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1 - INTRODUO

A violncia aplicada na colonizao para tomar posse das terras indgenas, ainda pairava no ar seco do serto. Nos brejos perenes e em perodos de chuva, o interior nordestino tornava -se promissor e produzia muito, mas entre as fazendas havia muitos bandidos que ameaavam esse progresso. Os coronis, que exploravam e oprimiam o povo, no admitiam as aes desses bandidos em seus territrios, tendo nos jagunos e na volante da polcia a segurana local. Essa contradio de segurana despertou em homens bravios, o sentimento de injustia, e o abuso de autoridade por parte dos coronis gerou rixas, que fizeram surgir o cangao no contexto histrico nordestino. A prtica do cangao marcou um interessante momento da Histria do Brasil. Grupos de homens armados vagueavam pelos sertes, principalmente do Nordeste, buscando meios de sobrevivncia, e o enfrentamento dos po derosos com o uso de suas armas e de sua coragem. Porm, seria somente dessa maneira que poderamos compreender a prtica do cangao?

2 - A ERA DO CANGAO

No sculo XVII, ocorreu o deslocamento do centro da economia para o sul. O serto nordestino j castigado pelo flagelo das secas prolongadas, v agravar -se as desigualdades sociais. Neste panorama visualiza -se a figura do coronel, detentor de todo o poder e lei da regio que considerava -se senhorio. A existncia de constantes conflitos devido posses e limites geogrficos entre as fazendas, alm das rivalidades polticas, fizeram com que estes senhores feudais, procurassem cercar se do maior nmero de jagu nos (vassalos dos coronis) e cabras, necessrios para defender seus interesses. Deste modo, se criaram verdadeiros exrcitos particulares e verdadeiras guerras foram travadas entre famlias. Este quadro, como vemos, foi propcio para o aparecimento do ba nditismos. No final do Imprio e em seguida a grande seca de 1877 -1879, a misria e a violncia eram crescente, o que viabilizou, em face da luta pela prpria sobrevivncia, o surgimento dos primeiros bandos armados independentes do controle dos grandes fazendeiros. Nesta poca, destacavam-se os bandos de Inocncio Vermelho e de Joo Calangro. O fenmeno do Cangao ocorreu no Polgono das Secas, regio do semi rido nordestino conhecida como caatinga, uma rea com cerca de 700.000 km de extenso. nesse cenrio de contrastes que viveram os protagonistas da histria do Cangao, que teve em Lampio seu mais importante personagem. Na sua forma mais conhecida, o Cangao surgiu no Sculo XIX, e terminou em 1940. Segundo alguns relatos e documentos, houve duas fo rmas de Cangao: A mais antiga refere-se a grupos de homens armados que eram sustentados por seus chefes, na sua maioria donos de terras ou polticos, como um grupo de defesa. No eram bandos errantes, pois moravam nas propriedades onde trabalhavam subordinados aos chefes. A outra refere-se a grupos de homens armados, liderados por um chefe. Mantinham-se errantes, em bandos, sem endereo fixo, vivendo de assaltos, saques, e no se ligando permanentemente a nenhum chefe poltico ou de famlia. Estes bandos independentes viviam em luta constante com a polcia, at serem presos e mortos.

Os cangaceiros eram homens valentes que comearam a agir por conta prpria, atravs das armas, desafiando grandes fazendeiros e cometendo agresses. Geralmente, os cangaceiros saam da lida com o gado. Eram vaqueiros habilidosos, que faziam as prprias roupas, caavam e cozinhavam, tocavam o p-de-bode (sanfona de oito baixos) em dias de festa, trabalhavam com couro, amansavam animais, desenvolvendo um estilo de vida miliciano e, apesar da vida criminosa, eram muito religiosos. A astcia e a ousadia nos ataques s fazendas e cidades era outra caracterstica desses guerreiros, que quase sempre saam vitoriosos das investidas, mas s vezes levavam desvantagem, por isso tinham uma vida cigana, de estado em estado, de fronteira em fronteira. Vestiam-se com roupas de tecido grosso, ou at com gibo, calavam alpercata, usavam chapus de couro com abas largas e viradas para cima, gostavam de lenos no pescoo, de punhais compridos na cintura, cartucheiras atravessadas ao peito disputando espao com as cangas, origem do termo Cangaceiro, que eram as bolsas, cabaas e outros suportes, utilizados para transportar os objetos pessoais.

3- LAMPIO E OS CANGACEIROS

Lampio, ao contrrio do que muita gente pensa, no foi o primeiro cangaceiro, mas foi, praticamente, o ltimo. Sem dvida nenhuma foi o mais importante e o mais famoso de todos. Seu nome e seus feitos chegaram a todos os recantos de nosso pas e at ao exterior, send o objeto de reportagens da imprensa internacional. At o advento de Lampio, como passou a ser conhecido a partir de certo momento de sua vida, o cangao era apenas um fenmeno regional, limitado ao nordeste do Brasil. O restante do pas no se incomodava com o que no lhe dizia respeito. Mas a presena de Lampio, sua ousadia e seu destemor, fizeram do cangaceiro uma figura de destaque nos noticirios dirios do pas inteiro, exigindo ateno cada vez maior por parte das autoridades, que se sentiram public amente desafiadas a liquid -lo. Passou a ser uma questo de honra acabar com Lampio e, por via d e conseqncia, com o cangao.

Virgolino nasceu no dia 07 de Julho de 1897, no Stio Passagem das Pedras, na Serra Vermelha, atual Serra Talhada. Seus pais eram Jos Ferreira e Maria Sulena da Purificao. O bando do mais temido dos cangaceiros, entrava cantando nas cidades e vilarejos. Com chapeles em forma de meia lua ricamente ornamentados com moedas de ouro e prata e roupas de couro, os bandidos chegavam a p e pediam dinheiro, comida e apoio. Se a populao negasse, a cantiga cedia lugar marcha fnebre: crianas eram seqestradas, mulheres violentadas e homens, rasgados a punhal. Mas, caso os pedidos fossem atendidos, Virgolino Ferreira da Silva, o Lampio, organizava um baile e distribua esmolas. Na manh seguinte, antes que os soldados da volante viessem, o bando partia em fila indiana, todos pisando na mesma pegada. O ltimo ia de costas, apagando o rastro com uma folhagem. Foi assim por quase trs dcadas. Vagando por sete Estados, Virgolino semeava terror e morte no serto. O fracasso das operaes preparadas para captur-lo e as recompensas oferecidas a quem o matasse s aumentaram a sua fama. Admirado pela sua valentia, o facnora acabou convertido em heri. Em 1931, o jornal New York Times chegou a apresent -lo como um ROBIN HOOD DA CAATINGA, que roubava dos ricos para dar aos pobre s. O prprio Lampio, era to vaidoso, a ponto de s usar perfume francs e de distribuir cartes de visita com sua foto. Gostava tambm, de entrar nos povoados atirando moedas. Fisicamente, Lampio era um homem de 1,70 m de altura, amulatado, corpulento e cego de um olho. Adorava adornar seus dedos com anis e usava no pescoo lenos de cores berrantes, preso por valioso anel de doutor em Direito. Era, porm, um bandido sanguinrio. Durante suas andanas, arrancou olhos, cortou lnguas, e decepou orelhas. Castrou um homem dizendo que ele precisava engordar. Moas que usassem cabelos ou vestidos curtos ele punia marcando o rosto a ferro quente. Em Bonito de Santa F, em 1923, deu incio ao estupro coletivo da mulher do delegado. Vinte e cinco homens particip aram da violao. A sua sanha assassina foi despertada em 1915. Virgolino contava com 18 anos quando um coronel inimigo encomendou a morte de seus pais. - "Vou matar at morrer" - prometeu ele, cheio de dio e desejo de vingana. Alistou-se em um bando de cangaceiros e foi logo promovido a lder. Envolveu -se em cerca de 200 combates com as "volantes", que resultaram em um milhar de

mortes. As "volantes" eram constitudas de "cabras" ou "capangas" que eram familiarizados com o serto. Elas acabaram tornando-se mais temidas pela populao do que os prprios cangaceiros, pois alm de se utilizarem da violncia, possuam o respaldo do governo. O clebre apelido, recebeu depois de iluminar a noite com tiros de espingarda para que um companheiro achasse um cigarro .

4 - UM CANGAO ROMANTIZADO

Embora o cangao tenha se desenvolvido alimentando -se do terror, nica arma qual recorriam para dobrar os inimigos, a populao mais pobre sempre se revelou dividida entre dois extremos: a concepo que via o cangaceiro como um ser marginal, sanguinrio e violento, e portanto um inimigo a ser temido, e a percepo dos bandoleiros como uma espcie de justiceiro, de smbolo da resistncia aos coronis, chefes polticos locais, igualmente violentos e facnoras. Nessa ltima concepo, a figura do cangaceiro avulta como uma espcie de heri, que d ao opressor, e aos que se colocam a servio deste, a paga ao pouco caso para com o sofrimento do pobre. Uma explicao para esse movimento contraditrio, que ora afirma o cangaceiro como bandido, ora o v como uma espcie de heri popular, dada por Hobsbawn (1976). Para o renomado autor, a ambiguidade no tratamento do cangaceiro decorre do fato do mesmo no se constituir em um criminoso comum, mas sim naquilo que a sociologia defin e como bandido social, que Hobsbawn assim conceitua:
O ponto bsico a respeito dos bandidos sociais que so proscritos rurais, encarados como criminosos pelo senhor e pelo Estado, mas que continuam a fazer parte da sociedade camponesa, e so considerado por sua gente s como heris, como campees, vingadores, paladinos da Justia, talvez at mesmo como lderes da libertao e, sempre, como homens a serem admirados, ajudados e apoiados. (HOBSBAWM, 1976, p. 11)

Para o autor, o bandido social no deve ser visto indistintamente, posto haver diferenas muito grandes entre eles. Por isso, Hobsbawn prope a classificao desses bandidos em trs categorias: a) o ladro nobre, ou Robin Hood; b) os haiduks, assim denominados os combatentes primitivos pela resistn cia; e c) o

vingador, que semeia o terror, compreendendo, dentre outros tipos de bandidos, os cangaceiros nordestinos. A partir dessa distino que Hobsbawn ir analisar a figura ambgua de Lampio, misto de heri popular e fora -da-lei: Lampio foi e ainda um heri para sua gente, mas um heri ambguo. Talvez o cuidado normal explique por que o poeta [popular] faz sua mesura moralidade formal e registra a "alegria do Norte" ante a morte do famigerado bandido (De forma alguma todas as baladas seguem esta linha). A reao de um sertanejo de Mosquito talvez seja mais tpica. Quando os soldados chegaram com as cabeas de suas vtimas em latas de querosene, de forma a convencer todos de que Lampio estava realmente morto, ele disse: "Mataram o Capito, porq ue a reza forte nada adianta na gua". Explica-se a observao: o ltimo refgio de Lampio fora o leito seco de um ribeiro, e de que outra forma, seno pelo fracasso da magia, podia -se explicar sua derrota? No obstante, apesar de heri, Lampio no era um heri bom.
[O que existe de relato sobre Lampio no menciona] nenhum ato de tirar dos ricos para dar aos pobres, nenhuma dispensao de justia. Registra batalhas, ferimentos, ataques a cidades [...], seqestros, assaltos a ricos, combates com os soldados, aventuras com mulheres, episdios de fome e de sede, mas nada que lembre Robin Hood. Pelo contrrio, registra horrores: como Lampio assassinou um prisioneiro, embora sua mulher o tivesse resgatado, como ele massacrava trabalhadores, como torturou uma velha que o amaldioara (sem saber de quem se tratava), fazendo-a danar com um p de mandacaru at morrer [...], e incidentes semelhantes. Causar terror e ser impiedoso um atributo mais importante para esse bandido do que ser amigo dos pobres. (HOBSBAWM, 1976, p. 57-58)

A despeito de todas esses crimes que Hobsbawn destaca, e mesmo de outras tantas atrocidades atribudas a Lampio, o cangao h muito vem atraindo os artistas, que terminaram contribuindo para a afirmao do mito do cangaceiro. De fato, as diferentes manifestaes artsticas se apropriaram e reforaram o mito do cangaceiro, inclusive expressando algumas vezes uma viso romantizada do heri-bandido. exemplo disso o filme que o libans Benjamin Abrao Botto realizou sobre o cangao, seguindo-se e ele diversas outras pelculas, incluindo entre estes O Cangaceiro (1953), de Lima Barreto, premiado em Cannes como melhor filme de aventuras e apontado como revolucionrio. como uma das causas desse fenmeno a compreenso do sertanejo da vi ngana como um dever sagrado, ao que se soma a misria advinda dos flagelos locais, acrescida ainda mais com a falta de justia: a polcia era de um partido poltico, era do governador, de quem

mandava; se algum fosse seu correligionrio teria poderes par a muitas coisas, inclusive de silenciar a justia. Da resultara a percepo dos cangaceiros como pessoas prontas para resistir e para combater a polcia partidria. No que diz respeito literatura modernista, convm destacar que para os escritores da Semana de 22, o cangaceiro acentuado como uma expresso da verdadeira brasilidade, retratando a verdadeira essncia do homem sertanejo que se vale das armas para tentar pr fim s suas agruras.

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5 - CONCLUSO

Lampio era um homem inteligente. defendido pelo povo mais simples como sendo o homem que representou a alma da populao humilde do serto ao fugir s regras que obrigavam os mais pobres a se sujeitar aos desmandos dos coronis enriquecidos. endeusado tambm pelo fato de sobreviver por mais de 20 anos no cangao, histria difcil de se repetir: ningum sobreviveu por tanto tempo depois de entrar para o cangao. Por outro lado, dominou, atravs do terror, pores rurais de sete estados nordestinos. Matava com grande facilidade, seja com fuzil, pistola ou com um punhal. Era um homem para quem a soluo violenta vinha em um primeiro momento, e exatamente disso que a crtica de Hobsbrawm se refere, pois Lampio aplicava sua tal justia tanto aos ricos q uanto aos pobres, com certa frieza tpica de um assassino e no de um heri. Quando praticavam suas atitudes violentas no havia classe social, e a feio do povo era conquistada com bailes e esmolas, o que no passavam de ludibriaes, j que quem no aderisse a causa e colaborasse sofreria as conseqncias, ou seja, o cangaceiro foi apenas mais uma opresso para o sofrido nordestino, apesar de que graas a esses grandes prodgios, para o bem ou para o mal, a partir do momento em que o Lampio se tornou fa moso pelos seus feitos, a realidade nordestina passa a ser mais vista, e aps sua morte no houve mais nenhum movimento que fosse caracterizado pela rebeldia e contestao no Nordeste.

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6 - BIBLIOGRAFIA

HOBSBAWM, Eric. Bandidos. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1976.

Sites Consultados:

BANDITISMO NO SERTO NORDESTINO, Publicado por: Antonio Carlos Olivieri, disponvel em: <h t t p : / / e d u c a ca o . u o l . co m . b r / h i st o r i ab r a s i l / u l t 1 7 0 2 u 5 9 . j h t m> Acessado em: 31/05/2011. CANGAO, disponvel em: <h t t p : / / w w w . h i st o r i a d o m u n d o . co m . b r / i d a d e co n t e mp o r a n e a / ca n g a c o . h t m> Acesso em: 01/06/2011. ERA DO CANGAO (70 ANOS DA MORTE DE LAMPIO), A, Publicado em: 30/07/2008, disponvel em: < h t t p : / / w w w . a d r e n a l i n e . co m . b r / f o r u m / p a p oca b e c a / 2 0 3 2 8 8 - a - e r a -d o - ca n g a c o -7 0 - a n o s - d a - m o r t e -d e l a mp i a o . h t m l > Acesso em 31/05/2011. MEMORIAL LUIZ GONZAGA, disponvel em: <h t t p : / / w w w . r e c i f e . p e . g o v. b r/ m l g / g u i / C a n g a co . p h p > Acesso em: 01/06/2011. O CANGAO COMO TEMTICA ARTSTICA, Publicado em: 05/08/2010, por Tnia Maria de Sousa Cardoso, disponvel em: <h t t p : / / l a m p i a o a ce so . b l o g sp o t . co m / 2 0 1 0 / 0 8 / o- ca n g a co - co m o t e ma t i ca - a r t i s t i ca . h t m l> Acesso em: 01/06/2011 PERSONAGENS POLMICOS: HERIS OU BANDIDOS?, Publicado em: 12/07/2008, por: Pollianna Milan , disponvel em: < h t t p : / / w w w . g a ze t a d o p o v o . co m . b r / v i d a e c i d a d a n i a / co n t e u d o . p h t m l ? t l = 1 & i d = 7 8 6 2 3 6 & t i t = H e r o i s- o u -b a n d i d o s > Acesso em: 01 de junho, 2011.