley no grande coisa e Harmer concordou em nos dar uma chance. Quando eu lhe contei em que circunstncia David saiu da estao, ele concordou em nos ajudar. Ento, falou mal de David a um dos nossos clientes? Eu disse a verdade lago corrigiu. Meu Deus, como voc teimosa. O seu David queria arruinar a estao de rdio. Se eu fosse um homem vingativo, poderia process-lo pelo que ele tentou fazer. Foi sorte no ter partido para Londres. . . Stela estava quase chorando. Fechou os punhos e olhou ressentida para ele, que continuava de costas. Eu gostaria que voc tivesse partido. Gostaria que fosse para Londres e no voltasse nunca mais. E quanto s suas acusaes, no vou pedir que as retire. No me importo com o que pensa de mim. Vou bater o meu pedido de demisso e. . . Ela no continuou. lago virou-se e agarrou-lhe o brao. Os olhos dele estavam quase negros de fria. No vai fazer nada disso. Voc tem um contrato com esta estao e vai cumpri-lo. No se esquea disso. Quero voc aqui, Stela e vou ficar de olho em voc. Agora saia antes que eu faa algo de que me arrependa depois. Stela nem sabia como chegou at a sua sala. Sentou-se, tremula e sentindo-se enjoada. Como ele pde ter pensado que ela, deliberada-mente, sabotou a rdio? Seus olhos encheram-se de lgrimas. Ligou para David e
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ningum respondeu. Provavelmente ele ainda estava em Oxford. Se no fosse a ltima noite com os pais, ela iria at l, s para v-lo. Seus pais! No podia deix-los ver como estava angustiada, caso contrrio a me ficaria ainda mais preocupada. Se ao menos no tivesse assinado aquele contrato. Mas agora era tarde demais. No entendia por que agora queria na estao. Ele devia se sentir feliz em se livrar dela. Num impulso, ligou para a firma dos Harmer e pediu para falar com Geoff. Queria ouvir uma outra verso daquela histria, para poder julgar melhor. David Winters veio realmente nos visitar Geoff Harmer comeou a contar. Meu pai ficou alarmado quando ele falou que, junto com Sam Townley, estava saindo da estao de rdio porque no acreditava em lago Marsh. Meu pai tinha ficado muito impressionado com o sr. Marsh e a campanha que voc props, mas quando David disse que lago estava planejando fazer alguns cortes. . . Stela fechou os olhos. Era como se algum lhe tivesse dado um golpe na cabea. Voc ainda est trabalhando l? Geoff perguntou, ansioso. Ela disse que sim. Claro que agora j est tudo esclarecido ele garantiu. - lago veio falar com meu pai esta manh. Quando papai soube que o prprio lago est investindo na estao e, ao contrrio do que Winters disse, novos financiamentos sero concedidos para compra de equipamento, tudo mudou de figura. Devo admitir que Winters nos deu um golpe, mas no tnhamos motivos para desconfiar dele. Eu quase telefonei para voc, quando ele nos procurou. Mas, no quis envolv-la e Winters nos garantiu que voc no estava nada contente com o novo diretor. . . Conversaram por mais alguns minutos e depois desligaram o telefone. Stela ficou olhando para a parede. Como David poderia ter feito aquilo? E por que usara o nome dela? Devia haver alguma explicao, algum motivo. Ela estremeceu, pegou alguns papis e abriu a porta. Devia pedir desculpas a lago e ia fazer isso antes que perdesse a coragem. Mas nada do que ele dissesse ia lhe fazer acreditar que David tinha agido com malcia para prejudicar a estao. Bateu na porta de lago. Sim? Ele a olhava como se no a estivesse vendo e Stela umedeceu os lbios. Se veio me pedir que rompa o seu contrato, esquea o assunto. O que eu disse est valendo. No, no isso. - A voz dela estava rouca e os olhos dele a observavam curiosa. Eu vim pedir desculpas. Falei com Geoff e ele confirmou tudo. Ele ainda a olhava com aquele ar penetrante e ela respirou fundo, desejando que seu autocontrole no a abandonasse.
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Ele repetiu tudo o que voc tinha dito ela continuou, baixinho. Sei por que pensou que David e eu. . Entendo por que colocou a culpa em ns, mas deve haver alguma explicao. David nunca... Droga! lago berrou. Ainda est procurando defend-lo? Sim, deve haver uma explicao, mas voc teimosa demais para aceit-la. Winters queria tornar as coisas difceis para mim, desde o comeo. No ministrio, quando me pediram para vir aqui e dar uma olhada no desastre que ele havia causado, eu recusei, mas eles sempre tm um modo de pressionar as pessoas e... O ministrio pediu a voc? Mas David me disse que foi voc quem apresentou um plano ao ministrio para recuperar a rdio. Eu fui chamado quando eles receberam o pedido de renovao de licena de vocs. No queriam conced-la, com aqueles ndices de audincia. S por que j conhecia David do tempo em que trabalhei na BBC foi que aceitei. Eu at me ofereci para investir na estao, mas ele me disse que j tinha apoio financeiro suficiente. Mas. . . Mas... Mas voc no estava sabendo de nada. Sim, eu descobri que estavam quase falidos no momento em que entrei aqui. Acho que Winters se demitiu esperando que eu me afastasse e forasse o ministrio a readmiti-lo. Pelo amor de Deus, ser que no consegue ver que tipo de homem ele ? Ou no se importa? No v que ele um fraco, mentiroso... Ele parou e olhou para ela. Por que eu me importaria, no ? Voc no quer um homem de verdade. Est feliz em deixar que David se esconda atrs de voc, que use voc. Stela tentou ignorar o que ele estava dizendo, mas sabia que aquelas crticas eram verdadeiras. E o que aconteceu com Sam Townley? ela perguntou. Mais um truque de David. O seu namorado esteve agindo bastante, em Oxford. Ele e Townley estavam juntos nisso. Sem dvida esperavam conseguir a renovao da licena da estao, logo depois de se livrarem de mim. Townley, provavelmente, descobriu que eu no podia conseguir dinheiro suficiente para levar a estao de rdio adiante. Mas esqueceu que tenho amigos que podem. Ento, agora voc controla a estao tambm financeiramente? Sim. Ainda no sou o dono de todas as aes, mas j que voc quer saber, tenho o controle majoritrio da estao. Fico surpresa que queira manter o meu contrato, tendo em vista o meu relacionamento com David. H poucos momentos voc me acusou de tentar sabotar a estao e... Foi uma deduo lgica ele disse secamente. Afinal, voc nunca parou de colocar David entre ns. Mas, muito boa no trabalho que faz. Suas campanhas so muito originais. Acho que David no ficar muito satisfeito em saber que vou manter o seu contrato.
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Tenho certeza de que no Stela respondeu friamente. Ele no vai gostar de ver a namorada trabalhando para o homem que o arruinou. No vai gostar e no podemos culp-lo por isso. Voc uma tola, no mesmo? lago indagou friamente. Stela, David no se imporia nem um pouco com voc. Angie Townley o tipo de mulher que ele gostaria de levar para cama. Ele s estava usando voc para me atingir. Sabia muito bem qual seria a ma reao, quando soubesse da verdade. Aposto que, neste exato momento, ele est comemorando, achando que a estao de rdio perdeu sua gerente de propaganda. O ministrio me deu licena temporada durante um ano e eu no ficarei surpreso se depois deste tempo David e Townley planejarem alguma coisa para recuperarem a emissora. Voc est errado. Est completamente errado Stela disse a ele. Alguns raios de sol refletiam-se nos cabelos e no rosto dele s Stela no pde deixar de comparar aquele homem bronzeado com o plido David. Procurou afastar o pensamento e esquecer que seus sentidos a empurravam para lago. Queria novamente sentir os lbios dele sobre sua pele nua. Durante um momento, ficou imvel de espanto, ao ver o que estava sentindo. Sim, era desejo, no havia dvida. Um desejo fsico, desesperador. Apenas isso. E aquele desejo servia para confirmar os temores que ela tinha sobre si mesma. Bem no fundo, Stela sempre soubera o que era capaz de sentir. Sempre teve medo do poder daquela emoo, era algo que poderia faz-la agir contra sua prpria vontade, transformando-a numa escrava dos prprios sentidos. Stela? lago chamou, interrompendo os pensamentos dela. Vamos para casa mais cedo. Eu levo voc. Tenho alguns relatrios para estudar, mas prefiro fazer isso em casa. V pegar o seu casaco. Ela queria recusar, mas no conseguiu dizer nada. Sentia-se como num sonho... Ou num pesadelo! De sua sala, ligou para David, outra vez, mas novamente ningum atendeu. Como ele podia ter feito coisas so terrveis? No podia estar planejando arruinar a estao de rdio. Claro que David ia explicar tudo. lago dirigiu em silncio e Stela saiu do carro dizendo a si mesma que no podia parecer preocupada, pois os pas viajariam no dia seguinte. Como j imaginava, a Sra. Templeton preparou um jantar muito especial. Chegou cedo ela disse quando Stela entrou na cozinha. O Sr. Marsh j foi? Eu ia convid-lo para jantar conosco, como agradecimento por ele ter se oferecido para cuidar de voc, durante a nossa viagem. Os homens que moram sozinhos gostam de jantares familiares. Oh, mame, lago Marsh no precisa disso. Aposto que ele tem uma poro de mulheres convidando-o para jantar. No sei o que voc tem contra ele. Achei-o encantador. Os pais iam embarcar logo cedo e Stela os acompanhou at o aeroporto. Na volta, dirigindo pelas estradas do campo, ela parou no bairro onde
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David morava. No estava conseguindo esperar at a noite para descobrir o que tinha acontecido. O carro dele estava parado diante da casa. Finalmente, Stela conversaria com ele. Ela bateu na porta e David apareceu, vestindo um jeans desbotado e um velho suter. Stela! - ele exclamou surpreso, parecendo no gostar muito daquela visita inesperada. Aconteceu alguma coisa? ele perguntou, afastando-se da porta para ela entrar. A mesa estava cheia de papis e David os arrumou apressadamente, antes que Stela pudesse v-los. Tentei falar com voc ontem ela comeou, procurando uma cadeira. Estive ocupado. Por que no esperou at a noite? Ocupado? Com a livraria em Oxford? Sim ele disse, depois de hesitar um momento , vou fazer um ch para ns. A convivncia com lago tinha despertado o desejo de Stela. Antes, ela no estranhava a distncia de David. Mas agora queria um beijo de boas-vindas, pelo menos. Impulsivamente, levantou, aproximou-se dele e o abraou pelo pescoo. No ganho um beijo? perguntou suavemente. A casa de David dava para a rua principal e quando ele se curvou desajeitadamente para beij-la, Stela viu o carro de lago passando l fora. Ela procurou descobrir novamente o conforto familiar do abrao dele, mas no conseguiu. No sentia nada e achou que ele respirou aliviado quando a soltou. David, vim aqui porque queria conversar com voc. Depois de uma pausa continuou: lago me contou ontem que voc tentou evitar que consegussemos os anncios dos Harmer. E, naturalmente, voc acreditou nele David disse, com segurana. Ele j conseguiu lev-la para a cama? Stela ficou plida de susto. No. Claro que no. ela disse depois de um momento acha que eu concordaria? Ele deixou bem claro que quer voc David disse , e geralmente consegue o que quer. David est com cime de lago, Stela pensou. Mas, o cime no linha nada a ver com ela. Era muito mais profundo e ela sentiu um medo terrvel. David, verdade que fez todas aquelas coisas terrveis? verdade que disse ao Sr. Harmer que estamos a beira da falncia? Que diferena faz? exatamente o que Marsh merece. A estao era minha, antes dele aparecer. O ministrio no tinha nenhum direito de coloc-lo acima de mim. verdade. Eu quero tornar as coisas difceis para ele, quero que sinta o meu problema. Quando voc me contou sobre a campanha do velho Harmer, achei que seria o ponto de partida ideal.
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Ela sentiu vontade de vomitar, mas no podia. Estava oprimida naquela sala, diante daquele homem que, de repente, tinha se tornado um estranho. E a livraria? ela perguntou. Ele pareceu um pouco envergonhado. No h livraria nenhuma,, mas eu precisava de uma desculpa para me demitir. . . Assim, voc e Sam Townley poderiam planejar conseguir a estao de volta no prximo ano? E por que no deveramos fazer isso? David defendeu-se, em tom de desafio, acabando com as ltimas esperanas de Stela. Mas David, logo Sam Tonwley, com tantas outras pessoas.. . No h nada de errado com Sam David disse, na defensiva. Angie pode convenc-lo... Angie? Stela o olhou espantada. Ser que lago estava certo tambm sobre isso: que David preferia levar Angie para a cama a ela? Bastou olhar para ele e descobriu a resposta. Sentiu uma dor terrvel no corao. Ento, at isso verdade ela disse, amargurada. Voc nunca me quis, no , David? Voc no me amava, apesar de. . . Desculpe ele estava realmente desajeitado , gosto de voc, Stela, e sempre vou gostar, mas no posso fingir que vamos o mundo da mesma forma. Admito que quando nos conhecemos eu a queria na cama, mas depois que convivemos algum tempo, percebi que a vontade acabou. E Angie v o mundo do mesmo modo que voc? Stela indagou furiosa, mordendo os lbios. Eu no devia ter perguntado, no quero saber. Agora, preciso ir.. . Voc compreende, no , Stela? Ela j estava na porta. Eu no tive escolha. Precisava me vingar do que Marsh fez comigo. . . No foi culpa minha. E tambm no minha culpa se no posso ficar excitado com voc. Nunca me encorajou o suficiente e. . . No sua a culpa, David ela disse saindo. Esquea. Estava contente em ter parado o carro numa rua lateral, assim teria oportunidade de ficar l sentada, at que seu tremor passasse. No conseguia chorar. Estava magoada demais para isso. David no a amava. Bem no fundo, sabia disso o tempo todo, mas no queria admitir. Stela no foi diretamente para casa. No queria ficar sozinha e se sentia incapaz de enfrentar seus prprios problemas. Dirigiu durante algum tempo, procurando entender o que tinha acontecido, mas s conseguiu ficar exausta.

CAPITULO VIII

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Stela tinha uma longa noite vazia diante dela. Tinha pensado em passar a tarde se preparando para sair com David: ia lavar o cabelo, fazer as unhas, mas agora ia ficar sentada diante da lareira ou assistir televiso. Pegou um livro. No conseguiu se concentrar. Depois de algum tempo subiu para lavar a cabea. Afinal, no era por no sair com David que ia deixar de se cuidar. Alm disso, se mantivesse a mo ocupada, no pensaria em nada. Tinha terminado de enxaguar o cabelo quando a campainha tocou. Stela pensou que era David pedindo desculpas e desceu correndo. lago estava parado na porta, bonito e bem vestido. - Ento, voc est em casa ele disse, rindo. Stela ficou envergonhada, vestida com aquele velho jeans. Estou me arrumando para sair mentiu. No imaginei que fosse voltar para casa. No finja que no me viu, quando passei pela casa de Winters. Pelo abrao que vi, acho que acreditou em tudo o que lhe disse. Ela virou as costas, mas lago viu as lgrimas em seus olhos. Stela foi cambaleando at a sala, sabendo que lago a seguia, depois de ter fechado a porta. Lgrimas? Entrou sabo nos meus olhos ela mentiu, zangada. Por favor, v embora... Eu tenho que me vestir abriu a porta e virou o rosto, enquanto ele se afastava. Depois que lago saiu, ela se sentiu ainda pior. Secou os cabelos, procurando pensar em algo para fazer, mas continuava pensando era em lago. Onde ele estava indo? Quem estaria espera dele? O corao de Stela encolheu ao pensar em outra mulher na vida de lago. Era absurdo, mas sentia cime dele. No adiantava mais lutar contra o bvio: estava apaixonada por lago Marsh. Desde o princpio lutou contra aquilo. O importante, agora, era que lago no podia desconfiar de nada. Se descobrisse seria capaz de manipul-la vontade e ela acabaria se entregando a ele. No podia negar que seria o paraso ficar nos braos daquele homem. Mas depois, quando se cansasse dela e ele no ia demorar muito a se cansar , cairia nas profundezas do inferno. Algum bateu na porta e ela caminhou at o hall, olhando o relgio. Eram oito e meia e ningum costumava aparecer quela hora, aos sbados. Apesar de amedrontada, abriu a porta, tendo o cuidado de colocar a corrente de segurana. Mas no adiantou. A pessoa do outro lado j estava forando a entrada. lago! O que est fazendo aqui? Fao a mesma pergunta? ele disse, sorrindo. O que aconteceu? J posso at adivinhar. No adiantava mentir e ela disse calmamente: Voc estava certo. David prefere Angie Townley.
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Ela virou de costas, sabendo que no ia continuar calma e indiferente diante dele. Decidiu encar-lo com um olhar desafiador. Bem, vamos, diga, que me avisou. Diga que j sabia de tudo otempo todo. Diga que sabe por que ele no me quis... Porque nenhum homem pode querer algum como eu, que. . . V se vestir ele disse, gentil. Vamos sair. Se recusar, eu fico com voc. No vou deix-la sozinha nesse estado. Winters no devia ter feito isso.. . No foi culpa de David ela comeou, depressa, e viu que ele parecia mais zangado. No acredito! lago estava furioso. Mesmo depois de saber quem ele , voc ainda procura defend-lo! Que tipo de masoquista voc? Que tipo de mulher voc? V se vestir, Stela, e se no descer dentro de meia hora, eu vou subir para ajud-la a escolher o vestido. No havia a menor dvida de que ele estava falando srio. Pegou um vestido de crepe preto, com mangas compridas e saa justa, que realava suas pernas compridas e bonitas. De frente, o vestido parecia discreto, quase puritano, mas o decote das costas ia at a cintura, mostrando suas costas lisas, de pele macia. Ela s usara aquele vestido uma nica vez. lan, seu irmo disse que era muito sexy, mas ela achou que era brincadeira do irmo, na poca. Stela! A voz de lago avisou que seu tempo estava acabando. Pegou um casaco de pele, calou os sapatos e saiu do quarto, lago a esperava ao p da escada. Espero que este vestido esteja bem... ela comentou, indecisa. Voc est sempre bem vestida, Stela elogiou, ajudando-a vestir o casaco. Quando os dedos dele roaram a sua pele, ela estremeceu, e viu que ele ficava mais srio. Aonde vamos? Stela indagou. Visitar alguns amigos meus. No se preocupe, um casal muito feliz e respeitvel. Voc estar em segurana. Tony meu amigo h muito tempo. Fui padrinho do casamento dele e Valria vai gostar de voc. No vo achar estranho voc aparecer l comigo? Esto acostumados com as coisas estranhas que eu fao. Mas pode ficar descansada, vai haver muita gente e ningum notar a nossa presena. Tony o amigo que vai investir na rdio. Ele investiu na estao em que voc trabalhava em Londres? Stela perguntou, sentindo que precisava conversar para diminuir a intimidade criada pelo carro. No. Tony e eu nos conhecemos em Cambridge. Cambridge, Stela pensou. Deve ter sido fantstico para um garoto rfo ter conseguido chegar a uma Universidade to famosa.

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' Aquela madre me contou que voc cresceu em um orfanato Stela disse impulsivamente. Por isso conhece to bem os problemas das criancinhas rfs e quer ajud-las? No precisa ter pena de mim lago disse, seco. Meus pais morreram num acidente de carro quando eu era criana demais para lembrar deles. E saiba que h lugares piores do que um orfanato para se passar infncia. A vida o que fazemos dela, Stela. Ningum consegue nada sem luta. No sou nenhum coitadinho, para que sinta pena de mim. As palavras dele a magoaram e ela pensou que o melhor era no ter sado de casa. Aquela noite parecia interminvel. Como ia conseguir se divertir, ou, no mnimo, ficar vontade entre completos estranhos? Provavelmente iriam se espantar de ver um homem como lago acompanhado de uma caipira como ela. Nem podia se comparar com as mulheres que estavam sempre com ele: modelos, atrizes, mulheres da alta sociedade, O casal amigo de lago morava em Chelsea e Stela arregalou os olhos quando ele parou diante de uma incrvel manso. Todas as janelas estavam iluminadas e o ptio, repleto de carros carssimos. Foram recebidos por uma loira baixinha, que se atirou no pescoo de lago e o beijou, entusiasmada. Querido! Achamos que no viesse mais. Tony, lago chegou ela avisou para algum, na sala, em seguida segurou afetuosamente no brao de Stela e a levou para dentro. Ento, voc Stela de quem lago tem falado tanto a moa disse, abrindo a porta de um quarto. - Deixe o seu casaco aqui e vamos descer para que eu a apresente a todos. Acho que lago j est conversando com os outros. Quando ele e Tony ficam juntos, ningum consegue interromp-los. Espero que no seja ciumenta. Entretanto, acho que no precisa se preocupar. Quando lago decide alguma coisa, no muda de idia. Acho que no entendeu Stela disse, ansiosa , no temos um caso, nada. . . Valria virou-se e seus olhos castanhos brilharam, divertidos. Minha querida, no est falando srio. No se preocupe, eu sei guardar segredos. Stela ia contestar, mas resolveu ficar caiada. Que lago explicasse mais tarde. Valria apresentou-a a todos, e um jovem de cabelos claros, que Stela j tinha visto na televiso, se ofereceu para buscar um drinque para ela. Discretamente, procurou lago e viu-o conversando com um homem ruivo que certamente devia ser Tony. Um rapaz loiro se apresentou como Richard Kingsley. Stela no se lembrava daquele nome, mas ele parecia conhecer todos. A msica era excelente e vrios casais danavam. Uma garota morena se aproximou de lago colocando a mo em seu brao e murmurando algo em seu ouvido. Stela no se surpreendeu ao ver que logo depois os dois danavam juntos. Quando Richard a convidou para danar, ela aceitou imediatamente. Ele danava muito bem e ela percebeu que estavam atraindo a ateno de todos.
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A msica ficou mais lenta e ela se sentiu melhor. S que, momentos depois, Richard, aproveitando a escurido comeou a lhe acariciar as costas. Ele cheirava a usque e murmurava com sua voz de bbado: Humm... Sexy e com uma pele to macia. Que tal sairmos? Vamos para algum lugar calmo. . . Que tal o meu apartamento? Stela o empurrou. No, obrigada. Qual o problema? Ele a puxou de volta. Fique tranqila. Ela no da sua turma, Rick lago avisou o outro pelo ombro e, alm disso, est comigo. Seja um bom menino e v procurar outra amiguinha. Stela no sabia se ficava contente ou preocupada. O poderoso lago Marsh estala os dedos e todos obedecem ela disse quando ficaram a ss. No me diga que estava gostando. Se estiver, no parecia. Como que notou? Estava se divertindo tanto. . . Janice uma velha amiga ele disse. Stela, lago, finalmente encontrei vocs Valria disse. Por que no esto danando? Dance com ela, lago. para isso que servem as festas. Eu no quero... Stela comeou, mas era tarde demais, lago j tinha passado o brao por sua cintura, puxando-a contra si. Finja que est gostando ele murmurou, fazendo-a estremecer ou, vai acabar com a minha reputao! Ela sentia os msculos rijos, a presso das mos em suas costas. Seria fcil relaxar de encontro quele corpo e entregar a ele o que eslava resolvido a tomar. Mas Stela sentia que seria perigoso demais. Ela ficou satisfeita quando a msica terminou. O sorriso cansado de lago tambm lhe dizia que ele estava preocupado. hora de ir embora. Diga boa-noite a Tony, por mim, Valria. Se esperar um minuto, eu vou cham-lo ela comeou, mas riu quando viu a careta dele. Ah, ento no h nada? - ela falou, olhando para Stela. Espere que j trago o seu casaco, mas algo me diz que no vai precisar dele. Viu o que ela pensou? Stela perguntou quase chorando. Como eu j disse, tenho de proteger a minha reputao ele sorriu quando Valria voltou com o casaco. Divertiu-se? lago perguntou, depois de entrarem no carro. Foi melhor do que ficar em casa sozinha Stela admitiu. Voc estava certo sobre o que disse a respeito de David. Acho que ele nunca se importou comigo. Fechou os olhos e tentou ficar tranqila, esquecer o que sentia pelo homem a seu lado. E acabou dormindo. Acordou com lago murmurando em seu ouvido. Est tudo bem. Voc dormiu no carro. Onde o seu quarto? No vai me carregar l para cima, no ? ela disse, em pnico. Posso subir sozinha.
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lago ignorou completamente o que ela disse. No foi difcil adivinhar o quarto dela. Stela havia deixado a luz acesa e ele a colocou gentilmente sobre a cama. Voc tem uma pele muito macia ele disse, deitando-se ao lado dela. Stela sentiu um arrepio delicioso lhe subindo pela espinha. Assustada e tremula, sentiu que mergulhava numa espcie de transe. Ele beijava levemente no pescoo e ela percebeu que sua respirao se acelerava. Fechou os punhos com fora, procurando se controlar para no abra-lo. Ele tirou o palet e a camisa branca brilhou na escurido. Sem conseguir se controlar, ela o abraou pelo pescoo, depois lhe acariciou os ombros. De repente, Stela sentiu que sua pele estava pegando fogo e suas mos lutavam para abrir os botes da camisa dele. O gemido rouco de lago a deixou assustada. Abriu os olhos e viu que ele tinha baixado as alas do seu vestido. Antes que ela pudesse protestar, os pelos speros do peito dele estavam de encontro aos seios dela. A respirao de Stela se acelerou e seu corpo pareceu derreter. Os beijos dele eram longos e camos e ela sentiu a dor do desejo. Quando seu vestido caiu ao cho e lago levantou para olhar o corpo dela, Stela sentiu que sua excitao aumentava. Estendeu os braos para ele e entreabriu os lbios para um beijo. Ele lhe acariciou a nuca. Sabe que linda? ele disse suavemente, curvando-se para beij-la entre os seios, de um modo lento e provocante. Stela estremeceu e finalmente, quando os lbios dele se fecharam sobre o bico de um dos seios, sentiu que algo dentro dela explodia. Gemeu baixinho, desejando ser possuda completamente. Diga que me quer, Stela ele pediu antes de beij-la. Diga que me quer. Esquea Winters... Aquilo foi como uma injeo de gelo. Como podia ter sido to estpida? Afastou-se dele, com os olhos brilhando na escurido. Saia daqui! gritou. Saia porque eu o odeio! Virou-se de bruos, fechando os olhos e recusando-se a olh-lo enquanto ele se levantava. lago virou-a, mergulhando os olhos nos dela. Acho que cometi um engano. Voc no devia ter, usado aquele vestido. S de pensar que no vestia nada por baixo, me fez sentir louco a noite inteira. No sou um homem sem sentimentos, Stela. Voc sofreu um golpe por causa de Winters, mas isso no me fez mudar de idia quanto ao que quero. Esta noite provou que no sente indiferena por mim. Estou preparado para esperar e no vou pression-la. Ns dois sabemos o porqu do que aconteceu aqui. . . Se eu no for embora agora, vou passar a noite com voc, quer queira, quer no. No esqueci a promessa que fiz a mim mesmo: vou ouvi-la dizendo que me quer, Stela. Agora, quero um beijo de despedida. Ela estava toda tremula, mas ofereceu os lbios para ele, acariciou-ihe os cabelos e, com a lngua, o contorno dos lbios dele. lago a beijou demoradamente e depois falou no ouvido dela: Esquea Winters. Esquea, Stela.
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Muito tempo depois de lago j ter partido, ela continuava acordada, angustiada. Seu corpo estava tenso e dolorido e ela tinha certeza de que se lago tivesse resolvido passar a noite em sua cama, no teria lhe recusado nada. Era aquilo que tanto temia. Estava desesperadamente apaixonada, querendo entregar seu corpo e sua mente. Fechou os olhos e procurou dormir. Jamais o convenceria que ele lhe era indiferente. S podia esperar que lago no descobrisse a intensidade do seu amor. Durante um momento, procurou imaginar que seu amor poderia ser correspondido. No era verdade. Tinha certeza de que, depois de conseguir o que queria, ele ia perder o interesse. Ela j sabia que s teria dor e sofrimento sua espera. Durante a semana seguinte, Stela trabalhou muito para se manter ocupada e esquecer lago. Agora estava com o carro do pai e no precisava mais da carona dele. Ele teve vrias reunies e mal se viam durante o trabalho. Mas, s onze horas, todas as noites, ele telefonava para ver se estava tudo em ordem. Estava cumprindo a promessa que fizera aos pais dela. Numa noite antes de desligar o telefone, ele avisou que o prximo sbado seria o dia da festa em sua casa. Relutante Stela perguntou se poderia ajudar em alguma coisa, mas ele lhe disse que j estava tudo organizado. Contratei alguns garons de Londres, que so muito bons. Ela, s vezes, esquecia que ele tinha tido toda uma vida antes de vir para a Rdio Wyechester. Lembrou a noite em que tinham ido festa na casa dos amigos dele, pessoas ricas e sofisticadas, diferentes do pessoal do interior com quem ela convivia. Tony e Valria deveriam estar entre os convidados de lago. Como um dos novos scios da Rdio Wyechester, Tony devia estar ansioso para conhecer a equipe. No fundo do corao, ela sentia que no queria ir quela festa, mas sabia que no podia fazer isso. Ningum tinha falado nada sobre a demisso de David, e muito menos sobre seu novo caso, mas ela sabia que j era de conhecimento de todos. Ela prpria tinha visto o ex-namorado abraado a Angie Townley. Stela teve muito tempo para pensar em tudo o que havia acontecido, lago no a amava. Apenas a desejava e ela devia ser esperta o suficiente para saber que, se cedesse ao desejo e deixasse que ele a possusse, s conseguiria aumentar o desejo que ela mesma sentia por ele, tendo que sofrer uma horrvel solido depois que fosse abandonada. A campanha em favor das crianas rfs estava indo muito bem e vrias j tinham sido adotadas para o Natal. Ningum podia negar que, agora, o clima na rdio era de completo otimismo. Eles iam ter que sair dos fundos do supermercado de Sam Townley, mas ningum estava preocupado, pois Iago j estava se encarregando de encontrar novas acomodaes.

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Ele disse que vai comear com o melhor Pete estava entusiasmando Stela, certo dia. Contou que vai comprar novos equipamentos e hoje foi a Londres conversar com alguns arquitetos. Aquilo era novidade para Stela, que procurou disfarar seu espanto, baixando a cabea e olhando a xcara de caf. No adiantava se convencer de que o interesse de lago era apenas fsico. Sua imaginao continuava a atorment-la fazendo-a recordar as emoes que viveu nos braos fortes dele. Isso tudo uma imensa bobagem, ela pensou, enquanto voltava para casa. No adiantava querer se enganar. lago Marsh no era do tipo domstico. O jornal do dia estava jogado no jardim e Stela pegou-o para ler enquanto tomava ch. Na pgina central, o rosto familiar de lago Marsh chamou sua ateno. Era uma entrevista sobre os planos dele para a Rdio Wyechester e os primeiros resultados positivos que comeavam a ser sentidos na alta dos ndices de audincia. O reprter fez perguntas sobre a City Rdio, de Londres que lago dirigiu durante cinco anos, com timos resultados de audincia. Essa rdio conseguiu um feito indito: ficou na liderana durante dois anos. No final, o reprter perguntou se aceitaria a proposta que recebera dos Estados Unidos. lago respondeu que talvez aceitasse, s estava na dependncia de algumas coisas que no queria explicar. Um homem com a ambio dele no ficaria satisfeito com uma estao de rdio do interior, Stela pensou. Doze meses duraria o contrato dele... depois talvez ficasse entediado com tudo aquilo e fosse embora. Ao mesmo tempo, sua indignao insistia em lhe mostrar como poderia ser adorvel viver ao lado dele. Sbado era o dia do aniversrio de Stela e ela acordou deprimida. O carteiro chegou, mas no trouxe nenhuma carta para ela. Antigamente, Ian e John sempre lhe mandavam presentes. O irmo mais velho devia estar ocupado demais, com o casamento, mas Ian no tinha desculpa. Uma carta j diminuiria um pouco sua solido. Sentia-se sozinha e com saudades dos pais. Cansada, olhou-se no espelho. No podia ficar infeliz o dia inteiro, s porque sua famlia parecia t-la esquecido. Resolveu se vestir e estava colocando uma velha cala de veludo quando o telefone tocou. Era a Sra. Templeton e Stela sentiu que seus olhos se enchiam de lgrimas. Parabns, querida. Vai sair com David esta noite? H uma festa na casa de lago, mame ela respondeu, contente em no precisar explicar o que havia acontecido com David. Aquela desculpa parecia satisfazer a Sra. Templeton. O telefonema foi rpido, mas Stela falou com todos, inclusive sua cunhada. Depois desligou, sentindo-se menos solitria. De volta ao quarto, ela escovou os cabelos e passou batom. A arrumadeira no vinha nos fins de semana e ela mesma teve de lavar a loua
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do caf. Estava pensando se faria ou no o almoo quando algum tocou a campainha. Era lago, vestido com calas de veludo preto e a camisa aberta no peito, revelando sua pele bronzeada. Ol, ela disse, procurando desviar os olhos dos dele. No queria que visse o desejo que lhe despertava. O carro estava parado na entrada e ela ficou curiosa com aquela visita. No vai me convidar para entrar? Eu ia almoar Stela respondeu, sem graa, convidando-o a entrar. Ento cheguei na hora ele disse, carinhoso. Vai almoar comigo ele avisou e ela no disse nada. Vamos comemorar seu aniversrio. Pode interpretar como uma espcie de recompensa por estar sem a companhia de Winters. Se no fosse por minha causa, sem dvida, passaria o dia com ele... e quem sabe, at ganharia um anel de noivado . . Acho que no. David nunca me amou. Agora, sei disso... E eu fui o homem cruel que a forou a encarar a realidade, no ? Pegue o casaco, Stela. Reservei uma mesa para ns. Sem me avisar nada? ela indagou. Ele a estava tratando de modo muito autoritrio e ela no sabia se gostava daquilo. A excitao intensa que experimentou ao v-lo estava desaparecendo. Agora s sentia depresso e dor de cabea. - Sem avisar? lago repetiu. No precisava, sei que vir comigo, nem que eu tenha de arrast-la. E no me diga que prefere a companhia de qualquer outro... a sua expresso, quando abriu aquela porta e me viu, foi de pura felicidade, no negue. Ela ficou contente em poder sair para pegar o casaco, pois assim poderia esconder sua confuso. Era verdade que tinha ficado feliz ao abrir a porta e dar com ele. O pior era ele saber. lago tinha reservado uma mesa no restaurante de um dos melhores clubes de campo da regio e Stela entrou no carro em silncio, enquanto viajavam at l. O perfil dele parecia firme como ao. Em que estaria pensando? Ele no dizia nada e ela preferiu no puxar conversa. O clube era muito bonito e escolheram uma mesa num cantinho perto da janela, de onde podiam ver o gramado. Pediram logo os coquetis. Em seguida, pediram pato e vinho. Stela sentia-se quase feliz. Como sobremesa, lago escolheu queijo e frutas e Stela preferiu uma fatia de torta de chocolate. Terminaram a refeio com um delicioso caf e ao sarem, lago a abraou pelo ombro. L fora, as nuvens escondiam o sol e fazia frio. Stela tremeu e lago a puxou para si. Imediatamente ela se sentiu perturbada com aquele rpido contato. Vou busc-la tarde ele disse ao entrarem no carro. As cinco horas. Posso ir p ela disse, mas ele sacudiu a cabea. longe demais.
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Tony e Valria estaro l? - Sim. Tony ficou impressionado com voc. Mas eu lhe disse que voc s minha. Avisei que tem um contrato com a Rdio Wyechester, para que ele no lhe faa nenhuma proposta para ganhar fortunas na televiso. Voc no acha as mulheres muito leais, no ? Stela indagou. Certa vez ouvi sua palestra sobre mulheres que trabalham na rdio e na tev e nunca mais esqueci. E por isso ento que est sempre me desafiando? lago perguntou. No finja que no entendeu o que quero dizer. Desde o primeiro momento em que coloquei os ps na Rdio Wyechester, voc ficou contra mim. Achei que era s por causa de Winters... No gostei do que falou sobre as mulheres Stela admitiu. No gostei de ver voc dizendo que elas usam a rdio como um degrau para entrar na televiso. No estamos todas obcecadas pela fama das telas. Pessoalmente, eu acho o trabalho em rdio muito mais interessante. Eu estava generalizando em termos gerais, sei que o meu comentrio verdadeiro. Muitas garotas entram para as estaes de rdio do interior, de olho nos canais de televiso. Vai haver muita gente da City Rdio esta noite, em sua casa'.' Stela perguntou, achando que lago tentava separar os dois lados da sua vida. Uma ou duas ele respondeu, lacnico. Quero ir para casa ela disse. Fique tranqila. No pretendo nenhuma recompensa pelo almoo, se com isso que est preocupada. Contra quem voc luta, Stela? Contra mim ou contra voc mesma? Antes que ela pudesse responder, pararam diante da casa dele. Stela olhou a fachada, interessada. Entraram. Gostou? lago perguntou abrindo a porta de uma imensa sala, decorada com dois sofs brancos. O carpete era verde e as cortinas verdes e brancas. A casa era muito luxuosa, apesar de simples. J estava decorada quando comprei Iago disse, indiferente, indicando-lhe um dos sofs. Stela imaginou para que ele queria uma casa to grande. Ser que queria esquecer sua infncia em orfanatos, morando sempre em casas luxuosas e espaosas, mesmo que no precisasse disso? Bem, aquele assunto era pessoal demais e ela no tinha coragem de discutir com ele. Quer tomar alguma coisa? lago ofereceu. Stela no quis, sentindo que tinha bebido vinho demais no almoo. Espere um minuto ele disse, desaparecendo em seguida. Por que a tinha levado at l? Ela no sabia e nem queria pensar no assunto. Stela no ouviu quando ele voltou. O carpete era grosso demais e abafara os passos. Sentiu-o cobrir seus olhos com uma das mos, virou-se, nervosa, As mos de lago, ento mergulharam em seus cabelos e no pescoo. Ela sentiu novamente aquela tremedeira sensual e viu que seus lbios se aproximavam.
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Feliz aniversrio ele disse. Agora pode olhar. Soltou um gemido, ao ver uma pilha de presentes sobre a mesinha. Surpresa demais para disfarar a felicidade, ela perguntou, tremula: Para mim? Seus pais no a esqueceram. Num dos embrulhos, encontrou uma pulseira e uma corrente de ouro, presente dos pais. Deixe-me coloc-los lago disse, mas no momento em que seus dedos tocaram o pescoo dela, Stela sentiu seu corpo perdendo as foras. Pronto ele disse, dando-lhe um empurrozinho , agora, abra o resto. Andra tinha mandado uma linda echarpe e no pacote de John estava seu perfume favorito. Ele sabe o quanto gosto deste perfume, ela disse, olhando curiosa para um pacote cor-de-rosa, com fitas prateadas. Abriu-o. Eram os produtos de beleza que mais gostava. Nem sempre podia compr-los, porque eram caros. Quem teria lhe dado aquele? No h carto, mas acho que voc vai adivinhar com facilidade. Este presente ? ela perguntou sem acreditar. Mas... Senti o perfume que gostava, e procurei tudo que encontrei dessa marca. Queria lhe dar um presente bem ntimo. Bem ntimo! O corao dela acelerou. Naquela noite iria festa de lago, com seu corpo perfumado por aqueles presentes. Seu corpo, cujas curvas ele j conhecia to bem.. . Voc no devia... ela comeou, com a voz rouca e tremula. Mas eu quis e agora voc s pode me agradecer lago murmurou, tomando-a nos braos. Os lbios dele eram quentes e firmes e o beijo foi lento e acariciante. As mos dele percorreram-lhe as costas: Quando a soltou, Stela estava respirando descompassadamente e seu corpo tremia. Durante alguns segundos, ele analisou profundamente seu rosto. Agora, tente dizer que no me quer. Ela no podia, naturalmente, e ele sabia disso. Durante um momento, nos braos dele, tinha esquecido que tudo aquilo era um jogo, tinha se permitido pensar que ele podia estar apaixonado. Ficou em silncio enquanto ele a levava para casa. Queria achar alguma desculpa para no ir festa daquela noite. Quando a ajudou a sair do carro, lago se curvou para ela. Os olhos dele estavam duros. No comece a procurar desculpas para no ir festa, Stela avisou. Voc vai nem que eu tenha que arrast-la fora. Ela sabia que ele estava falando srio e ficou tremula diante do poder daquele homem. Sabia que no podia negar nada a ele.

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CAPTULO IX

Stela jamais poderia sonhar que os pais tinham deixado os presentes de aniversrio com lago. Alis, no deviam ter feito aquilo. Foi um pretexto perfeito para lago escolher um presente sensual. Tinha decidido que no ia usar nada do que ele lhe tinha dado, mas a tentao foi mais forte. Usou os sais de banho, num prolongado repouso na banheira, depois o sabonete, o xampu e o creme hidratante. Quando terminou, estava se sentindo maravilhosamente bem. Colocou o vestido novo, sandlia de salto alto, secou e escovou os cabelos, deixando-os fofos e soltos. J estava terminando a maquilagem: rmel, blush e batom, quando lago chegou. Sexy e ingnua ao mesmo tempo ele comentou. Combina com voc. Est linda, Stela. Ela gostou do elogio. O carro ficou perfumado quando ela entrou e Stela achou que lago ia dizer alguma coisa, mas no disse. Ele tambm estava lindo, embora Stela no tivesse coragem de elogi-lo. Usava uma cala de veludo bege-escuro, camisa branca de linho e, por cima, um belo blazer de camura. Seus cabelos ainda estavam midos e Stela fechou a mo para no resistir tentao de toc-lo. Aquilo era loucura, disse a si mesma. Sentia vontade de beijar aquele homem a todo instante e seu corao disparava cada vez que ele a olhava. Antes evitava o toque de lago. Agora, sua pele o desejava cada vez mais. As primeiras pessoas que Stela viu, ao entrar na sala, foram Tony e Valria. Estavam muitos vontade e conversavam com um grupo de pessoas que deviam ser os amigos de lago, de Londres. Uma loira se afastou do grupo, olhando lago sedutoramente, aproximou-se dele pegou-o pelo brao. lago querido ela falou, sensual. Onde esteve? Senti a sua falta. Quero saber todas as novidades sobre a estao de rdio que voc comprou. Venha conversar comigo. Durante um momento, ela olhou Stela com desprezo, depois virou-de costas para a moa, excluindo-a completamente da conversa. Se tivesse acontecido no tempo de David, Stela nem teria ligado, mas com lago era diferente e ela sentiu um cime terrvel. Madeleine, sei que ela mida, mas no precisava ignor-la. Esta Stela lago disse secamente, obrigando a loira a aceitar a presena dela. Madeleine cumprimentou-a com ar de pouco caso e comeou a conversar com lago sobre os amigos de Londres. Stela no conhecia ningum, mas reconhecia os nomes, sempre citados nas colunas sociais. No lado oposto da sala, Pete conversava com Tony. Ela pediu licena e foi se juntar a eles, deixando lago com Madeleine. lago comprou uma linda casa Pete comentou.
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linda mesmo Valria concordou muito dos nossos amigos se espantaram quando ele saiu do apartamento em Londres para vir morar aqui. Mas eu no. Ela disse com tanta confiana que Stela a olhou, curiosa. lago ainda conversava com Madeleine, parecendo muito interessado. O cime a devorava. No se iluda pela aparncia sofisticada Valria avisou , muita gente pensa que lago um playboy elegante, mas se engana. Ele conseguiu sozinho o que tem hoje, e claro que carrega algumas cicatrizes da luta. Sabe que era rfo, no? Stela no imaginou que Valria conhecesse lago o suficiente para saber aquilo. Olhe, talvez eu e esteja me metendo onde no devo Valria continuou, sorrindo, depois de puxar Stela para um canto. - Tony sempre me diz para pensar antes de falar. Mas, no momento, minha intuio me diz que estou certa, bvio que voc no apenas mais uma amiguinha de lago. Quer dizer que no sou do tipo de Madeleine? Stela indagou. E gostaria de'ser? Valria quis saber. Oh, sei que ela muito bonita, mas s. Eu nunca entendi o que lago v nessas moas de cabea vazia com quem ele anda. Quando ele a levou at minha casa na semana passada, entendi por que entrou para a Rdio Wyechester to depressa, sem avisar ningum, por que comprou uma casa aqui, tudo isso. Acho que est envolvido seriamente. Stela deu um suspiro. Eu gostaria muito que fosse verdade disse, sentindo que podia confiar em Valria , mas no . Posso jurar que lago sente alguma coisa por voc. Naquela noite ele a olhava de um modo muito possessivo. . . - Sim, ele sente alguma coisa por mim. Ele me deseja. s. Compreendo Valeria disse. E ele. . . Ainda no Stela respondeu. Mas, quando descobrir o que voc sente, ser s uma questo de tempo. A no ser que ele se canse do jogo Stela sorriu, para disfarar sua decepo. Eu fui uma tola em vir aqui esta noite. Mas lago insistiu e pareceu mais fcil concordar. Hum.. . Valria analisou o rosto plido da outra voc est sendo muito mais corajosa do que imaginei. lago um bobo. Voc a mulher certa para ele, Stela. exatamente o.que ele precisa. E quando vi esta casa, tive certeza de que ele est planejando. Oh desculpe, acho que cometi uma gafe. No se preocupe Stela respondeu, rindo. Nossa conversa j est deixando Pete e Tony com suspeitas. Acho que melhor nos juntarmos a eles. Tony era muito divertido e no parava de contar casos. Stela e Pete riam o tempo todo e de vez em quando lago os olhava.
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Quem est com lago? Pete indagou. o tipo de mulher que eu gosto. Madeleine Rivers, modelo e atriz, que est atormentando lago para que a coloque num seriado de televiso. Teve um programa de entrevistas na City Rdio durante algum tempo e j fez vrios programas de entrevistas em canais de televiso do interior. Stela sabia que Madeleine Rivers no hesitaria em usar seu corpo para ter sucesso na carreira. No era de admirar que Iago desprezasse as mulheres! Sem dvida, se Madeleine conseguisse o que queria, no ia voltar para Londres. Passaria a noite ali, de preferncia na cama dele. Furiosa Stela virou-se de costas para o casal, incapaz de suportar tanto cime. Quer danar? Pete perguntou, distrado. Ela concordou e saram danando. De repente, algum diminuiu as luzes, a msica ficou mais lenta e ela sentiu o corpo de Pete contra o seu. Pelo canto dos olhos, viu Madeleine abraada a lago, muito sensualmente. Sentiu uma forte contrao no estmago e uma violenta dor de cabea. Est se sentindo bem? Pete perguntou, ansioso, quando ela tropeou pela segunda vez. Vou buscar um drinque, espere a. Stela tentou dizer que no queria, mas ele insistiu. O drinque queimou sua garganta, mas a reanimava aos poucos. Vodca. Pete explicou cura qualquer dor de cabea. Stela procurou lago, no salo, e no o encontrou mais. Certamente estava com Madeleine. Ento, nem tinham esperado que os outros fossem embora. Sem dvida, Madeleine no vai dizer que est apaixonada por outro, enquanto ele a acariciar, Stela pensou, com raiva. Sentia-se fraca e enjoada. As Madeleine do mundo combinavam com os lagos. Trocavam momentos de paixo, sem as complicaes do amor. Stela mordeu os lbios. De repente, sentiu vontade de vomitar e saiu tropeando. Uma luz suave iluminava o hall. Ela abriu a primeira porta que encontrou e viu que era um escritrio. Estava escuro, mas Stela ouviu algum se mexendo. Firmou os olhos na escurido, e viu Madeleine sentada ao lado de lago num sof, o rosto repousado sobre o ombro dele. Pelo amor de Deus, querido Madeleine disse para lago , eu avisei que devamos ir l para cima. Agora, assustamos a nossa jovem gerente de propaganda. Stela correu para a porta, achando que tinha ouvido a voz de lago. Mas nunca ia saber o que ele disse, pois o riso de Madeleine foi mais alto. Fechando a porta, caminhou at a cozinha. Estava enjoada e nem percebeu que Valria a chamava. Stela, o que aconteceu? No podia contar a cena que tinha visto. Sentia que a lngua estava pastosa e a cabea girava. s uma dor de cabea Stela disse. Acho que vou para casa.
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No pode! Valria protestou tarde. Vou encontrar lago e ele leva voc... - No! Stela no queria lembrar de Madeleine com a cabea nos ombros dele. No preciso, vou melhorar. . . Bem, no momento, no me parece nada boa Valria concordou. Olhe, tenho algumas aspirinas. Tome duas e deite um pouquinho. Se no fizer isso, vou procurar lago imediatamente. Stela concordou e seguiu Valeria at um quarto luxuoso, mas pouco aconchegante. Deite agora Valria mandou, carinhosa, desaparecendo no banheiro e voltando com um copo d'gua e dois comprimidos cor-de-rosa. Tome estes, so timos. Descanse um pouquinho e logo voc vai estar tima de novo. No conte a ningum que estou aqui Stela pediu. Claro que no vou contar. Fique a at se sentir melhor. Aos poucos ela mergulhou numa leve sonolncia. Sentia que seus pensamentos flutuavam e a dor diminua. Virou-se na cama acomodando-se sobre o travesseiro e aos poucos, adormeceu. Quando acordou, custou a entender onde estava, at que se lembrou de tudo. A dor de cabea tinha passado, mas ainda se sentia tensa. Achou estranho no ouvir mais msica. Saiu da cama, tentando encontrar os sapatos e derrubou um livro que estava sobre a mesinha-de-cabeceira. Ao mesmo tempo, algum abriu a porta do quarto. Stela? lago apareceu na porta, os cabelos molhados e as pernas nuas sob o robe. Ela o olhou e sentiu um gosto amargo na boca. Ser que, finalmente, ele a Madeleine tinham resolvido subir? Lamento incomod-lo. Acho que dormi. Estou vendo. Sabe que horas so? tarde? Acho melhor ir embora. Vou me despedir de Valria e Tony. Vai ter muito trabalho lago disse, rindo. Eles foram embora h horas. So quatro horas da manh e a festa j acabou h muito tempo. Eu achei que tivesse ido embora com algum. Que diabos est fazendo aqui? Eu fiquei com dor de cabea e ia para casa. Valria no deixou, me deu umas aspirinas e sugeriu que eu descansasse um pouco. Aspirina com vodca uma pssima combinao. Eu vi Pete enchendo o seu copo. . . Esqueci de dizer a Valria que tinha bebido. Por isso dormi tanto. Ser que Madeleine est com ele? pensava Stela. Seria melhor no descobrir. Lamento muito, mas agora vou embora ela disse, calando as sandlias apressadamente. Se disser onde est o meu casaco. . .

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Est no meu quarto. lago disse, olhando no fundo dos olhos dela. Achei que tinha ido embora sem ele. Mas, agora, no vai a parte alguma. No vou me vestir para lev-la a esta hora da madrugada. Fique onde est. No precisa me levar ela protestou , posso ir a p. As quatro da manh? No seja maluca. Ele acendeu o abajur e avisou: esta cama no est feita, ele puxou a colcha mostrando o colcho sem lenol. melhor dormir na minha. Tenho outro cobertor em algum lugar. Vou ver se encontro. No preciso. . . Stela comeou, mas ele interrompeu seu protesto quando a tocou. Ela estremeceu. Est com frio e pode pegar um resfriado. O aquecimento daqui foi desligado. Este apenas um quarto de hspedes. . . No posso ir para a sua cama Stela protestou, Estou bem! aqui... Faa como quiser lago disse gentilmente. Vou ver se encontro outro cobertor. Quando ele saiu, ela respirou fundo. Estava com frio, mas no podia dormir na cama de lago. Madeleine devia estar l. Estava com a boca seca e foi at o banheiro, procurar um copo de gua. Tremia de frio. Abriu uma das torneiras e viu que havia gua quente. Stela resolveu tomar um banho quente, para aliviar o frio. Enrolada numa imensa toalha entrou na cama. O cobertor j estava l. Cobriu-se e logo dormiu. Mas, desta vez seu sono foi perturbado por pesadelos. Viu-se numa floresta tentando fugir de algum que a perseguia. A floresta fechava-se ao seu redor e seu medo aumentava a cada segundo. Tentava correr mais depressa. . . mais depressa. . . Stela! ela abriu os olhos, assustada. lago a segurava pelo ombro. Seu corao batia descontroladamente e o suor escorria peio corpo. Voc gritou ele disse. Tive um pesadelo. Stela sabia que no ia conseguir mais dormir. Raramente tinha pesadelos, mas quando acontecia ficava exausta e nervosa, com medo de todas as sombras ao seu redor. Voc parece uma criana, encolhida e despenteada. Mas no nenhuma criana e sabe disso, Stela lago murmurou, abraando-a enquanto a beijava nos olhos e no nariz. lago, por favor ela pediu com voz tremula, tentando empurr-lo. Mas no momento em que tocou o peito dele sentiu o sangue esquentar e deu um gemido. No lute contra isso lago aconselhou calmamente, colocando as mos por baixo do cobertor para acariciar-lhe os ombros. Beije-me, Stela ele murmurou, rouco, forando os lbios dela a se abrirem sob os seus. Abandonando qualquer resistncia, Stela se agarrou a ele. O cobertor caiu de lado e ela viu que lago tinha tirado o robe. Seu corpo pulsava contra o
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dela, sem fazer o menor segredo do dese-o que sentia. Gemendo suavemente, Stela rendeu-se s mos dele, sentindo que um desejo intenso a invadia. Meu Deus, voc est me deixando louco! lago murmurou em seu ouvido, puxando aquele corpo que estremecia de paixo. Stela no queria mais esconder o que sentia. Estendeu os braos para ele, com os olhos fechados, ansiosa. Sentiu as mos de lago acariciando lentamente seu corpo. Ela deu um gemido de prazer quando ele beijou seus seios. Foi com prazer que sentiu o movimento rgido do corpo dele contra o seu. Suas coxas se abriram e seu desejo aumentou ao sentir o perfume msculo dele. Fale, Stela ele murmurou, excitado , diga que me quer. . . que quer s a mim. Quero voc, lago ela disse, sem pensar. E nesse momento foi despertada brutalmente de seu sonho. Ele a segurou pelos pulsos com fora, levantando seus braos acima da cabea. Agora, implore para que eu a possua ele disse lentamente. Implore, Stela. Ela sentiu tamanha revolta que seu corpo ficou imediatamente lenso. Me solte Stela ordenou, rouca de raiva. De jeito nenhum - ele respondeu, sorrindo. Voc chegou a um ponto de onde no se volta, Stela. Se no disser o que pedi agora, vai dizer no momento final. Ela estava morta de vergonha, diante daquela arrogncia e sentiu o corpo dele baixando sobre o seu, os lbios sufocando-a. Estava inundada pelo desejo, mas mesmo assim, lutou contra aquilo. No sentia mais nenhuma paixo. A presso das coxas dele a machucava e ela sentiu-se em pnico. Comeou a imaginar um meio de escapar dali. Os lbios dele pareciam queim-la, mas estava gelada de medo. No. . . por favor! No precisa se fingir de virgenzinha inocente. Se David gostava, eu no gosto. De repente ele se afastou e a luz da mesinha-de-cabeceira machucou os olhos de Stela. Ele segurou seu rosto com as duas mos e disse: Diga a verdade, Stela. Est tentando me convencer que virgem? Ela fechou os olhos, incapaz de olh-lo. Sabe que sou. Voc mesmo j me disse que no sou mulher suficiente para algum me querer. . . Isso foi quando. . . Oh, meu Deus! ele gemeu de repente, afastando-se dela. Abra os olhos e pelo amor de Deus pare de me olhar assim. Ele vestiu o robe e desapareceu, voltando com as roupas dela. No estupro virgens ele disse. Vista-se e vamos embora. Meus Deus, voc maluca. Bem, no sou Davi;d, Stela, no vou lev-la para a minha
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cama e deixar que continue eternamente virgem. Ser que voc tem idia... Ele se interrompeu. Durante um momento, ela sentiu vontade de lhe dizer que algum tinha de transform-la em mulher. Mas no conseguiu e disse baixinho: Voc disse. . . Eu no me importo com o que disse, Stela ele falou, furioso. Vista-se a no ser que queira ver acontecer o inevitvel! Ela se vestiu, apressada e tremula. Dez minutos depois estava indo para casa, ao lado dele, em silncio. No vou pedir desculpas pelo que aconteceu lago disse ao parar diante da casa dela , mas pelo amor de Deus no me olhe assim, no chore, por favor. Voc ainda tem a sua preciosa virgindade. Agora, saia antes que eu mude de idia e lhe de motivos para chorar. Stela adorou deitar em sua prpria cama, mas no conseguia dormir. S conseguia ficar se lembrando dos momentos que passou com lago. Se ao menos ele no tivesse feito aquelas exigncias. . . ela pensou, comeando a chorar. Adormeceu quando j estava amanhecendo e s acordou com o barulho de xcaras. A princpio pensou que estivesse na casa de lago, mas abriu os olhos e rev uma surpresa. an! Onde voc esteve noite passada o irmo brincou, sentando na cama, ao lado dela, e Stela comeou a rir e chorar ao mesmo tempo. Calma, no assim que se recebe um irmo ausente, minha querida garotona. - Voc me acha uma garotona, Ian? ela perguntou, preocupada. Sou assim to pouco feminina? E melhor contar o que aconteceu? E no diga que no aconteceu nada, porque no vou acreditar. No preciso ser nenhum adivinho para saber o que houve. Quem ele? Algum que eu conheo? Claro que no David. . . No. No David. Mas no me pergunte mais nada, Ian. No ia adiantar. Ele no se importa comigo. Conte-me sobre voc. Sabe que John vai casar? Os dois comearam a conversar e Ian contou que tinha vindo para o aniversrio dela. S que me atrasei e quando cheguei no encontrei ningum em casa. . Fui a uma festa aqui perto Stela contou. Voc poderia ter ido comigo, se tivesse chegado mais cedo. Agora, vou tornar um banho e me vestir. No acabe com a gua ele disse sorrindo. E escolha um vestido bem bonito, vou lev-la para almoar fora. O dia estava feio e Stela demorou no banho, esperando que a gua lavasse a mgoa causada por lago. Na verdade, no eslava com vontade de almoar fora, mas Ian ficaria desapontado se recusasse. Quando acabou,
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desceu para avisar Ian que o banheiro estava livre. Ao entrar na cozinha, ela viu a porta dos fundos se abrindo e lago apareceu. Stela, eu vim. . . Ele se interrompeu olhando para Ian que vestia apenas a cala do pijama. O banheiro est livre ela disse para o irmo, que saiu. lago aproximou-se, curioso. Ora, ora, voc quase me deixou louco, na noite passada, com aquela histria de ser virgem, e eu ca direitinho. Passei o resto da noite me condenando c vim aqui agora para ver se voc estava bem. Nem preciso usar muita imaginao para saber que est muito bem. Por isso queria voltar correndo para casa. Seus pais j sabem sobre o novo inquilino? Voc no entendeu nada - Stela tentou explicar, mas ele a sacudiu com fora. O que pensa que eu sou, hein? Claro que entendo. Aposto que nem Winters sabia sobre este outro. Quem ele? Algum conquistador barato que pula de uma cama para a outra? Stela sentiu que o calor subia ao seu rosto e respondeu agressiva: isso mesmo, lago, ele passou a noite aqui E lamento ter ofendido o seu orgulho, se pensa que dei a ele algo que no quis lhe dar. Ele me ama e voc queria me usar lago e, portanto, no pode reclamar de nada. Agora, por favor, v embora. Ela ia se virar, mas ele a segurou com fora, e a beijou com violncia. Stela j tinha estado naqueles braos muitas vezes, mas nunca assim: no sabia se lago queria fazer amor com ela ou, mata-la. Quando a soltou, ele tinha os olhos escuros e respirava ofegante, enquanto a olhava com desprezo. . Voc me enganou, como enganou todos os outros. Depois que ele saiu, ela se atirou numa cadeira. Seu corpo estava tenso, mas sem emoo. Assim melhor, ela disse a si mesma. Pelo menos conservava o seu orgulho. lago nunca saberia que estava morrendo de amor por ele. Ian desceu assobiando e ela procurou sorrir. Mas sabia que no conseguiria engan-lo. Stela! Meu Deus, o que ele fez com voc? Ela ficou vermelha, vendo que o irmo olhava seus lbios inchados. Ele pensou que voc. . . fosse meu amante. Na noite passada... Ela no sabia o que dizer. Ele fez amor com voc e achou que tinha sado dos braos dele, vindo para os meus? isso? Ian perguntou, incrdulo. No. Ele no fez amor comigo, Ian. Mas pensou que voc e eu. . . Pobrezinha Ian disse suavemente. Ele tentou fazer amor com voc. mas voc no deixou. E o que ele veio fazer aqui? Pedir desculpas, com remorso? E deu com um homem estranho, quase.nu. . . Ian comeou a rir, olhando para Stela. Desculpe. Ele importante para voc, no ? Eu vou procur-lo e dizer...
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No ela interrompeu , no ia adiantar nada. melhor deixar tudo como est. No gosto do que ele est pensando sobre a minha irm. Ian insistiu teimoso. E alm do mais, ele tem o direito de saber a verdade, Stela. O que ele pensa est me fazendo sentir mal. tarde demais. Ele j foi embora ela avisou, vendo o carro verde partir. Deixe como est, Ian. Tudo acabou. Ela no sentia vontade de almoar, mas concordou em ir para fazer companhia ao irmo. Escolheram um restaurante agradvel e ele foi at o bar, buscar os drinques. Uma voz a cumprimentou: Al! Era Geoff Harmer e quando Ian voltou, ela os apresentou, Geoff explicou que tinha vindo com o pai, que era vivo e gostava de almoar fora aos domingos. Ele ainda sente muita falta de minha me Geoff disse , gostaria que casasse de novo. Por que no vm tomar os drinques em nossa mesa? Sei que ele gostaria de ver voc, Stela. Depois de tudo o que aconteceu com a campanha? Stela perguntou Mas aquilo tudo j est esclarecido tranqilizou Geoff. Stela explicou rapidamente ao irmo o que tinha acontecido. Nunca simpatizei com David Winters disse Ian. Ian e Geoff pareciam se entender s mil maravilhas e o sr. Harmer estava de muito bom humor. Stela gostou de ter ido. Naquele clima agradvel, ouvindo as novidades do irmo, no pensava na noite anterior. Em determinado ponto da reunio, Geoff falou da irm: Jlia estava trabalhando na Espanha e agora voltou a Inglaterra para passar as frias, antes de comear um novo emprego na Arbia Saudita. Que tal sairmos os quatro, numa noite dessas? Geoff, voc est jogando Jlia nos braos de Ian, assim sem mais nem menos? o sr. Harmer comentou, brincando, mas Ian tinha aceito a sugesto de Geoff. Mais tarde, a ss com Stela, Ian comentou: Acho que Geoff Harmer gosta de voc. Ela sabia muito bem que s precisava dar um pequeno impulso. Mas agora j tinha aprendido sua lio e no queria mais nenhum relacionamento sem paixo. . . no seria justo com Geoff. Na segunda-feira, Stela no viu lago. Ian levou-a ao trabalho e depois ficou com o carro do sr. Templeton, lembrando-a de que tinham marcado para sair com o jovem Harmer. Pensei que seus pais estivessem viajando Pete comentou, quando ele entrou. Vi voc chegando no carro de seu pai. Era meu irmo Ian. Ele chegou sbado. Alguma novidade quanto ao programa de Natal?
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Sim, estamos tendo os melhores nveis de audincia. Hoje vou entrevistar alguns dos pais interessados em adotar uma criana, e talvez no s durante o Natal. Quer vir comigo? A madre recebeu-os entusiasmada, no orfanato, e logo comearam a conversar sobre a campanha. Durante a entrevista, Stela percebeu que no esquecia um minuto de lago e sua infncia de menino rfo. Procurou controlar-se. No podia deixar que aquele sentimento a dominasse, decidiu ao voltar para o estdio. lago j no era nenhum garotinho. Era um homem, endurecido pelas experincias da vida E qualquer tentativa que ela fizesse para atravessar aquela mscara que ele usava, s resultaria em dor e sofrimento para ela.

CAPITULO X

O trabalho foi tanto durante a semana, que Stela mal viu lago. Com Ian de frias, ela tambm no pegava suas caronas. Na quarta-feira, Geoff ligou, marcando um jantar para sexta. Jlia ia tambm. Geoff tinha reservado uma mesa no Country Club. Jlia Harmer era uma ruiva simptica e inteligente e Ian tinha ficado muito interessado nela. Alguma coisa est preocupando voc? Geoff perguntou a Stela, quando ela o deixou falando sozinho pela terceira vez. Desculpe, Geoff, estou estragando sua noite. Stela no conseguia se divertir, pensando em lago. Esquea. Se voc no quer conversar, vamos danar. Jlia e Ian j estavam danando. A msica era lenta e Stela ficou aliviada por Geoff no querer danar de rosto colado. De repente,viu lago e Madeleine Rivers numa mesa prxima e teve vontade de sair correndo. Vamos sentar? ela pediu a Geoff, com voz tremula. Duvidava que suas pernas conseguissem chegar at a mesa. Claro. Quer que eu chame seu irmo? Geoff perguntou, vendo a palidez dela. Ian e Julia danavam bem juntinhos. Era evidente que estavam se entendendo bem e Stela no quis estragar a noite deles. No nada, Geoff. Hoje foi um dia muito cansativo. Voc no se incomoda se eu for para casa? Vou de txi. No vai fazer nada disso. Alm do mais, algo me diz que Jlia e Ian querem ficar sozinhos. Vou deixar um bilhete para eles. Stela foi buscar o casaco. Ao passar em direo chapelaria, evitou olhar para a mesa de lago, mas de repente sentiu que algum a segurava pela cintura. lago!
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lago! ele a imitou. Qual a brincadeira? Voc fica trocando de par o tempo todo. No deixa de ser uma maneira interessante de passar as longas noites de inverno. Mas nunca imaginei que voc gostasse de orgias. Ser que posso participar ou preciso passar por algum teste? Madeleine saiu da chapelaria e olhou friamente para Stela. Foi at bom ela aparecer, ou Stela comearia a chorar, se lago continuasse a falar aquelas barbaridades. Querido, eu no sei por que voc me trouxe aqui ela comentou, segurando o brao de lago. Sabe muito bem que eu preferia ficar sozinha com voc. Stela aproveitou a chegada de Madeleine, para desaparecer. Sabia que lago no ia conseguir se livrar daquela mulher. Quando saiu com Geoff, estava chovendo. Foram em silncio at a casa dele. Geoff no podia ter sido mais gentil com Stela. No fez perguntas embaraosas, nem tentou dar nenhum beijo de boa-noite quando chegaram na casa dela. Ela no agentaria o menor abrao. Caiu na cama e adormeceu imediatamente, acordando no momento em que Ian bateu na porta de seu quarto. Voc est bem? ele perguntou, baixinho. Voltou de txi? ela perguntou, sonolenta. - No ele respondeu , peguei uma carona com seu amigo lago Marsh. O corao dela bateu mais depressa, mas antes que pudesse fazer outra pergunta, Ian j tinha se afastado. Ento, lago no tinha sado com Madeleine. O que teria acontecido? Bem, no fazia diferena. Madeleine tinha deixado bem claro como ia acabar aquela noite. Stela acordou, disposta a tomar uma deciso. No podia continuar vivendo aquele pesadelo. Se insistisse em conviver com lago, acabaria maluca. Tinha que convenc-lo a cancelar seu contrato e a tentaria arranjar outro emprego em Oxford ou mesmo em Londres, Quando Stela encontrou com Ian, quase na hora do almoo ele convidou: Por que voc no vem almoar comigo e Jlia? No vou-segurar vela para ningum ela brincou, rindo da careta que ele fez. Vou aproveitar para dar um passeio a p. Stela beijou Ian e saiu. Conhecia bem a regio e resolveu explorar os velhos atalhos onde brincavam com os irmos quando eram pequenos. Seu esconderijo preferido, em criana, eram as runas de um velho convento perto do rio. Resolveu ir at l para se proteger do frio, j que seu velho agasalho no estava esquentando grande coisa. Stela entrou nas runas, observando os pssaros que tambm buscavam abrigo. Tensa de frio, Stela levantou. Tinha caminhado mais do que pretendia e viu que o dia parecia mais escuro. As tardes agora eram cada vez mais curtas e ela achou melhor voltar. Caia uma chuva fininha e seus ps escorregavam na escadinha do convento. Tremia de frio, tinha os cabelos grudados na testa, e
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estava sem coragem para continuar andando. J devia ser tarde. No sabia quanto tempo tinha ficado sentada l nas runas, sonhando e olhando os pssaros. Tentou avanar mais um pouco, mas escorregou na lama e caiu no cho. Queria levantar, mas a dor no tornozelo direito era forte demais. Tremendo de dor e de frio, tentou de novo ficar em p mas no conseguiu. Achava que no tinha quebrado nenhum osso, mas mesmo assim no ia conseguir voltar para casa. Mordendo os lbios, comeou a se arrastar, mas no chegou longe. Procurou controlar o nervosismo: Ian ia sentir falta dela e a procuraria. Stela se esforou para ficar calma. Era s uma questo de pacincia. Depois de esperar o que pareceu uma eternidade, ela comeou a cochilar. Sabia que no podia dormir, mas estava exausta. Dormiu e sonhou com lago. Ele parecia to real que ela gritou, desesperada, .pedindo que a deixasse em paz. De repente, achou at que ele a chamava e encolheu-se, numa resposia instintiva. Algum a estava sacudindo com fora, esfregando seus braos e pernas, onde ela sentia dores terrveis. Tentou fugir daquelas mos, mas no conseguiu. Abra os olhos, Stela algum ordenou. Ela abriu os olhos e encontrou os de lago. Estremeceu violentamente e ele a abraou com fora. Sentiu que colocava algo quente e macio sobre seu corpo. Estava desesperada, nervosa, assustada. No precisa ficar nervosa ele disse, gentil. O que aconteceu? Ela se esforou para sentar e a dor a trouxe de volta realidade. Eu cai. Acho que torci o tornozelo. . . Agora, no faa perguntas. E levantou-a no colo. Largue seu peso sobre mim, s segure-se bem. Era mais fcil concordar e ela estava cansada demais para qualquer discusso. No queria nem saber como lago a encontrara naquele local to isolado. O corao dele batia de encontro a seu rosto e ela se sentiu tranqila e aquecida. lago a colocou no carro, delicadamente. Stela se sentia ainda fraca e tonta, numa espcie de semiconscincia. Dormiu e acordou durante todo o trajeto. Percebeu vagamente que tinham chegado a algum lugar e que lago a carregava novamente. Agora, da estava deitada. conseguir abrir os olhos. Ouviu lago falar ao telefone, mas no entendeu o qu nem com quem. Depois ele voltou e se acomodou a seu lado, forando-a a abrir os olhos e ouvir o que ele tinha a dizer. Telefonei para um mdico e para seu irmo. O mdico vir daqui a pouco para examin-la. Acho que no quebrou nada. Agora, vamos tirar essas roupas molhadas.
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Ian. . . Stela murmurou, querendo ir para casa, mas lago ignorou seu pedido e tomou-a nos braos. Fique quieta ele pediu. Apesar do frio e da dor, seu corpo vibrou de prazer no momento em que ele a tocou. Abraou-o pelo pescoo, sentindo que um desejo intenso a dominava. lago a levou diretamente para o quarto dele e a colocou na cama. - Sabe o que teria acontecido se eu no a encontrasse? Voc ia morrer congelada. Ainda bem que Ian comentou que voc tinha sado para passear, quando esteve aqui. Ian veio aqui? ela perguntou, intrigada. Sua boba! Por que no me disse que ele era seu irmo? Por que me deixou pensar... Ele se interrompeu. Agora no hora de discutir isso. Preciso cuidar de voc. Tire a roupa. O banheiro l. Use um dos meus suteres at que Ian chegue com roupas secas para voc. Devia ter me levado para casa Stela protestou. No ia adiantar nada disse lago. Ian estava na casa dos Harmes. Ele veio me ver antes de ir buscar Jlia e me contou que voc tinha sado. Pete ia para Londres, mas antes precisava discutir com voc os ltimos detalhes do programa de Natal. Liguei para voc vrias vezes e ningum atendia ao telefone. Ento fiquei preocupado e liguei para Ian, na casa dos Harmers, para saber se ele tinha idia de onde voc estava. Ele me contou sobre o seu passeio favorito, quando criana. Foi muita sorte ele ter memria to boa. Stela tremeu mais ainda s de pensar no perigo que passou. Tentou vestir o suter, mas seus dedos no obedeciam. Tentou sentar, mas o tornozelo doeu terrivelmente. lago se aproximou. No me toque ela gritou, se encolhendo. No seja boba. No precisa ter medo de mim, Stela. Deixe-me ajud-la. No sei como consegue ser to teimosa depois de quase morrer congelada. Vendo que ela no respondia, ele a segurou pelos ombros, tirando-lhe o agasalho. Estava encharcado e a blusa tinha grudado na peie. Stela se encolheu quando lago comeou a abrir os botes, mas percebeu que ele a tocava de modo muito impessoal. Por que lago disse que ela no precisava mais ter medo? Ser que tinha se desiludido completamente, ao saber que era virgem? Ser que no a desejava mais? Desanimada, comeou a cochilar de novo. Estou morrendo de frio ela disse, de olhos fechados. Achou que ele tinha dito alguma coisa, mas no entendeu o que era. lago tirou seus jeans molhados e ela se sentiu fraca demais para protestar. Depois ele tirou o suti e a calcinha e a tomou nos braos. Onde a levaria?
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Ao sentir a gua do chuveiro, no entendeu o que estava acontecendo. Era uma gua quente e deliciosa e seu corpo comeou a recuperar o calor. E!a s queria deitar e fechar os olhos, debaixo daquele calor, que a lembrava de areia quente, numa praia cheia de sol. Fique de p lago mandou. Ela abriu os olhos e entendeu o que se passava. Ele estava no chuveiro, com ela, a camisa completamente molhada e os jeans grudados nas pernas. - Solte-me ela disse, procurando ficar de p, mas a dor no tornozelo fez com que soltasse um gemido. Solte-me. Eu odeio voc. . . eu odeio voc! Se eu a soltar agora, provavelmente vai cair ele comentou friamente. Seja uma boa menina. Voc precisa se aquecer. lago pegou um sabonete e comeou a massagear-lhe a pele. No bem o que o mdico recomendaria ele brincou, mas acho que sua circulao est voltando ao normal. Eu mesma posso me ensaboar ela disse quando ele a tocou nas coxas. De repente, todo seu corpo tinha ficado quente, lutando para voltar vida, sob as mos dele. J no tremia de frio, mas de desejo. Agora, nada mais existia, apenas as sensaes que ele provocava. Gemendo de prazer, ela o beijou levemente no pescoo. Ele protestou, mas aquilo s serviu para intensificar seu prazer e ela lutou contra os botes de sua camisa. S queria ficar mais e mais perto dele. lago tirou a camisa e ela comeou a acaricar-lhe o peito, enquanto ele lhe beijava os ombros. Ela se sentia cada vez mais excitada e abraou-o pela cintura, lago parecia ler seus pensamentos e murmurou baixinho: Oh, Stela, no faa isso comigo. Mas ela j no conseguia raciocinar mais e lutava para tirar o cinto. lago a empurrou. Por favor. . . ela pediu, com os olhos escuros de paixo. Stela, no pode fazer isso comigo ele protestou, tirando os jeans. Suspirando de prazer, Stela encostou seu corpo contra o dele, abraando-o pelo pescoo e puxando sua cabea para si. Mesmo se ele no a amasse, pelo menos a desejava e ela tinha certeza disso, naquele momento. Fechou os olhos e encostou-se sensualmente no corpo dele, 'e comeou a se movimentar, devagar e com paixo, sentindo tambm os movimentos dele contra seu corpo molhado. De repente, ele a interrompeu: Stela lago murmurou, ansioso , o que est tentando fazer comigo? Os olhos dele estavam embaados pelo desejo, seu rosto, vermelho e a respirao, acelerada. O mesmo que voc est fazendo comigo, Com os lbios de encontro aos dele, Stela murmurou: Quero ser sua, lago. Quero tanto. Por favor!
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O corpo dele estremeceu e seus lbios procuraram os dela, num beijo intenso e profundo. Quando o beijo terminou, ela implorou de novo: No pare. Quero tanto voc. Eu o amo tanto. . . j sabe disso, no ? Ser que por isso que no me quer mais? De repente, ele a empurrou para longe e ela comeou a chorar. Diga de novo ele pediu, nervoso. Voc no me quer mais. . . No isso ele protestou, tremulo , diga que me ama. Meu Deus, se voc soubesse como esperei para ouvir isso, mas voc sempre negava, colocando Winters entre ns. Est me dizendo a verdade? Eu no queria aceitar que sentia por voc mais do que desejo Stela disse, com coragem. Sempre tive medo do dia em que me apaixonasse. E voc se apaixonou por mini? lago perguntou suavemente, acariciando-lhe o queixo. Pior Stela admitiu, sorrindo. No posso mais lutar contra voc, lago. Sou sua, se me quiser, mesmo que tenha de dividi-lo com as Madeleine do mundo. Voc me quer agora? ela perguntou, cansada, vendo que ele no a tomava nos braos. Ou agora que lhe implorei voc no est mais interessado? Ele puxou-a para si, com a paixo brilhando nos olhos. Eu nunca vou possu-la o suficiente, Stela. Nunca haver tempo suficiente, nem em mil anos. Ele a enrolou numa toalha e saiu do banheiro carregando-a no colo. Agora ele disse, curvando-se sobre ela , vou tentar recuperar o controle que voc tirou de mim. No me olhe assim. S Deus sabe o quanto eu a quis desse modo. . . Na noite da festa aqui em casa, quando me disse que era virgem, eu senti vontade de mat-la. Eu j estava perdidamente apaixonado, e certo de que voc no me amava, embora sentisse desejo por mim. Mas quando soube que ia ser o primeiro homem em sua vida, vi que no poderia aceitar o que estava me oferecendo, sem amor. Naquela noite, no consegui dormir. Depois, de manh, quando fui lhe dizer que a amava, que queria comear tudo de novo, vi lan l... seminu. Achei que ia morrer de cimes. Voc ficou to zangado! Zangado? Eu quase tive um enfarte. Quando pensei em voc junto com ele, no sabia se queria estrangular voc ou ele. Eu a amo, Stela - ele disse impulsivamente, olhando-a nos olhos. Quer casar comigo? Ela sentiu que uma felicidade intensa a invadia. Seu corpo estremeceu ansioso e ela estendeu o rosto para ele. Seus beijos eram ternos e meigos e ele procurou enrol-la melhor na toalha. Depois de esperar tanto, no posso esperar mais ele avisou, rouco. Quando seus pais voltarem, vamos nos casar. Acho que eles vo querer uma festa, vestido branco e tudo, mas meu autocontrole est no fim.
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E Madeleine? Stela perguntou, com cime. Madeleine uma mulher que no aceita um no como resposta. Naquela noite, no meu escritrio ela estava tentando me convencer a ajud-la em sua carreira. Se no tivesse fugido daquele jeito, veria que eu no a estava levando a srio. Acho que amei voc desde o comeo Stela confessou , mas fiquei com tanto medo que procurei me agarrar a David. Cada vez que voc me tocava, eu o desejava mais, mas procurava dizer a mim mesma que era s um desejo fsico. . . Voc estava me deixando louco. Sabia que ele a atraa, mas nem isso voc queria admitir. Cada vez que me dizia que amava Winters, eu tinha vontade de acabar com ele. Nas ltimas semanas vivi no inferno, mas logo estarei no paraso. Stela apoiou seu corpo contra o dele, sabendo que no precisava fingir nem lutar contra mais nada. Quando voc soube que me amava? Stela perguntou, acariciando-o. Se quer mesmo saber a verdade ele disse, baixinho , eu me apaixonei desde a primeira vez que a vi. No escritrio de David? No. Muito antes disso. Fui chamado no ministrio h alguns meses para uma consulta. Eles estavam preocupados com a Rdio Wyechester e queriam saber se eu estaria disposto a vir para c. Um amigo meu, Richard Ryne, trabalha l e sabia que eu estava interessado em comear alguma coisa nova. A princpio recusei. Lembrei de Winters, dos tempos em que trabalhei na BBC. No gostava dele e no queria me envolver com ele novamente. Mas, s por curiosidade, resolvi dar uma olhada nas fichas, do pessoal que o ministrio tinha mandado para mim. A sua foi a primeira. No momento em que vi sua fotografia quis vir para a estao, apesar de todos os problemas que poderia encontrar. Eu estava planejando conquist-la antes mesmo de conhec-la. Meu Deus, e ns ficamos brigando tanto tempo Stela disse, passando os dedos pela boca sensual de lago. Ian logo chegar aqui com suas roupas e no gostaria que ele nos encontrasse assim. Fiquei muito chocado quando ele se apresentou como sendo seu irmo. Quando vi voc no Country Club, a noite passada, senti vontade de mat-la! Se Ian vai nos interromper, acho que no podemos perder tempo conversando. Stela puxou lago. Stela! lago protestou, mas suas mos j tinham escorregado para baixo da toalha e desta vez eles no parariam antes de satisfazer aquele desejo que os dominava desde que se conheceram.

FIM
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