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Sustentabilidade uma viso humanista

Henrique Rattner Um dos resultados mais perceptveis das conferncias internacionais na ultima dcada, foi a incorporao da sustentabilidade nos debates sobre desenvolvimento. Governos, universidades, agncias multilaterais e empresas de consultoria tcnica introduziram, em escala e extenso crescentes, consideraes e propostas que refletem a preocupao com o esverdeamento de projetos de desenvolvimento e a democratizao dos processos de tomada de deciso. Muitas ONGs, adotando um posicionamento crtico em relao definio oficial de desenvolvimento dos governos e agncias internacionais, entendem sustentabilidade com o princpio estruturador de um processo de desenvolvimento centrado nas pessoas e que poderia se tornar o fator mobilizador e motivador nos esforos da sociedade para transformar as instituies sociais, os padres de comportamento e os valores dominantes. Contudo, a falta de preciso do conceito de sustentabilidade evidencia a ausncia de um quadro de referncia terico, capaz de relacionar sistematicamente as diferentes contribuies dos discursos e campos de conhecimentos especficos. Por outro lado, esta situao reflete a indeciso prevalecente das elites em definir um plano e programa de ao coerentes, que aceitam e incorporam as crescentes crticas dirigidas ao modelo de desenvolvimento convencional e ainda dominante. A frmula atualmente usada nos discursos polticos e cientficos, economicamente vivel, socialmente eqitativo e ecologicamente sustentvel, no leva a formas e meios de combinar e integrar metas e valores derivados das teorias sobre progresso tcnico e produtividade com a proteo e conservao dos recursos naturais e do meio ambiente. Com relao reivindicao de eqidade intra e inter-geraes e reduo de disparidades nos nveis nacional e internacional, a frmula ainda menos satisfatria. O conceito de sustentabilidade transcende o exerccio analtico de explicar a realidade e exige o teste de coerncia lgica em aplicaes prticas, onde o discurso transformado em realidade objetiva. Os atores sociais e suas aes adquirem legitimidade poltica e autoridade para comandar comportamentos sociais e polticas de desenvolvimento por meio de prtica concreta. A discusso terica, portanto, revela uma luta disfarada pelo poder entre diferentes atores sociais, competindo por uma posio hegemnica, para ditar diretrizes e endossar representaes simblicas de sustentabilidade, seja em termos de biodiversidade, sobrevivncia do planeta ou de comunidades auto-suficientes e autnomas. Sustentabilidade tambm nos remete a uma dimenso temporal pela comparao de caractersticas de um dado contexto ecolgico e sociocultural no passado, no presente e no futuro. O primeiro serve como parmetro de sustentabilidade, enquanto que o ltimo requer a definio do estado desejvel da sociedade no futuro. Experincias polticas passadas, que tentaram impor s geraes presentes os sacrifcios necessrios para construir o futuro, revelam o relacionamento conflituoso e complexo subjacente a um problema aparentemente simples conceitual ou taxonmico. Enquanto as prticas dominantes na sociedade (econmica, poltica, cultural) so determinadas pelas elites de poder; essas mesmas elites so tambm as principais referncias para a produo e disseminao de idias, valores e representaes coletivas. Assim, a fora e a

legitimidade das alternativas de desenvolvimento sustentvel dependero da racionalidade dos argumentos e opes apresentadas pelos atores sociais que competem nas reas poltica e ideolgica. Cada teoria, doutrina ou paradigma sobre sustentabilidade ter diferentes implicaes para a implementao e o planejamento da ao social. Instituies e polticas relacionadas sustentabilidade so construes sociais, o que no significa serem menos reais. Entretanto, sua efetividade depender em alto grau da preferncia dada s proposies concorrentes avanadas e defendidas por diferentes atores sociais. Portanto, til comear com uma breve reviso dos principais argumentos que as vrias correntes e atores tm desenvolvido a fim de dar plausibilidade e substncia a suas diversas reivindicaes de sustentabilidade. O discurso dos cientistas sociais O argumento central desenvolvido pelos economistas a favor da sustentabilidade gira em torno da noo de eficincia no uso dos recursos do planeta. A alocao eficiente de recursos naturais, respeitando ao mesmo tempo as preferncias dos indivduos, seria melhor executada em um cenrio institucional de mercado competitivo. As possveis distores desse mercado poderiam ser corrigidas pela internalizao de custos ambientais e/ou eventuais reformas fiscais, coletando-se mais taxas e tributos dos responsveis pelos processos poluentes. A sustentabilidade seria alcanada pela implementao da racionalidade econmica em escala local, nacional e planetria. Mas, para alcanar uma reduo nos nveis globais do consumo per capita, controles severos so recomendados, para serem impostos por uma autoridade internacional um tanto abstrata. O brado por limites de crescimento tambm tem conseqncias sociais e ticas tendo em vista as disparidades regionais e internacionais. Por outro lado, o paradigma convencional, insistindo sobre a prioridade de primeiro fazer o bolo, prometendo sua distribuio em futuro remoto, nunca resultou em relaes sociais eqitativas e sustentadas. A premissa dos socilogos de que os pobres so as principais vtimas da degradao ambiental subjacente ligao entre eqidade e sustentabilidade. Presumindo que as razes da degradao ambiental so tambm responsveis pela iniqidade social, este discurso postula a inseparabilidade analtica entre ecologia e justia em um mundo caracterizado por fragmentao social, apesar de seus problemas ambientais comuns. A presso sobre os recursos naturais tem que ser relacionada a prticas de distribuio injustas, dependncia financeira e falta de controle sobre tecnologia, comrcio e fluxos de investimentos. Uma anlise sistmica deste processo de retroalimentao circular revela o relacionamento poltico e social conflituoso que destri a base de reproduo da natureza e dos grupos sociais que dela dependem. Seguindo este raciocnio, diversas consideraes ticas so desenvolvidas, especialmente em relao s conseqncias danosas associadas a tecnologias de alto risco. Economistas e tecnocratas gostariam que acreditssemos nas virtudes da ESAP as polticas de ajuste estrutural econmico louvadas como soluo para os problemas de desenvolvimento pelas agncias de financiamento multilaterais. Polticos e executivos

corporativos insistem nas vantagens da concorrncia em um mercado global. Todos esses discursos ou modelos no explicam os paradoxos que caracterizam a atual situao mundial: o PMB (Produto Mundial Bruto) passou da marca de US$ 25 trilhes, ao passo que nunca existiram tantas pessoas pobres. O conhecimento e as inovaes cientficas e tecnolgicas ultrapassam nossa imaginao, enquanto nunca existiram tanta ignorncia e superstio. Existem comida e bens materiais em abundncia para os quase 6 bilhes de habitantes da terra. Entretanto, pessoas e animais perecem devido fome e desnutrio. Com todo o nosso conhecimento baseado nas cincias naturais, exatas e sociais, somos incapazes de atender o crescente nmero de seres humanos que esto se tornando desempregados, sem-teto e espiritualmente alienados. Este sistema , claramente, insustentvel do ponto de vista econmico, cultural, ambiental, social, poltico e, certamente, tico. Para exemplificar, apontamos a insustentabilidade, ou o ciclo vicioso, produzido pelas polticas econmicas do sistema. As prticas de crescimento econmico convencionais resultam em enormes custos sociais e ambientais, ocultos. Estes costumavam ser externalizados ou transferidos para toda a sociedade, com os ganhos e benefcios do crescimento apropriados por uma minoria. Presses para remediar ou aliviar esta situao levam diminuio da capacidade do Estado em aumentar sua arrecadao por impostos e taxas de valores mais altos. Dficits oramentrios e fiscais contnuos resultam em altos nveis de dvida interna, externa e social. Emitir mais moeda, um mtodo freqentemente adotado pelos governos de pases em desenvolvimento, estimula a inflao, a especulao financeira e, finalmente, a desvalorizao das moedas nacionais. Esta situao leva os capitalistas a procurar refgio em ativos mais slidos, ou a transferir seu dinheiro para parasos fiscais. A escassez de capitais resultante, e a falta de incentivos para a inovao tecnolgica resultam em crescente desemprego e recesso e assim, em menos recursos para o oramento do governo. Ao mesmo tempo, o crescimento populacional induz uma maior demanda pelo atendimento das necessidades bsicas e qualidade de vida decente para todos. Estas contradies funcionam em um tipo de sistema retroalimentado, um ciclo vicioso de crescimento e recesso, com efeitos cumulativos de polarizao e excluso de contingentes crescentes da populao um processo que no se restringe apenas aos pases em desenvolvimento. O que aconteceu ao Estado-nao? Como podemos explicar sua incapacidade de proteger sua populao das desastrosas flutuaes da economia? Enquanto as expectativas populares e demandas por melhorias na qualidade de vida aumentam, o Estado perde sua capacidade de atender s necessidades bsicas e proteger seus cidados contra o desemprego, misria, crime e violncia. A instabilidade poltica contnua e a falta de governabilidade so caractersticas comuns a todas as sociedades contemporneas, com poucas excees. Concorrncia e conflitos por recursos escassos tendem a enfraquecer a identidade e solidariedade nacionais historicamente consideradas os pilares de unidades polticas distintos e independentes. O discurso poltico Em todo o mundo, as sociedades civis esto se organizando e oferecendo resistncia crescente, no apenas poluio ambiental e degradao dos recursos naturais, mas tambm aos abusos de poder poltico e econmico. A questo da democratizao do processo de tomada de deciso relacionada s condies de vida e de trabalho da populao, est levando integrao das questes e problemas ambientais e sociais

na luta comum pelos direitos humanos bsicos. Isto inclui a luta dos cidados nas reas rurais e urbanas para se defender contra prticas predatrias, como a emisso de detritos txicos pelas indstrias ou a contaminao do solo e das guas do subsolo pelo processamento de minrios, pesticidas qumicos ou fbricas de fertilizantes. Neste processo de mobilizao de cidados a agirem em busca de crescente produtividade econmica, um meio ambiente limpo e o bem-estar social, o fator central no um sistema democrtico formal, mas a construo e o esforo contnuo de instituies democrticas especficas. A questo principal que surge como criar instituies democrticas capazes de induzir um processo de desenvolvimento socialmente eqitativo e ecologicamente sustentvel, e ao mesmo tempo manter o controle e definir os limites polticos que estabelecem relaes de mercado desiguais e desestabilizantes. Uma melhor compreenso e implementao de tais polticas e princpios exige uma abordagem terica cuja finalidade vai alm da separao analtica dos aspectos tcnicos ou ambientais de seus conceitos histrico e sociocultural, em cada sociedade e em escala global. A qualidade de sustentabilidade reside nas formas sociais de apropriao e de uso de todo o meio-ambiente no apenas dos recursos naturais. Muitas formas socio-culturais de apropriao no capitalistas do meio ambiente se tornam insustentveis quando so invadidas e desenvolvidas pelas prticas capital-intensivas dominantes. A busca da sustentabilidade, portanto, leva a tenses e conflitos sociais. Enquanto os acadmicos discursam sobre populao mxima ou o uso de indicadores, tende-se a ocultar a especificidade social e poltica da apropriao dos recursos naturais. Os incentivos e privilgios associados aos mecanismos e polticas de mercado aumentam a desigualdade e reforam os atores sociais poderosos que resistem extenso dos controles democrticos. Para resumir, o debate corrente sobre a sustentabilidade exige um quadro terico que ainda est para ser elaborado. Seus conceitos preliminares revelam a natureza fragmentada da sociedade e os atores sociais que esto lutando pela hegemonia poltica, tentando afirmar a legitimidade de seus discursos, para impor prioridades em geral e polticas de desenvolvimento em particular. Neste debate, os cientistas sociais, aspirando tornar-se os filsofos do rei, argumentam freqentemente sobre a inevitabilidade do sistema atual. Assim, a questo da sustentabilidade permite aos atores no poder impor suas vises e interesses aos movimentos sociais, s ONGs e mesmo s polticas e diretrizes governamentais. A sustentabilidade no pode ser derivada apenas de um melhor equilbrio e harmonia com o meio ambiente natural. Suas razes esto localizadas em um relacionamento interno sociedade, de natureza econmica e politicamente equilibrada e eqitativa. Se a nfase predominante for colocada na produtividade, concorrncia e consumo individual (impulsionado pela imperativa reduo do espao de tempo necessrio para produzir um retorno sobre o investimento), ento as dimenses sociais e culturais de identidade pessoal, responsabilidade e solidariedade sero negligenciadas. Isto, por sua vez, resultar em efeitos dramticos para a coeso e continuidade da organizao social. As atividades econmicas so governadas por mecanismos impessoais o mercado e o Estado. Baseados na evidncia da histria contempornea, devemos presumir que ambos falharam em produzir um equilbrio

aceitvel entre eficincia econmica e justia social. A crise atual e o desafio enfrentado por todas as sociedades apontam para a urgente necessidade de sobrepujar a tenso permanente e os resultantes conflitos entre a ganncia e o interesse prprio individual de um lado, e a demanda imperativa por ajuda mtua e cooperao, de outro. Construindo uma economia sustentvel Alm do volume impressionante de bens e servios, a industrializao baseada em progresso tcnico e abundncia de matrias primas produziu um nmero infinito de problemas ambientais e sociais referidos como custos sociais. Apenas durante as ltimas dcadas, a sociedade civil comeou a resistir e a exigir a internalizao dos custos ambientais causados pelas atividades econmicas. As ONGs e outros movimentos populares exercem presses sobre os governos, exigindo proteo contra dejetos txicos, fumaa, gua e ar poludos. Estas presses, junto com a percepo crescente da necessidade de proteger e conservar os recursos naturais, e a tendncia geral de envelhecimento das instalaes e equipamentos industriais devido ao progresso tcnico, resultaram na obsolescncia e conseqente abandono de setores inteiros caracterizados por processos fordistas e de alta entropia. Estas operaes so tpicas dos chamados setores sol poente, um sinnimo de insustentabilidade. A mesma definio seria aplicada s indstrias baseadas em matrias-primas norenovveis e uso intensivo de recursos energticos produzindo grandes quantidades de bens no reciclveis. Outra categoria representada por produtos baseados em materiais txicos e no biodegradveis, assim como atividades de minerao e extrao de baixo valor agregado e alta poluio ambiental, causada por dejetos slidos e lquidos. reas rurais tambm so afetadas por um grande nmero de agrotxicos, pesticidas, e fertilizantes qumicos, que penetram no solo e contaminam as guas subterrneas. Isto tm conseqncias dramticas sobre a sade humana, vegetal e animal a longo prazo, e seus efeitos so percebidos em um nmero cada vez maior de locais de produo, ativos ou abandonados. Uma das mais trgicas e dispendiosas atividades econmicas representada pelas instalaes de energia nuclear. O nmero considervel de acidentes, a disposio incerta dos detritos e a desativao das instalaes depois de 40 ou 50 anos de servio permanecem como uma srie de problemas no resolvidos, novamente transferidos para as geraes futuras. As alternativas que surgem de indstrias sol nascente so baseadas em um novo paradigma tcnico-econmico com processos de baixa entropia. Estas indstrias procuram fazer uso eficiente de materiais, da energia e da capacidade criativa da fora de trabalho. Seus produtos so reciclveis por definio, e normas e incentivos vo assegurar a proteo dos seres humanos e a conservao do meio ambiente (como o selo verde e a ISO 14.000). O uso racional de recursos escassos vai exigir produtos e processos que estejam baseados na inovao, conservao e inveno de todos os tipos de produtos reciclveis e biodegradveis. Novas indstrias j esto crescendo e se expandindo, seja

pelo reflorestamento de grandes reas degradadas, a administrao racional dos recursos hdricos ou a restaurao de prdios e distritos nas cidades. Uma transformao similar, embora mais silenciosa, est em andamento na agricultura. Um nmero sempre crescente de consumidores est virando as costas para produtos alimentares industrializados, preferindo comida natural base de fertilizantes orgnicos e controle biolgico de pragas. Enfrentando reaes e resistncia crescentes aos reatores nucleares, alguns pases europeus decidiram descontinuar seus programas de energia nuclear e investir pesadamente em pesquisa e desenvolvimento de conservao e recursos energticos alternativos, solares, elicos ou biomassas. Forte presso est sendo exercida sobre os produtores de automveis e mquinas, para que pesquisem e produzam veculos eficientes, seguros e reciclveis, enquanto os administradores pblicos municipais e regionais so induzidos a optar por sistemas de transporte de massa em cidades congestionadas por um nmero excessivo de carros particulares. O novo paradigma de produo, deslocando-se na direo da sustentabilidade, se estabelece no apenas nas atividades industriais e agrcolas, mas tambm penetra cada vez mais no setor de servios. Prticas fordistas usadas em grandes fbricas com milhares de empregados trabalhando em linhas de montagem, condicionados por estudos de tempo e movimento, e disciplinados pela cenoura na ponta da vara esto desaparecendo gradual mais irreversivelmente. As empresas, antes estruturadas burocrtica e hierarquicamente, esto sendo substitudas no apenas por instalaes e lay-outs de menor escala, mas tambm por organizaes mais flexveis e sistemicamente mais integradas. A integrao sistmica, baseada em informaes altamente interativas e servios de comunicao, introduz mudanas no layout, fluxo de bens e materiais e, mais do que tudo, no prevalecente sistema de relacionamento humano interno organizao. Novos conceitos e esforos para introduzir o trabalho em grupo, a participao ativa e a eficincia coletiva so os princpios norteadores que esto substituindo os princpios e prticas da administrao taylorista no nvel da fbrica. Gerentes e lderes de grupo so treinados para se tornar formadores de equipes, cujo papel primrio motivar antes de controlar ou penalizar pessoas com recompensas simblicas por idias criativas, melhorias de qualidade e inovaes incrementais secundrias. Estas inovaes podem representar os primeiros passos na busca de um novo paradigma econmico e, tambm, de um novo estilo de vida e valores que rejeitem a acumulao ilimitada e o consumo conspcuo. Uma exigncia bsica para este esforo a anlise e avaliao crticas das hipteses e conceitos dominantes, tais como: a tendncia inercial em direo ao equilbrio e harmonia do sistema econmico; a analogia funcional entre a evoluo social e biolgica, por estgios determinados de crescimento e declnio; a precedncia inevitvel do crescimento econmico sobre a distribuio; o papel de cincia, tecnologia e planejamento como principais variveis nas mudanas sociais; a confuso entre mercado e democracia, ignorando as tendncias centralizadoras do controle econmico, financeiro e da informao.

A fim de avanar na direo da sustentabilidade, devemos redefinir o significado de riqueza e progresso face a uma viso de vida e de sociedade mais integrada e sistmica. Como sobrepujar a tenso dialtica entre instituies especializadas e

organizaes altamente efetivas em suas misses, e a urgente necessidade da sociedade induzir estas mesmas organizaes a assumirem maiores responsabilidades pelo bem comum? Para construir uma sociedade sustentvel, essencial entender que um meio ambiente saudvel condio necessria para nosso bem-estar, o funcionamento da economia e, enfim, a sobrevivncia da vida na terra. Entretanto, a vida individual e social no pode ser reduzida somente s funes biolgicas e de produo-consumo. Cooperao, compaixo e solidariedade so valores vitais para sobrevivncia e a qualidade de vida. Participao consciente e ativa nas decises sobre sua prpria vida e a vida coletiva d significado ao empenho humano. Contudo, mesmo democracia e participao que proporcionam direitos e oportunidades eqitativas para acesso informao, trabalho, servios bsicos sociais e culturais no so garantias suficientes para a sustentabilidade. Polticas ambientais racionais, assim como eficincia econmica baseada em cincia e tecnologia, podem ser condies necessrias mas no suficientes para a sustentabilidade sociocultural. Esta exige um sistema poltico com poderes para planejar, coordenar, e fornecer diretrizes a um infinito nmero de unidades autnomas, independentes, administradas democraticamente e no completo controle de seus recursos. Tal sistema permitiria a criatividade e auto-realizao de seus membros, de acordo com suas vocaes, interesses e personalidades. O mais importante avano na evoluo do conceito de sustentabilidade representado pelo consenso crescente que esta requer e implica em democracia poltica, equidade social, eficincia econmica, diversidade cultural, proteo e conservao do meio ambiente. Esta sntese, ainda que no aceita por todos, tender a exercer uma influncia poderosa na teoria e na prtica social, nos anos vindouros.