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CAITLN R.

KIERNAN

BEOWULF
Baseado no guio cinematogrfico de Neil Gaiman e Roger Avary com Introduo de Neil Gaiman

FICHA TCNICA Ttulo original: Beowulf Autora: Caitln R. Kiernan, com base no guio de Neil Gaiman e Roger Avary Introduo: Neil Gaiman Traduo: Alice Rocha Capa: Arranjo grfico de Ana Espadinha Composio, impresso e acabamento: Multitipo Artes Grficas, Lda. 1.a edio, Lisboa, Novembro, 2007

Grendel Talibus laboribus lupos defendimus.

INTRODUO
Por vezes, penso nas histrias como se fossem animais. H as raras, h as comuns, outras h em vias de extino. H histrias que so ancestrais, como os tubares, e outras cuja presena neste planeta to recente como a das pessoas ou dos gatos. A Cinderela, por exemplo, uma histria que, nas suas diversas variantes, se propagou pelo mundo com sucesso idntico ao das ratazanas ou dos corvos. A encontramos em todas as culturas. Depois h histrias como a Ilada, que mais me fazem lembrar as girafas: incomuns, mas de imediato reconhecveis sempre que so mencionadas ou narradas. H, no pode deixar de haver, histrias que se extinguiram, como o mastodonte ou o tigre-de-dentes-de-sabre, e que nem os ossos nos deixaram como testemunho: histrias que morreram com o desaparecimento dos povos que as narravam, ou histrias que, h muito esquecidas, deixaram de si apenas fragmentos fsseis noutras histrias. At ns chegaram apenas meia dzia de

captulos do Satiricon, nada mais. Beowulf poderia, com toda a facilidade, ter sido uma delas. Pois, em tempos que l se vo, bem para mais de mil anos, as pessoas contavam esta histria. Mas o tempo passou, e ela caiu no esquecimento. Foi como um animal em cuja extino, ou quase-extino, ningum tivesse reparado. Esquecida pela tradio oral, foi preservada num nico manuscrito. Os manuscritos so frgeis, extremamente susceptveis ao tempo ou ao fogo. O manuscrito do Beowulf apresenta marcas de ter sido chamuscado. Mas sobreviveu... E, uma vez redescoberto, pouco a pouco, comeou a procriar, como uma espcie em vias de extino que, com todos os cuidados, devolvida a este mundo. O meu primeiro contato com a histria (trezentos anos depois de o nico manuscrito ter sido adquirido pelo British Museum) foi-me proporcionado por meio dum artigo publicado numa revista inglesa, afixado numa parede da sala de aula. Foi essa a primeira ocasio em que li a respeito dos seus protagonistas: Beowulf, Grendel e da me de Grendel, ainda mais aterrorizante.

O meu segundo contato deu-se provavelmente atravs do Beowulf em formato de histria em quadrinhos, editado durante um breve perodo pela DC Comics. O protagonista usava uma tanga de metal e um elmo com chifres to grandes que no conseguia passar pela porta, e enfrentava cobras enormes e monstros da mesma sorte. A nica vantagem que me trouxe foi ter-me impelido a ir em busca do original, sob a forma duma edio da Penguin Classics, que tornei a ler anos depois, quando, em parceria com Roger Avary, decidimos tornar a narrar a histria em verso cinematogrfica. A roda continua a girar. Beowulf abandonou h muito a lista das espcies em vias de extino e comeou a reproduzir-se nas suas diversas variantes. J foram realizados inmeros Beowulf para a grande tela, desde uma verso de fico cientfica at outra em que Grendel encarna uma tribo sobrevivente de Neandertais. Todas elas so vlidas: diferentes verses, diferentes recombinaes do DNA da histria. As que obtiveram xito sero recordadas e retransmitidas, as outras, acabaro por cair no esquecimento. Quando nos perguntaram, a mim e

a Roger Avary, se achvamos que se devia escrever um romance a partir do livro, dissemos que no, e sugerimos que as pessoas deveriam, ao invs, ler o poema original. Ainda bem que os manda-chuvas nos ignoraram, e, melhor ainda, que desencantaram Caitln R. Kiernan para narrar esta verso da histria. Pois foi isso que ela fez. Caitln pegou no conto de Beowulf e no guio do filme e, a partir de ambos, criou uma narrativa empolgante, uma saga que cheira a sangue e hidromel, que deveria ser entoada meia-noite em pntanos e cumes desertos. Relata-nos uma histria de herosmo, fogueiras acesas e ouro, constelada por amor, segredos e momentos de violncia extrema. uma narrao antiga, que merece ser contada enquanto as pessoas se interessarem por heris, monstros e trevas. uma histria para cada um de ns. Todos temos os nossos demnios. Beowulf estava convencido de que o seu era Grendel... Neil Gaiman

PRLOGO
Era uma vez um tempo anterior ao homem, quando o mundo ainda nem sequer existia, quando todo o cosmos se resumia ao vcuo escuro do buraco de Ginnunga. Na extremidade mais ao norte, ficavam os ermos glidos de Niflheim, e no ponto mais meridional, as terras das fornalhas vivas e faiscantes, domnio do gigante Muspll, e, assim, designadas Muspellsheim. Na imensa vastido deserta de Ginnunga, os ventos frios do Norte encontravam-se com as brisas clidas que sopravam do sul, e os vendavais rodopiantes de chuva e neve dissolviam-se em gotas de nada para formar Ymir, o pai de todos os Gigantes do Gelo. Os gigantes chamavam-lhe Aurgelmir, o vociferador de cascalho. Audhumla, a primeira vaca, tambm teve origem nestas gotas de geada. Com o seu leite, alimentou Ymir, e, com a sua lngua, lambeu o primeiro de todos os deuses, Bri, a partir dum bloco de sal. Numa poca mais tardia, o filho de Bri, Bur, teve trs filhos da deusa Bestla: Odin, Vili e V, e foram eles que mataram

o poderoso Ymir e depois levaram o seu cadver para o mago profundo do buraco de Ginnunga. A partir do seu sangue, criaram os lagos, os rios e os mares, e, dos seus ossos, entalharam as montanhas. A partir dos seus dentes macios, fizeram todas as pedras e o cascalho, do crebro, as nuvens, e do seu crnio construram o cu e elevaram-no acima da terra. E foi assim que os filhos de Bri edificaram o mundo, que viria a ser o lar dos filhos dos homens. Por ltimo, serviram-se das sobrancelhas de Ymir para erguer uma enorme muralha, a que chamaram Midgard, situada para l dos mares, por toda a volta da circunferncia do disco do mundo, de modo a que os homens ficassem para sempre protegidos da hostilidade dos gigantes que no se afogaram no terrvel dilvio do sangue de Ymir. E seria ali, sob o santurio de Midgard, que todas as incontveis vidas dos homens haveriam de decorrer. Ali haveriam de se erguer, lutar e cair. Ali haveriam de nascer e morrer. Ali, os maiores dentre eles haveriam de encontrar a glria, graas a feitos prodigiosos e, depois de morrerem como heris, seriam escoltados pelas Valqurias atravs das portas do salo de Odin,

Valhalla, onde se deleitam com comida e bebida, espera de Ragnarok, a derradeira batalha entre os deuses e os gigantes, na qual havero de combater ao lado de Odin, o Pai de Todos. O grande lobo, Fenrir, ser finalmente libertado no mundo e, nos oceanos, o mesmo acontecer serpente Midgard. Yggdrasil, a rvore do mundo, haver de tremer as suas razes enfraquecidas pelas mandbulas dilacerantes do drago Nidhogg. Uma idade do machado, uma idade de espadas contra espadas e escudos quebrados, em que os irmos havero de lutar entre si e matar-se uns aos outros; uma idade do vento, uma idade do lobo, no crepsculo dos deuses, quando todo o cosmos se desintegrar, finalmente, no caos. Todavia, antes da chegada desse fim que nem sequer os deuses so capazes de prever, viriam ainda todas as geraes de homens e mulheres. Todas as incontveis guerras e traies, amores, triunfos e sacrifcios. E os maiores poderiam, durante algum tempo, ser lembrados e transmitidos atravs das canes e dos poemas dos escaldos. Ali, sob Midgard, haveria uma idade de heris.

Primeira Parte

GRENDEL

CAPTULO I
UM PREDADOR NA ESCURIDO A terra dos dinamarqueses termina aqui, nestes enormes penhascos escarpados e altaneiros de granito que se projetam mar glido adentro. A espuma das ondas geladas aoita as praias estreitas e selvagens de cascalho com fragmentos de rocha e pedregulhos cados, seixos polidos, e areia misturada com farrapos de gelo e neve cortante. No so um lugar adequado ao homem, estas costas ridas e fustigadas pelo vento, nesta poca do ano visitada pela fome e evitada pelo sol. Durante o dia, ainda se vem umas quantas criaturas selvagens apenas focas, morsas e a carcaa apodrecida duma baleia que deu costa, apenas gaivotas e guias que pairam bem alto contra o cu matizado de variadas tonalidades de chumbo. Durante as longas noites, a costa

transforma-se num reino ainda mais deserto e proibitivo, iluminado apenas pelos raios furtivos do nico olho plido da Lua, medida que esta aparece e desaparece por entre as nuvens e o nevoeiro. Contudo, mesmo aqui, existe um refgio. Empoleirada como um farol que ilumina todos os que vagueiam perdidos no frio, acha-se a torre do rei scylding, Hrothgar, filho de Healfdene, neto de Beow, bisneto de Shield Sheafson. A torre constela a escurido de pontos dum amarelo vivo, e esta noite, mesmo numa noite to desoladora como esta, ao abrigo da torre, decorre uma celebrao, um banquete. No interior das paredes robustas do novo salo do hidromel do rei, a que este deu o nome de Heorot, o salo dos veados, reuniram-se os seus nobres e respectivas damas. As fogueiras ardem bem vivas sob o telhado de madeira e colmo, afugentando o frio e impregnando o ar de deliciosos aromas culinrios e do perfume reconfortante do fumo da madeira. Aqui, acima do alcance da fria do mar, o rei honrou finalmente a sua promessa, concedendo este enorme salo aos seus leais sditos. Em todas as terras dos Nrdicos, no h outro que se

compare em dimenses e imponncia, e esta noite acha-se inundado de gargalhadas brias e do barulho estrepitoso de pratos e facas, a cadncia irregular de centenas de vozes a falar ao mesmo tempo, que no difere tanto assim da cadncia das ondas l fora, exceto que aqui no h uma s rstia de gelo, e o nico lugar em que uma pessoa se poderia afogar seria nas infindas taas de hidromel. Por cima das fogueiras acesas em amplas fossas abertas no cho, porcos e veados, coelhos e gansos assam em espetos de ferro, e as chamas saltam e danam, projetando sombras estonteantes ao longo das paredes, dos rostos folgazes e das traves macias de madeira decoradas com cenas esculpidas de guerra e de caa, com as imagens idlatras de deuses e monstros. Ento eu no vos disse que honraria a minha promessa? vocifera o gordo rei Hrothgar desde a alcova instalada ao fundo do comprido salo. um homem idoso, que j deixou para trs os seus dias de batalha, a longa barba e as tranas do cabelo to alvas como a neve de Inverno. Apenas com um lenol a envolv-lo, ergue-se lentamente do estrado em cima do qual se encontra o seu trono, movimentando-se to

depressa quanto a idade e a cintura avantajada lhe permitem. Um ano atrs... eu, Hrothgar, vosso rei, jurei que, no tardaria, haveramos de celebrar as nossas vitrias num salo novo, um salo to imponente quanto belo. Agora, digam-me l, honrei ou no honrei a minha promessa? Momentaneamente distrados da bebida, da festana e da alegre devassido, os homens do rei levantam as taas e as vozes, tambm, aclamando o velho Hrothgar, indiferentes ao fato de apenas meia dzia deles se encontraram sbrios o suficiente para perceberem o motivo da aclamao. Ao ouvir aquelas vozes, Hrothgar arreganha os dentes num sorriso embriagado e esfrega a barriga, baixando em seguida os olhos para a sua rainha, a bela Lady Wealthow. Embora pouco mais seja que uma criana, esta rapariga de olhos da cor das violetas e adornada de ouro, peles e jias cintilantes no se deixa sobrecarregar nem cegar por qualquer tipo de iluses pueris a respeito da fidelidade do marido. Ela sabe, por exemplo, das duas donzelas que se esto neste momento a rir socapa e com quem ele se deitou ainda esta noite, raparigas das quintas ou talvez filhas dos seus prprios nobres, e

com quem o rei ainda estava entretido quando quatro cavaleiros chegaram para o transportar dos seus aposentos para o salo apinhado de gente. Hrothgar nunca se preocupou minimamente em esconder-lhe as suas meretrizes e amantes, e, por conseguinte, Wealthow nunca encontrou motivo para fingir que no as via. Ah, hidromel! resmunga ele arrancando das mos da rainha o chifre adornado que serve de taa. Obrigado, minha encantadora Wealthow! Esta lana-lhe um olhar de indignao, mas Hrothgar j desviou a sua ateno dela, e leva o chifre aos lbios, entornando hidromel pelo queixo abaixo at ao emaranhado da barba. A taa em forma de chifre um objeto de cortar a respirao, e j em diversas ocasies ela se referiu explicitamente ao fascnio que lhe causa. Foi seguramente elaborado em tempos mais recuados, numa poca em que objetos daquele requinte artstico no eram raros naquela terra, ou ento foi produzido nalgum reino distante por um povo que ainda no se esquecera de tal arte. E um mistrio e um encanto para a vista, esta relquia resgatada ao tesouro dum drago; mesmo preso nas mos

papudas dum homem to rude quanto o marido, o chifre continua a ser um deleite para os seus olhos. O ouro mais requintado gravado com estranhas runas como ela nunca antes viu, e dois ps em garra numa das extremidades, de modo a que o chifre possa ser pousado sem se virar e entornar o contedo. A fazer de pega, est um drago alado, tambm ele de ouro trabalhado, com um nico e perfeito rubi engastado na garganta. Chifres, presas e o percurso denteado da sua espinha dorsal sinuosa e cortante, uma criatura terrvel recuperada dalguma narrativa esquecida, ou ento talvez o artfice pretendesse que este drago evocasse a serpente Nidhogg, A Que Mordisca Razes, que se acha enroscada na escurido das profundezas do Freixo do Mundo. Hrothgar arrota, limpa a boca e em seguida ergue o chifre vazio como se quisesse brindar a todos reunidos na sua presena. E ser neste salo brada ele que havemos de dividir o saque das nossas conquistas, todo o ouro e todos os tesouros. Este ser sempre um lugar de folguedo, alegria e fornicao... daqui at ao fim dos tempos. Eu nomeio este salo Heorot!

E, mais uma vez, todos os nobres, respectivas damas, bem como todos os restantes aclamam, e Hrothgar vira-se novamente para Wealthow. Tem gotas de hidromel agarradas ao bigode e barba como um estranho orvalho ambarino. Vamos distribuir uma parte do tesouro, minha linda? Wealthow encolhe os ombros e no sai do seu lugar, enquanto o rei mergulha uma mo dentro duma arca de madeira que foi disposta no estrado entre os tronos de ambos. Est quase a transbordar de ouro e prata, com moedas cunhadas numa dzia de terras estrangeiras e fbulas incrustadas de pedras preciosas. O rei atira um punhado de moedas para a multido expectante. Algumas so agarradas ainda no ar, ao passo que outras chovem ruidosamente em cima dos tampos das mesas e do pavimento imundo, originando uma escaramua gananciosa e desordenada. Agora o rei escolhe um nico colar de ouro retorcido de dentro da arca de madeira e segura-o acima da cabea, recebendo nova aclamao dos convidados. Desta feita, porm, Hrothgar abana a cabea e segura o colar ainda mais alto. No, no, este aqui no para

nenhum de vs. Este para o Unferth, o mais asisado dos meus homens, violador de virgens sem rival e o mais destemido de todos os valentes briges... Onde raio ests tu, Unferth, seu bastardo com cara de doninha!? Unferth... Ao fundo do comprido salo, beira duma enorme fossa cavada diretamente no cho, de modo a que os homens no sejam obrigados a enfrentar o vento frio e arriscarem-se a uma gangrena s para urinarem, Unferth est ocupado a aliviarse enquanto trava uma discusso com outro dos conselheiros do rei, Aesher. Ainda no ouviu o rei a chamar pelo seu nome, a voz do velho abafada pela infindvel algazarra que reina no salo, e baixa os olhos para a fossa escura, uma enorme boca sequiosa que se abre completamente para receber a sua quota-parte de hidromel, logo que os nobres o tenham despachado. Transparece uma certa dureza deste homem, um laivo de amargura e ferocidade das suas feies macilentas e das tranas to pretas como as penas dum corvo, um certo calculismo do brilho bao dos seus olhos verdes. No caso para te estares para a a rir admoesta ele Aesher. Estou a dizer-te, temos de comear a levar este

assunto a srio. Ouvi dizer que, agora, os crentes se estendem desde Roma at ao Norte, terra dos Francos. Aesher franze o cenho e fita a corrente amarela da sua prpria urina. Bom, ento responde-me l a esta pergunta: quem que achas que venceria uma briga de punhais, Odin ou esse Jesus Cristo? Unferth! ruge novamente Hrothgar, e desta feita Unferth ouve-o. Oh, o que que se passa agora? suspira ele. Ser possvel que j nem para mijar tenho paz e sossego? Aesher sacode a cabea por entre uma gargalhada socapa. melhor despachares-te aconselha-o, a rir-se. Se eu fosse a ti, no o fazia esperar. Que importncia tem a bexiga cheia dum homem quando comparada com a vontade do seu rei? Unferth, filho bastardo daquele bastardo do Ecglaf! Onde que paras, seu ingrato? Unferth apressa-se a enfiar a fralda dentro das calas, em seguida, com alguma relutncia, d meia-volta para abrir caminho por entre a multido bria. Alguns afastam-se para o deixar passar, enquanto outros parecem nem dar por ele. Unferth, porm, no tarda a postar-

se diante do estrado do rei, forando um sorriso e levantando uma mo para que Hrothgar repare na sua presena. Aqui estou, meu rei! anuncia ele, e Hrothgar, depara-se com ele, arreganha ainda mais os dentes e debrua-se para a frente, colocando o colar de ouro retorcido em volta do pescoo magro de Unferth. Sois demasiado bondoso, meu senhor. A vossa generosidade... No, no, no. No nada que no mereas, nada que no mereas, meu bom e fiel Unferth. E o olhar de Hrothgar torna a varrer os seus sditos. E, uma vez mais, um entusistico aplauso se eleva da multido. O arauto do rei, Wulfgar, avana de entre as sombras do trono para conduzir os nobres embriagados e as respectivas damas numa cantoria familiar e, no tarda, a maior parte do salo acompanha-o. Os guerreiros batem com os punhos e as taas nos tampos das mesas, ou ento saltam para cima destas e comeam a patear, enquanto, por todo o Heorot, ecoa a cano: Hrothgar! Hrothgar! Hrothgar! Hrothgar! Ele enfrentou o drago demonaco

Quando outros hesitaram. E depois, meus senhores, Empunhou a espada E f-lo ajoelhar-se! Agora j todos os msicos de Hrothgar se juntaram ao coro de vozes, acompanhando a cano com as suas harpas, flautas e tambores. At mesmo Unferth canta, mas o presente do rei jaz frio e pesado em volta do seu pescoo, e pressente-se muito menos entusiasmo e sinceridade na voz. Hrothgar! Hrothgar! O maior dos nossos reis. Hrothgar! Hrothgar! Ele despedaou as asas do drago! *** Todavia, a correnteza de ruidosa folia que jorra de Heorot as gargalhadas e as canes entusisticas, o tilintar das moedas de ouro e prata no bem acolhida por todas as criaturas que habitam nesta terra beira-mar. H seres noturnos, que no so homens nem animais, seres ancestrais descendentes duma espcie

de gigantes, dos trolls1 ou pior ainda, que se mantm em alerta constante, aoitados nos pauis midos e pntanos proibitivos. Para l das muralhas imponentes e das fortificaes de Hrothgar, para l dos portes, das pontes e das ravinas, onde a terra arvel e os pastos cedem subitamente lugar ao ermo, situa-se uma floresta mais antiga que a memria dos homens, um bosque que j existia muito antes da chegada dos dinamarqueses. E nos vales situados na extremidade mais afastada destas rvores nodosas, h pntanos congelados e lagos sem fundo que conduzem ao mar, e h outeiros rochosos crivados de grutas, tneis que penetram fundo na rocha, semelhana das larvas que se enterram na carne dos mortos. E numa destas grutas, acha-se uma criatura descomunal e, aos olhos humanos, hedionda, agachada na imundcie e no cascalho, luz duma brilhante poa de luar que se derrama pela entrada da gruta. Geme lastimosamente, agarrada ao crnio enfermo e malformado, tapando as
Na mitologia escandinava, comeou por ser um gigante para passar depois a ser um duende travesso. (NT)
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orelhas defeituosas numa tentativa de abafar os sons tortuosos da folia que lhe chegam de Heorot como uma neve atroadora e persistente. Pois, embora o salo do hidromel e a torre alcandorada no rochedo sobre o mar sejam apenas um fulgor distante, h uma magia peculiar nas paredes e nos recantos desta gruta, uma qualidade singular que amplifica aqueles rudos longnquos e os transforma num tumulto ensurdecedor. E por isso que as orelhas da criatura troll ressoam e lhe doem, impiedosamente castigadas pela cano dos homens de Hrothgar, tal como a costa fustigada pelas ondas at se desfazer em areia. Ele ofereceu-nos proteo Quando os monstros erravam pela terra! E um a um Ele os desafiou... E eles morreram-lhe s mos! medida que a moinha dentro da sua cabea se torna quase insuportvel, a criatura continua a gemer um choro agudo que constitui um misto de sofrimento e raiva, medo e dor. Desesperada, agarra-se ao focinho, depois investe debalde contra a

escurido e o luar, como se as suas garras pudessem apanhar o rudo no ar e esmag-lo, transformando-o em algo silencioso, domado e morto. Tem a certeza de que os seus ouvidos esto prestes a rebentar e esta agonia no tardar a conhecer um fim. Mas as suas orelhas no rebentam, e a dor no acaba, e a cano dos guerreiros duplica de intensidade, ficando ainda mais alta que antes. Hrothgar! Hrothgar! Com este banquete, ns honramos Hrothgar! Hrothgar! Ele matou o mostro feroz! J chega, me suplica a criatura, revirando os olhos e rilhando os dentes ao estrondo da cano. Me, eu no agento isto. Mais um pouco, e no agento mais! Esta noite cantamos em seu louvor, Os mais valentes guerreiros. Por isso empunhem as vossas lanas! No teremos receios, Desde que Hrothgar reine!

A criatura cerra os seus grandes punhos e, pela entrada da gruta, fita o frgido cu noturno, dirigindo uma splica silenciosa a Mni, a Lua branca, filho do gigante Mundilfaeri, para que acabe com aquela algazarra duma vez por todas. Eu sozinho no posso explica o monstro ao cu. Estou proibido. A minha me... ela avisou-me que eles eram muito perigosos. E em seguida imagina uma saraivada de pedras e labaredas prateadas arremessadas pelo gigante da Lua, projetando-se dos cus para aniquilar duma vez para sempre a vozearia abominvel e injuriosa dos homens. Mas a cantoria prossegue, e a Lua insensvel parece apenas escarnecer do seu tormento. J chega insiste a criatura, ciente agora do que tem de ser feito, do que ela precisa de fazer por si prpria, uma vez que ningum se dispe a pr um fim quela barulheira: nem os gigantes, nem a me. Se quiser voltar a ter paz e sossego, tem de os obter pelos seus prprios meios. E, reunindo toda a sua fria e sofrimento como se fosse um escudo, reforando-o bem em seu redor, o monstro apressa-se a abandonar a segurana das trevas, saindo sorrateiramente da gruta para o luar

bruxuleante, alheio s suas splicas. *** Do lugar onde se encontrava, atrs do trono do rei, Unferth observa o salo do hidromel a mergulhar num pandemnio brio cada vez mais profundo. A sua taa acha-se vazia, j h algum tempo, e o seu olhar varre a sala em vo, procura do escravo que tarda a vir ench-la. No h sinal do rapaz em lado algum, apenas os rostos dos nobres que cantam e riem alheios a tudo o mais era seu redor. A sua ateno parece concentrar-se exclusivamente na bebida, nas mulheres, no banquete e na cano em louvor do velho Hrothgar. Hrothgar, Hrothgar! Que derrotou todos os demnios! Hrothgar, Hrothgar! E os devolveu a Hel2! Wulfgar est sentado ali prximo, na beira do estrado, com uma donzela ruiva alapada no colo. Ele leva-lhe a taa aos lbios e verte-lhe gotas de hidromel por entre o rego dos seios, e ela ri-se e
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O Inferno. (NT)

guincha enquanto ele lhe lambe a bebida do peito. Unferth franze o sobrolho e torna a perscrutar a multido em busca do escravo, um rapazote coxo e preguioso chamado Cain. Por fim, l vislumbra o rapaz a mancar por entre os convivas, enquanto segura uma grande taa entre as mos. Rapaz! grita-lhe Unferth. Que feito do meu hidromel? Aqui o tendes, meu senhor responde-lhe o escravo, escorregando de imediato numa poa de vmito arrefecido nos degraus do estrado e salpicando hidromel da taa para o cho. Ests a entorn-lo! resmunga Unferth, agarrando na bengala de Aesher, um pau de madeira de vidoeiro nodoso, e acertando uma pancada com fora na testa de Cain. O rapaz perde o equilbrio, por pouco no se estatela no cho e torna a entornar o hidromel nos degraus do estrado. Seu idiota desastrado escarnece Unferth, batendo novamente em Cain. Como te atreves a desperdiar o hidromel do rei? O rapaz abre a boca a ensaiar uma resposta, um pedido de desculpas, mas Unferth continua a agredi-lo violentamente com a bengala. Uns

quantos nobres voltam-se para observar a cena e riem-se socapa dos apuros em que o escravo se v metido. Por fim, Cain desiste e deixa cair a taa, que, em qualquer dos casos, j est vazia e foge o mais depressa que a sua perna deformada lhe permite, refugiando-se debaixo duma das mesas compridas. Verme intil grita-lhe Unferth. Eu devia era dar-te a comer aos porcos, e o caso ficava j arrumado! Hrothgar tem estado a assistir do seu trono, e inclina-se para um dos lados para soltar um sonoro peido, recebendo uns vagos aplausos dos nobres. O meu medo que tu envenenasses os porcos diz ele a Unferth, peidando-se uma vez mais. Mas quando que esta maldita cantilena acaba? E, como em resposta sua pergunta, a multido lana-se a nova estrofe. Ele ergueu-se como um salvador, Quando a esperana j nos faltava. 0 monstro foi es cornado E a paz restaurada! A sua lenda h de perdurar! Hrothgar emite um resmungo de profunda satisfao e sorri, varrendo com

o olhar a confuso gloriosa e desregrada de Heorot Hall. Pergunto eu: somos ou no somos os homens mais poderosos de todo o mundo? murmura, virando-se para Aesher. No somos ns os mais ricos? No nos divertimos ns com as mais bonitas mulheres que h? No podemos ns fazer tudo o que muito bem nos der na real gana? bem verdade assentiu Aesher. Unferth? chama o rei Hrothgar, mas aquele continua a espreitar com ar de ameaa o lugar por onde o escravo escapuliu por baixo da mesa, e no lhe responde. Mas tu ests surdo, Unferth? Unferth solta um suspiro e devolve a bengala de vidoeiro a Aesher. verdade responde ele com parco entusiasmo. Sim, verdade. Ai l disso no tenhas dvidas resmunga Hrothgar, to plenamente satisfeito com este momento como algum dia esperou poder vir a estar, to contente consigo prprio e com os seus feitos como no imagina que algum homem se tenha jamais sentido. Preparase para pedir a Wealthow (que se acha sentada ali prximo na companhia das

aias) que lhe torne a encher o chifre de ouro, mas as plpebras vacilam-lhe e fecham-se, e no tarda a que o Rei dos Dinamarqueses caia num sono profundo e ressone a bom ressonar. *** Durante a noite invernosa, o monstro encaminha-se a passos largos para Heorot Hall, e todos os seres fogem sua passagem, todos os pssaros e feras, todos os peixes e serpentes, todos os outros fantasmas e criaturas inferiores que assombram as trevas. Ele trepa do lamaal e do emaranhado dos pntanos gelados, iando com toda a facilidade o seu corpanzil deformado do inferno de lodo para as sombras profundas da floresta ancestral. E apesar de na sua cabea ainda ressoar e ecoar a cano dos nobres, sente-se aliviado por ficar momentaneamente livre da observao constante da Lua, coberto agora por galhos e ramos grossos e envelhecidos que o protegem quase to bem como o teto da sua caverna. Eu j lhes mostro o que significa silncio! vocifera ele e, com um punho gigantesco, despedaa o tronco duma rvore, reduzindo-a num instante a um

mero amontoado de lascas de madeira e seiva. E muito mais fcil ser esmagar os ossos dos homens, derramar o seu sangue, imagina. E, assim, outra rvore cai, e depois mais outra, e outra ainda, a violncia de cada pancada a alimentarlhe a fria e a aproxim-lo do verdadeiro alvo do seu rancor. As passadas compridas da criatura depressa a levam orla da floresta e a devolvem luz da Lua. Agora, ela precipita-se atravs das charnecas, pisando fetos e arbustos por onde quer que passe, espezinhando tudo o que no se consiga mexer com rapidez suficiente para lhe sair a tempo do caminho, afugentando os galos-silvestres e os coelhos dos respectivos abrigos noturnos. Em breve alcana o abismo rochoso que separa as ameias de Hrothgar das terras interiores. Aqui, detm-se, mas apenas por uns instantes que mal chegam para recuperar o flego, antes de avistar uma sentinela solitria de vigia muralha. O homem tambm o v, e a criatura de imediato reconhece e se apraz com o horror e a incredulidade que transparecem dos olhos da sentinela. Ele no quer crer que eu existo, pensa o monstro, mas tambm no pode pr isso em dvida. E ento, antes de o homem ter tempo de gritar e lanar

o alerta, a criatura da caverna salta por cima da ravina. *** Ouviste aquilo? pergunta Unferth a Aesher. Aquilo o qu? Parecia quase um trovo explica-lhe Unferth, baixando os olhos para o Sabujo gordo que se encontra aninhado no estrado aos ps de Hrothgar. O animal empertigou as orelhas e est de olhar fixo no fundo do salo, na grande porta de madeira. Os seus lbios recuam deixando os dentes mostra, e uma rosnadela sumida assoma-lhe da garganta. Verdade seja dita que a cantoria destes palermas no me deixa ouvir nada resmunga Aesher. Ah, e aqui o ressonar do nosso valente rei. Unferth leva a mo ao punho da espada. Ests a falar a srio? indaga Aesher, levando por sua vez a mo sua arma. Escuta sibila Unferth. Mas escutar o qu? O co levanta-se devagar, os plos da nuca eriados, e comea a recuar,

aumentando a distncia que o separa da entrada do salo. Entre o trono e a porta de Heorot, os nobres e as suas damas do seguimento sua folia bria... Hrothgar, Hrothgar! Que todas as taas se ergam! Hrothgar, Hrothgar! AGORA E PARA SEMPRE LOUVADO! Mas o que que lhe deu? pergunta a rainha Wealthow, apontando para o co que rosna enquanto recua, com a cauda entre as pernas. Unferth limita-se a presente-la com um breve olhar antes de se tornar a virar para a porta. Apercebe-se de que no est trancada. Aesher diz ele. Vai ver a porta... Mas ento que algo se arremessa contra o exterior da porta do salo do hidromel, atingindo-a com fora suficiente para a sua estrutura ranger e lascar com um estrondo ensurdecedor. As dobradias de ferro descomunais vergam-se e curvam-se para dentro, e a porta recortada por inmeras fendas de alto a baixo; por agora, contudo, agenta. No seu trono, o rei Hrothgar agita-

se, e um pice at que se endireita, completamente desperto e atnito. Os nobres interromperam a cantilena, e todos os olhos se viram para a porta. As mulheres, as crianas e alguns escravos preparam-se para fugir, recuam em direo ao trono e extremidade oposta do salo, e a maioria dos guerreiros leva as mos s espadas e aos punhais, s lanas e aos machados. Unferth desembainha a arma, e Aesher segue-lhe o exemplo. E em seguida um silncio terrvel e ofegante abate-se sobre Heorot Hall, como o formidvel espao oco deixado por um raio depois de atingir uma rvore. Unferth sussurra Hrothgar. Estamos a ser atacados? E ento, antes que o conselheiro v a tempo de lhe responder, a porta sofre novo assalto. Ainda agenta por breves instantes, ao que cede subitamente, saltando das dobradias, desfeita em mil e uma lascas aguadas que, como uma chuva de setas mortferas, se projetam por cima do pavimento e dos tampos das mesas e se vo cravar nos rostos e nos corpos de todos quantos se achavam mais prximos da entrada. Alguns homens morrem, ou ficam moribundos, esmagados debaixo dos fragmentos

maiores da porta despedaada, e, entretanto, um abalo percorre o salo a todo o comprimento, uma onda de som que parece ter a solidez duma avalanche, e a corrente de ar que se forma sua passagem apaga as fogueiras onde se assa a carne e todas as velas acesas em Heorot, mergulhando o salo na mais completa penumbra. Wealthow pe-se de p, ordenando s criadas que procurem abrigo, em seguida dirige o seu olhar para a porta e para a criatura monstruosa entrada, a sua silhueta recortada contra o luar. O seu peito arqueja, e o ar sai-lhe como vapor dos lbios negros e das narinas adejantes. Trata-se seguramente dum terror antigo, pensa ela, um demnio ancestral vindo de pocas remotas, antes de os deuses terem subjugado Lori Caminhante dos Cus e os seus prfidos filhos. Senhor meu rei diz ela, mas nesse momento a criatura inclina a cabea para trs, abre boca toda e grita. E jamais a rainha Wealthow e os nobres de Hrothgar ouviram um grito to terrvel e malfico; um grito que encerra em si a runa do mundo, a queda de reinos, o estrpito da morte, o sofrimento e a prpria terra que se rasga no ltimo de

todos os dias. E as prprias paredes de Heorot estremecem perante a fora e a fria daquele grito, e as fogueiras apagadas reacendem-se subitamente, voltando violentamente vida. Elevam-se at s vigas do teto e tornam-se pilares rodopiantes de labaredas incandescentes, projetando uma chuva de brasas cintilantes em todas as direes. Nem a porta nem o monstro so visveis a partir do estrado do trono, onde a viso ofuscada pelas chamas. No salo, onde, momentos atrs, ressoavam as canes, as gargalhadas e os rudos da animada celebrao, irrompem os gritos de gente aterrorizada e estropiada, e os berros furiosos e imprecaes dos guerreiros embriagados que se precipitam atabalhoadamente para as armas. Por detrs da barreira de fogo, a criatura avana, vagueando agora livremente sob o teto de Heorot. Os quatro nobres mais prximos da porta investem contra o monstro, e este agarra de imediato num deles e serve-se do homem como cacete humano para agredir os outros trs, arremessando dois deles contra cadeiras e mesas. O terceiro atirado ao ar, impotente como um boneco, e voa pelo salo a todo o

comprimento, atravessando a torre espiralada de chamas e passando por cima das cabeas daqueles que ainda esto sentados ou enroscados no estrado at que o seu corpo inerte se esmaga contra a parede por detrs dos tronos de Hrothgar e Wealthow. A minha espada! grita o rei, vacilando para se pr de p. Tragamme a minha espada! Ainda agarrando o quarto guerreiro por um tornozelo partido, o monstro detm-se o tempo suficiente para baixar o olhar para o rosto semi-inconsciente e coberto de sangue, apenas o tempo suficiente para que o homem possa, por sua vez, erguer o olhar para a cara dele e se aperceber plenamente do destino que o espera e das graves conseqncias da sua bravura. Depois, quando deixa de ter serventia a dar ao homem, a criatura arremessa-o para o inferno de chamas. E as labaredas atiam-se ainda mais que antes, como se mostrassem gratido por poderem devorar o guerreiro em pranto. O monstro emite novo grito, agredindo o ar e os ouvidos de todos os que se acham encurralados em Heorot Hall com a sua voz, cujo ribombar prenuncia o Dia do Juzo Final. Aesher pega na mo da rainha

Wealthow e apressa-se a conduzi-la para longe do estrado. Quando chegam a uma mesa virada, empurra-a para a obrigar a agachar-se por trs desta. No vos levanteis, senhora aconselha-a ele. Ficai aqui escondida e no vos mexeis. Nem para olhar, sequer. A verdade, porm, que ela olha, pois nunca foi pessoa de se retrair ou esquivar perante cenrios de horror. Mal Aesher lhe larga a mo, Wealthow espreita por cima da beira da mesa, semicerrando os olhos feridos do claro das chamas. Todavia, no consegue ver o monstro nem os nobres que combatem contra ele, apenas as suas sombras distorcidas que se estendem pelas paredes alumiadas pelas labaredas. As suas silhuetas movimentam-se para trs e para a frente como uma pardia macabra ao teatro de sombras que a me em tempos representava a fim de a ajudar a adormecer. Horrorizada, v os homens a serem arremessados e desfeitos como se fossem brinquedos, os corpos rasgados, espetados, empalados nas suas prprias armas. Mas que diabo... sussurra ela. Que infortnio trouxe esta coisa at nossa casa? Baixai-vos insiste Aesher,

contudo, nesse preciso momento, outro corpo arremessado atravs das chamas atroantes, inflamando-se e rasando por cima da cabea da rainha. Esta esquivase rapidamente, e o homem morto e incandescente vai aterrar no meio dum grupo de mulheres acocoradas contra a parede. O fogo propaga-se avidamente do cadver para as roupas e os cabelos das mulheres aos gritos, e antes de Aesher ir a tempo de a impedir, Wealthow agarra num jarro de hidromel e acorre para junto delas, encharcando as chamas. Aesher solta uma praga e chama-a, porm, quando ela se prepara para regressar ao abrigo da mesa, uma acha-de-armas retalha o ar que os separa a ambos, to perto que a rainha sente o vento produzido pela lmina. O jarro vazio escorrega-lhe dos dedos e estilhaa-se no cho. Em seguida, Aesher segura-a pelos pulsos e obriga-a a baixar-se, empurrando-a para a proteo da mesa virada. Viste aquilo? interroga-o ela. A acha... Sim, senhora minha, a acha-dearmas. Vi que foi por um triz que no vos arrancou a cabea. No, no foi isso. Viste-a a atingir o monstro? Ela... ela fez ricochete. Como

pode tal coisa ser? Agora, porm, a ateno da criatura volta-se para a mesa atrs da qual a rainha e Aesher se refugiam, bem como para o trono, depois de a acha arremessada a ter distrado dos ataques aos nobres. Numa nica passada de gigante, ultrapassa o halo do inferno de chamas, e Wealthow consegue por fim v-la nitidamente, a criatura em si e no apenas uma sombra ou silhueta. O monstro detm-se para inspecionar a zona de pele ilesa onde a lmina de ao o atingiu, em seguida estreita os seus olhos azul-acinzentados tolhidos de fria e pe mostra uns dentes quase to compridos como as presas duma morsa adulta. Movimenta-se com uma rapidez que Wealthow nunca julgaria possvel numa criatura to descomunal, precipitando-se em frente, segurando Aesher entre as suas garras e erguendoo bem acima da cabea. Fugi, senhora minha, fugi gritalhe este, mas ela no capaz de se mexer, quanto mais de correr. Limita-se a ficar a ver a criatura a enterrar profundamente as suas garras no corpo de Aesher e a rasg-lo em dois como uma criana poderia partir um molho de galhos. O sangue do conselheiro do rei

cai em redor dela como chuva, ensopando a cabea e os ombros do monstro e salpicando o rosto virado para o alto da rainha Wealthow, silvando e crepitando medida que salpica para o inferno de chamas. A minha espada! brada Hrothgar e, ao ouvir isto, o monstro atira as pernas e a parte inferior do tronco de Aesher contra o rei. O grotesco mssil falha o alvo e, ao invs, acerta em Unferth, que tomba esparramado no cho. Desapontada, a criatura deixa cair o que resta do corpo de Aesher em cima da mesa virada, e os olhos sem vida do nobre fixam-se em Wealthow. Agora que eu vou comear aos gritos, pensa ela. Vou comear aos gritos, e nunca mais vou ser capaz de parar. Todavia, tapa a boca com ambas as mos, abafando a voz estridente do seu prprio medo, com a certeza absoluta de que ser a prxima vtima do monstro, mesmo que no grite nem chame a sua ateno. E ento que v o marido, que cambaleia para fora do trono, tendo como nica armadura o lenol que o envolve, agarrando firmemente dentro do punho cerrado a espada de folha larga, que emite um reflexo bao luz

das labaredas. V tambm Unferth, que no se levanta para ir em auxlio do seu rei, afastando-se a gatinhar custosamente a fim de procurar refgio nas sombras por detrs do estrado. No! grita Wealthow ao marido, e o monstro dirige a sua ateno para ela, retirando subitamente a barreira protetora da mesa com uma mo enorme e calosa. As mesmas garras que despedaaram o corpo de Aesher cravam-se na solidez da madeira de carvalho como se esta no fosse mais consistente que a carne ou o sangue. Ergue a mesa por cima da rainha, empunhando-a como se duma moca se tratasse. Vira-te a mim! ruge o rei Hrothgar, tremendo violentamente e brandindo a espada contra as costas do invasor. Deixa-a em paz, diabos te carreguem! Vira-te a mim! E, a todo o seu redor, o salo parece mergulhar no silncio e na imobilidade, a coragem tendo abandonado os nobres sobreviventes, o terror agora mais abundante que os heris. A fera torna a mostrar os dentes e baixa o olhar exultante de triunfo para a rainha Wealthow, mas nem assim esta se consegue mexer. Limita-se a ficar

postada, a olhar para o marido espera da pancada que a ir esmagar e libertar deste mundo onde demnios como este tm permisso para errar pela noite. Eu mandei que te virasses a mim, seu filho-da-me! berra-lhe Hrothgar, agredindo a criatura, mas a sua espada desvia-se inocuamente sem sequer lhe ferir a pele. Com certeza no vieste de to longe para matar mulheres. Vira-te a mim! E agora Wealthow repara nas lgrimas que sulcam as faces de Hrothgar, e, lentamente, o monstro afasta-se dela e vira a sua ateno para o rei. Subitamente, encarando Hrothgar, a criatura comea a gemer e a lastimarse, guinchando de dores como se todo o seu corpo estivesse a ser sacudido por estranhas convulses. Os seus msculos so acometidos por espasmos, e as articulaes emitem sonoros estalidos semelhana dos ramos das grandes rvores fustigados pelo feroz vendaval Mrsugur. Isso insiste Hrothgar. E isso mesmo. Vira-te a mim. A criatura d dois passos hesitantes atrs, retrocedendo perante o rei de Heorot Hall, brio e enrodilhado nos seus lenis. Acha-se agora mesmo

sobranceira a Wealthow, as suas pernas formando uma passagem em arco mesmo por cima da cabea dela. Choraminga, a baba da cor do pus a escorrer-lhe dos lbios e a formar uma poa aos ps dela. E o monstro torna a rugir, desta feita, porm, transparece mais mgoa e desnimo que qualquer outra coisa daquele som aterrador. A mim continua Hrothgar, brandindo a espada e percorrendo metade da distncia que o separa do monstro, que o separa de Lady Wealthow. NNNNo! grita a criatura, o seu hlito ftido arrojando aquela s palavra com fora suficiente para fazer Hrothgar tombar para trs e cair, perdendo o lenol e aterrando nu em cima do traseiro, a espada a retinir estrondosamente no cho. E em seguida, com a mo direita, o monstro agarra em dois dos guerreiros cados e projeta-os pelo ar, desaparecendo pela chamin por cima da fogueira. Levanta atrs de si uma terrvel rajada de vento e, por um breve instante, as chamas atiam-se ainda mais, um claro empolado e ofuscante de calor e luz, e o salo fica s escuras e a noite ventosa acorre a preencher o vazio.

A escurido traz consigo um silncio de choque, interrompido apenas pelos soluos e os estertores agonizantes dos moribundos. Algum acende um archote, depois outro. No tarda, a noite fendida por poas tremeluzentes de luz amarela, e Wealthow v com os seus prprios olhos a destruio reinante no salo do hidromel. Unferth emerge da penumbra, agarrando a espada como algum que no covarde. O brilho dos archotes reflete-se palidamente no colar de ouro retorcido que traz ao pescoo. Wealthow aproxima-se do marido, trmulo e choroso, e ajoelha-se a seu lado, pegando no lenol e tapando-o. Ainda no acredita que est viva e que respira. O que foi aquilo? pergunta ela a Hrothgar, e ele abana a cabea e fixa os olhos no buraco negro da chamin. O Grendel responde-lhe. Aquilo era o Grendel.

CAPTULO II
ESTRANHOS ESPRITOS Pegajoso do sangue seco dos guerreiros massacrados e encardido da fuligem da chamin de Heorot, Grendel

regressa sua gruta para l da floresta. Postado entrada, pressente o olho da Lua a vigi-lo, vem a sentir o seu olhar a arrepiar-lhe a pele desde que abandonou o salo do hidromel. Foi a vigi-lo durante todo o caminho para casa, seguindo o seu rasto lento no regresso atravs das charnecas, por entre a floresta adormecida e na travessia dos pntanos. Relanceia por cima do ombro e olha para o cu. Mni j deu incio sua descida na linha do horizonte, a ocidente, e no tardar a desaparecer por detrs das copas das rvores ancestrais. Julgavas que eu no era capaz de me desvencilhar-me sozinho? pergunta Grendel Lua. Julgavas que eu no teria coragem? A Lua, porm, no lhe responde. Nem Grendel estava espera disso. Tanto quanto sabe, o filho de Mundilfaeri mudo e nunca proferiu uma s palavra em toda a sua longa existncia, pairando no cu noturno. Grendel suspira e baixa os olhos para os dois cadveres que trouxe consigo desde Heorot, depois afasta-se do luar para se refugiar na escurido reconfortante da caverna. No tem memria dum tempo em que esta caverna no fosse o seu lar. Por vezes pensa que deve ter nascido aqui.

No muito longe da entrada, h uma lagoa de guas lmpidas e tranqilas, emoldurada por estalactites pendentes e gotejantes e estalagmites aguadas que se projetam do cho da gruta. Sempre lhe fizeram lembrar dentes, e, por conseguinte, a lagoa a garganta da caverna talvez mesmo a garganta de toda a terra e, assim, talvez ele seja apenas uma coisa qualquer que a terra cuspiu, um bocado indigesto duma refeio que lhe caiu mal, quem sabe. Grendel atira os guerreiros mortos para um grande amontoado de ossos que se acha a um canto da caverna, prximo da beira da lagoa. Aqui, os ossos empalidecidos dos homens jazem misturados com os resqucios de outros animais os crnios guarnecidos de hastes de possantes veados adultos, os esqueletos em decomposio de ursos e focas, de lobos e javalis. Enfim, seja l o que for que consegue apanhar e matar, e, em toda a sua vida, Grendel nunca se deparou com nada que no conseguisse matar. Aliviado do seu fardo, vira-se para a lagoa e contempla o seu prprio reflexo nas guas tranqilas. No escuro, os seus olhos cintilam tenuemente, as ris salpicadas de dourado. Grendel? chama-o a me.

Hwaet oa him weas? Surpreendido e assustado por ouvir a sua voz, a msica meldica e cristalina das suas palavras, ele vira-se de imediato, revoluteando precipitadamente em volta de si prprio e por pouco no perdendo o equilbrio. O que que tu andaste a fazer, Grendel? Me? chama ele por sua vez, perscrutando a escurido da caverna procura dalgum indcio materno para alm da voz. Onde que est? Deita uma olhadela ao teto, a imaginar se a voz da me no teria vindo algures l do alto. Os homens? Grendel... Julguei que tnhamos um acordo no que aos homens diz respeito. Sim, ela devia estar no teto, a vigilo dalgum recanto secreto e obscuro mesmo por cima dele. Mas ento que ouve um sonoro chape vindo da lagoa, e Grendel d por ele encharcado de gua gelada. Os peixes, Grendel. Os peixes, os lobos e os ursos. De quando em vez, uma ovelha ou outra. Os homens, porm, no. Ele torna a voltar-se lentamente para a lagoa, e l est a me, sua espera.

A me gosta dos homens dizlhe Grendel. Olhe... Pega num dos nobres mortos, o menos mutilado dos dois, e oferece-lho. No recusa ela em tom peremptrio. Esses seres frgeis, no, meu querido. No te esqueas duma coisa: eles ho de fazer-nos mal. J mataram tantos dos nossos... da nossa espcie... os gigantes, os drages. Tmnos perseguido quase at extino. E tambm te ho de perseguir a ti se no perderes o hbito de os matares. Mas eles estavam a fazer uma barulheira tremenda. Estavam numa pndega que nem imagina... e estavam a magoar-me. A magoar a minha cabea. Eu nem era capaz de pensar de tanto barulho e tantas dores. E Grendel torna a estender-lhe o nobre morto. Tome, me, este aqui amoroso. Eu j lhe descasquei todas as partes de metal. Pousa-o, Grendel. E ele assim faz, deixando-o cair na lagoa, onde mergulha momentaneamente para logo regressar superfcie. O sangue comea de imediato a manchar a gua lmpida. Grendel est agora a chorar, e sente vontade de fugir, de tornar a fugir para a noite onde apenas a Lua o pode ver.

O Hrothgar estava l? interroga-o a me, com um laivo de irritao na voz. Eu no lhe toquei. Mas viste-o? Ele viu-te? Sim, mas eu no lhe fiz mal. A me fecha os seus olhos grandes e cintilantes por um instante e em seguida fita-o durante mais alguns segundos, e Grendel percebe que ela procura algum indcio de que o filho lhe possa estar a mentir. Quando no encontra nenhum, desliza graciosamente para fora da lagoa, movimentando-se com a mesma facilidade da gua a fluir por cima das pedras, ou do sangue a jorrar da lmina dum machado. Estende um brao para tocar em Grendel, o seu corpo escamoso e forte, mido e ainda mais reconfortante que o refgio escuro da sua gruta. A me limpa-lhe um pouco do sangue e da fuligem que traz agarrados s faces e testa. Eu no lhe toquei, me insiste Grendel uma terceira vez. Eu sei sossega-o ela. s um lindo menino. Eu j no agentava mais. Meu pobre filhinho, to sensvel arrulha ela. Promete-me que no tornas a ir l. Grendel, todavia, limita-

se a fechar os olhos e a tentar afastar dos pensamentos as rvores desmembradas e os corpos desfeitos, a evitar que a sua mente se alongue na algazarra dos homens, no dio que sente, na linda mulher de cabelos dourados que ele teria matado, uma ltima vtima, no o tivesse Hrothgar impedido.

CAPTULO III
ATAQUES NOITE DENTRO Os ataques de Grendel no terminaram depois do primeiro assalto a Heorot. Alguns rancores so demasiado antigos e profundos para se darem por satisfeitos com uma nica noite de terror e massacre. Noite aps noite, ele regressava, o dio e a averso que tinha aos dinamarqueses a impelirem-no repetidamente para fora da sua caverna, decidido a pr fim duma vez para sempre ao burburinho no salo de Hrothgar. Dali em diante, no haveria mais noites ensurdecedoras, dolorosas. Deixaria de haver folguedo. E, medida que a invernia ia apertando cada vez mais o cerco em volta da terra, at a neve formar uma crosta de gelo e o sol no passar duma vaga recordao de veres que talvez nunca mais voltassem, a ddiva de Hrothgar ao seu povo transformou-se num lugar amaldioado e

temido. Grendel, porm, no restringiu os seus assaltos apenas ao salo, atacando indiferentemente novos e velhos, homens, mulheres e crianas, fracos e fortes, desde que a oportunidade lhe surgisse. Dominava Heorot, indo e vindo como muito bem entendia e fazendo do salo do hidromel o trofu mais prezado da sua guerra solitria, mas tambm errava pelas charnecas e pelos bosques ancestrais, pelas quintas e habitaes, atacando quem quer que se cruzasse no seu caminho. E a notcia correu, nas canes dos escaldos, nos relatos sussurrados dos viandantes e mercadores, do destino nefando que se abatera sobre o reino de Hrothgar. Numa manh glida, em que o gelo mais se parece com ao e o Sol ainda no se dignou a dar um ar da sua graa, o rei encontra-se deitado com a sua rainha num colcho macio de palha, envolvido numa coberta de l e peles de veado. Hrothgar abre os olhos, sem saber ao certo o que foi que o acordou, mas logo v Unferth postado ao lado da sua cama. Senhor meu? chama-o Unferth num murmrio, para no perturbar a rainha Wealthow. Senhor meu, voltou

a acontecer. E Hrothgar tem vontade de fechar os olhos e fazer um esforo por tornar a mergulhar no sono, voltar a sonhar com dias de sol ameno e noites sem monstros, todavia, quando os abrisse novamente, Unferth continuaria l. Apressa-se a vestir-se, fazendo o menor rudo possvel, procurando no acordar a mulher, em seguida acompanha Unferth at Heorot. No tarda, acha-se ao frio, com Unferth, Wulfgar e mais alguns nobres, porta do salo do hidromel, porta nova do salo, reforada com grandes cintas de ferro e, sem exagero, duas vezes mais grossa que a que Grendel estilhaou. Quantos, desta feita? pergunta Hrothgar, o seu bafo a adensar-se como fumo. Unferth respira fundo e engole em seco antes de lhe responder. Para ser franco, no sei. Os corpos no ficaram intactos. Cinco. Dez, talvez. Era o copodgua da filha do Nykvest. O Grendel agora vem com cada vez mais freqncia. Hrothgar solta um suspiro e cofia a barba. Por que que o demnio no se limita a fazer do meu salo a sua casa para se poupar ao trabalho de ter de calcorrear a charneca

para c e para l todas as noites? Hrothgar baixa os olhos e repara numa mancha vermelho-rosada a escoar por debaixo da porta. A porta nova no tem um arranho sequer constata ele, batendo furiosamente na madeira dura com a palma da mo aberta. Pois no assente Unferth. bvio que o demnio do Grendel chegou e partiu atravs daquela skorsten. E aponta para a abertura da chamin no telhado de Heorot Hall. Hrothgar d imediatamente pela presena do sangue, espalhado pelo telhado de colmo, depois na neve por baixo do beirai, salpicando as pegadas descomunais do monstro. O rasto prolonga-se para longe do recinto e desvanece-se na neblina. O rei respira fundo e exala mais vapor, depois esfrega os seus olhos remelentos. Quando eu era novo, matei um drago em Northern Moors afirma ele, e Unferth pressente-lhe um laivo de tristeza ou arrependimento na voz. Mas agora estou velho, Unferth. J no tenho idade para andar caa de demnios. Precisamos dum heri, um heri jovem e astucioso, que seja capaz de nos livrar da maldio que se abateu

sobre o nosso salo. Oxal tivsseis um filho, meu senhor diz Wulfgar, recuando um passo da porta e do sangue que alastra pela soleira. As suas botas trituram pesadamente o solo gelado. Hrothgar resmunga e fita-o com uma expresso feroz. Bem podes desejar numa mo, Wulfgar, e cagar na outra... Logo vs qual se enche mais depressa. Hrothgar volta costas porta, a Heorot e ltima carnificina, e encara o pequeno ajuntamento que se reuniu porta do salo. Homens ordena ele , construam outra pira. H madeira seca atrs dos estbulos. Queimem os mortos. E depois fechem este salo. Vedem todas as portas e janelas. E, por ordem do rei, no haver mais msica, canes nem folia seja l de que espcie for. Inala novo trago do ar frgido e d meia-volta. Este lugar tresanda a morte desabafa num murmrio, afastando-se em seguida a arrastar os ps pela neve, de regresso sua cama e sua Wealthow adormecida. Passado um instante, Unferth e Wulfgar seguem-no e no tardam a alcan-lo. Os bardos cantam a ignomnia de

Heorot comenta Hrothgar em voz baixa, os olhos fixos na neve a seus ps. Para sul, at ao mar do meio, para norte, at s terras geladas. As nossas vacas deixaram de parir, os nossos campos esto ao abandono, e at os peixes, sabendo que estamos amaldioados, fogem das nossas redes. J fiz correr a notcia de que estou disposto a dar metade do ouro que existir no meu reino a qualquer homem que nos consiga livrar do Grendel. Unferth olha de relance para Wulfgar, depois novamente para Hrothgar. Meu rei afirma. O nosso povo sacrifica cabras e ovelhas a Odin e Heimdall para que nos salve. Com a vossa permisso, podemos tambm rezar a este novo deus romano, Jesus Cristo? Talvez... talvez ele nos livre desta desgraa. Podes rezar at te fartares, filho de Ecglaf. Mas duma coisa podes ter a certeza: os deuses no faro por ns o que no fizermos por ns prprios. No, Unferth. Ns precisamos dum homem, um heri. Mas, seguramente teimou Unferth , rezar, mal no nos far. Sim, bom, mas aquilo que no

nos faz mal tambm no nos poder ajudar. Onde que estava Odin Juiz de Hel... ou este Jesus Cristo dos romanos... quando o demnio matou a desgraada da filha do Nykvest? Responde-me a esta pergunta ou no vale a pena tomares a aborrecer-me com essa conversa fiada de rezas, sacrifcios e novos deuses. Sim, senhor meu responde Unferth, seguindo Hrothgar e o seu arauto por entre a neve.

CAPTULO IV
A CHEGADA DE BEOWULF Fustigada pelo temporal, Jtlandshaf ergue-se e esbraceja o em

redor da minscula embarcao com uma proa em forma de drago, enquanto as nove filhas do gigante do mar, AEgir, cumprem a tarefa que lhes foi dada para esse dia, de construrem uma nova cadeia montanhosa a partir da mera gua salgada. Violentas ondas elevam o barco at o seu mastro quase conseguir raspar a grande barriga descada do cu, para logo cederem e o obrigaram a mergulhar, fundo, muito fundo, to fundo que impossvel que o casco do barco no se aproxime do corpo enroscado da Serpente do Mundo. L em cima, as nuvens aglomeram-se, negras como breu, derramando btegas de chuva, e raios ofuscantes, e troves to ensurdecedores que dilaceram as almas dos homens. H catorze guerreiros nos remos, as costas doloridas enquanto se debatem a custo contra a tempestade, as mos frias, a sangrar dos golpes das lascas de madeira. Um dcimo quinto homem acha-se amarrado ao mastro de carvalho, e o vento feroz sacode-lhe o manto de pesada l escura e peles de animais, e a chuva gelada aguilhoa-lhe o rosto. A embarcao d um solavanco para a frente, depois para trs, oscilando na crista duma onda, e ele por pouco no

perde o equilbrio. Semicerra os olhos atravs da chuva torrencial, incapaz de soltar um brao do mastro para escudar os olhos, perscrutando a mancha cinzenta onde deveria estar o horizonte. Mas o temporal levou-o dali, coseu o cu com o mar e o mar com o cu. O barco d nova violenta guinada para diante e comea a precipitar-se pela escarpa da onda. Quando recupera finalmente a posio horizontal, um dos guerreiros sai do seu lugar ao remo e percorre lentamente o convs escorregadio at ao homem encostado ao mastro. Conseguis avistar a costa? interroga-o, gritando para se fazer ouvir acima do alarido da tempestade. Vedes o fogo-guia dos dinamarqueses? A embarcao revira subitamente para bombordo, mas torna a endireitarse antes de o mar ter tempo de a galgar e submergir a tripulao. Eu no vejo nada, Wiglaf! A menos que contes a chuva e o vento! No vedes o fogo? Nem o Sol nem as estrelas pelos quais nos orientamos? Estamos perdidos, Beowulf! A merc do mar, merc das Urdines! Beowulf ri-se, sendo a sua boca de imediato presenteada com uma borrifadela de gua da chuva e do mar.

Cospe e limpa os lbios, arreganhando os dentes a Wiglaf. Afasta a mo direita do mastro e bate com ela violentamente no peito, ressoando na armadura de cabedal com tachas de ferro que traz vestida. O mar a minha me! Ela cuspiume vai para uns anos e nunca mais me h de querer de volta ao seu ventre tenebroso. Wiglaf franze o cenho e torna a semicerrar os olhos chuva. Bom diz ele , isso est muito bem para vs. Mas a minha me uma peixeira da Uppland, e eu preferia morrer no campo de batalha, como um guerreiro deve... O barco torna a adernar, desta feita tombando perigosamente para bombordo, e Wiglaf pragueja e agarra-se ao manto de Beowulf para no cair. Beowulf, os homens esto com receio de que esta tempestade no conhea um fim! Beowulf assente com a cabea e coloca o brao direito firmemente em volta dos ombros de Wiglaf, ajudando-o a recuperar o equilbrio enquanto o navio comea a galgar a prxima vaga. Esta tempestade no deste mundo! Disso podemos ter a certeza. Mas no o diabo da tempestade que nos ir deter! No, Wiglaf, no se ns

quisermos mesmo! No h poder em Midgard capaz de me obrigar a voltar para trs. Mas os deuses... prepara-se Wiglaf para protestar. Os deuses que se lixem e afoguem! Beowulf vocifera para a intemprie, escarnecendo das nuvens negras e baixas. Se ainda no perceberam que no preciso muito mais que vento e gua para me assustar, ento porque no passam dumas criaturas tolas! Wiglaf tem vontade de perguntar a Beowulf se ter perdido o juzo de todo, uma dvida que j lhe passou centenas de vezes pela cabea. Mas ele sabe que a resposta pouco ou nada importa. Est disposto a seguir Beowulf para onde quer que este o decida conduzir, mesmo atravs desta tempestade, e quer ele seja maluco, quer no. Sacode-se para se libertar do seu capito e parente e vira-se para os companheiros ansiosos e exaustos, que continuam sentados, debatendo-se com os remos. Quem que quer viver? grita ele, e nenhum deles lhe responde em contrrio. Ento, ainda bem. Porque no hoje que haveremos de morrer!

E em seguida deita uma olhadela a Beowulf, que continua de dentes arreganhados a desafiar a tempestade. Toca a remar! ordena-lhes Wiglaf. Toca a remar pelo Beowulf. Toca a remar pelo ouro! Toca a remar pela glria! Remem! *** Do seu posto no alto dos penhascos escarpados de granito beira-mar, a sentinela do rei scylding acha-se sentada sozinha, exceto pela companhia do cavalo, de volta da fogueira escavada no cho. Espetou um rato do campo num galho e est agora ocupado a tentar proteger o jantar da chuva at que este esteja assado a seu gosto. O que eu gostaria de saber desabafa ele, franzindo o sobrolho ao cavalo, que, com ar infeliz, escorre gua por todos os lados o qu, ou quem, que o velho Hrothgar pensa que se vai meter a um temporal destes? J paraste sequer para pensar nisso, cavalo? A fogueira silva e crepita, e a sentinela torna a ati-la. Mas h muito mais fumo que chamas, e o rato continua quase to cor-de-rosa como quando ele lhe arrancou a pele. Est quase a deixar-

se desencorajar e a conformar-se com comer a criatura fria e sanguinolenta, quando a escurido retalhada por um raio particularmente brilhante e, deitando uma olhadela praia l em baixo, ele repara em sinais de movimento e no inesperado refulgir de metal ao longo da costa. Viste aquilo? pergunta ele ao cavalo, que sopra, mas no se d ao trabalho de lhe responder. Outro raio segue-se quase de imediato ao primeiro, e desta vez dissipam-se todas as dvidas quanto ao que v na margem. Um barco minsculo com escudos vivazes pendurados de ambos os lados, a proa esculpida como uma serpente dourada e sinuosa que se eleva graciosamente acima da rebentao. A sentinela pragueja e estende a mo procura da lana, e, passados uns instantes esquecida a fogueira e a barriga vazia , o cavalo j est a lev-la pelo carreiro ngreme que conduz praia. *** Quando Beowulf e os seus guerreiros conseguem finalmente arrastar a embarcao do mar para a

areia e abandonar em segurana a rota das baleias, Wiglaf solta um suspiro de alvio e cospe para a gua, que lhe d pelos tornozelos. Sou capaz de apostar que o velho AEgir deve estar agora a rilhar os dentes de raiva comenta ele com uma gargalhada, dirigindo-se em seguida a Beowulf. Tendes a certeza de que chegamos Dinamarca? Se no a Dinamarca, ento Hel replica Beowulf. Mas acho que no tardaremos a descobrir. A chuva continua a cair com fora, e os raios retalham e esfaqueiam o mundo, contudo, o pior da intemprie parece j estar para trs das suas costas. Ento e o que ser aquilo que ali vem? pergunta Wiglaf a Beowulf, apontando para a praia rochosa. Avistam um homem a galopar velozmente na sua direo, a montada a atirar um chuvisco de areia e cascalho sua passagem. O homem traz uma comprida lana em riste, como se pretendesse empal-los a todos. Bom, ento afinal sempre deve ser Hel suspira Wiglaf, e Beowulf assente com a cabea e afasta-se de Wiglaf e dos seus homens para ir ao encontro do cavaleiro.

Se ele vos meter no espeto grita-lhe Wiglaf , posso ficar com as vossas botas? Podes responde-lhe Beowulf. E com o barco tambm. Sabeis, acho que ele no est para brincadeiras adverte-o Wiglaf, tornando a apontar para o cavaleiro que se vem a aproximar, mas Beowulf limitase a assentir com a cabea e a marcar a sua posio. Wiglaf leva a mo espada, todavia, no ltimo momento, o cavaleiro puxa as rdeas. Quando pra, a ponta da sua lana por pouco no rasa a cara de Beowulf. Quem sois vs? interroga-o o cavaleiro. Pela indumentria, sois guerreiros. Sim, por acaso, at somos responde-lhe Wiglaf. Ns... Falai! vocifera o cavaleiro a Beowulf. Dai-me um motivo para no vos trespassar j. Quem sois vs? Donde vindes? Ns somos geatas respondelhe Beowulf calmamente, ignorando a ponta da lana dirigida ao espao entre os seus olhos. Eu sou Beowulf, filho de Ecgtheow. Viemos em demanda do teu prncipe, Hrothgar, e vimos por bem. Ouvimos dizer que tm aqui um monstro,

que a vossa terra est amaldioada. O homem a cavalo estreita os olhos e olha de relance para Wiglaf e os restantes, mas no baixa a lana. isso que andam a dizer? indaga ele. Isso e pior ainda confirma Wiglaf. Os bardos cantam a ignomnia de Hrothgar desde o Norte gelado at s costas de Vinland. A sentinela endireita-se um pouco mais em cima do cavalo e presenteia Wiglaf com um olhar ameaador. No vergonha nenhuma ser amaldioado por demnios replica ele. Wiglaf abeira-se um passo de Beowulf. Nem to-pouco vergonha nenhuma aceitar a ajuda que nos do de graa. Beowulf deita uma olhadela a Wiglaf, depois torna a concentrar-se no cavaleiro e na respectiva montada. Sou Beowulf repete ele. Vim at aqui para matar o vosso monstro. A menos que prefiram que no o matemos acrescenta Wiglaf, o que lhe vale um olhar ameaador de Beowulf. No lhe prestes ateno diz-lhe Beowulf. Ele esteve muito enjoado esta manh e receio que tenha vomitado

os miolos borda fora. A sentinela baixa a lana, afastando o olhar de Beowulf e Wiglaf para os outros homens postados diante do barco na areia. Ides precisar de cavalos conclui ele. *** A tempestade amainou, e o terrvel vento fustigante tem vindo a acalmar-se aos poucos a fria de Hraesvelg, a guia gigante devoradora de cadveres, cujas asas propulsionam todos os ventos do mundo, escolheu por agora outro alvo. O cu, porm, pouco mais claro est que antes, ainda anuviado por nimbos de mau agouro que ocultam o Sol e mantm a Terra sob um perptuo crepsculo. Beowulf e os seus homens seguem de perto a sentinela scylding, montados em pneis robustos de plo comprido que lhe foram entretanto providenciados. Abandonaram os penhascos escarpados e a costa e prosseguem agora por uma estrada estreita e pavimentada com pedras xistosas, escuras e arredondadas. De ambos os lados da estrada, vem-se pedregulhos altos e alcantilados, menires com runas gravadas, erigidos para

assinalar as cinzas dos defuntos. Sempre que o nevoeiro se desloca, os guerreiros vislumbram momentaneamente a torre do rei Hrothgar ao longe. Quando chegam a uma ponte de madeira que cruza uma profunda ravina, a sentinela refreia o cavalo e vira-se para Beowulf. Eu s vou at aqui informa-o. Tenho de voltar para os penhascos. O mar no pode ser deixado sem vigilncia. Este caminho de pedra a estrada do rei. Ento sorri e acrescenta: Foi construda em tempos mais prsperos. Segui-a at Heorot, onde o meu senhor vos aguarda. Beowulf assente com a cabea. Agradeo-te a ajuda que nos deste afirma. Geata, deixai-me que vos avise que o nosso monstro forte e veloz. Eu tambm sou forte e veloz replica Beowulf. Bom, isso tambm eram os outros que o vieram desafiar. E agora todos eles esto mortos. Todos sem exceo. Julguei que j no houvesse heris temerrios o suficiente para virem at c e morrerem pelo nosso ouro. Beowulf olha por cima do ombro para Wiglaf, depois novamente para a

sentinela. Se tivermos de morrer, ser pela glria, no pelo ouro. Dito isto, o homem esporeia o cavalo e passa rapidamente a galopar pelos geatas, regressando pelo caminho por onde acabaram de chegar, em direo ao seu acampamento lgubre sobranceiro ao mar. Mas a certa altura pra e chama Beowulf: Aquela criatura levou-me o meu irmo. Matai o bastardo por mim. O teu irmo ser vingado responde-lhe Beowulf. Juro-te. Em seguida a sentinela scylding d meia-volta e afasta-se a bom galope, o matraquear dos cascos ferrados do seu cavalo a ecoar nas pedras arredondadas, e Beowulf conduz os seus homens para l da ponte. *** Est um dia da cor das sepulturas, pensa o rei Hrothgar, contemplando desoladamente o mar irado e imaginando os trajes cinzentos de Hel, e o fulgor bao dos seus olhos cinzentos que aguarda todos os homens que no perecem no campo de batalha nem no desempenho de qualquer outro

feito herico, todos os homens que se permitem enfraquecer e definhar em torres de pedra. Pois mesmo os homens corajosos que matam drages na juventude podem morrer de velhice e acabar por se verem convidados de ljudnir, o salo mido da chuva de Hel. Atrs dele, Unferth est sentado a uma mesa, concentrado na tarefa de contar moedas de ouro e outras peas do tesouro. E Hrothgar pergunta-se que recanto sombrio de Niflheim ter sido preparado para os receber a ambos. J comeou a ver as portas de Hel em sonhos, pesadelos em que persegue e enfrenta o monstro Grendel uma vez e outra, e outra ainda, mas em que o demnio se esquiva sempre a dar-me luta, recusando-lhe at o obsquio duma morte herica. Estes pensamentos melanclicos so interrompidos por passos e pelo som da voz de Wulfgar, e o rei afasta-se da janela. Meu senhor diz Wulfgar. Esto l fora uns guerreiros. Geatas. Mendigos, certamente no so... E o seu chefe, Beowulf, um... Beowulf? indaga Hrothgar, cortando a palavra ao seu arauto. O rapazinho do Ecgtheow?

Ao ouvir pronunciar o nome de Beowulf, Unferth interrompe a contagem das moedas e ergue o olhar momentaneamente para Wulfgar. Bom, um rapazinho que ele j no com certeza continua Hrothgar, mal acreditando no que acabou de ouvir. Mas quando o conheci, ele era um mido. E j nessa altura possua a fora dum adulto. Sim! O Beowulf est aqui! Tragam-no! Manda-o entrar, Wulfgar. *** Beowulf e os seus homens esperam juntos, a uma curta distncia dos portes da paliada de Hrothgar. Ainda nenhum deles desmontou, visto que Beowulf ainda no lhes deu ordem para tal, e os pneis, inquietos, batem com os cascos no lodaal de feno, estrume e imundcie humana. Os guerreiros esto pelo menos to inquietos como as respectivas montadas, e observam com apreenso os aldees que comeam a reunir-se sua volta, a murmurar uns com os outros e a olhar embasbacados para estes estranhos homens do Leste, estes guerreiros vindos at eles desde a Terra dos Geatas, muito para l do mar. Pode bem ser, Beowulf aventa

Wiglaf , que eles at no queiram que ns matemos o monstro que os atormenta. O nobre que se acha esquerda de Wiglaf d pelo nome de Hondshew, um indivduo feio e abrutalhado to imponente como o prprio Beowulf. Hondshew traz uma enorme espada de folha larga dentro duma bainha atravessada nos costados: uma arma que, em momentos menos sbrios, ele j alegou ter roubado a um gigante que encontrou a dormir nos bosques de Tivenden. O nico seno que, por vezes, afirma que se tratava dum gigante, noutras ocasies, dum troll e, noutras ainda, dum mero sueco embriagado. Ou sugere Hondshew talvez seja isto que estes dinamarqueses entendem por hospitalidade. Repara ento numa bonita mulher ali prximo, a comer uma pea de fruta vermelha e madura. Ela tambm o observa e, quando torna a morder a fruta, escorrelhe pelo queixo um nctar purpreo que lhe desaparece entre os fartos seios. A mulher, que se chama Ysra, dirige um sorriso a Hondshew. Mas tambm pode muito bem ser continua ele, retribuindo a Ysra com

um largo sorriso que lhe deixa os dentes grandes e irregulares mostra que talvez devssemos descobrir a nossa prpria hospitalidade entre este pobre povo assediado. Hondshew umedece os lbios, e Ysra d outra dentada no fruto, entornando mais sumo. Chega ento o arauto do rei, a cavalo numa grande gua cinzenta, e acompanhado por dois elementos da guarda de Hrothgar que o seguem a p. O arauto observa Beowulf e os guerreiros em silncio durante alguns instantes, depois clareia a voz e afirma: Hrothgar, Vencedor de Batalhas, Senhor dos Dinamarqueses do Norte, pede-me para vos dizer que vos conhece, Beowulf, filho de Ecgtheow. Ele conhece a vossa linhagem e d-vos as boasvindas. Vs e os vossos homens devem vir comigo. Podeis conservar os elmos e as armaduras, mas os escudos e as armas ficaro aqui at aviso em contrrio. Wiglaf deita uma olhadela apreensiva a Beowulf. Garanto-vos que ningum lhes tocar tranqiliza-o Wulfgar. Beowulf vira-se e inspeciona os seus catorze homens, reparando no cansao que lhes transparece do rosto, as mos hesitantes

em assentar no punho das espadas. Em seguida, atira a sua prpria lana a um dos guardas postados de cada lado da gua cinzenta de Wulfgar. Ns estamos aqui como convidados do rei Hrothgar salienta ele, fitando diretamente os olhos do arauto. Apesar de ns nos colocarmos ao seu servio, ele nosso anfitrio e ns no seremos convidados desagradveis. Dito isto, Beowulf tira a adaga do cinto e entrega-a a Wulfgar, e o mesmo faz espada. Que os dinamarqueses no possam dizer que no existe confiana da parte dos guerreiros de Lord Hygelac. Com relutncia, os guerreiros de Beowulf seguem-lhe o exemplo e entregam a sua enorme variedade de armas aos dois elementos da guarda real que acompanharam Wulfgar ao porto. Por ltimo, Hondshew desembainha a sua enorme espada de folha larga e deixa-a cair ao cho, onde a lmina se enterra profundamente no esterco. Caramba, mas que facalho que tu a me trazes, forasteiro! Ysra sorrilhe e d outra dentada no fruto. Esta coisinha de nada? replica Hondshew. Esta s a que tenho de reserva. Talvez mais logo, depois de termos tratado do assunto que temos a

tratar com este vosso demnio... Hondshew diz Beowulf em tom firme, ainda de olhos cravados em Wulfgar. J te esqueceste do motivo da nossa vinda aqui? Eu no disse: depois de termos dado cabo deste demnio? Ysra fica a observ-los e no dirige mais nenhuma palavra ao guerreiro de Beowulf. Contudo, com um dedo rosado, limpa uma gota de nctar do seio esquerdo e, muito devagar, lambe-o. Mulher! recrimina-a Wiglaf. No arranjas nada melhor para fazer que atormentar homens que esto h dias e noites penosos a fio sem ver a carne duma mulher? Anda, Wiglaf chama-o Beowulf e, juntos, seguem Wulfgar atravs das ruas estreitas e fumarentas at ao salo do hidromel de Hrothgar. Quando chegam aos degraus de Heorot Hall, deparam-se com a maior parte da corte do rei Hrothgar a reunida. No cu, comeam a surgir algumas abertas por entre as nuvens, permitindo a passagem da luz dbil do Sol, que se derrama sobre a rainha e as suas aias, sobre o ajuntamento de guardas e cortesos. Os degraus de pedra esto escurecidos e midos da chuva, e vem-

se pequenas poas aqui e ali que cintilam timidamente ao sol. Beowulf e os respectivos guerreiros deixaram os seus pneis para trs e postam-se no primeiro degrau, fitando o salo do hidromel trancado e entaipado que justificou a sua vinda at ali. Beowulf! vocifera o rei Hrothgar, cambaleando e abrindo caminho pelos degraus abaixo para abraar o geata. Como est o teu pai? Como est o Ecgtheow? Morreu a combater piratas responde-lhe Beowulf. H dois invernos atrs. Ahhhh, mas ele era um homem valente. Est neste momento sentado mesa de Odin. Ser preciso eu perguntarte a razo da tua visita? Beowulf dirige um aceno de cabea ao salo trancado sobranceiro a ambos. Vim matar o monstro declara ele. Um murmrio varre a multido reunida nos degraus, de surpresa e incredulidade em partes iguais, e at mesmo Hrothgar se mostra constrangido perante a jactncia de Beowulf. Eles esto todos a pensar que sois insensato sussurra-lhe Wulfgar e, na verdade, Beowulf constata vrias

nuances de apreenso e dvida a ensombrar as expresses presentes na corte do rei. Respira fundo e sorri, rasgando o mais caloroso dos sorrisos de que capaz do cenrio de tragdias to sangrentas como as que ouviu contar a respeito de Heorot Hall. E, como no podia deixar de ser acrescenta ele a Hrothgar , para provar o vosso famoso hidromel, meu senhor. Hrothgar arreganha os dentes, visivelmente aliviado, e em seguida solta uma gargalhada to sonora que mais parece um bramido, como se tivesse sido um urso a rir-se. E no h dvida de que o hs de saborear, meu rapaz, e no tardar muito! E a multido reunida nos degraus pra de murmurar, apaziguada pelo estrondo entusistico das gargalhadas de Hrothgar, e Beowulf sente de imediato a tenso a dissipar-se. A rainha Wealthow, porm, avana, descendo a escadas, com o sol fraco a fazer irradiar o seu cabelo cor de mel. J muitos homens corajosos aqui vieram afirma ela , e todos eles beberam prodigamente do hidromel do meu amo e senhor, e juraram livrar o seu salo do pesadelo que nos atormenta.

Hrothgar franze o sobrolho e desvia momentaneamente o olhar de Beowulf para a esposa, mas no se pronuncia. E, na manh seguinte prossegue a rainha Wealthow , deles restava apenas o sangue que lavamos do cho... e dos bancos... e das paredes. Durante um momento que parece no ter fim, os olhares de Beowulf e Wealthow ficam presos um no outro. Ele pressente a tempestade que assola a sua alma, uma tempestade no menos perigosa, talvez, que aquela que ainda h pouco atravessou. E pressente-lhe o medo e a mgoa, bem como a amargura. Senhora minha, eu no bebi uma nica gota diz-lhe Beowulf enfim. Ainda no. Mas haverei de matar o vosso monstro. E Hrothgar ri-se uma vez mais, embora desta feita seja uma gargalhada oca, forada, com um certo tom a falso. Ouvistes? Ele vai matar o drago! vocifera Hrothgar. O demnio do Grendel h de morrer e ser s mos deste jovem corajoso! O Grendel? indaga Beowulf, ainda de olhos postos na rainha. O qu? No sabeis que o nosso monstro tem nome? admira-se Wealthow. Os bardos que cantam a

nossa ignomnia e humilhao omitiram essa parte? verdade, o monstro chama-se Grendel confirma Hrothgar, agora em voz muito mais baixa, e comea a torcer as mos. Sim, sim. Ele chama-se Grendel. Ento eu hei de matar o vosso Grendel declara Beowulf, dirigindo-se propositadamente a Wealthow. No me parece tarefa de grande monta. J matei uma tribo inteira de gigantes nas Orkneys. Esmaguei o crnio de poderosas serpentes marinhas. O que um troll ao p disso? No tarda, senhora minha, ele deixar de vos importunar. A rainha prepara-se para replicar, chega mesmo a abrir a boca, e Beowulf sente o peso terrvel das palavras que tem na ponta da lngua. Todavia, Hrothgar j est novamente a falar, dirigindo-se sua corte, uma vez mais cheio de falsa bravata. Um heri! grita o rei. Eu sabia que o mar nos traria um heri! Unferth, no te tenho sempre dito para olhares para o mar procura da nossa salvao? Ouve-se ento uma aclamao pouco entusistica das pessoas reunidas nos degraus, qual Wealthow no se

junta, e Unferth deita uma olhadela desconfiada a Beowulf e escusa-se a responder ao seu rei. Em seguida, Hrothgar acerca-se ainda mais de Beowulf e arqueia-lhe uma sobrancelha. Ests ento disposto a subir charneca e atravessar a floresta at caverna beira do lago escuro? interroga-o ele. Ests disposto a dar luta ao monstro no seu prprio covil? Beowulf acena com a cabea na direo de Wiglaf, Hondshew e restantes guerreiros. Trago comigo catorze homens valentes afirma ele. Mas passamos muitos dias no mar. Creio, senhor meu, que j altura de abrirmos o vosso dourado hidromel... cuja fama corre mundo... e celebrarmos juntos no vosso lendrio salo. Dito isto, Unferth destaca-se da multido, passa por Lady Wealthow e posta-se diante de Beowulf. Mas no sabeis, grande Beowulf, Grande Senhor e filho de Ecgtheow? O salo foi vedado... por ordem do nosso rei. As celebraes no salo nunca deixam de atrair o demnio Grendel at ns. E fechar o salo ps fim aos

massacres? interroga-o Beowulf. No responde-lhe Hrothgar. No ps. Ainda no fez quinze dias, o demnio assassino matou trs cavalos e um escravo nas cavalarias. Beowulf relanceia para l de Unferth e Wealthow, olhando para o alto das portas trancadas de Heorot. Bom, nesse caso insiste, sorrindo a Hrothgar, que lhe arreganha os dentes. Se fechar o salo no trouxe proveito ao meu senhor prossegue Beowulf e se, no obstante essa precauo to sbia, a criatura continua a cometer os seus crimes horrendos, parece-me uma pena desperdiar um salo to magnfico, no concordais? Oh, sem dvida responde-lhe Hrothgar. Parece-me um terrvel desperdcio. Uma pena, deveras. Unferth troca um breve olhar com Wealthow, em seguida, virando-se para Hrothgar, diz: Mas, senhor meu... a ordem partiu de vs... Precisamente interrompe-o o rei. A ordem partiu de mim. Uma ordem que a partir deste momento revogo, meu leal Unferth. Ento, abram o salo do hidromel. Imediatamente.

*** Ao entardecer que pouco mais que um ligeiro intensificar da escurido que paira sobre a terra desde a tempestade Heorot Hall foi finalmente reaberto. Todas as portas e janelas foram abertas de par em par a fim de permitir a entrada de ar puro e lmpido. H palha fresca espalhada no cho, e as mesas dos banquetes foram primorosamente esfregadas. As mulheres idosas limpam as teias de aranha e atiam as brasas que no tardaro a transformar-se em fogueiras para assar veados, aves e porcos bem cevados. E, por entre toda esta azfama, os homens de Beowulf acham-se sentados a uma mesa circular, a um recanto do salo. Fiel sua palavra, Wulfgar restituiu-lhes as armas, e agora esto entretidos a amolar folhas de ferro, apertar correias e arreios, a olear bainhas de cabedal. Beowulf vagueia pelo salo, examinando a sua arquitetura com o olhar experimentado do guerreiro, avaliando os seus pontos fracos e fortes. Aqui e ali, so visveis sinais da obra do monstro golpes profundos nas vigas de madeira, marcas de garras nos tampos das mesas, uma ndoa de

sangue to impregnada na madeira que a gua nunca haver de ser capaz de a lavar. Beowulf detm-se diante da porta descomunal, inspecionando a trave macia e as amplas cintas de ferro de reforo. Hondshew ergue os olhos da larga folha da sua espada e depara-se com Ysra, a rapariga do porto, que est atarefada a esfregar uma mesa no muito distante daquela a que os guerreiros se acham sentados. Ah, ali est a criatura que eu adoraria trespassar ainda esta noite comenta ele, soltando uma casquinada e levantando-se para apontar a espada na direo dela. Mas no com esta espada, notem bem. Para a espetar, tenho aqui uma arma bem melhor. Wiglaf assesta-lhe um pontap no traseiro, e Hondshew perde o equilbrio e por pouco no cai. Vejam l se ouvem bem o que vos digo declara Wiglaf, dirigindo-se a todos os guerreiros. No queremos encrenca com os da terra, ouviram? Por isso, por uma noite sem exceo, nada de zaragatas nem de swifan. Estamos entendidos? Hondshew esfrega o traseiro, mas no desvia os olhos de Ysra, que levanta

os olhos da mesa, repara que ele a observa e lhe deita a lngua de fora. Outro guerreiro, um indivduo seco, mas musculoso, com uma grande cicatriz descorada na face esquerda, desembainha a adaga e brande-a a todas as sombras que se acoitam nos recantos de Heorot Hall. Eu n-n-no es-esta-estava a pensar em fazer swi-swi-swifan balbucia. Hondshew torna a sentar-se e recomea a afiar a espada. Bom, pois eu c-c es-estaestava! declara ele troando da gaguez de Olaf. Wiglaf franze o sobrolho e faz por no reparar na forma como os seios de Ysra espreitam do seu vestido sempre que ela se debrua sobre a mesa que est a esfregar. Hondshew diz ele. S por esta vez, v l se ao menos finges que me ds ateno. Ainda s passaram cinco dias desde que te despediste da tua mulher. Cinco dias! exclama Hondshew. Pelos testculos inchados de Odin... no admira que eu esteja a arder entre as pernas! Os guerreiros riem-se a bom rir, e

Ysra interrompe o trabalho para lhes prestar ateno. Aos seus ouvidos, as gargalhadas obscenas dos homens so um som bem-vindo, aqui, sob as vigas de madeira do teto de Heorot Hall, um som que lhe d foras e razo para ter esperana. Ysra surripia uma leve olhadela a Beowulf, que continua a inspecionar a porta, e dirige uma prece para que metade das histrias fantsticas que ouviu contar a seu respeito sejam autnticas e que, em breve, o domnio de Grendel sobre a noite chegue ao fim.

CAPTULO V
MAL NASCIDO E, muito para l envolvida agora na da charneca, neblina do

crepsculo, por detrs da paliada ancestral da floresta, a criatura Grendel est agachada beira da lagoa negra, no interior da sua gruta. Com o cadver putrefato dum dos guerreiros chacinados de Hrothgar ali prximo, Grendel vai escolhendo cuidadosamente pedaos de carne do corpo e atirando-os para dentro de gua. H muitos seres estranhos que habitam nas profundezas sem luz da lagoa, e por vezes, quando Grendel se encontra sozinho, atrai bocas esfomeadas superfcie com iscas das suas vtimas. Esta noite, a gua pulula dum cardume de enguias albinas cegas, cada uma com, vontade, tanto de comprimento quanto um homem adulto tem de altura ou mais comprida ainda e da grossura da estaca duma vedao. As suas grandes mandbulas so coroadas por dentes afiados como agulhas, e elas devoram avidamente os bocados de carne que Grendel vai atirando para a lagoa, digladiando-se entre si pelos nacos mais generosos. Grendel observa a gua espumosa e as enguias brancas como a neve, reconfortado com a sua companhia, divertido com a sua voracidade. Balanase para trs e para a frente, trauteando abstrado de si para consigo uma espcie

de cantilena triste e desafinada, qualquer coisa que, ou da sua prpria lavra, ou ento ter ouvido os homens a cantar numa destas noites. Nem ele to-pouco se lembra. Na mo esquerda, a criatura segura uma lana partida, com a cabea em decomposio de mais outro guerreiro cado empalada na ponta aguada. Os olhos foram carcomidos pelos vermes e larvas que medram no esterco, na podrido e no solo lamacento da gruta. O maxilar pende de banda do crnio do guerreiro, e a maior parte dos dentes da frente esto partidos. Grendel inclina a cabea decapitada at esta rasar as guas espumosas e, em voz flauteada, a imitar a fala dos homens, grita: D-di-d! D-di-d! Oh, que coisas to horrorosas! Elas vo-me comer todo, ai se vo! E, em seguida, Grendel ri-se socapa para si prprio e encosta-se orelha direita do guerreiro morto. E agora, quem que se ri, quem ? pergunta ele cabea. H? Quem que se ri agora? Eu... o Grendel... Quem se ri sou eu. Subitamente, uma das enguias gigantescas salta para fora da lagoa; sibilando como uma serpente, investe

contra a cabea, arrancando-lhe o maxilar descado e a maior parte do que resta da cara do guerreiro antes de tornar a mergulhar na gua com um sonoro chape. Grendel solta uma casquinada, deleitado, e abana a cabea mutilada por cima da lagoa. Por toda a gruta, ecoa o riso da criatura. Oh, quem me vale, quem me acode! lastima-se ele. Comeram-me a minha carinha linda toda! E o que hei de eu fazer agora? As mulheres bonitas j no vo querer nada comigo! Outra enguia salta para atacar a cabea, contudo, desta feita, Grendel apressa-se a pux-la antes que as mandbulas do peixe a abocanhem. J chega repreende ele a enguia. Por hoje j chega. Vais ficar gorda. Os peixes gordos afundam-se na lagoa e so comidos pelos outros peixes. Amanh h mais. Abruptamente, as guas turvas agitam-se com uma nova e de longe mais temvel presena, e todas as enguias deslizam silenciosamente para as respectivas tocas. Ouve-se um barulho escorregadio e sibilante, como o repuxo duma baleia, e a gua borbulha. Assustado, Grendel pe-se de p dum salto, e, tomado de pnico, o seu

corpo comea a metamorfosear-se as suas unhas transformam-se subitamente em garras compridas e encurvadas, garras capazes de comprometer o mais possante dos ursos. Os ossos e os msculos do seu corpo deformado e retorcido comeam a mudar e a expandir-se, e os seus olhos redondos e ramelosos estreitam-se, emitindo agora um brilho predatrio. Onde ainda h meros instantes as enguias se debatiam avidamente por abocanhar nacos de carne ptrida, agora a me de Grendel observa-o da superfcie da lagoa. Os seus lbios midos e carnudos bruxuleiam, as suas escamas douradas a brilhar dalgum fogo ntimo e secreto que s ela conhece. Grrrrendellllllll arrulha ela. Ao reconhecer-lhe a voz, Grendel acalma-se. As suas garras tornam-se novamente apenas unhas irregulares. O seu esqueleto expandido e alterado d incio a nova e violenta metamorfose, dando a impresso de que ele se retrai para dentro de si prprio. Concentra-se nos olhos brilhantes e rpteis da me e v-se refletido neles. Modor? chama-a ele em voz suave, recorrendo antiga lngua. Aconteceu alguma coisa? A me ergue-se lentamente da

lagoa, depois, com os seus dedos compridos e unidos por membranas interdigitais a agarrar a beira de travertino da lagoa, aproxima-se mais do filho. Tive um sonho mau, meu filho afirma ela, e a beleza da sua voz acalenta Grendel, levando-o a desejar que ela nunca mais o abandone. Tu eras ferido continua a me. Sonhei que chamavas por mim e que eu no te podia valer. E depois, Grendel, depois eles massacravam-te. Grendel observa-a, ali a flutuar, meio submersa, em seguida sorri, e ri-se, e agita a lana com a cabea do guerreiro empalada. Eu no morri. Est a ver? Estou contente. Olha, Modor. O Grendel todo contente. E, num esforo para convencer a me de que as suas palavras correspondem verdade, Grendel ensaia uma espcie de dana, arrastando os ps em redor da caverna, uma pardia desajeitada das danas que viu executar no salo do hidromel do rei Hrothgar. De quando em vez, pra para abanar a cabea do guerreiro ao cu oculto pelo teto da caverna, uivando e gritando com quanta despreocupao e jovialidade capaz.

Da lagoa, a me sussurra: No podes ir l esta noite. J mataste demasiados. Mas eu sou forte, me. Sou grande, e sou forte. Chego e sobro para todos eles. Eu hei de comer-lhes a carne, e beber-lhes o sangue doce, e roer-lhes os ossos frgeis com os meus dentes. Por favor, meu filho implora a me. No vs l. Grendel interrompe a sua dana e deixa a cabea do guerreiro e a lana partida estatelarem-se no cho da gruta. Fecha os olhos e emite um gemido de desiluso. Por favor insiste a me, dentro da lagoa. Por favor, promete-me s isto. Esta noite no, Grendel. Fica aqui comigo esta noite. Fica aqui, ao p da lagoa a dar de comer aos teus animais de estimao. Grendel senta-se no cho a curta distncia da beira da gua. No encara o olhar da me, fitando com ar desconsolado a imundcie e as rochas junto aos seus ps descalos. Juro acede ele em tom amuado. Prometo que no vou l hoje. Mesmo que eles faam aquela algazarra toda que costumam fazer? Mesmo que os barulhos te faam doer a tua pobre cabea?

Grendel hesita, ponderando a resposta, recordando-se do sofrimento, contudo, ainda que a contragosto, acaba por assentir com a cabea. Gut. Man medo murmura a me, satisfeita, voltando a mergulhar na lagoa turva. A ondulao varre a superfcie da gua, e pequenas ondas batem contra as suas bordas pedregosas. Eles so apenas homens murmura Grendel, rabugento, de si para consigo, bem como para a cabea do guerreiro morto. Eles so apenas homens, e foi s um sonho que ela teve. Eu j estou farto de ter sonhos maus. Mas foram sempre apenas sonhos. Na gruta, Grendel contempla a gua da lagoa a acalmar-se novamente e lembra-se da noite protetora e do nevoeiro conspirador que o esperam l fora, e esfora-se por no pensar no barulho doloroso dos homens.

CAPTULO 6
A LUZ VINDA DO LESTE Ao pr do Sol, as nuvens que pairam sobre Heorot Hall apartaram-se, tornando-se meras ilhas ardentes disseminadas num amplo cu de Inverno. A deusa Sl, irm da Lua, mergulha a ocidente, deslizando em direo ao mar na sua biga, enquanto Skoll, o lobo

esfaimado, a segue de perto. A sua luz reflete-se nas guas e pincela o mundo de cor-de-laranja. No salo do hidromel de Hrothgar, o seu povo rene-se num banquete em honra de Beowulf, que prometeu livr-los do demnio Grendel. Uma enorme tina de cobre, cheia at acima de hidromel, trazida para o salo e, entre os guerreiros de Beowulf, do-se vivas. Os outros, porm, os homens e as mulheres do rei, aqueles que j viveram demasiadas noites assombrados pelo monstro, no se juntam aos aplausos. A ver pelas suas expresses, a reunio mais parece um funeral que um banquete, mais uma ocasio de luto que uma recepo de boas-vindas aos geatas, que se comprometeram a libertlos dos apuros em que se encontram. Mas h msica, e o hidromel no tarda a correr. Beowulf acha-se sentado nos degraus do estrado, na companhia da rainha Wealthow, examinando um curioso entalhe na parede, uma imagem circular que lhe faz lembrar a roda duma carroa. Um espelho, colocado a uma certa distncia na antecmara de Hrothgar, redireciona a luz mortia do Sol duma janela para o entalhe na parede.

Atravs dele, podemos medir a durao dos dias explica-lhe Wealthow, apontando para o relgio de sol. Quando o sol toca na linha inferior, sabemos que o dia est prestes a chegar ao fim. E que o Grendel no tardar? indaga Beowulf, desviando o olhar do entalhe para encarar a rainha, os seus olhos violeta, duma cor que ele nunca antes viu. Na verdade, Beowulf duvida de que alguma vez tenha visto uma mulher to bonita como a esposa de Hrothgar, e no se cansa de a admirar em silncio. Wealthow solta um suspiro. Espero que Odin e Heimdall sejam benevolentes convosco, Beowulf. Seria uma enorme desonra para esta casa ver um homem to nobre e corajoso morrer debaixo do seu teto. Beowulf abana a cabea, esforando-se por se concentrar mais nas suas palavras que na sua aparncia. No desonra nenhuma morrer a combater o mal diz-lhe. uma morte honrosa, que nos garante um lugar em Valhalla. E se morrerdes? Nesse caso, senhora minha, no ser preciso velar o meu corpo, nem preparar a minha pira fnebre, nem

ningum que chore a minha morte. O Grendel ir servir-se da minha carcaa num banquete selvagem e sangrento, despedaando-me os ossos, sugandolhes a carne e engolindo-me por fim. Pois eu haveria de chorar a vossa morte, meu senhor. E o mesmo se passaria com os vossos homens. No, os meus homens iriam juntar-se a mim na barriga do monstro ri-se Beowulf. No deveis gracejar de coisas srias repreende-o a rainha Wealthow, de sobrolho franzido. No tendes medo? Medo? E por que haveria eu de ter medo? As trs Nornas esto sentadas aos ps de Yggdrasil a fiar toda a nossa vida. Eu no passo de mais um fio no seu tear, tal como vs, senhora minha. Ainda o mundo era uma criana, e os nossos destinos j estavam entretecidos nessa tapearia. No vale a pena preocuparmonos com aquilo que no est ao nosso alcance mudar. Tendes assim tanta certeza de que assim que as coisas funcionam? interroga-o ela, ainda de sobrolho franzido e baixando momentaneamente o olhar para os degraus do estrado. Ainda no me apresentaram uma

verso melhor responde-lhe ele. A vs j? Wealthow torna a levantar os olhos, mas no se pronuncia. Ah, Beowulf... at que enfim te encontro! E Wealthow e Beowulf viram-se e deparam-se com quatro guerreiros que carregam o rei Hrothgar at ao estrado. A custo, pousam cuidadosamente a sua liteira no pavimento do salo. Estava ainda agora a pensar no teu pai acrescenta o rei, enquanto um dos guerreiros o ajuda a levantar-se do assento. No meu pai? admira-se Beowulf. Sim. No teu pai. O nobre Ecgtheow. Houve uma contenda, creio eu. Ele chegou aqui fugido aos wylfings. Se bem me recordo, tinha matado um com as suas prprias mos. O Heatholaf! exclama Beowulf. Era esse o nome do wylfing que o meu pai matou. Isso! Era esse mesmo! assente Hrothgar, subindo os degraus para se acercar de Beowulf e de Wealthow. Os guerreiros j levaram a liteira, e a corte do rei comea a reunir-se atrs dele. Eu paguei a dvida de sangue pelo teu pai e, em troca, ele fez-me um

juramento. J l vai muito tempo. O meu reinado ainda estava na sua juventude. Heorogar... o meu irmo mais velho e o melhor de ns dois, calculo eu... tinha morrido. E eis que chega o Ecgtheow, fugido, e assim, eu decidi enviar o wergeld aos wylfings e acabar com a contenda duma vez para sempre. Ah... mas as boas aes nunca deixam de ser devidamente recompensadas. Eu salvei a pele dele, e agora tu ests aqui para salvar a nossa, no assim? Assesta uma palmada nas costas de Beowulf, e Wealthow retrai-se. Agradeo-vos a bondade que mostrastes para com o meu pai responde-lhe Beowulf. Tal como vos agradeo esta oportunidade para saldar a sua dvida para convosco, meu senhor. Bom diz Hrothgar , verdade seja dita que pesa muito no meu velho corao ter de sobrecarregar outrem com a tragdia que o monstro Grendel trouxe a minha casa. Mas os guardas de Heorot... o demnio levou-me os melhores que eu tinha. O meu squito, aqueles que me so leais, Beowulf, tm vindo a minguar. Mas agora aqui ests tu. Tu vais matar esta criatura, disso no tenho qualquer dvida. E agora ouvem-se gargalhadas,

sonoras e amargas, vindas das sombras por detrs do trono do rei. Unferth emerge da penumbra, batendo lentamente as palmas. Salve o grande Beowulf! escarnece ele. Vindo para salvar a nossa lastimvel pele dinamarquesa, isso? E ns que estamos terrivelmente... ah, qual a palavra que me falta? ... agradecidos? Sim. Ns estamos-vos terrivelmente agradecidos, poderoso Beowulf. Mas ser que permitis que este grande admirador vosso vos faa uma pergunta? Beowulf no lhe responde, limitando-se a fixar, sem pestanejar sequer, os olhos verdes de Unferth. Sim? Muito bem. Pois vedes que h outro Beowulf de quem ouvi falar, que desafiou Brecca, o Possante, para uma corrida de natao, no mar alto. Ser possvel que vs e esse homem sejam uma e a mesma pessoa? Beowulf confirma acenando com a cabea. verdade, eu corri contra o Brecca. Unferth franze o cenho e cofia momentaneamente a sua barba preta. E eu a pensar que devia seguramente tratar-se doutro Beowulf

prossegue ele, enrugando a testa. Pois, estais a ver e agora Unferth eleva a voz para se fazer ouvir para l do estrado , o Beowulf que me contaram que desafiou o Brecca perdeu. Arriscou a sua vida e a do Brecca numa rota de baleias para alimentar a sua vaidade e o seu orgulho. Um tolo arrogante. E perdeu. Por isso, compreendeis o motivo da minha perplexidade. Eu achei que teria forosamente de se tratar doutra pessoa. Beowulf sobe os ltimos degraus para se aproximar de Unferth, e o silncio abate-se sobre o salo do hidromel. Eu nadei contra o Brecca torna ele a confirmar a Unferth. Sim, j me dissestes. Mas a vitria coube-lhe a ele, no a vs. Nadastes durante sete noites e, no fim, ele derrotou-vos. Deu costa ao raiar de certo dia, prximo donde vivem os Heathoreams. Regressou ao pas do cl Bronding e gabou-se da sua vitria... e tinha toda a razo. Mas vs, Beowulf... um guerreiro to poderoso que nem sequer capaz de vencer uma corrida de natao? Unferth interrompe-se o tempo suficiente para aceitar a taa de hidromel que o seu escravo, o jovem

Cain, lhe. estende, dar um longo trago, limpar a boca, e depois continua: Falando apenas por mim, claro, no apenas duvido de que sejais capaz de enfrentar o Grendel por um instante que seja... como at duvido de que tenhais coragem de passar a noite toda no salo. Nunca ningum resistiu uma noite inteira ao Grendel. Unferth rasga um sorriso arreganhado e bebe mais um gole de hidromel. Sinto uma certa dificuldade em discutir com um bbado diz-lhe Beowulf. Meu senhor intervm a rainha Wealthow, despedindo um olhar ameaador a Unferth , no tendes de vos travar de razes com o filho de Ecglaf... E verdade prossegue Beowulf que eu no venci a corrida contra o Brecca. E fecha os olhos, to vivas na sua memria esto as recordaes daquela disputa, transportando-o de novo at a esse dia: ele competindo contra Brecca, ambos competindo contra o mar... ... as vagas enregelantes de Gandvik, a Baa das Serpentes, subindo e afundando-se, atirando os dois nadadores ao alto de forma a que, de quando em vez, eles pudessem

vislumbrar o contorno do litoral longnquo e acidentado da terra dos finlandeses. Mas ento que o mar lhes falta subitamente por baixo dos corpos, e os dois homens mal conseguem distinguir o cu das muralhas altaneiras de gua. As correntes ali so mortferas, temidas tanto por pescadores como por marinheiros, mas Beowulf e Brecca so fortes, ainda mais fortes que os dedos frgidos das Urdines que teimam em arrast-los, mais fortes que a vontade de AEgir, Pai das Ondas. Vm a fazer progressos lentos mas regulares em direo margem oriental, a nadar lado a lado, e a competio parece equilibrada. E assim tem sido h cinco dias, nenhum dos homens a conseguir manter a liderana durante muito tempo. Brecca leva uma adaga presa entre os dentes, ao passo que Beowulf nada com uma espada bem segura na mo direita. Ningum se aventura a nadar desarmado em Gandvik. A norte, vem-se nuvens dum negro purpreo tingidas de cinzento, e os relmpagos j comearam a lamber as ondas. Ests com um ar cansado! grita Brecca a Beowulf, engolindo um trago de gua salgada. Tem piada... Estava mesmo

agora... a pensar o mesmo de ti! gritalhe Beowulf por sua vez. E ento que uma onda os afasta um do outro, elevando Beowulf medida que Brecca desliza para uma vala que se escancara abaixo de si. E, por fim, o geata impe a sua vantagem, pois ele de fato o mais forte dos dois, e o melhor nadador, e agentou estes cinco longos dias, reservando as suas foras para o derradeiro trecho antes da chegada a terra. Com um pequeno esforo, ultrapassa Brecca. Todavia, ainda possvel que a ltima palavra caiba ao gigante do mar e s suas filhas, provando que nenhum dos homens est altura do seu reino. Pois a tempestade que se avizinha traz consigo mais que vento, chuva e relmpagos, agitando as prprias profundezas, chegando ao abismo habitado por criaturas temveis, grandes cobras e animais horrendos que rastejam pelo fundo viscoso e que so capazes de passar toda a vida sem saltarem fora de gua ou virem superfcie por uma vez sem sequer. Contudo, irritadas com a ventania e as marteladas formidveis de Thor, Matador de Gigantes, so atradas para fora das suas covas debaixo da lama de fossos e grutas secretas,

movimentando-se lestamente atravs das florestas tenebrosas de algas, e no tardam a encontrar os nadadores. Tratase de serpentes ao p das quais at as mais imponentes baleias pareceriam carapaus, as filhas vorazes de Jrmungand, que sustem todo o Midgard nas suas espirais. Constituem a prole do cruzamento entre os filhos do drago Loki e toda a sorte de enguias, e tubares, e hediondos vermes marinhos, e nenhum homem que as tenha encarado sobreviveu para contar a histria. Da sua posio privilegiada na crista da onda, Beowulf baixa os olhos para Brecca, descortinando-o por entre o mar picado e espumoso no preciso instante em que uma das serpentes irrompe das guas. A princpio, Brecca parece no dar por ela, avultando acima dele, a gua salgada, os limos e as algas a escorrerem-lhe das enormes mandbulas, o seu nico olho vermelho perscrutando o nadador l em baixo. Beowulf olha ansiosamente para a margem, e sabe que se encontram ao seu alcance, seguramente, quer a terra firme, quer a vitria. Um homem menos corajoso poderia ter visto na apario desta criatura uma bno dos deuses, mas Brecca amigo de Beowulf desde a

infncia e, assim, ele volta costas margem. Lana-lhe um grito de alerta, mas j h tentculos negros a enredarem-se em volta do corpo de Brecca, retirando-lhe o ar dos pulmes e ameaando esmagar-lhe as costelas. Brecca arqueja, e a adaga escorrega-lhe dos dentes e desaparece no fundo do mar. No! grita Beowulf. No te deixo ficar com ele! E nada o mais depressa que consegue, movimentandose contra a corrente, de volta ao lugar onde o amigo se debate com a serpente. A criatura distrai-se e vira-se para Beowulf, que lhe rasga o focinho com a espada, enterrando-lhe a lmina no olho carmesim e bem fundo no crebro. Sangue da cor do cu irado e fustigado pela intemprie jorra da ferida e tinge o mar. Mas j outra serpente se ergue das guas, seguida de perto por uma terceira. Brecca liberta-se dos tentculos do monstro moribundo, e Beowulf diz-lhe que se v, que se v embora, para nadar se ainda for capaz. Nesse momento, algo vindo de baixo se enrosca nas pernas de Beowulf e o puxa para o fundo. O ar escapa-lhe da boca e das narinas, bolhas prateadas flutuam ao seu redor,

enquanto ele investe desvairadamente contra o tentculo com a espada, cortando-o e contorcendo-se para se libertar dele. Vem novamente superfcie, e de imediato se depara com outra das criaturas a aproximar-se dele, as mandbulas bem abertas pejadas de dentes do tamanho da lana dum guerreiro. Mas Beowulf consegue arrancar-lhe a cabea dum s golpe, fendendo-lhe a pele escamosa, os nervos e os ossos, dividindo-lhe a espinha em dois. E um terceiro monstro, pressentindo o seu destino iminente s mos de Grendel, limita-se a observ-lo durante meros instantes sibilando e olhando-o de soslaio com ar voraz antes de tornar a mergulhar no mar, regressando ao buraco negro e infecto que o pariu. Exausto, a sangrar, ainda a segurar na pesada espada, Beowulf d meia-volta e recomea a nadar, no tardando a alcanar Brecca. As ondas trouxeram-nos para muito mais perto da costa, e agora Beowulf avista homens espalhados a todo o comprimento da praia rochosa, todos eles encorajando os valentes nadadores. Com o nimo acalentado pelos gritos e alegre vozearia dos geatas e dos finlandeses, e tambm por ver

Brecca so e salvo e por ter conseguido derrotar as serpentes, Beowulf alheia-se das dores e prossegue. Ultrapassa Brecca e adianta-se a ele por larga margem, e pensa no quanto mais doce no ser a sua vitria, por ter sido conquistada no obstante ter decidido ir em auxlio de Brecca, no obstante os perseguidores de AEgir. Que bela corrida! grita ele a Brecca. E uma pena que um de ns tenha de perder. Contudo, nesse momento, algo o agarra pela cintura e o arrasta para o fundo pela segunda vez. Uma vez mais, sentindo o ar a faltar-lhe, revoluteia sobre si prprio para enfrentar o atacante, a espada a postos... mas ento que v nitidamente o que foi que o arrastou. E desta feita no se trata de nenhuma serpente, nem de nenhum dos demnios do gigante marinho, nem topouco de nenhuma outra abominao nefanda vinda sorrateiramente das plancies tenebrosas de estacas e barcos naufragados. Ao invs, uma criatura to linda que ele facilmente poderia ser levado a acreditar que morreu a defender Brecca e que se encontra agora perante alguma estranha e bela mensageira das Valqurias. No uma mulher, no, no

uma mulher humana, mas to semelhante em aparncia que a princpio ele a toma por uma. A medida que a respirao lhe vai fugindo, o nico pensamento que vem idia de Beowulf que foi arrastado por uma donzela de indescritvel beleza, ou pelo esprito dalgum elfo que assumiu a forma de tal donzela. O seu cabelo comprido, que se lhe desprende em ondas pelo rosto, como o sol quente duma tarde estivai que incide nas guas tranqilas e que depois se reflete duas vezes mais brilhante, e ele v-se obrigado a semicerrar os olhos perante tamanho resplendor. A pele dela podia tambm ser feita da luz do Sol, ou de ouro acabado de cunhar, a ter em conta a maneira como brilha e cintila. Afinal, talvez seja a morte do heri e, por conseguinte, tambm a recompensa do heri. Desiste de se debater e baixa a arma, pronto a seguir a viso at ao paraso e ao banquete que Odin j tiver preparado em sua honra. E ento que Beowulf baixa momentaneamente o olhar, por debaixo da plenitude dos seus seios e, no lugar onde deveria ver as curvas suaves da sua barriga e das suas ancas, a pele dourada d lugar a escamas douradas e

a uma couraa quitinosa semelhante carcaa dum caranguejo revestido a ouro. Pior ainda, em lugar das pernas, tem uma cauda comprida e afunilada com uma barbatana larga a terminar em ogiva. Ela sorri-lhe e agarra-o, e Beowulf repara agora nas membranas interdigitais e nas garras em forma de gancho no lugar onde uma mulher humana teria unhas. Ela no fala, mas ele ouve-lhe nitidamente a voz dentro da sua cabea, indicando-lhe que a acompanhe at ao fundo. Ocorre-lhe ento uma imagem de ambos presos num abrao de amantes, os lbios dela comprimidos contra os seus, enquanto se vo afastando cada vez mais dos raios do Sol e do mundo superfcie. E d um pontap para se libertar... ...Matei o monstro com a minha prpria espada relata Beowulf a Unferth e a todos quantos ouvem a histria sob o teto do salo de Heorot. Cravei-lha repetidas vezes no corao e consegui mat-lo. Mas no venci a corrida. No tendes de lhe provar nada diz-lhe Wealthow, recebendo em troca um sorriso malicioso de Unferth. Beowulf, porm, continua: Ainda hoje se canta a batalha que

travei contra os monstros marinhos, meu amigo. E ningum canta nada do gnero a respeito do Brecca. Mas eu enfrentei corajosamente as suas mandbulas vorazes, tornando aquelas rotas de baleias seguras para os marinheiros. E sobrevivi ao pesadelo. Com certeza diz Unferth, simulando um bocejo entediado. Os monstros marinhos. E matastes quantos, o qu, uns vinte, no foi? Trs ao todo. Mas... dai-me a honra de me dizerdes o vosso nome. Unferth encolhe os ombros e devolve a taa vazia ao escravo. Sou Unferth, filho de Ecglaf, filho de... Unferth? interrompe-o Beowulf e, antes que o homem de Hrothgar tenha tempo de lhe responder, j o geata se virou para os seus guerreiros. Unferth, filho de Ecglaf? Bom, nesse caso, a vossa fama atravessou o oceano antes de vs. Eu sei quem sois... Unferth faz um ar em simultneo orgulhoso e inseguro de si prprio. Vejamos afirma Beowulf. Diz-se que sois esperto. No sbio, notai bem, mas astuto. E diz-se tambm que matastes os vossos irmos quando os

apanhastes metidos na cama com a vossa prpria me. Na Terra dos Geatas, sois mais conhecido por Unferth Fraticida, creio eu. E, dito isto, Beowulf ri-se. Mudo de espanto, Unferth crava nele os seus olhos mortios, que ardem agora de dio e desdm. E em seguida atira-se contra Beowulf, rosnando como um co. O geata desvia-se para o lado, e Unferth tropea, aterrando num amontoado brio aos ps de Beowulf. O geata agacha-se a seu lado, arreganhando-lhe um sorriso. Vou contar-vos outra coisa que verdade, Unferth Fraticida. Se a vossa fora e a vossa coragem fossem to intensas e ferozes como as vossas palavras, o Grendel nunca se sentiria vontade para matar e devorar o vosso povo, sem medo de retaliaes. Esta noite, porm, amigo, esta noite ser diferente. Esta noite ele ir encontrar os geatas sua espera. No ovelhas assustadias, como vs. Subitamente, vrios guerreiros dinamarqueses avanam e, de armas em punho, acorrem em auxlio do conselheiro predileto do rei, aquele em que este deposita toda a sua confiana. Ao aperceberem-se disto, a vez de os

homens de Beowulf desembainharem as espadas e adagas... assim mesmo! grita o rei Hrothgar. esse mesmo o nimo que nos faz falta, meu jovem Beowulf! E comea a bater as palmas entusiasticamente. Os guerreiros de ambas as faces mostram-se perplexos, mas no tardam a devolver as armas s respectivas bainhas e a apartarem-se uns dos outros. Sim continua Hrothgar. de nimo como o teu que ns precisamos! Tu irs matar o Grendel por mim. Vamos mas brindar e foliar matana que a vem! Que tal? O escravo, Cain, ajuda Unferth a levantar-se e comea a desempoeirar-lhe as roupas. Desaparece-me da vista repreende-o o amo, empurrando o rapaz bruta. Beowulf rasga um sorriso ousado e vitorioso, o olhar ainda cravado em Unferth no momento em que apia uma mo no ombro frgil de Hrothgar. Sim, meu senhor diz-lhe Beowulf. Eu irei brindar, foliar e depois irei mostrar a este vosso Grendel como que os geatas combatem os seus inimigos. Como que ns matamos.

Quando nos despacharmos da nossa tarefa, antes de o Sol tornar a nascer, os dinamarqueses deixaro de ter motivo para recearem o conforto do vosso salo e qualquer demnio sorrateiro sado das brumas da charneca. E agora que os convivas reunidos no salo testemunharam a autoconfiana de Beowulf e o ouviram comprometer-se a matar Grendel nesta mesma noite, os seus nimos abatidos elevam-se finalmente. No tarda, em Heorot reina livremente a alegria da comemorao e da folia. Meu rei diz a rainha Wealthow, enquanto lhe oferece uma grande taa de hidromel , bebei prodigamente esta noite e desfrutai dos frutos e das ddivas da vossa terra. E sabei que gozais de todo o nosso afeto. Dito isto, torna a encher-lhe a taa, e a donzela helming percorre as fileiras, quer de dinamarqueses, quer de geatas, quer de membros da casa real, quer de guerreiros, servindo cada um vez. Apenas Unferth recusa a sua hospitalidade. Por fim, oferece a taa a Beowulf, dando-lhe as boas-vindas e dirigindo uma prece de gratido aos deuses por estes terem acedido ao seu pedido para que os salvassem. Este

aceita a taa de bom grado, ainda preso sob o encanto da sua beleza. Quando acaba de beber e a taa fica vazia, faz uma vnia perante Hrothgar e a sua dama. Quando abandonei a minha terra e me meti ao mar com os meus homens, foi com um nico propsito: vir ajudar o vosso povo, ainda que isso me pudesse custar a vida. Diante de vs, comprometo-me uma vez mais a cumprir essa promessa. Irei matar o Grendel e dar mostras do meu valor, ou ento encontrarei a minha desgraa esta noite, aqui, em Heorot. Wealthow dirige-lhe um sorriso de gratido, em seguida abandona o estrado e volta a percorrer o salo do hidromel apinhado de convivas, at chegar ao recanto onde os msicos se juntaram. Um dos harpistas pe-se de p, entregando-lhe o instrumento, e ela ocupa o seu lugar. Os seus longos e graciosos dedos dedilham as cordas, dando incio a uma balada que tem tanto de encantadora quanto de melanclica, uma cano de tempos idos, de grandes feitos e perdas. A voz dela eleva-se cristalina acima da vozearia, e os restantes msicos acompanham-na. Hrothgar senta-se muito direito no

seu trono e aponta para a esposa. No maravilhosa? pergunta ele a Beowulf. Oh, sem sombra de dvida responde-lhe este. Nunca tinha contemplado nada nem metade to extraordinrio. Tem a sensao de que o rei est beira das lgrimas, pelo brilho mido que os seus velhos olhos refletem luz da fogueira. Ento Beowulf ergue a sua taa para brindar a Wealthow, que, reparando no gesto, sentada a tocar harpa, lhe rasga um sorriso caloroso. E o geata tem a impresso de lhe descortinar no sorriso algo que vai muito para l da mera gratido, algo no muito distante do desejo e da atrao. Todavia, se Hrothgar repara tambm, no d qualquer sinal disso. Ao invs, ordena a Unferth que se levante e ceda o seu lugar a Beowulf, e Hrothgar puxa a cadeira vazia para junto do seu trono e diz a Beowulf que se sente. Acena ao arauto, Wulfgar, que sai e logo regressa trazendo uma caixa de madeira elaboradamente esculpida e decorada. Beowulf declara Hrothgar. Filho de Ecgtheow... H uma coisa que te quero mostrar. E, dito isto, o rei abre a caixa de madeira, e o geata contempla o

chifre de ouro que aquela contm. Aqui est outra das minhas maravilhas para que tu a possas admirar anuncia-lhe o rei, retirando o chifre do respectivo suporte e entregando-o cuidadosamente a Beowulf. lindo afirma este, segurando o chifre ao alto enquanto se maravilha com o seu esplendor, as pedras preciosas e o polimento reluzente do seu ouro. No magnfico? A jia da minha coroa. Reivindiquei-o j l vo muitos anos, depois da batalha que travei contra o velho Fafnir, o drago das Charnecas do Norte. Ia-me custando a vida. E inclina-se mais para junto de Beowulf, baixando um pouco a voz: H aqui um ponto fraco mesmo por baixo do pescoo, sabes. E Hrothgar enterra um dedo na sua prpria garganta e em seguida aponta para o enorme rubi encastoado na garganta do drago do chifre. Temos de lhe enfiar aqui uma faca ou uma adaga... a nica forma de conseguirmos matar um dos patifes. Imagino quantos homens no tero j morrido por amor a esta beleza. E poderemos ns culp-los por isso? replica Beowulf, devolvendo o chifre a Hrothgar. Se deres cabo do Grendel, teu

para sempre. para mim uma grande honra responde-lhe Beowulf. Que te ser inteiramente devida. Quem me dera possuir um prmio ainda mais valioso para te oferecer em troca de to grande feito. Beowulf desvia ento os olhos do rei Hrothgar e do seu esplndido chifre e ouve a rainha Wealthow a chegar ao fim da sua cano. Pela primeira vez desde o incio da sua viagem, assomado por um inoportuno laivo de incerteza: um receio de no ser capaz de derrotar o monstro Grendel, de poder de fato encontrar a morte por entre as sombras de Heorot. E ao contemplar Wealthow, ao ouvi-la cantar, sabe que o chifre do drago no o nico tesouro do rei que gostaria de tomar para si. Quando ela acaba e devolve a harpa ao msico, Beowulf levanta-se e salta do estrado para o tampo duma das compridas mesas de banquete. Wealthow observa-o, e Beowulf sente os olhos dela a seguiremno. Agarra na taa dum dos seus guerreiros e ergue-a ao alto, acima da sua cabea. Minha senhora, minha senhora! Povo de Heorot! grita ele, exigindo a ateno dos presentes no salo, e todos

se detm a olhar para ele. Esta noite, eu e os meus homens, haveremos de viver para sempre em grandeza e coragem, ou, esquecidos e desprezados, haveremos de perecer! E um grande e ensurdecedor aplauso irrompe dos seus homens e da multido, e o olhar de Beowulf dirige-se ao fundo do salo, rainha Wealthow. Esta torna a sorrir-lhe, mas desta feita h tristeza e incerteza nos seus lbios e, um instante volvido, desvia o olhar.

CAPTULO 7
O CAMINHANTE DAS TREVAS No seu sonho, Grendel est sentado entrada da caverna a contemplar o pr do Sol. No Inverno, no seu sonho, mas pleno estio, e o ar est ameno e ressuma a doura e a verde. E o cu por cima dele resplandece com a retirada de Sl, perseguida, a oriente, pelas sombras negras dum lobo celeste. E Grendel tenta recordar-se dos nomes de dois cavalos que, todos os dias, puxam a biga do Sol atravs dos cus, nomes esses que a me lhe ensinou j l vai muito tempo. apoquentado por uma terrvel dor de cabea, como se tivesse morrido a

dormir e o seu crebro tivesse sido invadido por vermes esfaimados e escaravelhos vorazes, como se corvos lhe debicassem avidamente os olhos e lhe enfiassem os seus bicos aguados nos ouvidos. Mas, mesmo por entre o vu do sonho, ele sabe que esta dor no provocada por dentadas de vermes e picadas de bicos. No, esta dor trazida atravs dos campos desde as janelas e as portas abertas de Heorot Hall, empestando o vento e projetando sombras ainda mais escuras que aquelas que surgem entre as rvores da floresta ancestral. Trata-se duma abominvel cano entoada por uma mulher cruel, uma cano que ele tem a certeza de que foi composta propositadamente para se enterrar dentro da sua cabea, e para lhe fazer doer, e para destruir a alegria simples daquela linda noite de Vero. E Grendel tambm sabe que no das mandbulas sfregas do lobo Skoll que o Sol hoje foge, mas sim desta cano. Esta cano bem capaz de apartar os cus, e fender as pedras e fazer evaporar os mares. No h maior calamidade em todo o mundo que os sons festivos e despreocupados que os homens e as mulheres fazem, no h maior

sofrimento que lhe atormente a alma que a msica deleitosa e as vozes aliciantes do seu contentamento. Grendel no percebe por que h de ser assim, mas a verdade que . E chama pela me, que o observa da entrada da gruta, ao abrigo da luz desmaiada do ocaso. Por favor, Modor suplica-lhe ele , obriga-os a parar com o barulho. Obriga-os a ficarem sossegados. E como hei de eu fazer isso? replica ela, os seus olhos dourados a pestanejar. Oh, eu posso mostrar-lhe como se faz sugere este. No assim to difcil quanto isso. at bastante simples. Eles partem-se... Tu prometeste-me sussurra ela em voz sibilada. Suportar esta tortura, foi isso que lhe prometi? Tu prometeste-me insiste ela, desta vez mais alto. Ento, Grendel sonha que fecha os olhos, na esperana de a encontrar um crepsculo mais profundo, um anoitecer pacfico e indolor, imune voz duma mulher, s harpas, s flautas e aos tambores, bem como aos gritos dos homens embriagados e aos guinchos das mulheres brias. Cerra os olhos o mais

que pode e deixa-se recuar at a um momento antes do pr do Sol, entrada da sua gruta, um momento de silncio, e finge que a dor que lhe atinge os ouvidos e a algazarra que lhe ressoa crebro ainda no comearam. Heorot Hall ainda no foi construdo, e o rei ainda no encontrou a sua rainha. Grendel ainda uma criana, a brincar sozinha na escurido da caverna, a fazer um jogo secreto com um punhado de conchas do mar e a coluna vertebral duma foca. No se trata dum dia de que ele efetivamente se recorde, mas um dia que poderia no obstante ter existido. Eu nunca permitirei que ele te encontre murmura-lhe a me da sua lagoa. E Grendel interrompe a brincadeira e fixa momentaneamente o olhar na gua fria, no redemoinho agitado onde jaz mesmo abaixo da superfcie. Quem? indaga ele. Quem que no permitir que me encontre? A me responde-lhe com um sonoro chape na lagoa, e Grendel baixa novamente o olhar para as conchas que tem na mo direita. Uma concha de mexilho, quatro caramujos, dois berbiges, e esfora-se arduamente por se lembrar qual o seu significado de

acordo com as regras do seu jogo secreto. Ainda agora as sabia. Fiz mal em fazer-lhe esta pergunta, Modor? Nem sempre posso garantir a tua segurana explica-lhe a me, deixando transparecer da voz um pesar e uma certa tristeza que no condizem com ela. So fracos, estes homens, bem verdade. Mas no deixam por isso de caar drages, e de matar trolls, e de travar guerras, e, nas suas mos pequenas e macias, est contido o destino do mundo inteiro, tal como as tuas contm esses pequenos fragmentos de conchas. Ento vou manter-me afastado deles tranquiliza-a Grendel. Vou ficar aqui escondido... com a me. No vou deixar que eles me vejam. Nunca mais vou deixar que eles me vejam. No ests a dizer a verdade repreende-o ela. Mesmo em sonhos, no devemos mentir a ns prprios. Tu s um rapaz curioso e vais ter com eles, e eles vo ver-te. Grendel pousa as conchas no cho imundo de travertino da gruta ao p das vrtebras da foca. J se esqueceu do jogo, porque algo que nunca inventou. Por que que eles matam os

drages? pergunta ele me, e esta suspira e desliza at beira da lagoa. Porque no so drages responde-lhe. E tambm por isso que matam os trolls? Eles no so trolls afirma ela. No deitam fogo pelas narinas nem possuem asas como os drages, nem tm a fora dos trolls. E sempre tiveram inveja destas coisas, e medo tambm. Eles destroem, Grendel. Eles saqueiam. Eles destroem a troco da glria, por inveja e por medo, para tornar o mundo um lugar mais seguro para eles prprios. E eu nem sempre te posso esconder, meu filho. O teu pai... M faedyr? indaga Grendel, surpreendido, nunca se tendo alongado demoradamente no motivo da ausncia do pai e, talvez, acreditando ser genuinamente faederlas, isto , nascido apenas duma mulher. Ele matou um drago sibila ela da lagoa. Que weorm, Modor, talvez ele no soubesse esconder-se insiste Grendel, triturando o osso da foca entre os dedos at o transformar num p branco-acinzentado. Eu vou ficar para sempre aqui consigo. Eles no me ho de

encontrar repete. Nunca. Nunca te esqueas dessa promessa pede-lhe ela, e as suas palavras flutuam da gua glida como uma ameaa. Mas ns estamos sempre a quebrar as promessas que fazemos. Grendel abre os olhos, regressando aos trambolhes da caverna e daquele dia perdido e imaginrio que nunca existiu, regressando aos trambolhes ao local onde o seu sonho teve incio: sentado entrada da caverna, a contemplar o Sol que se vai desvanecendo, perseguido pelo lobo, a cano da cadela desafinada de plo amarelo do rei Hrothgar a retumbar-lhe dolorosamente nos ouvidos. Por que que eu suporto estes barulhos, Modor? lastima-se Grendel de olhos fixos no cu flamejante. So s canes, no ? No passam de frivolidades e de divertimento, no so espadas, nem machados, nem lanas. So apenas as vozes agudas de criaturas fracas aos gritos na escurido para se ouvirem a si prprias. Como possvel que coisas assim me faam mal? Da entrada da caverna, v a me a roer ossos com os dentes, a sugar-lhes o tutano, e no obtm resposta.

E a harpa de Heorot Hall transformou-se numa cacofonia, num tumulto, medida que as prprias paredes de Midgard se fecham sobre esse derradeiro dia. Sl j abandonou entretanto o cu, entregando-o noite e ao lobo perseguidor, e Grendel enterra as suas garras bem fundo no solo rochoso. O sangue espirra-lhe das narinas e mancha o cho a seus ps. rvak murmura ele, quando finalmente lhe ocorrem os nomes dos cavalos atrelados biga do Sol, a resposta adivinha que ningum lhe apresentou. Eles chamam-se rvak e Alsvin. Rilha os dentes, exasperado com a cano. Mas ele apenas Grendel, e nunca na vida matou um drago, e a cano derruba enormes rvores e faz estremecer a terra por baixo dele. A cano afugentou at a me, a mulher das guas, a filha do gigante e caadora da lagoa. No tarda, os dentes ho de despedaar-se e cair-lhe da boca como p. Agora vou acordar resmunga ele por entre o sangue e as presas que se vo soltando. Estou s a sonhar que sinto estas dores. Estou s a sonhar que ouo este barulho. E quando Grendel torna a abrir os

olhos, est de fato acordado, acordado e sozinho na gruta ao pr do Sol, enroscado a um canto sob as peles de veado e de urso. A me no est junto dele, mas a dor sim, bem como a correnteza das vozes que alastram pela terra, embatendo contra os seus ouvidos como vagas que rebentam na margem dum mar tempestuoso. E a correnteza vai afog-lo. Grendel abre as mandbulas de par em par e uiva, vomitando fria, tormento e confuso para o espao vazio entre as colinas. A sua voz, porm, mesmo tomada pelo desvario, pouco mais que uma lamria que se eleva contra a corrente. Volta-se para a lagoa, desejoso de a encontrar diante de si, desejoso de ser capaz de descobrir o caminho at s profundezas onde ela se esconde, onde ela o acalentaria contra o seu peito, o acalmaria e afastaria a mgoa e o medo e que ameaam engolilo vivo. Pe-se p, sacudindo as cobertas de pele, torna a uivar e, se a me ali estivesse, haveria de ouvir as palavras perdidas e emaranhadas no seio do seu grito animalesco. Ela haveria de ouvir a mgoa e o desespero perante uma promessa prestes a ser quebrada. Mas tambm ouviria alvio em igual medida,

alvio por em breve ir esmagar, e espremer, e arrancar a vida queles insensatos barulhentos, e sentir o seu sabor doce na lngua. E depois, quando tudo tiver acabado, o silncio tornar a dominar a noite, salvo aqueles rudos reconfortantes que lhe chegam da floresta ancestral, da charneca e da praia. Salvo o gotejar suave da sua caverna e o chape das enguias albinas na lagoa da me.

CAPTULO 8
CAI A NOITE Ento, ser este o vosso

demnio? pergunta Beowulf ao rei medida que o guincho aterrador vindo da charneca se desvanece rapidamente e um silncio repentino se abate sobre Heorot Hall. Todos os msicos pararam de tocar, e os dinamarqueses e respectivas damas esto ou sentados, ou de p, paralisados pela voz de Grendel, todos eles espera de ouvir o crepsculo ser rasgado por outro grito. Hrothgar esfrega a testa, respira fundo e franze o sobrolho. Deitando uma olhadela ao relgio de sol pendurado na parede, verifica que escureceu por completo. O dia chegou ao fim. Seguramente confirma ele com um suspiro. Vejo que a hora temida veio uma vez mais ao nosso encontro. Dito isto, aponta para o relgio de sol. Devamos desimpedir o salo sugere Beowulf, mas Heorot j se comeou a esvaziar por si s, a folia noturna interrompida por aqueles dois gritos vindos da direo da noite que se aproxima, e o rei, cansado e brio, levanta-se do seu trono. Bom, j altura. Este velho precisa do seu descanso confessa ele, e os seus olhos varrem o salo at encontrarem a sua rainha, que est de p, a curta distncia dali, a observar

Beowulf. Meu encanto diz-lhe o rei , no vos importareis de ter a gentileza de me conduzirdes aos meus aposentos? H ocasies em que quase tenho a impresso de me ter esquecido do caminho. E estende sua jovem esposa uma mo trmula e emaciada. Ela hesita momentaneamente, ainda concentrada em Beowulf. Minha querida? insiste o rei, a pensar que talvez ela no o tenha ouvido. Vinde comigo, no acredito que esteja embriagado ou enfermo ao ponto de no podermos ter um pouco de prazer debaixo dos lenis. S mais um instante, por favor pede-lhe ela. Ide minha frente. Prometo-vos que no me demorarei. Ela promete... resmunga Hrothgar, apenas meio para consigo. Depois, dirigindo-se ao geata, declara: Espero ver-te amanh pela manh, Beowulf, filho de Ecgtheow... assim queira Odin. um grande servio que me prestas a mim e minha casa esta noite. No te esqueas de pr alguns dos teus homens a defender a porta. Assim ser, meu senhor garante-lhe Beowulf. Tomaremos todas as precaues necessrias. Chegam quatro nobres

dinamarqueses trazendo a liteira de Hrothgar, depois de terem aberto caminho a custo por entre a multido nervosa em debandada. Quando a pousam no cho, o velho rei, ajudado por Unferth, desce do trono e instala-se no assento montado na plataforma robusta. Os guerreiros vergam-se do esforo de o levantar no ar, suportando o seu peso e o peso da liteira nos seus ombros fortes, e Beowulf dirige uma vnia respeitosa ao senhor de Heorot Hall. Boa noite, meu valente guerreiro, herdeiro de Hygelac despede-se o rei de Beowulf , no te compadeas do demnio. Ataca-o impiedosamente. Lembra-te de todos quantos ele no teve pejo em matar. Quanto a isso, podeis estar descansado responde-lhe Beowulf, e o rei sorri-lhe e ordena aos nobres que o conduzam aos seus aposentos. Pois, boa noite, valente Beowulf escarnece Unferth. E calculo que no deixareis de manter um olho bem aberto para o caso de algum mostro marinho aparecer. Tenho a certeza de que monstros o que no deve faltar nessa vossa imaginao frtil. Estou desapontado, Unferth, por no vos terdes oferecido para nos

acompanhardes na nossa viglia desta noite responde-lhe Beowulf, encarando bem de frente os olhos verdes do dinamarqus. Estou certo de que Odin Pai de Todos tambm tem um lugar vossa espera no seu grande salo. Eu j tenho os meus deveres a que atender retorque Unferth em tom conciso. Vs, atendei aos vossos. E em seguida d meia-volta e segue os nobres que transportam o rei Hrothgar para fora do salo. uma pesada responsabilidade comenta Wealthow depois de Unferth se ter retirado. Ela continua postada ao lado de Beowulf no estrado. Aoitado nas sombras a limpar a sujidade dum velho doente. Mas pelo menos uma tarefa qual ele se adequa. A vossa cano no me poderia ter agradado mais diz-lhe Beowulf, mudando de assunto, j farto de falar de Unferth. Mas tendes de vos ir embora. Claro. O Grendel. Aquele demnio a vergonha do meu marido. No vergonha nenhuma dizlhe Beowulf, comeando a desapertar as correias de cabedal e as fivelas da sua couraa. E uma maldio. No, meu senhor, uma

vergonha teima Wealthow, franzindo o sobrolho e baixando o olhar para os ps. O meu marido no... mas logo se interrompe, tornando a olhar para Beowulf. No tem filhos capazes de combater este mal, nenhum filho dinamarqus para restituir a honra nossa casa. Nem haver de ter nenhum, por muito que fale em deitar-se comigo. Beowulf despe a sua pesada couraa de ferro e deixa-a cair entre ambos, onde retumba com enorme estrpito no cho, e em seguida comea a desafivelar o cinto. Nas suas costas, Hondshew entra no salo, embora Beowulf no tenha dado pela sua ausncia. Olaf e outro geata desatam na risota, fazendo uma piada qualquer custa de Hondshew, e o salo no tarda a ribombar com os seus gritos e obscenidades. Hondshew atira-se a Olaf, e os dois tombam em cima duma mesa e da para o cho, onde rebolam engalfinhados um no outro, debatendo-se e trocando socos, pragas e insultos. Por que no os mandais parar? interroga-o Wealthow, e Beowulf olha por cima do ombro para o rebulio. Os outros guerreiros incitam-nos, uns a torcer por Hondshew, outros a torcer por Olaf. Beowulf constata que todos os

dinamarqueses j se foram embora e que, no salo do hidromel, apenas permanecem os seus homens. Eles esto s a desabafar explica ele rainha. Tm uma longa noite sua frente. Faz-lhes bem divertirem-se antes duma batalha. Mas se se magoarem a srio... O melhor ser mesmo irdes andando, senhora minha e, dito isto, puxa a tnica pela cabea e atira-a ao cho, para cima da couraa. O que estais a fazer? perguntalhe a rainha, fitando com ar perplexo a roupa e a armadura amontoadas. Beowulf j comeou a despir a cota de malha. Quando o Grendel chegar, vamos lutar como dois iguais esclarece ele, continuando a despir-se. Ao que me consta, esta criatura no usa espada, nem escudo, nem elmo. Desconhece a estratgia e a arte da guerra. E j me garantiram que nenhuma das minhas armas ser capaz de liquidar este monstro. Mas tenho os meus dentes, e os meus tendes, tambm... Mas... Lord Beowulf protesta Wealthow, debruando-se para apanhar a couraa cada no cho. A vossa armadura.

Uma armadura forjada pela mo do homem s me ir atrapalhar. No. Esta noite, havemos de lutar como iguais, este Grendel e eu. As Nornas que decidam. As Nornas j dobaram a sua meada, e eu no a posso desfazer, por muito cabedal e ferro forjado que me proteja. Deixai que o demnio me enfrente desarmado, se tiver atrevimento para tanto. No sejais insensato. No desperdiceis a vossa vida, Beowulf. Podeis ser vs a ltima esperana que nos resta neste mundo. Agora, ide, minha boa rainha diz-lhe ele. Ide para a cama do vosso marido, antes que eu tenha de mandar os meus homens levar-vos. Ou que me veja eu prprio forado a faz-lo. E agora a comprida cota de malha do geata tomba com estrondo no cho, e ele posta-se diante de Wealthow, despido excetuando pela modstia duma tanga. No tereis atrevimento para tanto! exclama ela com a voz entrecortada. Ai teria sim, e seria para mim um enorme prazer, embora duvide de que o rei aprovasse. Ser que todos os homens do vosso pas so assim to descarados?

admira-se ela, recuando um passo de forma a aumentar a distncia que a separa de Beowulf. Eles bem fazem por isso, embora eu costume ser considerado o pior de todos. E agora Beowulf repara que Wealthow cora, mas se de o ver despido, se das suas palavras, no sabe dizer. No vos torno a avisar declara ele, avanando um passo na direo dela. Ento, muito bem, filho de Ecgtheow. Levai a vossa avante, como, alis, acho que deveis conseguir sempre. Afasta-se rapidamente, desaparecendo pela porta duma antecmara, que fecha com grande estrondo atrs de si. Beowulf ouve-a tranc-la do outro lado. E, por fim, Beowulf acha-se sozinho, de olhar fixo no brilho bao da sua espada de folha larga e da cota de malha amontoada no cho de Heorot Hall, os seus pensamentos mais concentrados nos olhos violeta da rainha que no monstro Grendel, nas suas armas ou nas provaes que o aguardam a ele e aos seus guerreiros. uma vantagem, pensa ele, poder enfrentar a rixa vindoura com a recordao de semelhante beleza ainda to fresca na sua memria. Todos os

homens combatem pela glria e para provarem que so dignos dum lugar em Valhalla, mas poderiam igualmente lutar para defender a segurana dessas criaturas de rara beleza existentes sob a muralha de Midgard, por baixo do trajeto do Sol e da Lua. E ento que ouve um enorme estrondo algures no salo atrs de si, e Beowulf d meia-volta e deparase com Hondshew a ajudar Olaf, completamente atordoado, a pr-se de p, a i-lo dos destroos duma das mesas de banquete de Hrothgar. Tem cuidado, v l se no ds cabo dele grita Beowulf a Hondshew. Seria uma pena negarmos esse pequeno prazer ao monstro. *** No vai agentar opina Wiglaf, abanando a cabea enquanto observa os outros guerreiros a esforarem-se por barricar a porta principal de Heorot. Vai logo abaixo, disso vos garanto desde j. Vira-se e depara-se com Beowulf mesmo atrs de si, despido exceo da tanga. Sois completamente maluco, sabeis?

Sabia, Wiglaf replica Beowulf. Tu j fizeste o favor de me lembrar disso em mais que uma ocasio. Ento tambm sabeis que tenho razo no caso desta porta aqui, no ? Beowulf morde pensativamente o lbio inferior e fica a ver quatro dos seus homens a colocar uma enorme tranca nos respectivos suportes de ferro negros. Em seguida assente com a cabea e dirige um sorriso a Wiglaf. Claro, tens toda a razo relativamente porta acede ele. Se esta porta, ou qualquer outra, fossem capazes de impedir a entrada do nosso demnio, achas que os dinamarqueses precisariam de ns para alguma coisa? Ento para que que nos estamos a dar a este maldito trabalho todo? retorque Wiglaf com um suspiro, semicerrando os olhos para a penumbra junto ao teto, onde foi instalado um sistema rudimentar de roldanas e correntes destinado a levantar e descer a pesada tranca. Por que que no nos limitamos a deix-la toda aberta, como se convidssemos o estafermo a entrar, e despachamos o assunto duma vez por todas?

Se tivermos sorte, poder poupar-nos algum tempo explica-lhe Beowulf. V-a como se fosse um alarme. Um alarme. Claro. Aqui a porta do Hrothgar bem capaz de no conseguir deter o Grendel, Wiglaf, mas ele no pode deixar de fazer um enorme estardalhao quando a deitar abaixo, no te parece? Um alarme repete Wiglaf, cofiando a barba, sempre com a mesma expresso apreensiva. Vejo que alguma coisa te preocupa, Wiglaf. L isso verdade. O cheiro disto no me est a agradar nada, meu senhor. Olhai bem para eles. E Wiglaf aponta para Hondshew, Olaf e restantes guerreiros. Reconheo diz Beowulf que j cheiraram melhor. Mas a verdade que ocasies houve, em que tambm cheiraram pior. Muito bem. Troai se vos apraz. Wiglaf franze o cenho e, com a biqueira da bota direita, assesta um pontap pouco entusistico na porta. Mas os homens no esto preparados. Ainda esto cansados do temporal. Esto distrados. H demasiadas mulheres a

precisar de ateno neste lugar, e no tenho de vos lembrar da necessidade da abstinncia antes de qualquer batalha. A mente dum guerreiro tem de estar desanuviada... concentrada. Olaf! grita Beowulf, assustando Wiglaf. Diz-me uma coisa, Olaf, ests preparado para esta batalha? O nobre anafado pra de puxar uma corda grossa destinada a reforar a porta do salo do hidromel e vira-se para Beowulf. O olho esquerdo de Olaf est to inchado da briga com Hondshew que j se comea a fechar. Pestaneja e faz um ar perplexo. No podeis ter escolhido melhor resmunga Wiglaf. Beowulf ignora-o e aponta para Olaf. Fiz-te uma pergunta, homem. Ests pronto, neste momento, para enfrentar o demnio assassino que assombra este salo? Olaf coa o lbulo da orelha e deita uma olhadela a Hondshew. Hon-hon-hon comea ele, fazendo uma pausa e recomeando logo de seguida. O Hondshew, f-f-foi ele que me pro-pro-provocou. Hondshew interrompe a tarefa que tem entre mos e aponta um dedo encardido a Olaf. Qu? Tu, que deste a entender que eu andei a ter relaes

ntimas com ovelhas e animais afins, como que agora vens dizer que fui eu que te provoquei? Talvez precises doutro soco no... No estou a falar da vossa briga afirma Beowulf cortando-lhe a palavra. Estou a perguntar ao Olaf se est preparado para o combate desta noite. Aqui o Wiglaf est preocupado que no estejas devidamente concentrado, Olaf. Olaf continua a esfregar o lbulo da orelha, mas parece consideravelmente mais confuso que ainda h pouco. Pisca ambos os olhos, um aps o outro. Eu ve-ve-vejo per-perperfeitamente, se a isso que vos re-rereferis assegura ele a Beowulf. -- s um olho negro, mais nada. Eu ve-vevejo perfeitamente. Ento e tu, Hondshew? interroga-o Beowulf. Beowulf, este gordo idiota aqui, disse queu andei a swifan com ovelhas, e porcos, e no sei mais o qu. Vs tambm lhe tereis dado uma coa. No me venhais dizer o contrrio, porque eu conheo-vos bem de mais. E-e-eu n-n-no disse nada do B-bbeowulf ter andado a swifan com os popo-porcos resmunga Olaf na defensiva, esfregando novamente a orelha.

Estais a ver como acabais de me dar razo? diz Wiglaf a Beowulf, voltando costas porta e varrendo com o olhar o espao amplo e deserto de Heorot Hall. Uma das grandes fogueiras onde foi cozinhado o banquete continua bem acesa, projetando estranhas e inquietas sombras ao longo das paredes altas. Tu preocupas-te de mais, Wiglaf diz-lhe Beowulf. claro que preocupo. E essa a minha obrigao, ou no ? replica este, olhando de relance por cima do ombro e apanhando Hondshew a olhar ameaadoramente para Olaf e os outros guerreiros ainda de volta da porta. J chega diz-lhes ele. Agora, amarremna com mais correntes. Hondshew, Olaf, vejam l se deixam de se portar como duas damas amuadas e os vo ajudar! Mais corrente? admira-se Beowulf. Mas tu acabaste de dizer que a porta no vai agentar! Pois foi, e vs acabastes de concordar, mas mais corrente significa mais barulho. Se um alarme que desejais, ento tereis um como deve ser. Que seria de mim sem ti, Wiglaf? Estareis perdido, senhor meu. Perdido e algures a vaguear pelo gelo.

Sem dvida alguma. Beowulf ri-se e em seguida despe a tanga. J vos tinha dito que sois maluco, no tinha? Mais que uma vez, at assente Beowulf, indo buscar o manto de l que se encontra em cima duma mesa ali prximo e faz dele uma trouxa. Em seguida, senta-se no cho, no muito distante da porta. Estende-se no cho, colocando o manto enrolado a servir de almofada. Boa noite, meu caro Wiglaf diz ele, fechando os olhos. E enquanto estais a dormir, o que desejais que ns faamos? Beowulf torna a abrir os olhos. Por cima da sua cabea, a luz da fogueira executa uma dana sinistra por entre as vigas de Heorot Hall. No ser difcil imaginar a silhueta contorcida dalguma criatura demonaca naquela interao de chamas e escurido. Deita uma olhadela a Wiglaf, ainda espera de resposta. Enquanto eu estiver a dormir, tu podes cantar diz-lhe Beowulf. Cantar? redargue Wiglaf e comea a escarafunchar os ouvidos, como se estivessem cheios de cera e sujidade e ele no tivesse ouvido bem. Canta bem alto acrescenta

Beowulf. Canta como se quisesses abafar o martelo de Thor. V-v-vs quereis qu-qu-que nos ponhamos para aqui a ca-ca-cantar? gagueja Olaf, que se encontra mesmo atrs de Wiglaf. Ca-ca-cantar uma cano, -- isso? Sim, Olaf confirma Beowulf. Acho que uma cano vem mesmo a calhar. O olhar de Wiglaf desvia-se de Beowulf para a porta barricada, em seguida regressa ao amo. Muito bem diz ele. Isto tal e qual como os outros combates, e a porta serve de alarme, no verdade? J no te lembras inquiriu Beowulf do que aquele furo do Unferth disse esta tarde? E em seguida eleva a voz cerca duma oitava, imitando Unferth: As celebraes no salo nunca deixam de atrair o demnio Grendel at ns. Foi precisamente isto que ele disse. Aahhh ri-se Wiglaf, batendo com a ponta dum indicador na tmpora esquerda. E claro. Ns cantamos, para atrair o monstro que assombra o salo de Hrothgar para fora da sua toca mida, seja l ela onde for.

Beowulf esboa um aceno com a cabea e prepara-se para tornar a fechar os olhos. Wiglaf, eu ainda no compreendo o motivo disso, mas a verdade que o barulho da folia atormenta esta criatura infeliz. Deve mago-lo, no sei bem como, talvez como quando se deita sal numa ferida em carne viva. Em tempos, tive uma mulher assim comenta Hondshew. J acabou de tratar do guincho atravs do qual se baixa e levanta a tranca e est sentado no cho ao lado de Beowulf. Mas depois foi levada por um urso. Pen-pen-pensei que tivesse sido um lo-lo-lobo comenta Olaf. Tu-tu-tu dissest... Pronto, est bem. Um urso, um lobo, que diferena faz? Esta mulher, digo-vos eu, odiava ouvir os outros a divertir-se, a cantar, fosse l o que fosse. Era o suficiente para lhe estragar logo o humor. Mas, justia lhe seja feita, era boa na cama. Acho que era vndala. Beowulf abre os olhos e deita uma olhadela duvidosa a Hondshew. Tu admites abertamente que andaste a swifan com uma gata selvagem vndala, mas ficas ofendido quando o desgraado do Olaf traz as ovelhas baila?

possvel que ela fosse sueca hesita Hondshew com um encolher de ombros. Ento conclui Wiglaf , vs ficais a estendido no cho, to despido como no dia em que viestes ao mundo, enquanto ns, ns fazemos uma serenata ao estafermo do Grendel, no isso?, porque ele no suporta o barulho da folia. E depois ele vem atacar-nos. Nem mais assente Beowulf. A menos que eu muito me engane. Ns no vos levaremos a mal, se se vier a verificar ser esse o caso. E em seguida Wiglaf vira-se para os outros homens. Ouviram o que Lord Beowulf disse. Quer que ns cantemos. Treze pares de olhos perfeitamente atnitos fixam-se em Wiglaf, e no h quem mova um msculo ou diga uma palavra. Ento... toca a cantar] berralhes Wiglaf. E, j agora, mostrem-se alegres acrescenta Beowulf. Finjam, se preciso for. E, no se esqueam, cantem em voz alta. Isso afirma Wiglaf , alto o suficiente para abafar o clangor do martelo de Thor. Wiglaf clareia a voz e cospe ranho amarelado para o cho do

salo do hidromel. Ento comeo eu decide ele. Beowulf fecha os olhos uma terceira vez e aconchega-se em cima das tbuas duras do soalho, pondo-se o mais confortvel possvel, no v a espera ser demorada. A imagem de Lady Wealthow aguarda-o por detrs das plpebras sem ser convidada, a sua pele leitosa e o cabelo dourado, a altivez duma rainha e a beleza incauta duma donzela. E agora, o que diria o Wiglaf da minha concentrao?, imagina ele. Mas a cantoria j comeou, uma versalhada hedionda da lavra de Hondshew, e Beowulf conclui que ser melhor que Wiglaf se convena de que esta noite os seus pensamentos se acham apenas concentrados em sangue, valentia e monstros aniquilados. Olaf est atarefado a assassinar a primeira estrofe, mas pelo menos, pensa Beowulf, a cantar no gagueja. Havia uma dzia de virgens, Frsias, dinamarquesas e francas! Ns raptamo-as para nos consolarmos, Mas tivemos de nos entreter sozinhos. E agora todos os guerreiros se

juntam em coro, compensando em volume tudo o que lhes falta em afinao e harmonia. Ooh, somos o exrcito de Beowulf, Todos valentes guerreiros, Ns damos-vos cabo do canastro, Violamos-vos as mulheres, At ficarmos fartos! A tua sorte teres tanto jeito para combater, Hondshew resmunga Beowulf entre dentes, sorrindo perante aquela letra medonha e a recordao de Lady Wealthow. Porque seno, pelas longas e venerandas barbas de Odin, como bardo, j terias morrido fome. E deixa-se ficar ali deitado, a ouvir a cadncia desordenada da cano, o crepitar reconfortante da fogueira, e alerta a qualquer rudo noturno para l das paredes do salo dos veados. Ento, v l sussurra ele, meio para o espectro luminoso de Wealthow que paira diante dos seus olhos, meio para Grendel, que tarda em chegar. No estou para ficar a noite toda espera...

CAPTULO 9
A CHEGADA DE GRENDEL

Grendel est sentado sozinho no lugar onde a floresta ancestral termina e o matagal se precipita para o precipcio profundo e rochoso que separa a charneca das muralhas e portes da fortaleza de Hrothgar. L no alto, a Lua brinca apanhada com farrapos dispersos de nuvens, mas a criatura j aprendeu que no vale a pena pedir a ajuda de Mni. E bem possvel que ainda haja uma rstia de sangue de drago a correr algures nas veias de Grendel, ele, porm, no passa dum ser hbrido e deformado, uma maldio, uma impureza, e j em mais que uma ocasio os Jtnar mostraram que no nutrem qualquer afeto por ele. Nem uma vez s falaram com ele ou acudiram s suas splicas, nem uma vez s se dignaram a oferecer-lhe o mais pequeno sinal de o quererem libertar do seu tormento. Est agachado por baixo das rvores, agarrado cabea dorida, aos ouvidos latejantes, desejoso de encontrar uma maneira de erradicar a algazarra dos homens do interior do seu crnio sem se ver obrigado a quebrar a promessa que fez me. Mas j chegou at ali, atormentado de dores e arrancado segurana da sua gruta para l dos pntanos tenebrosos. Chegou to perto

do salo do hidromel e das casas dos homens que j lhes sente o cheiro, quase lhes sente o sabor, e, por conseguinte, no ter ele j quebrado a sua promessa? E, aqui em baixo, os troncos e os galhos crescem to rugosos e retorcidos como ele prprio, e a metamorfose torna a dar-se. E talvez seja isto tudo o que jamais conseguir dos gigantes, esta transformao hedionda que se apodera dele sempre que a fria, a mgoa e o dio se lhe tornam enfim insuportveis. No h promessa entre me e filho comparvel a tamanha fria, capaz de vencer o seu propsito, de lhe vergar os msculos e redefinir os ossos, to absoluta que o possa tornar numa criatura ainda mais monstruosa. Uma pardia grotesca dos gigantes seus parentes, talvez, um arremedo de troll criado pelos deuses que desde sempre guerrearam os Jtnar. Eu queria manter-me fiel palavra dada lastima-se ele, desejando que a me ali estivesse para o ouvir e convenc-lo a regressar segurana da caverna e beira da lagoa. Eu queria ser leal, Modor. Eu queria... Neste momento, porm, a dor intensifica-se de tal modo que o seu esprito deixa de ter

clareza suficiente para formular palavras. E a cano deles continua a cravar-se nos seus ouvidos, escarnecendo dele a partir daquele amontoado desordenado de pedra e colmo empoleirado nos penhascos escarpados sobranceiros ao mar. A irm dela era da Noruega, Custou-me vinte cabras! Mostrou-me mil e uma maneiras De farrar a noite inteira! *** Na orla da floresta, Grendel rilha os dentes e tapa os ouvidos sentindo o esqueleto a ranger e as articulaes a estalar. A dor e a raiva medram dentro dele como o pus por baixo duma ferida infectada, e, semelhana duma infeco, o seu corpo cresce e incha, adquirindo rapidamente mais do dobro do seu tamanho habitual. Uma magia que ele nunca haver de compreender, um segredo da sua maldio, e, no tarda, a sua cabea rasa os galhos que ainda h uns instantes se encontravam to longe do seu alcance. Se ao menos no se ficasse por ali, se ao menos ele pudesse continuar a crescer at ficar to alto que fosse capaz de arrancar a Lua

indiferente do cu noturno e atir-la contra o telhado de Heorot. Nessa altura, o silncio tornaria a reinar, durante tanto tempo quanto o que lhe fosse necessrio, e nunca mais o olho brilhante da Lua haveria de escarnecer dele, l do alto, do seu trajeto entre as nuvens. Muito em breve, a mudana chega ao fim, tendo transformado Grendel em algo digno dos receios e dos pesadelos dos dinamarqueses, e ele posta-se muito direito, magoado e a sangrar da rapidez e da violncia com que assumiu estas novas dimenses. Volta-se para trs, para a sua casa, os seus olhos cinzentoazulados coloridos agora dum dourado febril e liqefeito, e espreita pelos galhos mais altos e por cima das copas das rvores. Desta distncia atravs das brumas, no consegue avistar a entrada da caverna, mas sabe perfeitamente onde esta se encontra, onde que a me se acha enroscada na sua cama aquosa, com as enguias e as algas marinhas por companhia. E ento Grendel torna a voltar-se para Heorot e para as vozes dos homens e atravessa velozmente a charneca. *** Ser que algum sabe outra

cano? pergunta Hondshew, j arrependido por no se ter dado maada de inventar mais algumas estrofes. Est sentado num banco com outros geatas, e, apesar de a cantoria ter finalmente chegado ao fim, continuam a bater com os punhos ou as taas vazias no tampo das mesas, fazendo a maior algazarra de que so capazes. Co-co-como qu-qu-que ele consegue do-do-dormir com esta barulheira to-to-toda? admira-se Olaf, acenando com a cabea na direo de Beowulf, que continua perfeitamente imvel no cho. Acho que ele no est mesmo a dormir responde-lhe Hondshew num murmrio. Wiglaf pra de bater com a taa em cima da mesa. Por que que no lhe vais l perguntar? sugere ele a Hondshew. No esto a cantar resmunga Beowulf. E no me lembro de me ter queixado de j estar farto das vossas lindas vozes. J a terceira vez que cantamos o mesmo explica-lhe Hondshew. Talvez este monstro, o Grendel, no se incomode tanto de ouvir os geatas a cantar como se incomoda com os

dinamarqueses. Wiglaf arreganha os dentes e aponta um dedo a um guerreiro rijo de cabelo grisalho chamado Afvaldr, embora todos os tratem por Afi. No s tu que sabes umas quantas baladas? indaga ele, e Afi encolhe os seus ombros ossudos e continua a bater violentamente com o punho no tampo da mesa. Nem uma para amostra responde-lhe Afi. Deves estar a confundir-me com o Gunnlaugr. Bom, ele tinha um valente par de pulmes, o velho Laugi, ai se tinha. Quando lhe dava na veneta, tnhamos de o gramar durante todo o caminho desde Bornholm at ao estreito de Far. Ainda me lembro duma ocasio em que eu... Foi uma pena que aquele estpido bastardo se tenha afogado o ano passado, na Islndia suspira Hondshew. Pois foi anuiu Afi. L que foi uma pena, foi. Beowulf, acho que o diabo do mostrengo no vai cair na esparrela comenta Wiglaf. Talvez... ...Isso porque pararam de cantar replica Beowulf, sem se dar ao incmodo de abrir os olhos.

Acho que, com tanta cantoria, j dei cabo da goela lastima-se Hondshew. E se o Wiglaf tiver razo? E se o demnio do Grendel decidir baldarse esta noite, hem? Aqui estamos ns, como uma alcatia de lobas com o cio, a fazer figura de ursos... Cala-te ordena-lhe Beowulf, abrindo os olhos. Ele vem a. Qu? No ouo... prepara-se j Hondshew para protestar, mas ento que se ouve uma pancada surda e a enorme porta de Heorot estremece. E, durante um longo momento, os geatas deixam-se ficar sentados em silncio, e no se ouve nada para alm do crepitar das chamas e do vento que assobia pelos recantos do salo. Todos os olhos se concentram agora na porta, e Wiglaf leva a mo espada. Ele est aqui sussurra Beowulf. Desembainhem as espadas. Todavia, o silncio mantm-se, a quietude, o crepitar da fogueira. Mas de que raio estar ele espera? sibila Hondshew. E ento que a porta do salo estremece outras trs vezes numa rpida sucesso: Pumba! Pumba! Pumba! O p solta-se das vigas do teto, as correntes chocalham.

Gr-gr-grendel balbucia Olaf. Es-es-est a ba-ba-bater porta. A piada sinistra de Olaf arranca umas quantas gargalhadas de nervoso. Beowulf acha-se agora sentado, muito direito, a fitar intensamente a porta, todo o seu mundo reduzido quela grande tbua de madeira, corda e ao ferro. Ah, aquilo no nada o monstro escarnece Hondshew, levantando-se da mesa e puxando a sua enorme espada de folha larga da bainha que traz pendurada s costas. Deve ser a minha ameixinha, a Ysra! Est pronta para que eu prove o seu fruto doce! Os homens desatam novamente na gargalhada, desta feita com mais entusiasmo, e Hondshew faz-lhes uma vnia e em seguida d meia-volta e vai a cambalear pelo salo at se encostar porta trancada. Hondshew chama-o Beowulf, apoiando-se num joelho. Talvez isso no seja boa idia. Ah, j ides ver ri-se Hondshew, gritando atravs da porta: Tem pacincia, minha linda! D tempo a este desgraado para encontrar a pila! Agora a vez de Wiglaf se levantar, de espada em punho, e olhar ansiosamente de Beowulf para a porta.

Hondshew. No... Seu bbado idiota resmunga Beowulf. N, vs que no a conheceu to bem quanto eu declara Hondshew com uma gargalhada abafada, batendo logo de seguida trs vezes cora os ns dos dedos na porta. Ela uma verdadeira diaba, ai disso vos garanto. Era capaz de apostar que foi cria do prprio Loki. E, dito isto, encosta um ouvido porta. Ests a ouvir, minha linda? Ests pronta para outra? Os guerreiros j no se riem, e o salo do rei Hrothgar mergulhou novamente no silncio e na quietude. Ouve-se um leve remexer do lado de fora da porta, e ento que a madeira range e estala e as dobradias se vergam, e a porta vai abaulando lentamente para dentro medida que uma qualquer fora titnica a comprime do exterior. Beowulf j se prepara para ordenar a Hondshew que se afaste da porta, quando a enorme tranca estala como se do galho duma rvore se tratasse. Uma chuva de lascas e fragmentos mortferos das dobradias de ferro partidas arremessado atravs do salo, e Hondshew atirado ao ar, passando a voar por cima da cabea de Beowulf at

aterrar num amontoado ao fundo da sala. Mas no h tempo para verificar se morreu ou no. As portas de Heorot abriram-se de par em par e esto agora de banda, suspensas de dobradias tortas, as correntes partidas e inutilizadas, penduradas das respectivas roldanas. Aterrorizado, Beowulf fita a criatura hedionda postada entrada do salo, os seus contornos emoldurados pela noite, a sua pele marcada por cicatrizes que emitem um brilho mido e verde-dourado luz da fogueira. Wiglaf diz ele calmamente, embora sinta o corao alvoroado no peito. Calculo responde-lhe Wiglaf que isto significa que o velhote no estava a exagerar. At aposto que a esta altura j estais arrependido de teres despido a armadura. O monstro ruge e avana mais um passo para o interior do salo do hidromel, precipitando-se para os guerreiros. Da boca, escorre-lhe uma baba fumegante que salpica o cho. Rasga o ar com as suas garras e fixa o seu olhar ameaador diretamente em Beowulf. Acho que ele gostou de vs comenta Wiglaf.

Poupa as tuas graas replica Beowulf sem desviar os olhos da fera. Acho que nos vo fazer falta quando isto chegar ao fim. E ento que Mr, o guerreiro postado esquerda de Wiglaf e o mais novo do grupo, solta um grito penetrante, um brado demencial que tem mais de terror que de grito de batalha, e investe contra a criatura. Wiglaf agarra-o pelo manto, mas o rapaz mais rpido que ele. Tal como Grendel, alis. Antes de o machado de Mr ter tempo de lhe assestar um golpe que seja, a criatura j se lanou a ele, iando-o dentro dum punho como se fosse o brinquedo duma criana. A fera rosna, os seus lbios finos retesam-se deixando mostra umas gengivas negras e repulsivas e dentes caninos amarelados to compridos quanto o antebrao dum homem; Mr mal tem tempo de gritar antes de ser mordido e dividido em dois. V-se um sbito jorro de sangue, e o corpo mutilado cai aos ps de Grendel. Entretanto, Beowulf trepou para cima do tampo duma das compridas mesas de banquete e aproxima-se muito lenta e deliberadamente da criatura. Wiglaf vai distribuindo ordens, e os outros guerreiros comeam a fechar o

cerco ao monstro. Grendel, porm, limitase a escarnecer e a rir-se de todos eles, a sua gargalhada gorgolejante e gutural a soar como o mar que corre entre duas pedras, e logo se apressa a recuar. Precipita-se para diante e agarra outro dos homens de Beowulf, um geata bem entroncado chamado Humli, prendendoos entre as garras de ambas as mos. Humli tenta golpe-lo no focinho com a espada, mas Grendel bate-lhe com a cabea contra uma das vigas do teto e em seguida atira o corpo sem vida para a fogueira. Um terceiro guerreiro ataca-o, mas leva simplesmente uma pancada com as costas da mo esquerda de Grendel e arremessado para a tina do hidromel. A tina deita por fora e transborda para a fogueira, que sibila violentamente e projeta um denso penacho de vapor e cinzas pelos ares. O ar fica empesteado do cheiro a hidromel, fumo e carne chamuscada. E agora Hondshew lana-se aos gritos das sombras de Heorot, sangrento e escalavrado, a armadura de banda e os olhos cintilantes de delrio. Precipita-se sobre Grendel, a sua pesada espada de folha larga empunhada acima da sua cabea. Hondshew salta com toda a facilidade por cima duma das mesas

viradas, e o monstro rosna e inclina-se para defrontar o seu adversrio. A espada de Hondshew atinge o alvo e enterra-se no crnio da criatura, mas Grendel limita-se a rosnar e arreganhar ferozmente os dentes ao geata, que continua dependurado no ar, a agarrar firmemente o punho da espada. Vai-te lixar, traste fedorento rosna-lhe Hondshew por sua vez. Vim eu pra aqui espera de defrontar um demnio como deve ser e s me aparece um troll reles e enfezado. Neste instante, o monstro ferra-lhe uma mo em volta do peito e, levando a outra cabea, agarra a lmina da espada e, sem mais delongas, parte-a em dois, deixando umas sete ou oito polegadas enterradas no crnio. A espada partida e inutilizada retine estrondosamente ao cair no cho. Hondshew ofega e cospe na cara de Grendel. A fera torna a rir-se dele e, em seguida espreme-o, e o rudo da caixa torcica de Hondshew a partir-se ecoa sonoramente por todo o salo como um galho verde que estala. Depois Grendel abre e fecha repentinamente as mandbulas, decapitando o adversrio. Esta noite, j mataste quatro

valentes guerreiros murmura Beowulf, que continua a aproximar-se silenciosa e sub-repticiamente do monstro. Por Heimdall, no hs de matar mais nenhum. Grendel, porm, est muito entretido a roer o corpo estropiado e decapitado do guerreiro e no repara que se encontra agora ao alcance do seu brao. Beowulf deita uma olhadela a Wiglaf e aponta para o baixo-ventre do monstro, simulando uma punhalada. Wiglaf acena com a cabea, e Beowulf torna a voltar a sua ateno para Grendel. J chega! grita Beowulf, e Grendel olha para ele, o queixo manchado e pegajoso do sangue de Hondshew. O monstro pestaneja e estreita os seus olhos dourados, surpreendido ao ver que um dos homens se conseguiu aproximar tanto dele. Esse est morto diz-lhe Beowulf. Pousa-o e atira-te a mim. Grendel pe de lado o que resta de Hondshew e, bradando de fria, bate violentamente com um punho sangrento em cima da mesa. O geata rpido e d um passo para o lado para se esquivar ao ataque, mas o impacto catapulta-o em direo s vigas do teto. Ludibriado e

confuso, Grendel vocifera e arremessa a mesa destruda para a fogueira que se vai extinguindo lentamente. Agora a minha vez decide Wiglaf, que se foi postar sorrateiramente atrs de Grendel e se apressa a deslizar por entre as pernas do monstro, investindo com a espada contra o baixoventre. Todavia, a lmina limita-se a arranhar sem ferir a pele coricea da fera. Beowulf, o traste no tem tomates! exclama Wiglaf, levantando os olhos e vendo uma cicatriz denteada onde deveria estar o escroto. um maldito castrado! Agora Grendel rosna e gira sobre si prprio, dando uma sapatada em Wiglaf. O guerreiro, contudo, consegue erguer o escudo a tempo de evitar o golpe e vai apenas a rebolar pelo cho aos trambolhes na direo das portas de Heorot Hall e da noite fria e escura que o espera l fora. O monstro esfrega o escroto, em seguida arremete contra Wiglaf. Ento por isso que me saste um maricas de todo o tamanho! grita Beowulf a Grendel algures do alto das traves do teto. Quando o monstro faz uma pausa para perscrutar a escurido,

Beowulf deixa-se cair de costas e de imediato faz deslizar um brao em redor das goelas de Grendel, segurando-o por baixo do pescoo. Sentindo-se a estrangular, a fera sacode a cabea e debate-se para conseguir respirar, depois inclina-se subitamente para diante e Beowulf por pouco no sai disparado por cima da sua cabea rugosa. Mas agenta firme, endireitando-se at ficar de frente para uma das enormes e deformadas orelhas de Grendel. Oh, no! grita Beowulf. No, agora altura de acabar o que o Hondshew comeou, seu traste reles e nojento! E agora Grendel grita e leva as garras cabea, gritando no de fria mas de dores, e Beowulf apercebe-se de que descobriu finalmente o ponto fraco da criatura. Algo que j devia ter adivinhado antes, o motivo por que a folia dos dinamarqueses despertava invariavelmente a ira do monstro contra eles. Oh, mas que grande barulheira! grita ele mesmo ao ouvido de Grendel. Qui no seria melhor eu daqui em diante passar a sussurrar? Grendel geme e abana a cabea numa tentativa intil e desesperada para

se libertar do geata. O monstro revoluteia cegamente e vai bater com a cabea numa coluna de sustentao. Mas Beowulf agenta e, com a mo que tem livre, esmurra com violncia o ouvido dolorido da criatura. Beowulf sente a mo em volta do pescoo do monstro a afrouxar e, assim, aperta-o com mais fora. Est a encolher! grita Wiglaf da porta. Beowulf, o patife est a ficar menor! Somos uma verdadeira caixinha de surpresas, no somos? berra Beowulf ao ouvido de Grendel, assentando-lhe novo murro. E agora Beowulf sente o corpo gigantesco a contrair-se convulsivamente por baixo dele, o permetro da garganta a reduzirse ligeiramente, obrigando-o a apert-la com mais fora uma segunda vez. Belo truque! grita Beowulf. Tambm fazes saltos mortais e malabarismos com couves? Tambm rebolas, te sentas e splicas quando te mandam? Seja l o que for que lhe ests a fazer grita-lhe Wiglaf , no pares! Escuta-me com ateno, Grendel continua Beowulf a berrar ao ouvido do monstro. A tua contenda com o

Hrothgar acaba aqui, esta noite! Numa derradeira e frentica tentativa para se libertar de Beowulf, Grendel atira-se para trs, para as entranhas quentes e fumarentas da fogueira. Contudo, Beowulf adivinha as intenes da criatura e solta-a, atirandose a uma das correntes de ferro que ainda pendem do teto. Grendel tomba pesadamente na cama de cinzas ensopadas e brasas incandescentes e comea aos guinchos e a rebolar dum lado para o outro, medida que nuvens ptridas de fumo amarelo-esverdeado se libertam em espessos penachos da sua pele cauterizada. Ateno porta! grita Beowulf a Wiglaf e aos restantes homens. No o deixem fugir! E como diabo que vamos fazer isso? grita-lhe Wiglaf em resposta. No conseguimos impedi-lo de entrar, como que havemos de o impedir de sair? Tenho a certeza de que arranjaro maneira insiste Beowulf, agora a falar meio para consigo, e deixase ficar pendurado na corrente a observar Grendel a rebolar e a esbracejar no hidromel entornado e no carvo era brasa, envolto no fumo fedorento da cor

dos limos. Salta vista que a criatura saiu a perder do combate entre ambos, todavia, Beowulf sabe que esta ainda poder fugir de Heorot viva e esgueirarse por entre as brumas at ao seu covil, para depois, quando as mazelas j tiverem sarado, regressar noutra noite, e esta luta no ter tido outro propsito que acicatar-lhe o dio e os intentos assassinos. Beowulf amarinha pela corrente, colocando uma mo em cima da outra, depois trepa para uma viga larga e l se ajoelha. Abaixo dele, Grendel uiva e tenta agarrar-se desvairadamente s bordas escorregadias da fogueira, conseguindo por fim iar o seu corpanzil chamuscado e crivado de bolhas da ampla cama de brasas incandescentes. E, para seu grande espanto, Beowulf constata que Grendel encolheu tanto que pouco maior agora que um urso corpulento. A fera sacode-se, libertando uma nuvem fuliginosa de cinzas e fascas, e depois detm-se a esfregar grosseiramente os olhos, relanceando-os dos guerreiros para Wiglaf, sozinho e desarmado ante as portas abertas. As minhas mais sinceras desculpas pelo inconveniente, Sir Grendel dirige-se-lhe Wiglaf um tanto

ou quanto ansioso, enquanto o seu olhar varre rapidamente o salo procura de Beowulf. No h sinal dele em parte alguma. Receio que sereis obrigado a sujeitar-vos nossa hospitalidade durante mais algum tempo. Grendel tosse, em seguida rosna e arreganha os dentes amarelos e aguados a Wiglaf. Sou da mesmssima opinio replica Wiglaf com um suspiro. E agora Beowulf avista outra corrente pendurada, a curta distncia sua direita, que balana como um pndulo para trs e para diante. Uma das extremidades acha-se firmemente atada em volta da trave do teto, enquanto a outra est enlaada num bocado considervel da tranca da porta destruda. Os restantes homens juntaram-se a Wiglaf entrada de Heorot Hall, mas no isso que impede Grendel de continuar a avanar na sua direo. Mesmo com pouco mais de metade da altura que tinha chegada, a fera de dentes arreganhados continua a ser um adversrio de respeito. Vais ter de te entender com o meu senhor Beowulf diz Wiglaf ao monstro, aceitando a lana que um guerreiro chamado Oddvarr lhe estende,

em substituio da espada perdida. Sabes, aqui, quem dita leis ele. Est bem sussurra Beowulf, rastejando ao longo da trave. Desde que no se atrevam a deixar o patife escapar. Quando chega corrente dependurada, Beowulf debrua-se para um dos lados, agarra os aros de metal e desliza at se conseguir pr de p em cima do pedao suspenso de tranca. Depois endireita-se e inclina-se para a frente, apoiando o corpo em peso contra a corrente oscilante, aumentando a amplitude e fazendo pontaria cabea de Grendel. Aqui! grita-lhe Beowulf, e a ateno do monstro desvia-se das portas abertas e dos homens que lhe impedem a passagem, e este comea a movimentar-se com maior rapidez que Beowulf o julgaria capaz. S tem tempo de levantar uma garra e evitar o mssil que se projeta velozmente na sua direo. Quando a tranca entra em contato com o punho fechado de Grendel, explode, ficando de imediato reduzida a meras lascas, e Beowulf atirase para o cho e rebola sobre si prprio para se pr a salvo. Livre do pedao da tranca partido, o lao da corrente desliza, sem que

ningum d por isso, como uma pulseira pelo pulso nodoso da criatura. Grendel torna a virar-se para a porta e para o caminho que o conduz segurana, rugindo medida que se vai precipitando na direo de Wiglaf e dos outros. Mas ento que a corrente se retesa, segurando com firmeza o pulso da fera e obrigando-a a recuar com um solavanco. Ainda bem que te lembraste de aparecer por c diz Wiglaf, dirigindo um aceno de cabea a Beowulf. Ento, e sempre vamos ficar com ele como animal de estimao? E agora Grendel, queimado e aturdido, exausto duma batalha que vem claramente a perder, lana um guincho estridente e comea a puxar a corrente com toda a violncia, sacudindo-a dum lado para o outro como se fosse um chicote de ferro. Um instante volvido, a trave do teto parte-se e a corrente soltase. Ao ver a corrente passar por ele a chocalhar, Beowulf deita-lhe a mo, sendo igualmente arrastado pelo demnio que recua. Ataquem-no de flanco! ordena Wiglaf aos outros guerreiros, e estes afastam-se sua esquerda e sua direita, deixando-o sozinho entre Grendel e o santurio de escurido.

A corrente ressalta e fica presa numa estaca de ferro cravada no cho do salo do hidromel e, por uma segunda vez, Grendel detm-se com um solavanco, agora a meras polegadas da soleira de Heorot. Aproveitando a oportunidade, Wiglaf aumenta a sua vantagem e atinge-o com uma lana no focinho, apontando queles olhos dourados cintilantes. Grendel, porm, repele facilmente a arma com a mo direita, que tem livre, derrubando-a das mos de Wiglaf. Bom, mas tu ests mesmo a comear a chatear-me! resmunga Wiglaf. E agora so os quatro guerreiros postados de cada lado do monstro que atacam, mas as suas armas mostram-se igualmente inteis contra a pele impenetrvel de Grendel. Segurem-no a! grita-lhes Beowulf, puxando pela corrente com quanta fora possui. Eu podia ter ido para peixeiro, sabeis? grita-lhe Wiglaf em resposta, e, logo de imediato, atingido por um soco do monstro e arremessado para a noite. Nesse momento, com um estalido sonoro e repugnante, o ombro esquerdo de Grendel desloca-se e o monstro torna a voltar-se para Beowulf.

Este arremessa a extremidade livre da corrente para o alto, fazendo-a passar por cima doutra trave de madeira e prendendo-a firmemente. O monstro ruge de dores e agarra-se ao ombro. Debate-se com tamanha ferocidade contra a corrente que o agrilhoa que a trave oscila e acaba por se soltar, e o telhado do salo range enquanto sobre os guerreiros se abate uma chuva de colmo e lama. Beowulf, ele ainda capaz de fazer que isto tudo se desmorone em cima de ns! brada um homem chamado Bergr. bem possvel admite Beowulf , mas deste salo que ele no escapa! No h de sobreviver a mais noite nenhuma nem voltar a atormentar os dinamarqueses. E agora Beowulf passa a correr pelos seus homens em direo s portas de Heorot, que Grendel tenta a custo atravessar. Apenas o brao esquerdo da criatura continua preso debaixo do teto do rei Hrothgar, e ela geme e puxa pela corrente que lhe cinge o pulso. O geata coloca-se atrs da enorme porta e empurra-a para a fechar, embatendo com ela com todas as suas foras contra o ombro deslocado de Grendel. O brao

do monstro fica entalado entre a porta e o alizar de ferro, e os seus uivos de dor ecoam por toda a aldeia e os campos circundantes. Os teus dias de massacre chegaram ao fim, demnio rosna-lhe Beowulf, fazendo fora contra a porta. No geme Grendel. Deixem... deixem o Grendel... ir embora! Ele sabe falar! exclama um Oddvarr atnito. Tal-talvez te-tenha sido o Wigwiglaf sugere Olaf. No! S pode ser outra bruxaria qualquer! replica Beowulf em tom de repreenso. O feitio dalgum demnio para que nos apiedemos desta fera monstruosa. Eu no... eu no sou um monstro... diz a voz grave e roufenha do outro lado da porta. Aqui no h monstro nenhum! Nenhum homem me pode matar. Nenhum homem. Quem... que coisa s tu? O que sou eu? ri-se Beowulf empurrando-lhe a porta com fora contra o ombro e arrancando novos gritos de aflio a Grendel. Em seguida, Beowulf encosta os lbios porta, e a sua voz reduz-se praticamente a um sussurro. Gostavas de saber quem eu sou?

interroga-o. Ento, muito bem. Sou um estripador, um dilacerador, um chicoteador, um arranca-olhos. Sou os dentes das trevas e as garras da noite. Sou todas as coisas que tu prprio pensavas ser. O meu pai, Ecgtheow, chamou-me Beowulf... lobo das abelhas... se que gostas de adivinhas, demnio. No Grendel geme e arqueja. Tu... tu no s o lobo... no s o lobo das abelhas. Tu no s... no s o urso. Nenhum urso mais forte que eu. J ouvi que me chegue destes disparates do diabo decide Beowulf, falando bem alto para que os seus homens o ouam, em seguida arremete com toda a fora contra a porta. Para sua surpresa, o batente de ferro crava-se profundamente na carne de Grendel. Ento observa ele , afinal sempre sangras. Grendel torna a guinchar, e os tendes que fazem a ligao do ombro ao brao comeam a rasgar-se, os ossos estalam. A-a-acaba com ele incita-o Olaf. Agora, Grendel, pensa nos guerreiros a quem roubaste a vida dizlhe Beowulf, batendo novamente com a porta e obrigando Grendel a ganir. Pelo

brao preso de Grendel comeam a jorrar riachos de sangue negro-esverdeado que lhe pingam das pontas dos dedos para o cho. Pensa agora neles... enquanto morres E, em seguida, apelando a todas as suas foras, com a energia que s os deuses podem conceder aos mortais, Beowulf arremete contra a porta, fechando-a com estrondo e decepando o brao do monstro. Este tomba a seus ps, ainda a contrair-se. O sangue escuro sai do membro arrancado s golfadas e, quando Beowulf lhe d um pontap, a mo enreda-se debilmente em volta do seu tornozelo. Este lana-lhe uma praga e sacode-o para se libertar. O brao ressalta pelo cho do salo do hidromel, fazendo lembrar aos guerreiros um peixe hediondo pescado s guas do mar e que, nos ltimos estertores, saltita pelo convs. E, subitamente, fica rgido, estremece e, por fim, pra. Beowulf encosta-se porta, sem flego, com o suor e gotas do sangue espesso da criatura a deslizarem-lhe pela cara e pelo corpo despido e magoado. Mais tarde, nos anos vindouros, aqueles que neste momento partilham da sua companhia ho de dizer que nunca, nem antes nem depois, lhe viram uma tamanha

expresso de horror. Com toda a cautela, os guerreiros vo-se aproximando do brao, as armas a postos. E agora ouve-se uma pancada surda do lado de fora da porta. Beowulf respira bem fundo e leva um dedo aos lbios, impondo o silncio entre os seus homens. Lentamente, vira-se para a porta. No tiveste ainda que te chegue? pergunta ele, e a voz de Wiglaf que lhe responde. Que me chegue para esta vida e para a prxima, muito obrigado replica este, e Beowulf inclina-se para a frente, apoiando a testa na porta por uns instantes. Ri-se baixinho para si prprio, uma gargalhada a um tempo de alvio e de embarao, e torna a abrir a porta. V uma mancha de sangue coagulado e viscoso que desliza pelo batente e depara-se com Wiglaf, a tremer e a olhar para ele. Ele fugiu para a charneca anuncia Wiglaf, passando por Beowulf , mas calculo que no v muito longe. Nem mesmo um demnio como ele escapa a um ferimento daqueles. Deixa-se a ficar de olhos cravados no brao decepado enquanto um grito de vitria exausto se eleva dos guerreiros

sobreviventes. Ele falou, Wiglaf diz-lhe Beowulf avanando um passo para a noite glida de Inverno, limpando o sangue de Grendel que tem agarrado cara. Pois foi, eu ouvi responde-lhe Wiglaf. H histrias de trolls e drages que sabem falar, mas eu nunca na vida pensei ouvir um. Acreditais que, agora que matastes a fera, o velho Hrothgar ir manter a promessa que nos fez? E, quando decorrem uns momentos sem que Beowulf lhe responda, Wiglaf vira-se e espreita pela porta aberta, mas v somente a noite e alguns flocos de neve soprados pelo vento.

CAPTULO 10
A MORTE DE GRENDEL A noite generosa leva Grendel de volta a casa, vagueando sozinho, estropiado e perdido, e durante algum tempo, tudo se reduz dor e confuso. Sem direo, sem propsito nem destino, apenas a necessidade de colocar a distncia entre ele prprio e o outro que diz que se chama urso, apesar de no ser um urso. O homem que no

meramente um homem e alegou ser o lobo das abelhas e, como tal, um urso. Aquele que lhe falava por meio de adivinhas. Durante algum tempo, Grendel tem a impresso de ser capaz de se deitar nas brumas e morrer sozinho na charneca. Seria um leito de morte bastante macio, e as brumas parecem ter-se tornado parte integrante de si prprio, uma mortalha que se vai desenrolando da sua alma atrofiada e, em simultneo, o envolve num abrao apertado. Seria para ele uma libertao, e, no obstante, serviriam tambm para o manter intacto, estas fiapos sem cor que se vo desprendendo silenciosamente da erva alta e dos fetosdos-ventos. Serviria para o esconder, caso o feroz Lobo das Abelhas ainda no estivesse saciado e viesse no seu encalo, perseguindo as pegadas serpenteantes de Grendel e o sangue que ele vai pingando nas folhas e nas pedras. Seria apenas um fantasma, ali na charneca, nada que jamais pudesse tornar a ser ferido, pois mesmo a mais bem afiada das facas se limita a trespassar o ar e o nevoeiro, sem causar qualquer dano, e a voz abominvel de homem algum capaz de magoar aquilo

que no a pode ouvir. Mas ento que Grendel d por si uma vez mais sob as rvores ancestrais, embora de imediato perceba que no bem-vindo na floresta. Esta no deseja tomar qualquer parte na sua morte ou decadncia e no deixa de lho fazer saber, murmurando dos ramos altaneiros dos larios e carvalhos, das faias e freixos. Se cares aqui, dizem-lhe as rvores, as nossas razes rejeitar-te-o. No haveremos de esconder os teus ossos. No provaremos a tua carne, nem te daremos paz. Falam duma guerra perdida no tempo com os gigantes, e com os drages, tambm, e, para elas, o sangue de Grendel tem o mesmo sabor que o de todos eles. Recordam-lhe a madeira que ele to despreocupadamente estilhaou em noites anteriores enquanto, enfurecido, abria caminho at morada dos homens. Antigas violaes que no lhe sero perdoadas. No tem importncia sussurra Grendel, pedindo desculpa, e talvez as rvores o estejam a ouvir e o compreendam, ou talvez no. Eu estava na charneca e nem sei dizer como foi que aqui vim parar. Mas, j que no me querem, no me deitarei

entre vs. E, assim, segue o seu caminho aos tropees, sentindo-se cada vez mais fraco, mais cansado, e cada passo parece levar-lhe uma vida, e passam-se horas entre cada batimento lento do seu corao. Um trilho de veados afasta-o para longe das rvores resmungonas e rancorosas at ampla extenso sombria da turfeira, at lagoas profundas e aos pntanos tenebrosos diante do mar, a esta terra mida que nunca rejeitaria um gigante, um drago ou um troll. Nem to-pouco Grendel moribundo. Senta-se beira dum pequeno lago e observa os padres que o seu sangue desenha no gelo. A neve cai agora com maior intensidade, flocos gordos e molhados que se desprendem preguiosamente em espiral do cu da lua nova, e Grendel abre a boca seca e apanha uns quantos com a lngua. Aqui tambm h brumas, mas so finas e vaporosas e nunca haveriam de ocultar o seu espectro. Ainda assim, ele pensa como seria fcil atravessar a geada e deixar-se cair, mergulhando lentamente atravs de jardins cheios de ervas daninhas, cuidados por vboras, nicors e peixes anafados da cor da ardsia. E ele deixar-se-ia ficar ali estendido, no lodo

reconfortante, esquecendo-se da vida e esquecendo-se da mgoa e, a seu tempo, esquecendo-se at de si prprio. Aqui, o Lobo das Abelhas nunca me haveria de encontrar ri-se Grendel e a seguir tosse, e o seu bafo enevoa a noite. Deixe-o tentar, me. Deixe-o afogar-se aqui nos juncos e adormecer ao lado dos meus ossos. Eu haverei de o sugar em sonhos terrveis. No podes ficar a deitado responde-lhe a me, apesar de ele no a conseguir ver em lado algum. Volta para mim diz ela. Eu gostava de que estivesses aqui comigo. Grendel, porm, permanece mais algum tempo sentado beira do lago gelado, desenhando formas estranhas e caprichosas na neve acabada de cair onde o seu sangue arrefece. As formas deveriam contar uma histria, se os seus pensamentos ainda tivessem clareza suficiente para tal, uma histria feliz em que ele mataria Beowulf, em que ele faria do salo dos veados o seu covil e nunca mais seria atormentado pelo barulho dos homens e das suas harpas, flautas e tambores. Com o dedo indicador, tenta desenhar dentes aguados e um escudo partido, mas a

neve que cai apaga tudo quase to depressa como ele capaz de traar no gelo. Se eu ficasse aqui mais um bocadinho, pensa Grendel, ela acabaria por me cobrir completamente. Vem para casa suspira a me, a sua voz a formar um entrelaado invisvel com o vento. Vem para casa, meu Grendel. E, assim, Grendel recorda-se da gruta, em seguida, da lagoa da me e das suas enguias albinas, e apercebe-se vagamente de que tem sempre tentado encontrar o caminho de volta. Contudo, a princpio foi a dor que o distraiu, depois as brumas e as rvores vingativas, e o rasto escuro do seu sangue atravs do gelo. Levanta-se lentamente, e o mundo instvel estala e desloca-se por baixo dos seus ps. Grendel deixa-se ali ficar, agarrado ao coto mido onde antes se achava o brao que lhe roubaram, farejando o ar seu conhecido, e, de olhos semicerrados, perscruta a noite nevosa, esforando-se por encontrar o caminho secreto. Onde pisar, onde no pisar, os locais pouco profundos onde h alpondras, e os locais onde no h seno buracos cheios de gua estagnada e manchada de tanino.

No havero de se apoderar dele, estes pntanos assombrados. No ir seguramente morrer aqui, merc dos corvos que se alimentam de cadveres, dos peixes espera de lhe ferrarem as suas mandbulas, nem de Beowulf. J quase transformado em fantasma, Grendel engole um grande trago de ar frio, rilhando os dentes de dores e preparando-se para atravessar o pntano. Volta chamam-no as brumas, mas ele ignora-as. Ns reconsideramos e, afinal, decidimos aceitar-te entre ns murmura a floresta ancestral, mas ele ignora-a tambm. Tu e eu somos uma e a mesma coisa chama-o a charneca de muito longe. Mas Grendel sabe que nunca seria capaz de descobrir o caminho de volta at l, mesmo que as rvores invejosas se dignassem a deix-lo passar. E no tarda a alcanar a outra margem, perdendo-se apenas uma ou duas vezes por entre os juncos e os troncos putrefatos dos abetos. Em breve torna a sentir o solo firme debaixo dos ps e avana aos tropees pela terra seca e pedregosa at entrada da sua caverna. J no lhe parece fazer tanto

frio, aqui nas sombras, ao abrigo do vento e da neve. Cambaleia at margem da lagoa da me e deixa-se cair junto dela, o sangue a pingar para a gua e manchando-a como a turfa mancha os pntanos. A me est sua espera, e os seus braos fortes acolhem-no e mantm-no tona, enquanto afugentam as enguias esfaimadas e os caranguejos. No chores diz-lhe ela, beijando-lhe a testa febril com os lbios frios. Ele magoou-me, Modor solua Grendel, que s reparou que estava a chorar quando a me lhe disse para no o fazer. Mam, como foi isso possvel? Eu bem te avisei repreende-o a me. Oh, Grendel, meu filho. Meu pobre filho. Eu tanto te avisei. No vs ter com eles... Grendel abre os olhos, que nem percebia que tinha fechados, e fita as estalactites que pendem do teto da gruta como dentes aguados. Ele matou-me, Modor solua ele. Quem que te matou, Grendel, meu filho? Quem foi? Quem que te fez uma coisa to horrvel? So as presas da serpente do mundo, pensa Grendel, pestanejando

para afastar as lgrimas e contemplando maravilhado as estalactites brilhantes acima da sua cabea. Estou deitado na goela da serpente Midgard, o filho de Jrmungand-Loki, e ele no tardar a engolir-me, e ento ser o meu fim, o meu derradeiro fim. Quem que te arrancou o brao, Grendel? pergunta-lhe a me. O Lobo das Abelhas respondelhe ele, tornando a fechar os olhos. Ele arrancou-me o brao... di tanto... O Lobo das Abelhas? uma adivinha, me. Quem o Lobo das Abelhas? Meu filho, no altura para nos pormos com adivinhas diz-lhe ela, acariciando-lhe o rosto com os seus graciosos e longos dedos unidos por membranas, as suas unhas douradas. Tenho tanto frio diz Grendel muito baixinho. Eu sei responde-lhe ela. Ele era apenas um homem... mas to forte... to, to forte. Ele magoou-me, mama. E haver de pagar por isso, meu querido. Quem era esse homem? Ele disse-me o nome dele por meio duma adivinha. Foi assim: Sou um estripador, um dilacerador, um

chicoteador, um arranca-olhos. Sou os dentes das trevas e as garras da noite. Sou Beowulf. Beowulf repete ela, concluindo: Lobo das abelhas. Ele era to forte torna Grendel a dizer, tentando imaginar se far assim tanto frio dentro da barriga da serpente no fundo do oceano. Tenho tanto frio. Eu sei diz a me. Ests cansado, meu querido filho. Ests imensamente cansado. Agora dorme. E fecha-lhe os olhos enquanto a ltima centelha de vida se liberta deles. Eu estou aqui, no te abandonarei. E agora os olhos de Grendel esto to vazios como os olhos de qualquer coisa morta, e ela carrega-o ao longo das razes das montanhas at s profundezas da sua lagoa. A enguia prova-lhe o sangue, mas, prudentemente, mantmse distncia. Ela transporta o corpo do filho ao longo do percurso em espiral daquela garganta de granito inundada, aquele tnel marinho incrustado de lapas e anmonas carnudas, estrelas-do-mar azuis, mexilhes e amontoados de vermes cegos que se contorcem sem cessar. Acompanhando alguma corrente que a puxa sempre, sempre para o fundo, chega aos antros sem luz onde o

filho nasceu, cmaras que nunca conheceram a biga do Sol nem o olho branco da Lua. E carrega tambm o nome do assassino nos seus lbios plidos, Beowulf, gravado como uma cicatriz.

CAPTULO 11
O TROFU E O PRMIO Da segurana dos seus aposentos, o rei e a rainha ouviram o desenrolar da batalha entre os geatas e o monstro Grendel. Wealthow, sozinha janela, e Hrothgar, deitado sozinho na cama, ouviram sons capazes de atravessar madeira, pedra e colmo. Gritos de fria e de dor, enormes vigas a despedaar-se, ferro a partir-se, silncios sbitos, os berros dos homens e os uivos dum demnio. No falaram nem pensaram em dormir, mas limitaram-se a ouvir, espera do derradeiro sossego ou dalgum rudo decisivo, e agora ouvem as vozes de contentamento de homens exaustos o grito da vitria que se eleva de Heorot. O rei Hrothgar senta-se na cama, ainda incrdulo, imaginando se no ter adormecido e se, por conseguinte, os gritos abafados daqueles guerreiros felizes e vitoriosos no sero um sonho. Foi um viva que ouvi? pergunta ele mulher. Ou ter sido um grito de vitria?

Ela no lhe responde, limita-se a continuar janela, de olhos postos no frio e na escurido, agarrando ansiosamente um leno, torcendo-o nervosamente entre as mos. Foi um presente do rei, um precioso leno de seda vindo dalguma terra do Sul longnquo, um lugar inundado de sol e de lendas onde faz sempre Vero e homens de pele tisnada andam montados em estranhos animais. E agora a porta abre-se de rompante, batendo com estrondo contra a parede, e, Wulfgar, o arauto do rei, irrompe pelo quarto. A alegria e o alvio brilham-lhe nos olhos como uma febre. Meu senhor! anuncia ele, esbaforido. Meu senhor Hrothgar! Senhora minha! Acabou! Beowulf matou o demnio! Grendel morreu! Louvado seja Odin suspira Hrothgar, levando as mos ao peito e ao seu corao desarvorado. Wulfgar, chama os bardos! Espalha a notcia! Amanh ser um dia glorioso de festa, um dia como esta casa nunca antes conheceu! para j, meu senhor acata Wulfgar, que torna a desaparecer, deixando a porta aberta atrs de si. Hrothgar detm-se uns instantes a fitar a porta aberta, ainda espera de

ser acordado com a notcia da morte de Beowulf e deparar-se com Grendel debruado-se sobre ele. Levanta-se da cama e, devagar, atravessa o quarto para ir ter com Wealthow. Esta j no torce o leno, e vem-se lgrimas nos olhos, mas continua a contemplar a noite pela janela. O rei coloca-lhe uma mo delicada no ombro, e ela retrai-se. O nosso pesadelo chegou ao fim diz ele, deixando a mo escorregar-lhe do ombro para os seios. Vinde para a cama, minha querida. Fazei-me companhia nesta hora de triunfo. No me toqueis responde-lhe ela, afastando-lhe bruscamente a mo. Nada mudou. Nada. Hrothgar morde o lbio inferior em sinal de impacincia e deita uma olhadela cama de casal. O meu reino tem de ter um herdeiro. Eu preciso dum filho, Wealthow. Ele torna a virar-se para a mulher, e esta d um pequeno passo na direo da janela. O terror que nos assolava j se foi embora, e agora chegou o momento de cumprirdes o vosso dever. O meu dever? replica ela em tom desdenhoso, virando-lhe as costas e deixando o leno deslizar-lhe dos dedos e cair no cho entre ambos. No me

vindes falar do meu dever, senhor meu. Recuso-me a ouvir tal coisa. Vs sois minha mulher comea Hrothgar, mas ela silencia-o com um lampejo mido dos olhos e uma expresso de desprezo to absoluto que o obriga a desviar o olhar, para o leno de seda vivamente colorido tombado no pavimento de pedra. Sois um velho cruel sibila ela. E agora que a fortuna e os feitos de homens mais valorosos que vs vos livraram desta provao, desta calamidade, Pretendeis levar-me para a cama e plantar em mim a semente do vosso filho? Hrothgar volta para a cama e torna a sentar-se na beira, a olhar para as palmas das mos. Wealthow, ser possvel que eu no possa sequer desfrutar deste momento, destas boas notcias depois de tantas aflies e infortnios? Ela vira-se para a janela, de costas voltadas para o marido. Podeis desfrutar de todas as alegrias que desejardes, meu senhor, desde que seja sem mim. Nunca vos deveria ter contado resmunga ele, cerrando as suas mos gordas e enrugadas em punhos dbeis.

O segredo deveria ter morrido comigo. O meu senhor Hrothgar um homem to sensato ri-se Wealthow, um riso amargo e escarninho. E ento que de Heorot lhes chega outro barulho, mas desta feita doutro gnero: as pancadas estrondosas dum martelo. *** O que estais a fazer? interrogao Wiglaf. Parece-me bvio aos olhos de qualquer pessoa, meu caro Wiglaf responde-lhe Beowulf, retomando a sua tarefa medonha. Acha-se de p em cima duma das compridas mesas do hidromel, a pregar, com a ajuda dum martelo de ferreiro, o brao decepado do monstro no alto duma das colunas ricamente esculpidas de Heorot. Cravou-lhe um espigo de ferro nos ossos do pulso e, sempre que o martelo bate no espigo, despede fascas alaranjadas. Nesse caso, muito bem. Mas permiti que vos faa uma pergunta prossegue Wiglaf. Que propsito tendes em mente? Beowulf interrompe a tarefa e limpa o suor da cara. Eles vo querer uma prova esclarece. Pois aqui est ela.

No seria prova suficiente se o tivsseis deixado no cho, onde caiu? Beowulf ri-se e crava o espigo mais fundo. Ests melindrado comigo, Wiglaf? Pareces uma velha a falar. Apenas me pergunto, senhor meu, se o rei Hrothgar e a rainha Wealthow vo ficar satisfeitos quando descobrirem que decorastes as paredes do salo com as garras desmembradas daquela criatura malfica. Beowulf pra de martelar e recua um passo, admirando a obra pendurada na coluna de madeira. No me parece assim to desagradvel vista. Que diferena faz da cabea dum javali, ou da pele dum urso, ou, j agora, das presas de marfim duma morsa? Senhor meu diz Wiglaf, exausto e exasperado. E uma coisa hedionda de se ver, to semelhante ao brao dum homem... Beowulf vira-se e lana-lhe um olhar ameaador de cima da mesa. Wiglaf, tu prprio estiveste diante dele. No era homem nenhum. Eu no disse que era um homem, apenas que, em aparncia, se poderia confundir com o brao dum homem. Beowulf ri-se, em seguida torna a limpar a cara e olha para o martelo que

tem na mo, e de novo para o brao que pende frouxo da madeira. Quero que eles vejam o que eu fiz esta noite. Vou fazer com que todos saibam, para que no haja lugar a dvidas. Esta noite, houve heris que combateram debaixo deste teto... de Heorot... e um grande demnio foi abatido. Quatro homens perderam a vida... E verdade, Beowulf. Quatro homens perderam a vida reconhece Wiglaf, ouvindo uma pontada de indignao na sua prpria voz e desejando poder ocult-la. E ali continuam eles onde caram, porque vs andais demasiado atarefado com o vosso... o vosso trofu. Beowulf solta nova gargalhada, s que agora uma estranha fragilidade se desprende do seu riso, algo que Wiglaf j anteriormente ouviu no riso dos loucos e de guerreiros que presenciaram horrores a mais sem que a morte os viesse libertar. J te disse e torno a dizer-te, Wiglaf. Pareces uma velha apoquentada. No estou a ouvir o Hondshew nem o Mr a lastimarem-se. E serve-se do martelo para apontar para os cadveres que jazem no cho. No tarda, iremos darlhes o destino que merecem. Odin

Langbard no lhes ir fechar j as portas deste salo, nem eu pretendo priv-los do seu lugar mesa do Pai de Todos. E em seguida Beowulf solta novamente aquela estranha gargalhada e recomea a cravar o espigo ainda mais fundo na coluna. O riso eria os plos d nuca e dos braos de Wiglaf, que se pergunta se o sangue de Grendel no ter libertado alguma desgraa, algum esprito ou ondina que ter entretanto encontrado refgio na mente de Beowulf. O sangue ainda escorre do brao do monstro, grosso como piche, e quem sabe que veneno no poder conter? Que mcula? O sangue escorrega para o cho, abrindo caminho por entre os sulcos e as linhas gravados na madeira. Wiglaf reconhece a cena esculpida na coluna: Odin pendurado dos galhos Freixo do Mundo, Yggdrasil, trespassado pela sua prpria lana. Nove noites e nove dias de agonia, para ficar conhecedor de nove canes capazes de lhe assegurar o domnio dos nove reinos, a ddiva das dezoito runas e um trago do precioso hidromel dos deuses. O sangue de Grendel serpenteia lentamente pelos ramos da rvore e pelos ombros dum deus. Assim seja. A razo acaba sempre

por estar do vosso lado diz ele a Beowulf, e este esboa um aceno de cabea e torna a martelar o espigo, fazendo estremecer o brao e verter mais uma gota de cor inerte. O teu mal cansao, Wiglaf diz-lhe Beowulf. E talvez tambm desapontamento por esta noite no teres morrido como um heri. Como desejais responde-lhe Wiglaf, desviando o olhar do trofu hediondo do seu senhor e concentrando a sua ateno nos corpos mutilados dos quatro conterrneos cados na luta. Olaf e os restantes depositaram cada homem no respectivo escudo e cobriram-no com o respectivo manto. E, verdade seja dita, Wiglaf no sente qualquer espcie de desapontamento por se encontrar ainda entre os vivos, e, se o destino lhe reservar a entrada em Valhalla, ter de ser forosamente noutro campo de batalha. Deita uma ltima olhadela a Beowulf, entretido com o seu martelo e ainda a rir-se de si para consigo, e repara que o sangue de Grendel j chegou s razes nodosas e retorcidas de Yggdrasil. *** Na derradeira hora antes do nascer

do Sol, a neve deu lugar chuva, uma chuva constante, das que encharcam at aos ossos e transformam os caminhos e as terras comuns da paliada de Hrothgar de imundcie espessa e gelada em lagos cinzentos, e rios cinzentos, separados por extenses de lamaal ainda mais cinzento. A gua cai em btegas dos telhados e gorgoleja atravs das goteiras, como se o cu tivesse descoberto o seu prprio motivo para lamentar este dia. Contudo, Wiglaf, Beowulf e os outros homens construram a pira fnebre antes de a chuva comear a cair, empilhando troncos de pinheiro curado embebidos em piche e esfregados com leo de baleia, e a fogueira arde alta, viva e quente no obstante a cargadgua. Uma coluna branca de fumo eleva-se ao encontro da chuva que cai, e a madeira crepita alto e bom som, e as poas de gua junto s bordas da pira silvam e fumegam. Beowulf e os dez guerreiros que lhe restam, os sobreviventes da batalha contra Grendel, acham-se sombra da fogueira, a chuva a pingar-lhes dos mantos de l. Um punhado de aldees curiosos assistem a uma certa distncia, a ver as chamas consumir os corpos de Hondshew e respectivos companheiros.

Eram excelentes guerreiros afirma Beowulf, ao que Wiglaf assente com a cabea. E sofreram a mais terrvel das mortes acrescenta Wiglaf. Os seus olhos comearam a lacrimejar, e ele pestaneja e finge que s do fumo ou apenas chuva que lhe entrou para a vista. Beowulf no desvia o olhar da pira. Sofreram a morte que todos os homens de coragem almejam, e agora so einherjar. Juntos, passaram como heris por Valgrind, e foram recebidos por Bragi e as Valqurias. Hoje iro atravessar as plancies verdes de sgard, preparando-se para o momento em que se iro juntar aos deuses e combater os gigantes em Ragnarok. E esta noite, enquanto ns ainda estamos molhados, exaustos e com frio, eles estaro a festejar mesa de Odin, em Valhalla, e amanh acordaro alegremente ao cantar do galo Gullinkambi, depois, uma vez mais, iro cavalgar pelos campos de Idavoll. No estaro condenados a morrer velhos, enfermos e cingidos ao leito. Acreditais sinceramente nisso? pergunta Wiglaf, olhando de vis para o amo.

E tudo quanto sei, Wiglaf responde-lhe Beowulf. Nunca me contaram uma histria melhor. A ti j? Wiglaf observa o fogo. O estrado da pira desmorona-se numa confuso de brasas incandescentes e o que resta dos defuntos tomba para o mago da fogueira. A mim, no admite. Ento chora antes os vivos suspira Beowulf. Chora os velhos que j no podem combater, no os mortos gloriosos que caram vitoriosos contra um inimigo to temvel. E Beowulf olha de relance para a porta aberta do salo dos veados, ainda manchada do sangue escuro de Grendel. Eu fiquei com as facas deles diz Wiglaf, retirando quatro adagas de dentro do manto. Podemos lev-las para casa... para as darmos s vivas. Beowulf cerra os dentes, procura de palavras que no existem, recordando uma vez mais o som da voz da criatura, a pedir-lhe que a poupasse. Eles no iro ser esquecidos promete a Wiglaf, segurando-lhe num ombro. Os bardos ho de para sempre cantar a sua glria. Anda, antes que esta chuva nos mate. Vamos beber em memria de todos eles. Quero que sejas tu a erguer a primeira taa.

Wiglaf torna a enfiar as adagas dentro do manto e sacode a cabea. No, no me sinto com disposio para festejos. Vou a cavalo at ao ancoradouro, para preparar o barco. Dito isto, Wiglaf olha para Beowulf de debaixo do seu capuz encharcado. Continuais decidido a partir amanh com a mar, no ? Por cima de ambos, um trovo ribomba em direo praia. Beowulf assente com a cabea. Claro diz ele. Partimos amanh. *** Uma manh chuvosa d lugar a uma tarde desoladora e ventosa e a um cu cuja cor quase se confunde com a terra lamacenta. Todavia, em Heorot Hall, resgatado de Grendel e uma vez mais aberto celebrao e alegria, reuniu-se uma grande quantidade de sditos do rei Hrothgar, espera de ver a prova do feito herico de Beowulf. A notcia da derrota do monstro j se espalhou por muitas lguas ao longo da costa do reino, bem como para o interior longnquo. Os bardos j compem baladas baseadas em relatos

precipitados e incompletos das aventuras dessa noite, tal como lhes foram transmitidas pelo arauto do rei e atravs de informaes que eles prprios desencantaram. Uma sombra maligna foi finalmente afastada do reino dos dinamarqueses, cantam eles, a sombra arrepiante que durante longos meses atormentou as noites de invernia foi derrotada. Uma coisa, porm, ouvir boas notcias, outra, muito diferente ver com os prprios olhos uma qualquer prova indesmentvel. E, assim, o rei Hrothgar filho de Healfdene, neto de Beow e bisneto de Shield Sheafson posta-se ao lado do brao da fera, que o geata teve o cuidado de pregar no alto da coluna a fim de que toda a gente pudesse v-la e assegurar-se da sua salvao, bem como, claro est, da glria do prprio Beowulf. Pois o que ser um homem seno a soma dos seus feitos gloriosos e provas de valentia? De que outro modo poderia ele obter acesso a sgard ou mesmo s escassas recompensas deste mundo? O rei acha-se beira duma grande poa de sangue frio e coagulado que, no decorrer das ltimas horas, se foi esvaindo do brao e pingando para o

cho do salo, acumulando-se por baixo da imagem esculpida de Odin dependurado no Freixo do Mundo para o bem de todos os homens. Hrothgar j se encontra a h algum tempo, a beber enquanto contempla do brao decepado, um ferimento a que nem mesmo o demnio Grendel seria capaz de sobreviver por muito tempo, e agora virase de frente para os seus sditos e nobres, os seus conselheiros e a sua rainha, os guerreiros geatas e Beowulf, que se acha muito prximo dele. Hrothgar est to direito quanto a sua idade e a sua sade lhe permitem e, ainda que o seu corao no esteja livre de mgoa, o sorriso nos seus lbios e o alvio que lhe transparece do olhar so sinceros e genunos. Muito tempo sofri eu s garras do Grendel afirma ele. Ainda h uns dias, eu receava que nunca mais me haveria de ver livre deste tormento nem reencontraria o conforto. E, claro est e Hrothgar interrompe-se abarcando com um amplo gesto todos os que se encontram reunidos diante de si , claro est que no fui eu o nico a carregar este fardo. Poucas foram as casas do meu reino que no foram maculadas com o sangue derramado pelo Grendel. Foi

uma praga que nos tocou a todos. Dos homens e mulheres presentes, eleva-se um murmrio sumido de concordncia. Hrothgar assente com a cabea e aguarda uns momentos antes de prosseguir. Mas estamos perante um novo dia. E diante de vs, com os vossos prprios olhos, vem a prova de que as aflies e os tormentos que o monstro Grendel nos vinha a infligir acabaram duma vez por todas. Hoje o reinado do monstro conheceu o seu fim, graas a um homem que chegou at ns atravs do oceano, vindo de paragens distantes, um homem que alcanou aquilo que nem os melhores de entre ns conseguiram alcanar. Se a me deste heri ainda respira o ar deste mundo, que seja para sempre abenoada pelo fruto do seu ventre. Beowulf... E agora Hrothgar vira-se para o geata e pe-lhe um brao em volta dos ombros, chegando-o a si e falando diretamente com ele. Quero que todos os que se encontram aqui presentes, e todos aqueles que possam vir a ter notcia da nossa reunio, saibam que, do fundo do meu corao, doravante te hei de amar como se fosses meu filho. Depois da morte do Grendel, passaste a ser meu

filho. At este momento, Beowulf manteve os olhos cravados no cho de Heorot, a ouvir as palavras do rei dos dinamarqueses. Estas surtiram nele um certo efeito mgico, julga ele, pois o pesar que o atormenta desde que se viu diante da pira fnebre desapareceu. Ergue os olhos para os rostos concentrados na sua pessoa e sente-se orgulhoso, pois no so os elogios amplamente merecidos, assim como qualquer recompensa que possa ainda estar sua espera? Eu podia nunca me ter dado maada de aqui vir, pensa. Podia tervos deixado entregues ao demnio. O problema no era meu, mas eu fiz como se fosse. E ele recorda-se das coisas que disse a Wiglaf durante o funeral, e pergunta a si prprio que outro prmio poder um homem desejar que no a glria dos seus feitos. No fosse a caprichosa meada da vida, a tecedura das Nornas, e tambm ele estaria hoje a cavalgar atravs dos campos de Idavoll. Pelo menos, contribu para melhorar a minha reputao, considera, olhando diretamente para Unferth, e o conselheiro do rei desvia de imediato olhar.

Eu adotei-te, meu filho, aqui, no meu corao continua Hrothgar, batendo com uma mo no peito. Daqui em diante nada te faltar. Se desejares alguma coisa, s tens de pedir, que eu hei de conceder. Muitas vezes na minha vida honrei guerreiros de longe menos merecedores, por faanhas que parecero seguramente insignificantes quando comparadas com a que tu realizaste aqui esta noite. Atravs destes feitos, tornaste-te imortal, e o meu desejo que Odin permita que estejas sempre pronto a vir em nosso auxlio e te conceda a recompensa devida a um heri dos humanos! E agora, de entre os presentes, eleva-se uma calorosa aclamao e, quando esta por fim acalma, Beowulf avana um passo e fala. No tenho palavras capazes de fazer justia a tamanha honra afirma ele, dirigindo um sorriso a Hrothgar e tornando a voltar-se em seguida para os restantes. Sou apenas um simples guerreiro, e no um bardo ou um poeta. Dediquei a minha vida espada e ao escudo, e no a entretecer palavras bonitas. Mas posso dizer que aqui, debaixo do teto de Hrothgar, eu e os meus homens fomos amplamente

favorecidos no nosso combate contra Grendel. Eu poderia contar-vos como foi, mas preferia que pudsseis ter estado aqui, vs que sofrestes s suas garras cruis, para que vsseis com os vossos prprios olhos a fera no momento da derrota. Sim, eu ficaria muito mais satisfeito se fosse esse o caso, se pudsseis ter ouvido o seu sofrimento como recompensa pelo sofrimento que ele vos causou, a vs e aos vossos. E Beowulf vira-se e fita o brao decepado pregado na trave acima da sua cabea. Aponta para ele, em seguida torna a concentrar-se na multido. Eu estava a dormir quando ele chegou declara , na esperana de o apanhar desprevenido. Contava poder atirar-me fera e deit-la ao cho, arrancar apenas com a fora das minhas mos qualquer que fosse a vida sinistra que animava aquela criatura e deixar o cadver aqui, intacto, o preo pelas vidas que ele to avidamente ceifou. Mas a verdade que ele me conseguiu escapar, pois escorregadia era a sua pele viscosa. Ele fugiu-me e desatou a correr para a porta. E, no entanto, gostaria que soubessem o elevado preo que o cruel Grendel pagou pela sua fuga. E Beowulf torna a apontar para o brao

decepado e sanguinolento. Que esta lembrana sirva para provar a verdade das minhas palavras. Se ainda no morreu, pouco faltar. No sobreviver ferida. Nunca mais haver ele de andar entre vs, boa gente de Heorot, e nunca mais tero de recear a chegada da noite. E, por uma terceira vez, uma sonora aclamao se eleva da multido agradecida, e desta feita apenas os gritos reiterados de Hrothgar so capazes de a silenciar. Dois soldados do rei trouxeram um cofre de madeira, que entregaram nas mos de Hrothgar. Este abre o cofre e retira a taa de ouro em forma de chifre, o tesouro que h muito conseguiu extorquir ao fynweorm Fafnir, o seu maior tesouro, e o rei ergue-o para que todos o possam contemplar. Em seguida vira-se para a sua rainha e entrega-lhe o chifre para as mos. Por que no fazeis vs as honras, minha rainha? E Beowulf repara na pontada de sarcasmo patente na sua voz. Wealthow, porm, aceita o chifre com mal disfarada relutncia, e apresenta-o a Beowulf. vosso, senhor meu declara ela. Mereceste-o e, olhando de relance para o marido, acrescenta: , assim como qualquer outra coisa que o

meu bom rei Hrothgar possa ainda reclamar como sua. O chifre dourado ainda mais bonito que na memria de Beowulf e resplandece maravilhosamente luz do salo. Ele rasga um sorriso arreganhado, traindo a satisfao que lhe vai na alma perante um presente daquele gabarito, em seguida ergue-o diante de si, semelhana de Hrothgar, para que todo o salo o possa ver. Desta feita, no recebe qualquer aclamao, contudo, um murmrio de espanto inunda Heorot vista do chifre e da generosidade do rei. A rainha Wealthow, tendo j desempenhado o seu papel, recua e posta-se ao lado de duas das suas aias, Ysra e Gitte, dirigindo o olhar para o brao de Grendel. Embora mirrado pela morte, continua a meter respeito. A pele escamosa e coberta de verrugas emite um brilho bao, a fazer lembrar a pele dum peixe medonho ou dum monstro marinho, e as garras so aguadas como punhais. Ysra aproxima-se do ouvido da rainha e sussurra-lhe: Dizem que o Beowulf o arrancou apenas com as suas prprias mos. Hummm suspira Gitte, pensativa. Pergunto-me se a fora dele

lhe ir s para os braos ou se lhe ir tambm para as pernas... todas trs. Ysra ri-se e Gitte arreganha os dentes, rindo-se da sua prpria piada. Bom diz Wealthow, ansiosa por poder regressar aos seus aposentos e fugir ao barulho, multido e imagem daquela coisa medonha pregada na coluna. Depois da festa desta noite, talvez tenhas oportunidade de te oferecer ao valente Lord Beowulf e descobrir at que ponto as suas pernas so fortes. Eu? indaga Gitte, arqueando as sobrancelhas com ar de dvida. No a mim que ele deseja, minha rainha. E o olhar de Wealthow passa de Gitte a Ysra e de volta primeira. Ambas assentem com a cabea, e ela sente o rubor quente e embaraoso a subir-lhe face, mas no faz qualquer comentrio. Torna a deitar uma olhadela a Beowulf e verifica que o marido lhe colocou uma pesada corrente de ouro em redor do pescoo. O geata est novamente a falar de Grendel, e todos o ouvem completamente arrebatados. Wealthow d meia-volta e esgueira-se por entre a multido de gente, deixando Ysra e Gitte a rirem-se socapa atrs de si.

*** L fora, na extremidade oposta da paliada lamacenta, Wiglaf est montado num dos robustos pneis dinamarqueses, ainda a contemplar a pira fnebre. H muitas horas que esta arde, e, de quando em vez, as chamas so atiadas com mais madeira para que no se apague. Contudo, j no h vestgios dos corpos dos quatro guerreiros mortos na noite passada nem do estrado que os sustentava, e poderia ser confundida com uma qualquer fogueira que no foi erguida para transportar as almas dos defuntos na travessia de Bilrst, a Ponte do Arco-ris que separa este mundo do tribunal dos deuses, em Urdarbrunn. Wiglaf ouve claramente as palavras de Beowulf, levadas pela nortada, como se os artfices de Hrothgar tivessem concebido a estrutura para projetar por todo o recinto as vozes de quem quer que ali fale. Ele fugiu-me e desatou a correr para a porta. E, no entanto, gostaria que soubessem o elevado preo que o cruel Grendel pagou pela sua fuga... Wiglaf afaga a juba spera e emaranhada do pnei e, sentindo um certo constrangimento, muda o peso

dum p para o outro. Ser que as mulheres deles se vo sentir reconfortadas a pensar em mortes corajosas e no glorioso sgard? pergunta-se Wiglaf, desviando o olhar da pira e dirigindo-o para as portas abertas do salo dos veados. O pnei emite um sonoro relincho. No estava a falar contigo diz-lhe Wiglaf, tornando a concentrar a sua ateno na fogueira. Hrothgar prometeu-lhe que as cinzas sero enterradas ao longo da Kings Road, e a sua localizao assinalada com um menir alto, com runas a descrever a forma como eles pereceram a combater o demnio Grendel. Talvez isso console as vivas enlutadas suspira ele. Saber que os maridos jazem em sepulturas requintadas numa terra to longnqua do outro lado do mar. ...mas preferia que pudsseis ter estado aqui, vs que sofrestes s suas garras cruis, para que vsseis com os vossos prprios olhos a fera no momento da derrota. Sabes, ele que tem razo continua Wiglaf a desabafar com o pnei, debruando-se para a frente e sussurrando-lhe a uma das orelhas arrebitadas. Eu estou mesmo a ficar

parecido com uma velha. Mas logo de seguida endireita-se e torna a dirigir momentaneamente o olhar para Heorot Hall e a voz retumbante de Beowulf. Sede misericordioso, bom Beowulf, e, nos prximos tempos, no nos convenas a entrar em mais faanhas. Eu preferia deixar as minhas para outra oportunidade. A fogueira crepita e estala medida que os troncos chamuscados se deslocam e tombam, projetando novo redemoinho de brasas para o cu. E Wiglaf enterra os calcanhares nos flancos do pnei, puxa as rdeas e parte a galope na direo dos portes da paliada e da ponte. *** Longas horas passam, e a biga de Sl dirige-se uma vez mais para oeste. O dia cinzento vai escurecendo e, ao cair da noite, as nuvens apartam-se por fim para deixar a Lua e as estrelas iluminarem a terra com o seu brilho frgido. No salo do hidromel do rei Hrothgar, o seu povo e os geatas celebram a vitria de Beowulf. Aps tantos meses de terror, Heorot inundada pelo barulho alegre e a folia

daqueles que acreditam no ter motivo justificvel para temer a escurido. Apesar de ter ficado danificado durante a batalha, o salo est em condies de receber uma festa; mais tarde, haver tempo de sobra para consertar as vigas partidas e as mesas desfeitas. Foi para isto que o salo foi construdo, o presente de Hrothgar ao seu reino, para que os homens pudessem beber, e festejar, e copular, e esquecerem-se das agruras da vida, do sopro glido do Inverno, da proximidade da tumba. Beowulf acha-se sozinho, sentado no estrado do trono do rei, bebendo taa atrs de taa do forte hidromel do rei enquanto admira o magnfico chifre dourado roubado vai para muito tempo ao tesouro do drago Fafnir. Agora seu, a sua recompensa conquistada a grande custo por uma proeza que mais nenhum homem seria capaz de realizar, e reluz intensamente luz trmula da fogueira. De quando em vez, o seu olhar levantase e, satisfeito, varre o salo procura de rostos familiares. Todos os seus homens desfrutam da respectiva recompensa, e bem merecem. Contudo, no avista Lord Hrothgar em lado algum e conclui que o mais certo o velho j se ter retirado para os seus aposentos, ou

para curar a bebedeira ou para se entreter com alguma rapariga que no a esposa. Nem to-pouco v o arauto do rei, Wulfgar, nem Unferth Fraticida, nem a rainha Wealthow. No lhe seria muito difcil imaginar-se a si prprio coroado como senhor deste salo, um rei altura de governar os dinamarqueses ao invs dum homem velho e gordo, apoquentado pela enfermidade e mais preocupado com as moas das quintas e o hidromel que com a prosperidade do seu reino. A atmosfera do salo vai ficando fumarenta e saturada do excesso de odores e, assim, Beowulf pega no chifre de ouro e abandona o estrado, abrindo caminho o mais depressa que pode por entre a multido. E abordado por muitos homens que desejam apertar a mo ao guerreiro que matou o monstro, bem como por mulheres que lhe querem agradecer por lhes ter salvado as casas. Todavia, l acaba por conseguir chegar a uma pequena passagem que d acesso a uma varanda com vista para o mar. No estais a comemorar? interroga-o Wealthow, ali postada com o luar que se derrama sobre a sua pele alva e o cabelo dourado. Est abrigada do vento glido por um pesado manto feito a partir de pele de foca e urso, e

Beowulf fica surpreendido por encontrla sozinha. Beowulf baixa momentaneamente os olhos para o chifre dourado e no lhe custaria muito acreditar se lhe dissessem que o luar lhe lanou um qualquer feitio, pois parece ainda mais brilhante que anteriormente. Contempla-o durante alguns instantes, em seguida torna a concentrar a sua ateno em Wealthow. Nunca haverei de larg-lo afirma, erguendo o chifre para ela. Hei de morrer com esta vossa taa entre as minhas mos. De minha no tem nada responde-lhe a rainha. No nem nunca foi. Era apenas uma bugiganga espalhafatosa de que o meu esposo muito se orgulhava. Ao que dizem, matou um drago por ela. Beowulf baixa o chifre, sentindo-se subitamente desconfortvel e estranhamente disparatado. Os seus dedos deslizam ternamente pelas suas curvas frias e reluzentes. No aprovais que se matem drages, senhora minha? pergunta ele rainha. No foi isso que quis dizer replica ela. Embora pudssemos ser levados a questionar se a vida dum drago no valer mais que a presuno

do filho de Healfdene. Os homens devem ir em busca da glria afirma Beowulf, esforando-se por recuperar a autoridade e a confiana com que, umas escassas horas antes, discursou no salo. Devem lutar por encontrar o caminho para sgard... e proteger a vida e a honra daqueles que prezam. Sou forada a admitir que sempre me pareceu um acordo injusto confessa a rainha, abeirando-se mais da varanda. Por baixo de ambos, o mar rebenta contra a areia e os seixos, as cristas espumosas das ondas a desfazerem-se ao luar. Senhora minha? indaga Beowulf, sem perceber ao certo aonde pretende ela chegar. Que um homem... um homem como o meu marido... possa na juventude matar um drago temvel, o que a maior parte das pessoas considera um feito glorioso. At mesmo os deuses, creio eu. E, no entanto, se ele tem o azar de sobreviver ao combate, ainda poder envelhecer, ficar fraco e morrer na sua cama. Ento... com drago ou sem ele... o mais corajoso dos homens pode deparar-se s portas de Hel. Ou, no vosso caso, Lord Beowulf... E, aqui chegada,

a sua voz some-se, e ela, a tremer, abraa-se para se proteger da aragem fria, fitando o mar l muito em baixo. Beowulf aguarda uns instantes, depois pergunta-lhe: No meu caso? Wealthow vira-se para olhar para ele e a princpio os seus olhos parecem distantes e perdidos, como os olhos de algum que acabou de despertar dum pesadelo assustador. Bom diz ela. Vs estais vivo, embora, graas vossa bravura, tenhais matado o Grendel. No vos encontrais em Valhalla com os vossos guerreiros cados em batalha. Tendes, ao invs, o qu? Um chifre de ouro? Talvez que a fortuna, como vs lhe chamais, me acolha noutro qualquer campo de batalha responde-lhe Beowulf, relanceando o chifre. E no deixa de ser um magnfico objeto, esta bugiganga espalhafatosa de que o vosso esposo tanto se orgulhava. Wealthow respira fundo. O ouro no dura para sempre. Era apenas isso que pretendeis, Beowulf? Um chifre de ouro que em tempos pertenceu a um verme? No desejareis mais nenhum dos outros tesouros do meu marido? E agora Beowulf olha-a fixamente nos olhos, aqueles olhos violeta capazes

de se revelar to glidos quanto uma rota de baleias numa longa noite de invernia, to glidos e to belos. O meu senhor Hrothgar afirma ele declarou que agora eu posso pedir tudo quanto desejar. E atravessa a varanda para se aproximar de Wealthow. No me recordo de nada que ele considerasse isento desse decreto. Abandonai o vosso marido. Vinde comigo. Wealthow sorri e solta uma leve gargalhada, um som delicado que por pouco no se perde por entre o barulho do vento e da rebentao. Pergunto-me diz ela se passar pela cabea do meu marido o que trouxe para esta casa? Primeiro, motivado pela cobia... depois pela luxria E desvia os olhos do mar para se concentrar em Beowulf. E bem possvel que sejais belo, Lord Beowulf, filho de Ecgtheow, e no h dvida de que sois corajoso, mas receio que possuais o corao dum monstro. E, dito isto, sorri e beija-o ao de leve na face. Os seus olhares tornam a encontrar-se, por breves instantes, e o brilho dos olhos de Wealthow parece despoj-lo da fala e, depois de ela ter abandonado a varanda e regressado ao

salo ruidoso do hidromel, deixando-o sozinho ao luar, Beowulf ainda continua procura duma resposta.

CAPTULO 12
A MULHER DA LAGOA Para l da charneca, da floresta e dos pntanos, na gruta por baixo da gruta, este abcesso profundo e ancestral na fina pele de granito do mundo, a me de Grendel chora o filho sozinha. Carregou o seu corpo para fora da lagoa, da lagoa por baixo da lagoa, e depositouo delicadamente numa salincia de pedra prxima da parede da caverna imensa. Em tempos idos, a salincia foi um altar, um santurio construdo pelos homens em honra duma deusa esquecida dum povo esquecido, e a ardsia da cor do carvo tem incrustados os vestgios de oferendas muito antigas jias e fragmentos de ouro, prata e bronze, ossos animais e humanos. O que quer

que tenha sido, agora apenas o leito derradeiro do seu filho. Ela debrua-se sobre ele, os seus lbios a aflorarem-lhe a pele sem vida, as suas longas garras a acariciarem-lhe o corpo mirrado. Est velha, mesmo pela medida com que as montanhas e os oceanos marcam a passagem do tempo, mesmo pela contagem das eras de AEsir, Vanir e dos gigantes de Jtunheimr, todavia, o fardo do tempo no a fortaleceu contra a dor da perda. Se alguma coisa fez, foi agudizar a sua conscincia da percepo do vazio deixado por aquele que lhe foi roubado. Oh, meu pobre filho sussurra ela. Eu tanto te pedi para no ires. Avisei-te de que eles eram perigosos. E tu prometeste... Se ainda restam alguns da sua raa no vasto, vasto mundo, ela desconhece e, por conseguinte, acredita ser a ltima. Nem troll, nem gigante, nem drago, e, no entanto, talvez um pouco de cada um, alguma raa obscura gerada nos primeiros dias da criao, quando Midgard no passava duma criana, e depois perseguida, conduzida ao longo de incontveis milnios at beira da extino. Ela teve uma me, da qual se lembra vagamente de tempos a tempos,

ao acordar dum sonho ou ao mergulhar no sono. Se algum dia teve pai, a sua recordao j se desvaneceu para todo o sempre. Muito antes da chegada dos dinamarqueses, havia homens nesta terra que a batizaram de Hertha e Nerthus, e que a veneravam nos seus bosques sagrados, nos seus lagos tranqilos e nas suas grutas secretas como a me da Terra, sob o nome de Nerpuz e por vezes como Njrd do synja, esposa de Njrd e deusa do mar. E ela acolhia sempre com agrado as suas oraes e oferendas, os seus tributos e o receio que lhe tinham. Por medo, zelavam pela segurana dela, mas nunca foi uma deusa, apenas algo mais terrvel e belo que os simples homens. Agora no passa duma lenda, vislumbrada de relance por viajantes desafortunados em noites tempestuosas. Marinheiros e pescadores ao longo de todo o litoral dinamarqus trocam murmrios receosos a respeito de sereias, trolls marinhos e sahagin. Quem tiver passado pelo pntano em noites de pleno estio poder ter apanhado de vislumbre a aglaec-wif, aeglaeca, a merewif ou mulher demnio. Contudo, no fosse Grendel, e ela e todos os seus

antepassados desaparecidos ter-se-iam seguramente h muito desvanecido por completo da reminiscncia dos homens. Na gruta por baixo da gruta, acocorada diante do frio altar de pedra, entoa uma cano que talvez tenha ouvido pela primeira vez me, pois no se recorda onde nem quando a aprendeu. Uma nnia, uma cano da montanha, para dar voz, por dbil que seja, mgoa inconsolvel que brota do seu mago. Tanto sangue onde tantos pereceram Levado para a margem numa mar carmesim. Tal como agora, tambm ento piedade no havia... A cano entala-se e desfaz-se-lhe na garganta, tornando-se subitamente uma expresso muito mais genuna do seu pesar, um lamento selvagem e brutal que transcende qualquer poema fnebre. Derrama-se como fogo da sua garganta, e as paredes da caverna estremecem sob a sua fora. E ento, durante algum tempo, ela deixa-se ficar a chorar aos ps do altar de pedra, os seus dedos compridos e

unidos por membranas abrindo sulcos lamacentos na terra macia, raspando a pedra por baixo, agarrando ossos secos. Eu hei de vingar-te, meu querido filho solua ela. Ele vir at mim. Eu encarregar-me-ei disso. Ele vir, e, nessa altura, eu hei de virar a sua fora contra ele prprio. Ele h de pagar, e h de pagar bem caro... Neste momento, porm, a faculdade da fala abandona-a uma vez mais. A mulher da lagoa levanta-se, atravs de movimentos em espiral, as suas escamas a cintilarem luz fantasmagrica daquelas paredes fosforescentes cobertas de musgo, inclina-se sobre o altar e toma novamente o filho nos seus braos. A sua cauda comprida e espinhosa chicoteia com fria dum lado para o outro, vergastando desvairadamente o ar rarefeito, as pedras e os tesouros que aqui jazem tranqilamente h milhares de anos, reduzindo a p e lascas tudo em que toca. Carrega o nome do assassino do filho na memria, o ousado contador de adivinhas do salo de Hrothgar, o campeo dos homens e o lobo das abelhas. E os seus soluos vo se transformando num lamento, e depois o seu lamento torna-se um guincho que se

agudiza mais e mais, penetrando nas mais nfimas frestas e fissuras, resvalando enfim da entrada escancarada da caverna a caverna por cima da caverna e fendendo as nervuras esquelticas da noite. *** Alguma coisa desperta Beowulf, que continua no mesmo lugar onde adormeceu, horas atrs, enroscado em peles de animais, no cho, prximo da fogueira. Abre os olhos e deixa-se ficar a ouvir os rudos suaves que povoam o salo do hidromel adormecido: uma mulher que suspira em sonhos, o ressonar entrecortado dum bbado, o crepitar ameno das brasas, algum que se volta enquanto dorme. O leve rangido das traves de madeira. Todas as luzes se encontram apagadas, e, excluindo o dbil fulgor avermelhado das chamas que se extinguem, o salo acha-se s escuras. No h nada fora do lugar, nenhum rudo que no deveria l estar. Para l das paredes de Heorot, ouve-se o assobio glido do vento em volta dos beirais e, l muito ao longe, o ribombar abafado das ondas que rebentam na margem. Pensa em Wiglaf, sozinho na praia com o barco,

e imagina se estar a dormir ou no. Beowulf perscruta a escurido e avista Olaf, deitado ali perto, aconchegado com Ysra por baixo de pesados velos de ovelha, com um sorriso de satisfao no rosto adormecido. Estais acordado, Beowulf? Levanta os olhos, assustado, e depara-se com Wealthow, que lhe sorri. Esta inclina-se sobre ele e senta-se no cho a seu lado. Minha rainha... comea ele, mas ela encosta-lhe um indicador com firmeza contra os lbios. Chiuuuuu sussurra-lhe. Ides acordar os outros e em seguida afasta o dedo. Estava a sonhar convosco confessa-lhe ele em voz sumida, s se apercebendo disso neste momento. No sonho, Wealthow viajava com ele atravs dos mares, de regresso Terra dos Geatas, e estavam ambos a observar o dorso negro-acinzentado de enormes baleias que surgiam superfcie das guas, os seus repuxos nebulosos a elevarem-se a grande altura no cu de Inverno. Que maravilha murmura ela em resposta, e Beowulf repara que h qualquer coisa de diferente do tom da

sua voz, um nfimo laivo dum sotaque desconhecido de que ele anteriormente no se dera conta. Espero que tivesse sido um sonho agradvel. Est claro que foi assente ele com um sorriso. Que outra espcie de sonhos podereis vs inspirar? Amo-vos sussurra-lhe Wealthow, chegando-se mais perto de Beowulf, to perto que ele lhe sente o hlito quente contra a cara. Quero-vos, Beowulf Terror dos Demnios, filho de Ecgtheow. S a vs, meu rei, meu heri, meu amor. Wealthow enlaa-lhe os braos em volta do pescoo, aproximando-o mais dos seus seios, e d-lhe um beijo ao de leve na face. No vos parece que o vosso marido poder ter uma palavra a dizer no assunto? pergunta-lhe, desviando o olhar dela para os outros, que continuam a dormir. O meu marido suspira Wealthow. No vos preocupeis com o Hrothgar. O Hrothgar morreu. Esta mesma noite, eu prpria me encarreguei disso, como j devia ter feito h muito tempo. Beowulf fica momentaneamente

sem saber o que dizer, confuso e desconcertado perante o que ouve. Wealthow rasga-lhe um sorriso ainda maior e beija-o na testa. Seguramente j tereis ouvido falar das suas infidelidades afirma ela. No eram segredo para ningum. O Hrothgar nunca se incomodou em esconder as amantes... ou nunca se incomodou muito, digamos antes assim. Por que me estais a contar essas coisas? Ela faz deslizar as mos por baixo da tnica dele, que esto frias e lhe arrepiam o peito e a barriga. Sente-lhe as unhas a rasparem-lhe quase dolorosamente na pele. Meu pobre Beowulf sonolento comenta ela sem desfazer o sorriso. Hidromel a mais, descanso a menos. Estais exausto e confuso. E agora encosta-se toda a Beowulf, pondo-se a cavalo em cima dele, apanhando-o de surpresa com a fora com que o obriga a ficar estendido no cho. Primeiro a cobia afirma ela. Agora a luxria. No era isto que desejveis, senhor meu? No isto tudo o que alguma vez desejastes? E torna a beij-lo, e desta feita sabe a maresia,

como a gua salgada que um homem prestes a afogar-se engole, como o peixe que d praia a apodrecer sob o sol estivai. Beowulf engasga-se e tenta afast-la. Dai-me um filho, Beowulf. Penetrai-me e dai-me um filho bonito, muito bonito. E o ar que envolve Wealthow parece tremeluzir e curvar-se sob si prprio. Beowulf pestaneja, esforando-se arduamente por acordar deste pesadelo, aterrorizado com medo de poder no estar a dormir. Ela torna a sorrir, e agora os seus lbios retrocedem e deixam mostra os dentes aguados de criaturas esfaimadas que pululam nos oceanos, e os seus olhos emitem fascas verdes e douradas na penumbra do salo. O vestido dela metamorfoseou-se num emaranhado andrajoso de algas e limos enleado em volta dum corpo sinuoso revestido de escamas, e Beowulf abre a boca a ensaiar um grito... ...e ofega uma inspirao que parece falhar-lhe, o lapso dum batimento do corao que parece prolongar-se indefinidamente, a pulsao a latejar-lhe no crebro, o mar e todos os seus horrores a arrastarem-no para o fundo e ento que abre os olhos. E Beowulf

percebe que desta vez est de fato acordado. Di-lhe o peito, e pisca os olhos perante a luz resplandecente dum novo dia que jorra atravs da porta aberta de Heorot Hall, em seguida escuda-os com a mo direita. Pestaneja, a tentar clarear a viso. O ar frgido em seu redor cheira a carnificina, como um campo de batalha depois da refrega ou um local onde muitos animais foram abatidos ou sangrados. As moscas alvoroadas emitem um zumbido sonoro, e por todo o lado se ouve gotejar a um ritmo regular, como se o temporal tivesse regressado durante a noite e no telhado se tivessem aberto inmeras goteiras. E eis que se ouve um grito, o grito agudo e estridente duma mulher assustada. Beowulf espreita por entre os dedos que lhe escudam o rosto e v Ysra ali prximo, com uma mo trmula a apontar para o teto. H sangue escuro a escorrer-lhe pelo rosto virado para cima. Os olhos de Beowulf seguem as pontas dos seus dedos, e ele repara numa imensido de vultos escuros dependurados das vigas do teto, silhuetas indistintas que exsudam uma chuva vermelha e espessa. E ento que se apercebe do que

so aqueles medonhos vultos pendentes. Os corpos dos homens de Beowulf acham-se pendurados de cabea para baixo das vigas de madeira do teto de Heorot esventrados, mutilados de formas indescritveis, todos sem exceo dilacerados a um ponto praticamente irreconhecvel. O seu sangue pinga a um ritmo constante para os tampos das mesas e para o cho, para os rostos virados para o alto das mulheres aterrorizadas. Beowulf levanta-se devagar e desembainha a espada, debatendo-se contra as nuseas e a sensao vertiginosa de que est a sonhar. Oxal eu exista, pensa ele. Oxal isto no passe de mais uma apario aterradora, um mero fantasma da minha mente fatigada... Desloca-se lentamente atravs do salo, ouvindo novos gritos e exclamaes medida que outras mulheres vo acordando em seu redor e olhando para os vultos que sangram acima das suas cabeas. E no tarda a que Beowulf repare que todos os homens que ali dormiam foram massacrados, que, de todos, apenas ele prprio foi poupado carnificina. Ouvem-se passos junto entrada, e

Beowulf d meia-volta repentina, empunhando a espada e preparando-se para o ataque. Mas apenas Wiglaf, que regressa da praia. Fica de p, emoldurado pela luz do sol de Inverno, de olhos levantados para os corpos desfeitos. Tambm ele desembainhou a espada. Em nome de Odin... arqueja. Wiglaf, que crime nefando vem a ser este? interroga-o Beowulf, e uma espessa gota de sangue cai-lhe aos ps. Ysra, entretanto, j se levantou e aponta agora para Beowulf e no para os homens chacinados. Mentiroso silva ela. Dissestes-nos que tinha morrido. Dissestes-nos que o haveis matado. O qu? O Grendel no morreu? admira-se Wiglaf, avanando um passo hesitante para o interior do salo de hidromel. Ser possvel que o demnio tenha conseguido fazer o brao crescer outra vez? Beowulf no lhes responde, dirigindo antes o olhar para o lugar onde pregou o brao amputado de Grendel. J no h nada ali pendurado, e os seus olhos encontram apenas o espigo de ferro despido e o sangue negro do monstro seco em crostas na coluna e no

cho por baixo. Ele veio busc-lo, no foi? indaga Ysra, numa voz quebradia da qual comea transparecer a histeria. Ele veio c busc-lo durante a noite! E andou entre ns enquanto dormamos. O demnio no morreu. Vs mentistesnos... V l se te calas, mulher! resmunga Beowulf, observando uma espessa gota de sangue que aterrou na folha da sua espada e que desliza agora lentamente em direo ao punho. Estareis por acaso a pensar o mesmo que eu? pergunta-lhe Wiglaf da soleira da porta. Os homens esto mortos, o brao desapareceu, e ns no vimos a criatura a morrer. Nem nunca dissemos o contrrio replica Beowulf, fechando em seguida os olhos, a esforar-se por conseguir raciocinar, apagar da memria todas estas atrocidades, todas as imagens, todos os sons e os cheiros. Mas ela recusa-se a abandonar a sua mente, espera por detrs das suas plpebras, o fantasma sorridente dos seus sonhos, a criatura que veio at ele disfarada de Wealthow... Dai-me um filho, Beowulf. Penetraime e dai-me um filho bonito, muito

bonito. Uma gota fria de sangue borrifa a testa de Beowulf, e ele torna a abrir os olhos, em seguida limpa-a e fica a olhar fixamente para a mancha carmesim na palma da sua mo. Vai procura do Hrothgar ordena. Isto, se que ele ainda respira. . *** No foi obra do Grendel afirma Hrothgar soltando um pesado suspiro. Est sozinho, sentado na beira da cama, envolto em peles de veado e de sobrolho franzido a olhar para os ps descalos e as unhas amarelas e encravadas. Segura a espada inutilmente entre as mos, a ponta da folha pousada no pavimento de pedra. H quatro guardas postados entrada dos aposentos, e a rainha Wealthow, resguardada pelas suas peles de urso, acha-se sozinha janela, contemplando a paliada. Como podeis estar to certo? pergunta Wiglaf ao rei, e Hrothgar torna a suspirar e ergue o olhar para ele. Eu sei, meu jovem, porque passei toda a minha vida nesta terra e conheo-

lhe os costumes. Sei, porque sei. Muito bem diz Wiglaf, deitando uma olhadela socapa a Beowulf. Mas se no foi o Grendel, ento quem foi? 0 que poder ser, seno o Grendel? Hrothgar bate delicadamente com a ponta da espada no cho e contrai o rosto num esgar. Ns gostaramos de obter uma resposta, meu velho diz-lhe Beowulf. Os corpos dos meus homens esto neste momento a ser levados do salo do hidromel, e eu gostaria de saber o motivo. A me do Grendel esclarece Hrothgar. Mataste-lhe o filho. Eu estava com esperana de que ela h muito tempo j tivesse abandonado esta terra. Wiglaf solta um arremedo de gargalhada amargo e cavernoso e viralhe as costas. Beowulf franze o sobrolho e d um pontap no cho. Mas afinal quantos monstros terei eu de matar? insurge-se ele contra Hrothgar. A me do Grendel? O pai? O maldito do tio do Grendel? Serei eu obrigado a deitar abaixo uma rvore genealgica inteira destes demnios para me conseguir livrar deles? No responde-lhe Hrothgar em

tom pouco convincente, batendo uma vez mais com a ponta da espada contra o cho. Ela a ltima. Juro-te. Depois de ela desaparecer, aquela raa de demnios passar a ser definitivamente uma criatura fantstica na memria do povo. E achastes por bem omitir-nos a sua existncia at agora, porque...? Tal como j disse, estava convencido de que ela tinha abandonado estas montanhas e regressado s guas conturbadas donde saiu. Eu no sabia, Beowulf, eu no sabia. Escutai-me dirige-se Wiglaf a Beowulf. Peguemos mas nos nossos mortos, faamos as despedidas que temos a fazer e afastemo-nos duma vez por todas destes atos nefandos. Se ele no estiver a mentir e Wiglaf interrompe-se para deitar um olhar ameaador a Hrothgar , ento a me do Grendel j reclamou a recompensa de sangue a que tem direito e deixa de ter qualquer agravo ou reivindicao contra esta casa. Podemos partir j na prxima mar. Ento e o companheiro dela? Beowulf interroga Hrothgar, sem fazer caso de Wiglaf. Por onde que anda o pai do Grendel?

E agora Wealthow afasta-se da janela, com as mos to firmemente entrelaadas que os ns dos seus dedos esto lvidos. Sim, meu caro esposo declara ela. Por favor, dizei-nos, onde est o pai do Grendel? Todavia, enquanto fala, os seus olhos dirigem-se a Beowulf, e no ao rei Hrothgar. Desapareceu responde-lhes o rei, limpando a boca e olhando de relance para Beowulf. O pai do Grendel j se foi embora, desvaneceu-se como a luz do crepsculo, nem sequer um fantasma . No pode fazer mal algum aos homens. Beowulf, ele j nos mentiu uma vez. Eu nunca vos menti replica Hrothgar, o rosto muito corado, os olhos turvos subitamente lvidos, e ele brande a espada. Wiglaf, porm, d uma pancada na arma com toda a facilidade e esta tomba com estrpito no cho. No, creio que no afirma ele. Apenas vos esquecestes de mencionar que, quando lhe matssemos o filho... Pra com isso repreende-o Beowulf, pousando uma mo firme no ombro de Wiglaf. No te admito que fales nesses termos com o Rei dos Dinamarqueses.

Exasperado, Wiglaf vira-se para janela, para o mar que se avista ao longe. Beowulf, por favor. Pensai bem. J mais que altura de abandonarmos esta costa amaldioada. J fizemos o que aqui viemos fazer. Contudo, antes de Beowulf ter oportunidade de lhe responder, ecoam passos sonoros na antecmara que antecede os aposentos, e Unferth entra. Beowulf diz ele. O que que se passa agora? inquire Wiglaf ao conselheiro de Hrothgar. Viestes aqui para vos regozijardes, Doninha Fraticida? Unferth respira fundo, ignorando a provocao de Wiglaf. Eu errei confessa. Foi um erro da minha parte julgar-vos mal, Beowulf, filho de Ecgtheow. E isso no tornar a acontecer. Pois de fato coragem o que vos corre nas veias. Peo-vos que me perdoeis. bvio que a farsa ainda no acabou escarnece Wiglaf, virando de imediato as costas a Unferth. Nesse caso, aceito as vossas desculpas diz Beowulf em voz baixa, e Wiglaf ri-se de si para consigo. E peovos que perdoeis aqui ao Wiglaf, pois esta manh vimos muitas coisas terrveis

e temos o corao pesado. Espero que me deis a honra diz Unferth de aceitardes o presente que vos trouxe. Dito isto, vira-se para o escravo, Cain, que tem estado mesmo atrs dele. O rapaz traz uma enorme espada, que Unferth lhe tira da mo. Esta a Hrunting explica ele, empunhando a arma para que Beowulf a veja bem. Pertenceu ao meu pai e, antes disso, ao pai do meu pai. A folha cintila luz tnue dos aposentos do rei, e Beowulf verifica que se trata duma espada antiga e nobre. Unferth estendelha. Por favor insiste. E o meu presente para vs. Tomai a minha espada, Beowulf. Beowulf assente com a cabea e aceita a arma, examinando-lhe o boto e o punho ornamentados a ouro e pedras preciosas e com cenas de batalhas gravadas. Uma proeminente canelura percorre a espada a todo o comprimento, iluminando-a. E uma maravilha, e ficovos grato pelo presente. Mas uma espada como esta... no servir de nada contra a magia demonaca. Mesmo assim insiste Unferth , a Hrunting capaz de muito mais que aparenta. O meu pai contou-me que a

folha foi temperada em sangue e gabava-se de que nunca desapontou ningum que a empunhou no campo de batalha. uma pena que ele no possa gabar-lhe os poderes pessoalmente comenta Wiglaf, mas Beowulf manda-o calar-se. Tudo o que dado com um corao sincero diz Beowulf a Unferth possui uma magia prpria. E peso que no lhe falta, amigo Unferth. Perdoai-me por ter duvidado de vs. E eu peo-vos que me perdoeis por ter dito que matastes os vossos irmos... Falei sem pensar. Wiglaf solta uma gargalhada desdenhosa. No por ser dita sem pensar que a verdade deixa de o ser. Beowulf empunha a espada Hrunting diante dos seus olhos, admirando a arma antiga, as runas entalhadas na sua folha de ferro. Sabeis uma coisa, Unferth? dizlhe Beowulf. Se eu perseguir a me do Grendel at ao covil onde ela se aoita, sou capaz de no regressar. A vossa espada ancestral pode muito bem perder-se comigo. Unferth acena uma vez com a

cabea e cruza os braos em frente ao peito. Desde que fique em vosso poder, nunca andar perdida. E agora Beowulf volta-se para Wiglaf. E tu, poderoso Wiglaf, continuas do meu lado? Sois um grandessssimo tolo se fores atrs desta criatura at ao buraco ftido que lhe serve de toca diz ele ao invs de responder pergunta que lhe foi feita. Sem dvida anui Beowulf. Mas continuas do meu lado. Wiglaf solta nova gargalhada, uma gargalhada que no contm o mais leve indcio de alegria nem esperana. Para o que der e vier afirma. E onde devemos ns ir caa do demnio? inquire Beowulf ao rei. A princpio, Hrothgar limita-se a encolher os ombros e raspar a folha da arma pelo cho, mas depois l clareia a voz e levanta a cabea para encarar Beowulf nos olhos. Talvez haja uma pessoa viva que sabe revela Hrothgar. Um homem que habita nas montanhas. J em tempos o ouvi falar do Grendel e da me, e contou-me histrias dos lugares que ambos freqentam. O Unferth pode levar-vos at este homem.

E vs ficareis aqui, meu rei? indaga Wealthow, ainda postada junto janela, e falando de costas voltadas para os aposentos e todos os que ali se encontram reunidos. Enquanto o Lord Beowulf uma vez mais enfrenta a morte para salvar o vosso reino, vs ides deixar-vos ficar para trs, juntamente com as mulheres, as crianas e os velhos? Hrothgar tosse e limpa a boca s costas da mo direita. Eu sou um velho salienta ele. Seria apenas um fardo para o Beowulf. E duvido de que haja um nico cavalo em todas as minhas terras com um corao e um lombo suficientemente fortes para me transportar atravs da charneca. Lamento, Beowulf... No vos escuseis diz-lhe este, erguendo uma mo para no dar azo a que Hrothgar conclua o que estava a dizer. No h necessidade, senhor meu. No vosso tempo, travastes guerras e matastes drages. Agora o vosso lugar aqui, junto do vosso povo. Junto da vossa rainha. Ao ouvir isto, Wealthow abana a cabea e murmura qualquer coisa entre dentes, mas no se afasta da janela. Pela parte que me toca

prossegue Beowulf , prefiro morrer a vingar os meus homens que viver apenas para me mortificar por os ter perdido. Se as Nornas decretaram que eu nunca mais haverei de regressar terra que me viu nascer, mais vale que eu prove aos meus familiares que procurei vingar-me deste massacre que deixar essa tarefa para outros. Um tolo que desperdia a vida afirma Wealthow em voz sumida, e Hrothgar suspira, abanando a cabea. Todos os que vivem esto espera do momento da morte declara Beowulf, dirigindo a sua ateno para a Rainha de Heorot Hall, desejando que tambm ela se vire para ele, desejando ver uma vez mais os seus olhos violeta antes de partir. No h outro sentido para a vida. A longa espera por que a morte nos venha reclamar. O nico consolo dum guerreiro poder encontrar a glria antes que a morte o encontre a ele. Quando eu morrer, que mais restar de mim, senhora minha, para alm das histrias que os homens contarem dos meus feitos? Wealthow, porm, no lhe responde nem se vira para olhar para ele. E melhor apressarmo-nos

aconselha Wiglaf. Prefiro resolver este assunto luz do dia que depois do cair da noite. Assim, Hrothgar despede-se de ambos e promete-lhes novos tesouros no seu regresso, cofres a transbordar de ouro e prata. E em seguida Beowulf e Wiglaf abandonam os aposentos atrs de Unferth e acompanham-no atravs da paliada lamacenta.

CAPTULO 13
O PACTO Encontram o homem das montanhas de quem Hrothgar lhes falou nas cavalarias, a curta distncia dos portes da aldeia. Chama-se Agnarr, alto e vigoroso e tem idade suficiente para ser pai de Beowulf, com uma barba quase to branca como a neve acabada de cair. Apenas por mero acaso escapou carnificina da noite anterior, pois teve

assuntos a tratar algures na aldeia, e prepara-se agora para a dura cavalgada de regresso sua quinta. A princpio, quando Unferth lhe pede que lhes conte tudo o que sabe a respeito dos monstros e da localizao do seu covil, o homem mostra-se desconfiado e relutante em adentrar no assunto. Os tempos que vivemos j so maus o suficiente sem nos pormos com conversas dessas, no vos parece? indaga ele, colocando uma pesada manta de l por cima do lombo da sua gua malhada. O animal mostra-se inquieto: sopra e bate com os cacos no feno que reveste o cho. Vedes? Ela sabe bem quem nos visitou na noite passada. Se os tempos so maus afirma Beowulf, estendendo a sela a Agnarr, uma geringona pesada de cabedal e madeira , ento no ser nossa obrigao fazer que o sejam menos? O velho aceita a sela que Beowulf lhe estende e, indeciso, deixa-se ficar a olhar para Unferth e os dois geatas. J vistes as pegadas? interroga-os. Esta manh, havia-as por todos os lados. No duvido de que fosse fcil seguir-lhe o rasto pela charneca. Mas no nos podemos esquecer da floresta obsta Unferth , e dos

pntanos, e de muitos locais pedregosos onde lhe poderamos perder o rasto. Sois vs o Beowulf? inquire-o Agnarr. Aquele que arrancou o brao ao monstro Grendel? O prprio confirma este. Mas tudo indica que ainda no terminei a tarefa que aqui vim fazer. Conta-me o que sabes e talvez eu consiga pr um fim a este terror. Agnarr fita demoradamente o geata, a sua hesitao palpvel, mas, por fim, l respira fundo e comea a falar. um terror muito antigo suspira o homem, enquanto aparelha a gua. Nos meus velhos tempos, costumava avist-los ao longe, a ambos, se que so mesmo eles que andam a atacar o salo do rei. Podiam ser trolls, julgava eu, ou quaisquer outras criaturas para as quais no temos um nome. Aquele contra quem lutastes, o Grendel, e a outra, que se parecia quase com uma mulher. Mexia-se como as mulheres se mexem. E tinha seios... Ns sabemos quem so eles interrompe-o Unferth com impacincia, deitando logo de seguida uma olhadela s portas da cavalaria. Gostaramos que nos dissesses onde que os poderemos encontrar.

Tal como j referi, no sei dizer ao certo se foi ela que visitou o salo de Heorot na noite passada e cometeu este massacre. S sei o que vi. Onde? indaga Beowulf uma segunda vez, em tom mais brusco que da primeira. Estou quase a chegar l replica Agnarr, prendendo um pesado alforje de pano sela por um anel de ferro. S queria que ficasse claro o que eu sei e o que eu no sei. O velho faz uma pausa, acaricia a crina da gua, depois prossegue: Estes dois por que me perguntam, no vivem juntos, acho eu. A meia dzia de lguas daqui, para leste e depois para norte, na direo da costa, passando a floresta, h um pequeno lago. Pequeno, mas profundo. To profundo que nunca nenhum homem lhe viu o leito. Mas fcil de se reconhecer por trs rvores nodosas... trs carvalhos... que lhe esto sobranceiros, bem juntos numa margem saliente, com as razes entrelaadas. O velho enlaa firmemente os dedos, laia de demonstrao. Um lago sombra de trs carvalhos afirma Beowulf. Isso, e as razes dessas rvores escondem a entrada para uma gruta. O

lago corre para dentro desse buraco que se abre na terra. No sei dizer onde que torna a vir superfcie, se que vem. Ao que sei, corre para o mar ou para as profundezas de Niflheim. E, outra coisa ainda, ouvi dizer que durante a noite acontecem l coisas estranhas. Dizem que a gua arde. A gua arde repete Wiglaf em tom ctico. E o que significa exatamente isso? Foi s o que me contaram salienta Agnarr, abanando a cabea. Franze o sobrolho e encara Wiglaf com um olhar mal-humorado. Eu c nunca vi esse fogo de que falam, nem topouco desejo v-lo. um lugar nefando, e fostes vs que me obrigastes a falarvos dele, das histrias que ouvi e das coisas que vi com os meus prprios olhos. Numa ocasio, andei a perseguir um veado pelo pntano, um macho bem robusto. E o velho leva as mos acima da cabea, e, com os dedos, imita as hastes dum veado. Alvejei-o com trs setas das minhas, trs, e, mesmo assim, ele ainda me obrigou a sair da floresta e a ir atrs dele para o pntano. Com a ajuda dos meus sabujos, segui-lhe o rasto e persegui-o at ao lago e a esses

carvalhos. Era Inverno, estais a ver, e ns estvamos muito precisados de carne, caso, contrrio, eu nunca teria ido atrs dele at um lugar daqueles. Nessa altura, o veado poderia ter-me escapado. Era s mergulhar no lago, que eu no o poderia ter seguido at outra margem. Mas o bicho no se atreveu. Eu j tinha ouvido falar daquele lugar, das criaturas que por l andam. Ao invs de se atirar gua, ele preferiu enfrentar-me a mim e aos meus ces, e foi a morte dele. Bela histria tu me contas, homem das montanhas resmunga Unferth, dando-lhe duas moedas de ouro para a mo. Talvez devesses ter procurado a tua sorte como bardo em lugar de campons. No faais troa de mim. Agnarr franze o sobrolho e mete o dinheiro ao bolso. Vs perguntastesme e eu contei-vos o que sabia. Ide caa da mulher da lagoa, j que estais convencido que ela a obreira do massacre, procurai-a no esconderijo dela, por baixo do lago. Talvez ela at se disponha e vir c fora para vos fazer uma bela recepo. E o homem aponta para Beowulf. O heri estrangeiro que lhe matou o filho. J nos revelaste tudo o que

precisamos de saber afirma Unferth. Agora segue o teu caminho. E isso mesmo que farei, meu bom senhor responde-lhe Agnarr. Mas, se eu fosse a vs, geata, tomava cuidado, dizem que o filho nunca foi mais que uma plida sombra dela. E retoma a tarefa de encher os alforjes da sela, e a sua gua malhada relincha e agita-se na sua esconsa baia. doido como uma vaca bbada resmunga Wiglaf enquanto os trs homens abandonam as cavalarias, conduzindo os respectivos pneis para a luz tnue da invernia. E vs sois outro doido, Beowulf, se ainda fizeres tenes de seguir em diante com isto. Nunca te hs de cansar de me recordar isso, pois no? replica Beowulf. No confirma Wiglaf, forando um sorriso. As verdades dolorosamente bvias do-me um gozo infinito. O lago de que o velho falou comenta Unferth, montando no seu pnei. Acho que sei onde fica. J l estivestes? pergunta-lhe Beowulf. No, mas j ouvi histrias a esse respeito. Desde mido. Ouvi dizer que

existe um lago, algures na extremidade mais distante do bosque, que em tempos era conhecido por Weormgraef, o ventre do drago. Espero bem que no andemos agora caa dum drago resmunga Wiglaf, agarrando-se ao aro da sela e iando-se para cima da montada. E eu a pensar que um vulgar troll marinho j seria maada que chegasse para um nico dia. H uma histria continua Unferth. Diz-se que o av do Hrothgar, Beow, foi atormentado por um fyrweorm e que o perseguiu at a um lago do outro lado da charneca, onde o feriu mortalmente com uma lana de ouro. O drago moribundo afundou-se no lago, que deitou vapor e fez bolhas devido s chamas da criatura, e esta nunca mais foi vista. De acordo com a histria, de noite, as guas ainda ardem, envenenadas pelo sangue do fyrweorm. Beowulf ainda conduz o seu pnei rdea. Esto praticamente a chegar aos portes e guarita. Estais convencido de que o lago do Agnarr o Weormgraef? interroga ele Unferth. Fogo na gua responde este, encolhendo os ombros. Julgais que possa ser coincidncia? Ou que talvez os

lagos combustveis abundem por aquelas terras? Em breve, poderemos verificar com os nossos prprios olhos conclui Beowulf, e no tardam a cruzar os portes de Heorot e a cavalgar velozmente na direo duma escura e distante fileira de rvores. *** O dia j vai adiantado quando os trs cavaleiros conseguem irromper das sombras da floresta ancestral que antecede a charneca e comeam procura do caminho para o pntano. Uma neblina baixa envolve tudo ao seu redor, e o ar tresanda aos gases do paul, a ervas pungentes e a guas estagnadas e salobras. Os pneis, que no lhes levantaram dificuldades nem na charneca nem sob aquelas rvores sinistras, tornam-se tmidos e arredios, adejando as narinas e evitando grande parte dos charcos. Por todo o lado se vem bandos de corvos, e Beowulf imagina se no sero espies da mulher da lagoa. Ela poder muito bem ter outros espies, cogita ele, pois existir seguramente alguma espcie de magia negra sua volta. Sem

dvida tem sob o seu poder criaturas inferiores que obedecem s suas ordens. Os corvos revoluteiam por cima das suas cabeas emitindo grasnidos sonoros, ou ento observam-nos empoleirados nos galhos e nos troncos de rvores que, atacadas por pragas, se afundaram no lago. No vale a pena desespera Wiglaf. No vamos conseguir atravessar este paul, no a cavalo. O terreno no tem consistncia que chegue. Que terreno? pergunta-se Beowulf, varrendo o pntano com o olhar. No h um nico outeiro vista. Receio bem que tenhas razo, Wiglaf. A partir daqui, seremos obrigados a continuar a p. Eu no nado to bem quanto vs recorda-o Wiglaf. Para dizer a verdade, no nado de todo. No te preocupes que eu no te deixo afogar tranqiliza-o Beowulf, virando-se em seguida para Unferth. Algum devia ficar para trs com os cavalos. Os lobos rondam por aqui, e os ursos a mesma coisa. J lhes vi o rasto. Eu c tenho muito jeito para os cavalos adianta Wiglaf, mas Beowulf ignora-o.

Os olhos de Unferth percorrem o pntano, depois voltam-se para a floresta sombria, da qual ainda no se afastaram muito. Beowulf repara na indeciso que lhe transparece do olhar, o medo e, em simultneo, o alvio por ter chegado at ali e ningum esperar que avance mais. No me agradaria ser apontado como covarde diz ele a Beowulf , mas concordo que intil forarmos as nossas montadas a atravessar este lamaal desolador. Podem sair disparadas, ou ento ficar atoladas e afogar-se. E eu tambm me posso afogar observa Wiglaf. Ento ficais vs aqui nossa espera, Unferth decide Beowulf, enquanto desliza do pnei e se enterra at aos tornozelos no lodaal. Voltai para a orla da floresta e esperai l por ns. No deixais que os pneis se percam nem que sejam devorados por nenhuma fera, pois no me estou a ver a fazer a p todo o caminho de regresso a Heorot. Unferth pega nas rdeas do pnei de Beowulf. Se considerais ser essa a deciso mais prudente diz ele. Sim, considero. Vou levar a Hrunting comigo para que possam dizer

que foi a espada de Unferth que decepou a cabea do demnio. Pois resmunga Unferth, desmontando com um sonoro chape. A espada dele, no as mos. Tenho a impresso que j se me enfiou um peixe dentro da bota lastima-se Wiglaf, assestando um pontap num tufo de ervas daninhas. Se no voltardes... prepara-se Unferth. Dai-nos at amanh de manh diz-lhe Beowulf, franzindo o sobrolho a Wiglaf. Se ao romper do dia no tivermos regressado, voltai para junto do Hrothgar e defendei-vos o melhor que podeis contra a me do Grendel. Se no a conseguirmos matar, bem possvel que lhe dupliquemos a ira. Ora a est uma idia animadora comenta Wiglaf. E, sem mais uma palavra, Unferth puxa as rdeas do seu pnei e, no tarda, est a conduzir os animais pelo mesmo caminho por onde vieram, em direo extremidade ocidental do pntano. Beowulf e Wiglaf no se demoram a v-lo afastar-se e prosseguem para leste, tentando localizar todos os pontos seguros que podem por entre os fetos-dos-ventos

cerrados e os feixes altos de ervas. Os seus ps afundam-se amiudadas vezes no que lhes parecera ser terra firme, e eles ficam enterrados at aos joelhos na lama e na imundcie. Nessas alturas, a grande custo que conseguem chapinhar para fora da turfa que teima em sug-los para, logo de imediato, meia dzia de passos mais adiante, se virem atolados at cintura. De forma a afastar os pensamentos da possibilidade de se afogar ou das criaturas viscosas que o podem aguardar naqueles grandes charcos estagnados, Wiglaf vai falando, quer consigo prprio, quer com Beowulf. Comea por relatar aquilo de que se recorda duma saga que ouviu a um dos bardos de Hrothgar: a histria duma princesa dinamarquesa, Hildeburh, que se casou com um Finn, um rei frsio, e das desgraas e da carnificina que inevitavelmente se seguiram. Wiglaf, porm, esquece-se do fim exato da histria embora saiba que tem qualquer coisa que ver com a Jutlndia e, por conseguinte, passa s proezas arriscadas de Sigurd Matador de Drages e da sua espada, Gram, e de como, ao provar o sangue do corao dum fyrweorm morto, Sigurd ficou a conhecer a linguagem dos pssaros.

Se ao menos eu tivesse o corao dum drago conjectura Beowulf , talvez conseguisse descobrir sobre o que que estes malditos corvos esto para aqui a cacarejar. E aponta para trs empoleirados numa pedra lisa no meio dum dos charcos. Oh, isso fcil responde-lhe Wiglaf. Esto s a dizer-nos que somos uns imbecis e uns idiotas, e que lhes havemos de saber muito bem depois de os vermes terem dado conosco e nos terem deixado amadurecer durante uma meia dzia de dias. Falas a lngua dos pssaros, tu? inquire Beowulf, detendo-se e perscrutando o nevoeiro sua frente. No replica Wiglaf. S a dos corvos. E uma palavra ou outra da das gralhas. uma aptido caracterstica dos filhos amaldioados das peixeiras. Neste momento, sopra uma rajada sbita de vento a cheirar a maresia, que abre uma brecha momentnea na neblina em seu redor. Olhai para alm diz-lhe Wiglaf, apontando para norte. Apenas cerca de cinqenta jardas mais adiante, o pntano acaba numa elevao repentina do terreno. E avistam uma salincia ngreme na margem dum lago fumegante e, em

cima da salincia, vem trs enormes carvalhos, as suas razes nodosas entrelaadas como serpentes que deslizam at beira da gua. H uma abertura escura nas razes e, mesmo de longe, Beowulf repara que a gua flui vagarosamente para dentro da abertura e desaparece sob a salincia. No tardam a chegar margem mais prxima do lago e a detectarem a presena duma espuma oleosa que flutua superfcie da gua, um brilho iridescente que parece retorcer-se continuamente luz do dia que se vai aproximando do fim. Ser sangue de drago? sugere Wiglaf. O velho estava a dizer a verdade conclui Beowulf e comea a escolher o melhor caminho ao longo da margem do lago em direo salincia e abertura nas razes das rvores. O que no deixa de ser uma pena suspira Wiglaf. Estava a comear a alimentar esperanas de que ele tivesse inventado aquela histria toda. Beowulf o primeiro a assentar os ps em terreno slido, uma elevao rida de solo rochoso junto entrada da gruta. Ainda se v aqui um retalho de neve, manchada de sangue gelado. O cadver dum dos homens de Hrothgar

acha-se meio submerso, meio fora do lago, rgido e dilacerado. Atraiu um cardume esfaimado de peixes e caranguejos, e um dos corvos encontrase empoleirado na sua coluna partida. Deve ser aqui afirma Beowulf, soltando uma praga e atirando uma pedra ao corvo. Falha o alvo, mas o pssaro solta um grasnido e foge. Beowulf desembainha Hrunting e afastase do cadver, dirigindo-se entrada do covil da mulher da lagoa. Desgraado comenta Wiglaf ao deparar-se com o corpo. Beowulf, no pretendeis seguramente enfrentar este demnio das guas no seu prprio elemento. Pois no. Desejais que eu entre convosco na gruta? No responde-lhe Beowulf. Tenho de resolver isto sozinho. E esse o desejo dela. Pois concorda Wiglaf, desembainhando por sua vez a espada e postando-se ao lado de Beowulf. O que me parece a mim razo mais que suficiente para vos acompanhar. Eu sei diz-lhe Beowulf. Passa-se algum tempo sem que qualquer um dos dois se pronuncie.

Deixam-se ficar a observar os padres do arco-ris em constante mutao, brilhando na gua escura que flui para o interior da caverna, a entrada emoldurada a toda a volta por um emaranhado de razes de carvalho. Posso encontrar praticamente de tudo ali dentro minha espera, pensa Beowulf. Praticamente de tudo. Est a comear a escurecer observa por fim Wiglaf. Ides precisar dum archote. Eu prprio no me importava nada de ter um, para vos iluminar com a verdade dos deuses. Ainda trazes a pederneira contigo? interroga-o Beowulf. Ainda est seca? Wiglaf vasculha dentro do manto e tira dum dos bolsos uma pequena caixa de bronze. Na tampa acha-se gravada uma nica runa, Swil, a runa do Sol. Ele abre a caixa, examinando a pederneira e o pequeno novelo de palha que esta contm. Parece-me bem que sim confirma ele a Beowulf. O campons disse que a gua arde. E Beowulf aponta com a cabea para o lago oleoso. Bom, tem-se vindo a provar que o velho Agnarr tinha razo em tudo o que nos contou. Deixai-me encontrar um

galho seco e logo veremos. E Wiglaf trepa pela salincia para uma elevao do terreno e comea cata por baixo dos carvalhos, regressando com um galho robusto quase do comprimento do seu antebrao. Em seguida, rasga uma tira de l do interior do manto e agacha-se beira da lagoa para a embeber na gua. s muito habilidoso elogia-o Beowulf. E o que me costumam dizer rise Wiglaf, mas neste momento ouvem um estrondoso chape no lago e, quando ele e Beowulf erguem os olhos, vem apenas a ondulao encrespada superfcie. Wiglaf deita uma olhadela a Beowulf. Apetece-vos dar umas braadas? pergunta-lhe. Habilidoso e sempre com uma piada na ponta da lngua replica Beowulf, mantendo o olhar fixo na lagoa. A me do Grendel no o nico monstro a assombrar este lago observa, pois neste instante repara em vultos sinuosos que se movimentam logo abaixo da superfcie, o corpo espiralado de qualquer coisa semelhante a uma enguia, cujas dimenses, porm, quase se aproximam das duma baleia. Wiglaf repara igualmente nele, e retira a faixa de l de dentro de gua a apressa-se a

afastar-se da margem. Uma das enguias eleva-se lentamente do lago, a sua pele verdeescura cintilando ao crepsculo antes de tornar a deslizar para o fundo. Talvez o av do Hrothgar tenha mentido quando disse que matou um drago opina Wiglaf. Talvez se tenha limitado a feri-lo. V l mas se te despachas com o archote diz-lhe Beowulf. Talvez tenha tido filhotes. Despacha-te l com o archote insiste Beowulf, levando a mo ao chifre de ouro de Hrothgar, que continua pendurado por um lao no cinto. Sempre te podes entreter com os drages-bebs enquanto eu me encarrego da fmea troll. Vou dar uma excelente naco de comida resmunga Wiglaf, atando firmemente a l molhada a uma ponta do galho. Numa questo de meros instantes, com meia dzia de fascas da pederneira, o galho transforma-se num archote incandescente. A gua arde mesmo constata ele, estendendo o tio a Beowulf. Tornarei a ver-te em breve, meu amigo Wiglaf, e no demorar muito despede-se Beowulf e, antes de Wiglaf

ter oportunidade de responder, vadeia a lagoa e desaparece atravs da abertura no emaranhado de razes. No tarda, o espao vazio entre as rvores resplandece luz amarelo-alaranjada do archote. Quando a entrada torna a escurecer, Wiglaf afasta-se mais do lago, tornando a trepar para a salincia e indo sentar-se ao abrigo do vento por entre os carvalhos. Pousa a espada no colo e deixa-se ficar a contemplar a gua e as criaturas que se deslocam quase superfcie, esforando-se por se recordar do fim da histria de Hildeburh e do rei frsio. *** A passagem por baixo das rvores estreita, e Beowulf fica algum tempo postado entrada, sentindo a gua fria do lago a flutuar-lhe altura dos joelhos. O teto do tnel alto o suficiente para no o obrigar a curvar-se ou a ter cuidado para no lhe bater com a cabea. Leva o tio na mo esquerda, Hrunting na esquerda, e o archote reflete a sua luz brilhante e trmula pelas paredes da caverna. E a primeira vez que se depara com pedra desta natureza, que nem granito nem calcrio, uma matria

qualquer da cor da ardsia, mas constelada por amontoados de cristais de quartzo, e, nos lugares em que as razes das rvores se projetaram a partir de cima, foram revestidas ao longo de sculos sem conta por uma camada brilhante de estalactites, sepultadas no obstante ainda pudessem estar vivas. No te demores aqui, pensa ele. Trata de despachar este assunto o mais depressa que puderes. E, assim, Beowulf percorre o tnel reluzente na direo do mago da encosta e, depois de ter avanado uma escassa centena de passos, depara-se com uma grande cmara ou caverna. Aqui, a gua vinda do lago deu origem a uma lagoa subterrnea. Ele fica apenas com uma vaga idia das suas dimenses, pois a luz do archote no consegue penetrar muito longe na penumbra debaixo do solo. Mas calcula que deva ser muito vasta e tenta imaginar que criaturas se aoitaro nas suas profundezas secretas. As guas negras e salobras so contornadas a toda a volta por elaboradas estalactites e estalagmites. Os dentes do drago, pensa Beowulf, mas de imediato se esfora por afastar aquele pensamento desagradvel. Trata-se meramente de

pedra, e j no a primeira vez que pedras daquele gnero lhe aparecem frente. Avana alguns passos para o interior da caverna, varrendo a lagoa com a luz do archote, quando esta subitamente treme e se apaga, como se tivesse sido soprada por uma brisa cuja presena nem se v nem se sente. A escurido instala-se subitamente sua volta, e pensar que um homem menos corajoso seria capaz de retroceder para tornar a acender o archote de pouco consolo lhe serve. Foi o leo do lago que se extinguiu, diz a si prprio. Tratou-se apenas disso. Eu estou sozinho no escuro, mas como se fosse a escurido de qualquer outra caverna. Todavia, ento que um claro espectral vem substituir o archote apagado, um luz intensa verdeamarelada comparvel ao brilho de mil pirilampos cintilando todos ao mesmo tempo. E Beowulf apercebe-se de que esta nova luz provm do chifre dourado de Hrothgar, que traz pendurado no cinto. Leva-lhe uma mo com toda a cautela, pois seguramente tudo o que reluz com semelhante intensidade deve queimar ao toque. O metal, porm, continua to fresco como anteriormente.

Frio, na verdade. Atira o archote inutilizado para o lado e desprende o chifre do cinto. No h nada de sadio nesta nova luz, nada de natural, embora no possa negar que transmite um certo fascnio e que possui uma beleza um tanto ou quanto enervante. Ento o demnio evita a luz do mundo conclui ele, falando apenas meio para si prprio, cativado pelo esplendor sobrenatural do chifre. Mas, como tambm sabe que eu no posso encontr-lo sem uma luz que me guie, foi-me dado isto, um farol fantasmagrico mais indicado para anes, para que eu l possa chegar sem lhe ferir a vista. Dirige momentaneamente o olhar para a margem oposta da lagoa, e no v nada, no ouve nada para alm da queda regular das gotas de gua do teto da caverna e do rumorejar indistinto da correnteza que flui atravs do tnel e lhe contorna delicadamente as pernas at desembocar nas guas. Mostra-te, aeglaeca! grita ele, esperando receber se no uma resposta, pelo menos a companhia do seu prprio eco. Mas no obtm qualquer deles. Apenas os murmrios da gua, que parecem tornar o silncio ainda mais

absoluto. No esperava isto de ti! gritalhe Beowulf, um grito muito mais alto que antes. Para entrar sorrateiramente em Heorot e matares homens adormecidos, no te faltou coragem! O que foi, perdeste a valentia, mulher troll? Mais uma vez, porm, no se ouve resposta nem eco. Nesse caso, serei obrigado a ir ter contigo a abaixo! berra ele a plenos pulmes. E Beowulf comea a despir-se, pois a sua couraa e a cota de malha de ferro so pesadas e arrast-loiam seguramente de imediato para o fundo lamacento do lago subterrneo. Acabaremos por nos encontrar onde quer que te escondas grita-lhe ele atravs da gua , j que assim que preferes! Ser que ela me ouve? Estar ela a ouvir-me? Estar ela aoitada algures, espera do momento oportuno enquanto se ri minha custa? Beowulf embrulha a armadura e o cinto, a tnica, as calas e as botas numa trouxa que abandona num local seco beira da lagoa. Levando consigo apenas Hrunting e o chifre de ouro, que reluz cada vez mais intensamente, vadeia a gua glida. Sente o leito da lagoa escorregadio debaixo dos seus ps

descalos, e uma vez ou outra por pouco no perde o equilbrio e cai. Quando a gua j lhe d pelo peito, Beowulf inspira to profundamente quanto capaz e mergulha sob a superfcie. Segurando o chifre sua frente como se fosse um archote, percorre o fundo a nado. A lagoa apresenta manchas de turfa do lago ao ar livre e lodo, e o brilho do chifre de Hrothgar alumia apenas umas polegadas das trevas vermelho-acastanhadas. Todavia, no tarda a conseguir ver o fundo, juncado dos ossos de homens e animais amontoados ao acaso: cavalos e javalis, veados e auroques, os saborosos crnios de enormes ursos e as hastes largas e denteadas de alces. Ento a sala de jantar dever ser este lago por baixo da colina, e durante longos anos ela deve ter trazido as suas vtimas para este lugar, alimentando-se onde ningum a podia vir incomodar. Aninhados por entre os ossos, encontram-se gigantescos lagostins brancos, as suas carcaas espinhosas to plidas como o leite, aqui na noite eterna, e agitam as suas tenazes ameaadoras quando Beowulf passa por eles. H ainda outras criaturas, como enguias to brancas como lagostins e to grandes como tubares, as suas enormes

mandbulas armadas com fiadas atrs de fiadas de dentes bem aguados. Sempre que se atrevem a aproximar-se de mais, Beowulf rechaa-as com a espada de Unferth. A arma atinge o alvo uma nica vez, abrindo um longo corte num corpo serpenteante e obrigando a enguia a deslizar para lugar seguro. O sangue turva a gua, dificultando ainda mais a visibilidade a Beowulf. Vem tona para sorver mais um trago de ar e de imediato descobre que neste local o teto da gruta se encontra surpreendentemente baixo, a curta distncia da superfcie da lagoa. Verifica que, pouco mais adiante, o teto desce at tocar na gua e, por conseguinte, ser a ltima vez que sobe para respirar, a menos que decida voltar para trs. Se as Nornas decretarem que eu hei de sobreviver a esta provao diz ele, limpando a gua dos olhos , ento os deuses ho de ensinar-te a nadar, Wiglaf. E, em seguida, torna a inspirar e a submergir. Por baixo dele, o macabro tapete de ossos vai rareando, e Beowulf no tarda a chegar a uma imensa fenda no leito da lagoa, um vasto e negro abismo que o conduz a profundezas ainda maiores e mais terrveis. Uma corrente fraca, mas

persistente, que flui para o buraco impele-o, e Beowulf hesita apenas momentaneamente, ciente de que aquele deve com certeza ser o caminho que o conduzir me de Grendel. No h maneira de saber at aonde chegar, se ir dar a mais alguma bolsa de ar, contudo e apesar disso, Beowulf deixa-se levar pela corrente. E ele no precisa de avanar uma longa distncia para que a corrente se torne notoriamente mais forte, e praticamente deixa de necessitar de nadar. O abismo estreita-se, transformando-se num novo tnel, e a correnteza suga-o irremediavelmente ao longo do seu percurso revestido de limos escorregadios. O chifre de ouro resplandece com mais intensidade que nunca, mas o fato de saber que no ir morrer na escurido de pouco consolo lhe serve. O ar gasto que tem dentro dos pulmes anseia por se libertar, e o corao lateja-lhe estrondosamente nos ouvidos. O tnel estreita-se ainda mais, fazendo que ele seja arrastado ao calhas atravs da sua garganta de pedra, a pele golpeada e magoada pelas bolsas de cristais de quartzo e as irregularidades que vai encontrando na rocha. E o tnel fica ainda mais estreito. No tarda,

conclui, no ser capaz de passar por ele, de to apertada que ser a abertura, e, visto que lhe faltam as foras e o ar para abrir caminho contra a correnteza, acabar por morrer afogado. Ser aqui a sua sepultura, e a me de Grendel sair vencedora. Sente o aperto da mo em volta do punho de Hrunting a afrouxar, e o chifre de ouro por pouco no se lhe escapa por entre os dedos. O oblvio comea a insinuar-se s portas da sua mente, e Beowulf fecha os olhos espera da morte. Mas ento que o tnel o liberta, e ele repentinamente trazido para cima, e, ofegante, d por si superfcie doutra lagoa subterrnea. A corrente arrasta-o para uma margem rochosa, onde se deixa ficar a tossir e a vomitar gua salgada, voltando lentamente a si. Abre os olhos ardentes, piscando, pestanejando, num esforo por que a sua vista recupere a nitidez. Para onde me trouxeste tu, demnio? indaga em voz baixa e spera, recomeando de imediato a tossir. At a mim responde-lhe uma voz algures acima da sua cabea, uma voz que a um tempo bela e detestvel e mete medo s de ouvir. No onde

te querias encontrar, aqui comigo? Beowulf levanta-se devagar, apoiando-se nas mos e nos joelhos, sentindo fragmentos de gravilha a ferirem-lhe a pele exposta. s a me do monstro Grendel? interroga ele a voz, cuspindo em seguida mais gua. Ele era meu filho confirma a voz. Mas, garanto-te, no era monstro nenhum. A tua voz diz Beowulf, rebolando at ficar de barriga para cima, de frente para a voz e com Hrunting empunhada. A tua voz... no o que eu esperaria duma bruxa marinha nem da me dum troll. Ele no era um troll insiste a voz, e Beowulf pressente-lhe um laivo de indignao. Mostra-te, criatura! grita-lhe a plenos pulmes, ainda rouco de ter engolido e depois cuspido tanta gua da lagoa. Deixa-me ver-te1. Cada coisa a seu tempo. No tenhas pressa em ir ao encontro do teu destino. Cabra sibila ele, cuspindo para a lama. Senta-se direito, esforando-se por combater as tonturas e as nuseas, comea a sentir a viso a clarear. E, por fim, Beowulf v pela primeira vez o

estranho reino em que a corrente o depositou. Percebe de imediato que no se trata duma caverna vulgar, mas do ventre dum colosso qualquer. O fyrweorm exterminado por Beow, talvez, tal como Unferth lhe contou, e agora as suas nervuras calcificadas elevam-se em direo ao teto como os arcos do prprio trio de Hel. Emitem um reflexo azulesverdeado duma fosforescncia irreal, e o mesmo se passa com as paredes, e Beowulf repara na presena dum enorme tesouro amontoado pelo cho e empilhado at ao alto das paredes. Em alguns lugares, as pedras e aquelas nervuras titnicas esto incrustadas com um revestimento de ouro e pedras preciosas. Lentamente, pe-se de p, agarrando Hrunting e segurando o chifre de Hrothgar diante de si. O seu brilho ilumina mais ainda o cho da caverna que se estende sua frente, e Beowulf v, a um canto, os cadveres empilhados dos guerreiros recm assassinados, as armaduras rasgadas como se fossem casca de vidoeiro, os corpos desventrados, os rostos obliterados pelas marcas de garras e dentes. E Beowulf v ainda a salincia de pedra onde jaz agora o corpo de Grendel. O brao decepado do

monstro foi colocado no respectivo lugar, encostado ao ombro mutilado. O corpo uma coisa atrofiada e digna de d, uma estrutura macilenta destituda de toda a ameaa que costumava incutir, e Beowulf mal pode acreditar que tem perante os seus olhos a mesma criatura que enfrentou duas noites antes. Por cima do corpo e da salincia est pendurada uma espada de folha larga, embainhada e colocada em suportes de ferro, uma espada to grande e to pesada que nenhum mortal poderia esperar conseguir ergu-la, uma espada que bem poder ter sido forjada nas fornalhas dos Gigantes do Gelo. Causa-te sofrimento v-lo morto? pergunta-lhe Beowulf, dando um nico passo cauteloso para mais perto do altar. V-lo todo desfeito e to mirrado? Tu ainda no sabes o que o sofrimento responde-lhe a voz. Por enquanto, a palavra no significa nada para ti, homenzinho. E ento que ouve qualquer coisa a arranhar e esgaravatar mesmo atrs dele, e Beowulf apressa-se a dar meia-volta, perscrutando as sombras e o estranho reflexo verde-azulado da caverna procura da sua origem. Todavia, no vislumbra qualquer sinal do

que poderia ter ocasionado o rudo, nenhum indcio para alm da voz provocadora que lhe anuncia que no se acha sozinho. Beowulf ergue o chifre ainda mais alto. Vejo que me trouxeste um tesouro afirma a voz. No te trouxe nada exceo da morte replica ele. E agora Beowulf repara em qualquer coisa por entre os objetos preciosos empilhados, algo que se assemelha a uma esttua de ouro, embora no saiba dizer o que representa. Talvez seja um dolo de tempos idos, pois ele j ouviu histrias de cultos ancestrais e da antiga religio que os dinamarqueses costumavam praticar, de sacrifcios de sangue feitos por homens e mulheres que no consideravam Odin o principal deus do AEsir. Sacrifcios em honra de deusas de quem se dizia habitarem lagos particularmente profundos, apesar de esta esttua no representar seguramente qualquer deusa. E uma coisa grotesca, como se os seus criadores tivessem tido em mente uma amlgama hedionda entre um lagarto e um monstro marinho. Os olhos so lpislazli, e a sua juba grosseira d a impresso de ter sido entretecida a partir

dum fio de ouro. Beowulf vira-se novamente para o altar, contemplando com reverncia a espada gigante pendurada por cima do corpo de Grendel. Que belo chifre diz a voz. Tem um brilho to... encantador. E Beowulf torna a ouvir esgaravatar mesmo atrs de si, mas desta feita no se vira, limitando-se a deitar uma olhadela por cima do ombro. A luz refletida pela lagoa dana pelas paredes da caverna e alumia a esttua. Parece ter qualquer coisa de diferente, como se tivesse mudado subitamente de posio (o ngulo da cabea, a disposio dos membros rpteis) enquanto ele desviou o olhar. Mas deve tratar-se apenas dalguma iluso da luz peculiar da caverna, alguma partida que os seus olhos pregaram sua mente. Mostra-te diz ele voz. No vim de to longe, nem atravessei pntanos enlodados, para entabular conversa com um espectro. Tu vieste, porque eu te chamei responde-lhe a voz, e Beowulf vira-se uma vez mais para a esttua. Esta, porm, levou sumio, desapareceu. Antes de ele ter tempo para refletir no seu desaparecimento, ouve um sonoro chape vindo da lagoa, como se qualquer

coisa tivesse cado da parede para a gua. Somente uma pedra solta, talvez, mas ele empunha Hrunting e vigia a lagoa. Eu vim para vingar aqueles que foram chacinados enquanto dormiam corrige-a. Vim fazer justia aos treze homens corajosos que percorreram a rota das baleias e combateram a meu lado. A ondulao comea a agitar a superfcie das guas, criando pequenas ondas que vo rebentar contra a margem, e da gua cintilante eleva-se uma criatura semelhante a uma mulher, completamente despida e mais bonita que qualquer outra que Beowulf algum dia tenha visto ou imaginado. A sua pele emite um estranho brilho metlico, como se tivesse sido polvilhada com ouro, e a toda a sua volta h um resplendor semelhante ao do Sol nascente aps uma longa e amarga noite. O seu cabelo da cor do linho est penteado para trs numa nica trana, to comprido que quase lhe chega aos ps. Os seus olhos azul-plidos transmitem um brilho intenso e puro, como se refletissem o calor dum fogo interno. E ento que ela fala, e a mesma voz que tem estado a atorment-lo desde que penetrou na

barriga do drago. E a ti que chamam Beowulf? inquire ela. O lobo das abelhas? O urso? Mas que homem to forte que tu s. Um homem que possui a fora dum rei. O rei que um dia sers. O que queres tu de mim, demnio? Ela desloca-se com movimentos graciosos, destemidos, em direo a ele, criando a impresso de que desliza superfcie da gua. A sua longa trana balana dum lado para o outro, parecendo quase ondular com vida prpria, agitando-se rapidamente como uma serpente ou a cauda dum animal excitado. Bem sei que por debaixo do teu fascnio s quase to monstruoso como o meu filho Grendel. Ou talvez mais ainda. Beowulf recua um passo da beira da lagoa. O meu fascnio? admira-se ele. Um homem precisa de ter fascnio para ser rei explica-lhe ela. Para que os homens se disponham a segui-lo. Para que lhe tenham receio. E agora, mal lhe dando tempo a inspirar, ela aproxima-se da margem e posta-se diante dele, a sua pele lustrosa e a trana ondulante a pingar nas pedras

a seus ps. No vou permitir que me enfeitices rosna ele, investindo-lhe contra a garganta com Hrunting, esperando ver a sua cabea a soltar-se dos ombros e a tombar para dentro da lagoa donde acabou de sair. Mas ela agarra na espada, mexendo-se depressa de mais para que os seus olhos a consigam acompanhar. Segura rapidamente a arma, e, por muito que se esforce, Beowulf no capaz de lha arrancar da mo. Ela sorri-lhe, e o sangue negro comea a escorrer-lhe da palma, deslizando para a lmina da espada ancestral de Unferth. E tambm sei prossegue ela, fitando diretamente os olhos de Beowulf que um homem como tu poderia ser o heri da maior saga jamais cantada. A histria da tua valentia, da tua grandeza, continuaria viva muito depois de tudo o que agora respira se ter desfeito em p. E, neste instante, Beowulf repara que nos locais em que o sangue tocou na folha de ferro comeou a fumegar e a evaporar-se, da mesma forma que os sincelos derretem luz do Sol. Beowulf diz ela , faz muito tempo que um homem no me vem visitar.

E em seguida fecha a mo em torno de Hrunting, vertendo mais sangue corrosivo, e toda a lmina fica liquefeita num instante, caindo no cho entre ambos em poas baas de prata. O punho solta-se da mo de Beowulf e embate com estrondo contra as rochas, e ele comea a sentir os dedos entorpecidos. E ento ouve a voz dela dentro da sua cabea, os seus pensamentos a entrelaaram-se com os seus. Solta um grito sufocado e abana a cabea, tentando obrig-la a sair. Eu no preciso... duma espada... para te matar. E claro que no, meu amor. Matei o teu filho... sem espada nenhuma. Eu sei ronrona ela. Tu s to forte. Estende uma mo, as pontas dos seus dedos a acariciar-lhe delicada e amorosamente a face, e a ferida que acabou de fazer na mo j sarou. Beowulf v-se refletido nos seus olhos azuis e verifica que as suas pupilas dilataram de tal forma que os seus olhos esto quase completamente pretos. Tu levaste-me um filho afirma ela e inclina-se para a frente, sussurrando-lhe ao ouvido: D-me um

filho, meu valente guerreiro, lobo das abelhas, primognito de Ecgtheow. Fica comigo. Ama-me. Eu sei quem tu s murmura Beowulf ofegante, j perdido e vagueando dentro dela. Sem saber explicar como, ela engoliu-o vivo, e, tal como Hrunting, ele est a derreter, desfeito por artes mgicas e pelo cido que flui nas veias do demnio. Chiuuuu sussurra-lhe ela, acariciando-lhe o rosto. No tenhas medo. No h razo para teres medo de mim. Ama-me... e eu hei de cobrir-te de riquezas com que nem nunca sequer te atreveste a sonhar. Hei de fazer de ti o maior dos reis que algum dia viveram. Ests a mentir reage Beowulf, vendo-se obrigado a recorrer a todas as suas foras para proferir estas palavras. No passam dum mero sopro que lhe sai pelos lbios, um estertor da morte, um eco mal definido de si prprio. Esfora-se arduamente por se lembrar do motivo que o trouxe ao covil do diabo. Tenta recordar-se da voz de Wiglaf, ver diante de si os corpos dos defuntos dependurados das vigas do teto de Heorot e ouvir os gritos das mulheres, a bruxa marinha que o visitou em sonhos, disfarada de rainha Wealthow. Estas

recordaes, porm, no passam de fragmentos vagos que de imediato se desvanecem, nada de to urgente que consiga desviar a sua ateno dela. A mulher da lagoa baixa-se e faz deslizar os dedos pelo chifre dourado, o prmio de Hrothgar, a recompensa de Beowulf, em seguida enlaa o brao em redor da cintura dele e chega-o mais a si. Beija-lhe o peito despido e a pele macia do seu pescoo. Perante ti juro que, enquanto este chifre de ouro estiver em meu poder, sers para sempre Rei dos Dinamarqueses. Eu no minto. Sempre cumpri, e sempre cumprirei, as promessas que fao. E em seguida tira-lhe o chifre. Beowulf no tenta impedi-la. E ela abraa-o ainda com mais fora. Para sempre forte, possante... e todo-poderoso. Os homens ho de inclinar-se na tua presena e servir-te com lealdade, mesmo at morte. E uma promessa que te fao. Da pele dela transpira ouro, e os seus olhos cravam-se ainda mais fundo na alma, e Beowulf recorda-se da corrida que travou contra Breca e de algo que a princpio tomou por um arauto das Valqurias a pux-lo para debaixo das

ondas... Juro-te sussurra-lhe a mulher da lagoa. Eu lembro-me de ti diz-lhe ele. Eu sei responde ela , eu sei que te lembras. E os seus lbios encontram os dele, e tudo o que ele desejou em toda a vida que este beijo nunca tenha fim.

CAPTULO 14
HERI O dia nasceu h apenas cerca duma

hora quando Beowulf torna a emergir da cortina emaranhada de razes e do tnel sob os carvalhos na salincia rochosa junto ao lago. Sente a leve resistncia da corrente lnguida contra as pernas, de tanta gua que se escoa, que flui para o interior da garganta do drago, gorgolejando para as suas entranhas. Deixa-se ficar a ver a alva neblina matinal que se vai dissipando preguiosamente do lago, este lago negro vai para tanto tempo batizado Weormgraef por pessoas que ouviram o lai do triunfo de Beow aqui ou por viandantes que vislumbraram com os seus prprios olhos os seus habitantes medonhos. E, a princpio, Beowulf julga que se encontra sozinho, que Wiglaf o deu por perdido, que Wiglaf e Unferth j regressaram a Heorot a cavalo para dar ao rei e rainha notcias da sua morte no corao da colina e para se prepararem para o inevitvel regresso da mulher da lagoa. Mas ento que ouve passos e v Wiglaf a aproximar-se rapidamente na sua direo ao longo da margem rochosa. Ah, bastardo! grita-lhe Wiglaf em tom jovial, o alvio a transparecer-lhe da voz e a fadiga duma noite insone visvel nos seus olhos. J pensava que

tnheis regressado a casa a nado sem mim! Foi uma idia que me passou de fato pela cabea! grita-lhe Beowulf em resposta, indo a chapinhar at beira do lago e iando-se da gua oleosa. Deixa cair a pesada saca de l a seus ps, a carga repugnante que trouxe da caverna da mulher da lagoa, e senta-se a seu lado. A superfcie faz mais frio que debaixo de gua e sopra um vento agreste, e ele esfrega as mos uma na outra para se aquecer. Pensei que vos tnheis afogado diz Wiglaf, postando-se sobranceiro a ele. As rvores disseram-me que no, que vos tinham comido. Houve um corvo que me jurou que apenas vos tnheis perdido e morrido de susto. E aqui estou eu, uma desiluso para todos. No havia nada a fazer, calculo eu. Wiglaf acocora-se diante de Beowulf, deitando uma olhadela saca de l, que comeou a verter uma substncia preta e pegajosa para as pedras. Ento j est tudo resolvido? indaga ele. Tudo resolvido confirma

Beowulf, e Wiglaf, ainda mais aliviado, assente com a cabea. Vamos ter de voltar a p, Sabeis disso, no sabeis? Wiglaf solta um suspiro e vira-se para olhar atravs do pntano para a floresta ao longe. Dissestes-lhe para esperar at ao romper do dia, e depois se ir embora. Um ligeiro erro de clculo admite Beowulf. Ah, bom. Matar, no nos mata com certeza. E imagina s a surpresa deles ao ver-nos chegar depois de o Unferth lhes ter comunicado que sucumbimos durante a noite. Nem mais anui Wiglaf. Mas eu que no vou a carregar com isso acrescenta apontando para o saco a pingar. No h dvida de que ests mesmo feito uma velha, Wiglaf comenta Beowulf. Mas acho que j tnhamos chegado a essa concluso. E no restou mais nenhum deles? Mais nenhum monstro? Est tudo resolvido reitera Beowulf, esfregando os olhos. Heorot Hall est so e salvo. E ns j podemos zarpar para casa? A menos que tenhas uma idia melhor diz-lhe Beowulf tornando a pr-

se de p. De olhos postos no lago de guas negras e estagnadas e no seu arco-ris brilhante, pergunta-se se Wiglaf seria capaz de acender outro fogo, e se a gua iria verdadeiramente arder, tal como Agnarr afirmou que ardera em pocas passadas, e se as chamas seriam capazes de alcanar as entranhas do monstro. Est na hora de irmos andando sugere Wiglaf. Com sorte, conseguimos l chegar antes do anoitecer. Com sorte concorda Beowulf, e, no tarda, j deixaram o lago muito para trs de si e esto a caminhar cuidadosamente atravs do pntano em direo floresta ancestral e vasta charneca. *** E, na verdade, o Sol ainda no se ps quando os dois geatas, completamente exaustos, cruzam a entrada do salo do hidromel de Heorot. Encontram Hrothgar acompanhado da sua rainha e de Unferth, para alm do reduzido nmero de homens fisicamente aptos que ainda permanecem ao servio do rei. Os cadveres j foram retirados

das vigas e uma parte do sangue, esfregada e limpa. Mas o salo ainda tresanda carnificina. um milagre! brada o velho sentado no trono. O Unferth, ele dissenos... ...apenas o que lhe foi pedido que vos dissesse, senhor meu esclarece Beowulf desapertando a saca de l e deixando cair o respectivo contedo no cho. A cabea de Grendel produz um sonoro estrondo ao bater nas lajes e vai a rebolar at beira do estrado. Tem os olhos salientes das rbitas, turvos e vazios, e a boca escancarada, a lngua inchada dependurada dos lbios mirrados e os dentes amarelos partidos. Wealthow sufoca um grito e desvia o olhar. Est morto, senhora minha tranqiliza-a Beowulf. No receais encarar o Grendel, pois no poder fazer mal nenhum nem a vs, nem ao vosso povo. Quando acabei de tratar da sade me do demnio, aproveitei para cortar a cabea da fera para que ningum aqui ousasse duvidar da sua destruio. Acabou reitera Wiglaf, mesmo atrs de Beowulf. Fiel sua palavra, o meu senhor aniquilou os demnios. Os olhos incrdulos de Hrothgar

deslocam-se rapidamente de Wealthow para Unferth, em seguida para Beowulf e para a cabea amputada, a sua expresso a trair o misto de espanto e horror, admirao e jbilo perante o trofu horripilante que o geata lhe depositou aos ps. E a nossa maldio... j foi desfeita? indaga ele, tornando a olhar de relance para Wealthow. Vedes aqui perante vs a prova inquestionvel responde-lhe Beowulf, empurrando ligeiramente a cabea de Grendel com a ponta da bota. Persegui a me do Grendel at ao seu covil infecto, bem no fundo da terra e da gua, e a travamos uma luta. Toda a noite lutamos. Ela era feroz, e o resultado poderia facilmente ter sido outro. A vencedora poderia bem ter sido ela, tal era a sua fria. Mas as Nornas que fiam a meada por baixo das razes do Freixo do Mundo decretaram o contrrio, que eu haveria de triunfar e regressar hoje para vos dar estas boas notcias. E ento que irrompem gritos de aclamao dos poucos guerreiros presentes no salo que sobreviveram aos ataques, bem como das mulheres entregues tarefa de limpar o sangue. Filho de Healfdene prossegue

Beowulf, elevando a voz para se fazer ouvir , Senhor dos Scyldings, garantovos que doravante Podereis dormir a salvo com os vossos guerreiros debaixo do teto de Heorot Hall. J no h qualquer motivo de receio, qualquer ameaa vossa segurana e do vosso povo. Acabou. Estou a ver responde Hrothgar, a sua voz pouco mais alta que um sussurro. Sim, estou a ver. Contudo, aos olhos de Beowulf, o rei mostra-se perdido nalgum tumulto interior secreto, e a felicidade que transparece do rosto do velho mais se assemelha a uma mscara mal feita. H um laivo de loucura na sua expresso, e Beowulf olha para a rainha Wealthow, mas esta j se desviou dele. Durante quinze anos afirma Hrothgar , eu governei esta terra, a terra dos Ring-Danes3. Defendi-a em tempos de guerra... e, com a minha espada, o meu machado e a minha lana, combati muitas tribos invasoras. Para falar com franqueza... convenci-me de que j no tinha mais inimigos a quem
Designao por que eram conhecidos os Dinamarqueses, Hring-Dena, no original; literalmente, vestidos com [armadura] anelada. (NT)
3

derrotar. Mas foi ento que o Grendel nos atacou... e eu fui levado a acreditar que tnhamos enfim entre ns um inimigo que homem nenhum seria capaz de vencer. E Hrothgar inclina-se para a frente no trono e levanta a voz. Eu desesperei... e o meu corao... o meu corao devassado abandonou toda a esperana. E agora louvo Odin Pai de Todos por me ter deixado viver para ver esta cabea, arrancada quele diabo hediondo e a pingar sangue... e para saber que a sua me infame tambm foi aniquilada. E em seguida vira-se para Unferth. Levaa da minha vista, Unferth! Prega-a bem l no alto, para que todos a vejam... No declara Wealthow, voltando-se uma vez mais para o marido. Outra vez, no. J uma vez este salo foi profanado com um trofu to abominvel, e eu no admito que isso acontea novamente. Wealthow, minha querida... comea Hrothgar, mas ela corta-lhe novamente a palavra. No. Recuso-me a atrair outro horror at ns por ostentar a vitria de Lord Beowulf sobre os nossos inimigos. Ningum entre ns poder dizer que no possa haver mais, a vigiar-nos espera

da sua vez de nos atacar e ns no os vamos provocar. Recuso-me a admitir semelhante coisa, meu esposo. Hrothgar franze o sobrolho e a testa, cofiando a barba grisalha. Fita intensamente os olhos mortos de Grendel, como se procurasse neles uma derradeira centelha de vida, algum espectro que possa ainda restar e tenha passado despercebido ateno alheia. Em seguida, porm, o rei respira bem fundo e assente com a cabea, cedendo vontade da rainha. Assim seja suspira ele recostando-se de novo no trono. Levaio... atirai-o ao mar. Arrumemos o assunto duma vez por todas e nunca mais olhemos para essa cara. Unferth dirige um aceno de cabea a dois guerreiros, e no tarda a que os despojos de Grendel sejam enfiados em compridas estacas e levados para uma varanda. Outro grito de aclamao se faz ouvir no salo quando a cabea de Grendel arremessada por cima da balaustrada e vai aos trambolhes pelo precipcio abaixo para enfim ser tragada pelo mar. ***

E, na noite seguinte, apesar de o sangue derramado pelas vtimas da me de Grendel ainda no ter sido completamente removido das paredes, dos pavimentos e das vigas do teto de Heorot Hall e o mais provvel que nunca venha a s-lo o banquete comea. O mundo foi liberto de monstros, e, finalmente, o salo dos veados pode servir o fim para que foi construdo. Finalmente, os homens da terra de Hrothgar podem festejar e beber aqui e esquecer-se das provaes e dos perigos do mundo inclemente para l destas paredes. E o banquete em honra de Beowulf, filho de Ecgtheow, bem como de Wiglaf e dos treze geatas que pereceram para assim pudesse acontecer. Uma mesa comprida foi instalada junto do estrado do trono, e a, os dois homens que enfrentaram os pntanos para liquidar a mulher da lagoa e regressar com a cabea de Grendel esto sentados num local de distino. O salo rejubila com a alegre algazarra dos festejos, com gargalhadas, piadas obscenas e imprecaes brias, com canes entoadas ao som da harpa, uma celebrao abenoada e livre de cuidados, de receios e apreenses. Da fogueira onde so cozinhados os

acepipes, elevam-se fumo e aromas deliciosos pela chamin acima e para a noite frgida. A mesa do rei, acha-se o porco mais gordo que se conseguiu encontrar, a sua pele tostada e fumegante. Unferth est sentado esquerda de Beowulf, e inclina-se para ele, reunindo coragem para lhe fazer uma pergunta que no lhe sai da cabea desde que o geata regressou da floresta, pois o hidromel incute-lhe confiana. Beowulf, poderoso exterminador de monstros. H uma pergunta que no posso deixar de vos fazer. A Hrunting, a espada do meu pai, ajudou-vos a liquidar a bruxa? Beowulf ergue a taa de hidromel, surpreendido por s agora a pergunta lhe ser feita. Sim... ajudou confirma ele, vacilando ligeiramente enquanto congemina a histria que ir contar a Unferth. Na verdade, estou convencido de que, sem ela, a esta hora, a bruxa demonaca ainda estaria viva. Unferth faz um ar satisfeito, e, assim, Beowulf pega na faca que tem no prato e continua. Eu afundei a Hrunting no peito da me do Grendel. E faz uma demonstrao enterrando a faca bem

fundo nas costelas do porco assado. Quando a libertei do corpo e neste momento arranca a faca do porco , a criatura ganhou nova vida... e, por isso, tornei a afund-la no peito da mulher troll... Beowulf apunhala uma vez mais o porco. E ali ficar ela, amigo Unferth, mesmo at Ragnarok. At Ragnarok sussurra Unferth, com um laivo de reverncia na voz, e assente com a cabea, pegando na mo de Beowulf e beijando-lha. O nosso povo ficar-vos- grato para todo o sempre afirma ele. Um tnue lampejo de incerteza perpassa pelos olhos violeta da rainha, e Beowulf constata que talvez ela no esteja to disposta a acreditar nele como Unferth, que poderia ter as suas prprias idias a respeito do que de fato se passou no lago. Mas Hrothgar j se levantou, aproximando-se subitamente por detrs de Beowulf, tirando-lhe a modesta taa que este tem na mo e entornando o seu contedo no cho. Em seguida, agarra em Beowulf por um brao. Ento, minha boa esposa grita Hrothgar , arranjai outra taa para o nosso heri, uma que esteja altura dum homem to valoroso quanto ele.

Entretanto, eu e o heri temos de ter uma conversa. Hrothgar, j embriagado e com a fala entaramelada, conduz Beowulf para longe da mesa, at a uma antecmara situada por detrs do estrado. Fecha a porta atrs de si e tranca-a, em seguida emborca at ltima gota o contedo da sua taa e limpa os lbios manga. Diz-me comea ele, fazendo uma pausa para arrotar. Torna a limpar a boca e continua: Trouxeste-me a cabea de Grendel. Ento e que feito da cabea da me! Beowulf franze o sobrolho e simula um ar de perplexidade. Est no fundo do lago, juntamente com o seu corpo, morto e frio. Trazer a cabea dum monstro no suficiente? Hrothgar fixa um olhar insatisfeito na sua taa de hidromel vazia, depois atira-a com ela. A taa ressalta no cho e vai a rebolar at bater contra as portas duplas que do acesso varanda virada para o mar. Mataste-o.? interroga ele Beowulf E melhor que me digas a verdade, porque se me mentires, eu saberei. Meu senhor, gostareis de que eu vos contasse outra vez como lutei contra

a bruxa monstruosa... Ela no bruxa nenhuma, Beowulf. Um demnio, claro, sem dvida, mas uma bruxa, no. Ambos sabemos isso perfeitamente. Agora, responde-me, maldito sejas! Mataste-a? E Beowulf recua um passo, desejoso por estar em qualquer outro lugar que no aquela sala esconsa, a enfrentar qualquer pessoa que no o Rei dos Dinamarqueses. Bem sei que por debaixo do teu fascnio s quase to monstruoso como o meu filho Grendel, disse-lhe a mulher da lagoa em voz ronronada. Um homem precisa de ter fascnio para ser rei... Exijo uma resposta imediata insta-o Hrothgar. Teria eu conseguido escapar-lhe se no a tivesse matado? indaga Beowulf, respondendo-lhe com uma pergunta, e ele suspeita de que Hrothgar saiba a verdade. O velho afasta-se, abraado a si prprio e a tremer. Hrothgar contorce as mos uma na outra e olha de relance para Beowulf. O Grendel est morto, eu vi a prova disso com os meus prprios olhos afirma ele, sentindo novo arrepio. Nem um demnio como ele seria capaz

de viver sem cabea. Sim, o Grendel est morto. E isso tudo o que importa. O Grendel no me tornar a causar problemas. Quanto bruxa, ela no a minha maldio. Agora j no. A Beowulf, estas afiguram-se as palavras dum homem que se esfora por se convencer a si prprio de algo que bem sabe no corresponder verdade. Trocam um olhar demorado e silencioso, depois Hrothgar retira o aro de ouro que tem em volta da cabea e olha para ele com ar carrancudo. As pessoas pensam que, para ser rei, s preciso uma coroa de ouro e basta. Pensam que, l porque eu a uso, sou mais sbio que elas. Mais corajoso. Melhor. Tu tambm pensas assim? questiona ele Beowulf. No saberia dizer, meu senhor. Um dia prossegue Hrothgar, tornando a colocar a coroa na cabea , um dia sabers, estou convencido de que sim. Um dia, irs compreender o preo... o terrvel preo... que preciso pagar pelos favores dela, e pelo trono tambm. Havers de saber o que sentirmo-nos um fantoche, a balanar dos fios que nos manipulam... A sua voz some-se, ele morde o lbio inferior. Lord Hrothgar... comea

Beowulf, mas o rei ergue uma mo para o reduzir ao silncio. Dos olhos do velho transparece uma centelha de loucura, e Beowulf teme-o mais que a viso de qualquer terror que ainda possa acoitarse nos pntanos ou na charneca brumosa. No, este assunto morre aqui declara Hrothgar, dando meia-volta para destrancar a porta e regressar ao salo do hidromel, e Beowulf acompanha-o. Quanto Hrothgar chega mesa do banquete junto ao estrado, senta-se atrs da cadeira de Wealthow, e, a plenos pulmes, dirige-se aos presentes: Escutai-me! vocifera ele. Dai-me a vossa ateno! Porque Lord Beowulf um valoroso heri. Porque ele matou o demnio Grendel, e condenou a me da fera sepultura. Porque ele livrou esta terra malfadada e assediada da maldio que pendia sobre ela. E porque eu no tenho um herdeiro... Hrothgar faz uma pausa para recuperar o flego, as gotas de suor a perlarem-lhe a testa. O harpista parou de tocar, e o bardo parou de cantar. Entre os convivas, instalou-se um silncio quase absoluto, e todas as atenes se acham concentradas no estrado. Beowulf deita uma olhadela a Wealthow, e o

semblante dela o duma mulher assustada. Porque... continua Hrothgar, a voz ainda mais alta que antes. Porque tudo o que eu acabei de dizer verdade... e ningum entre os presentes se atreveria a dizer o contrrio... declaro que, minha morte, deixo tudo o que possuo... o meu reino, o meu tesouro, o meu salo... e at a minha rainha... Ir tudo para Lord Beowulf. Unferth levanta-se, atnito, e os seus olhos oscilam nervosamente entre Beowulf e Hrothgar. Mas balbucia ele , senhor meu, vs seguramente... J disse o que tinha a dizer! brada Hrothgar, e Unferth torna a sentarse. No h lugar a discusses. Quando eu morrer, Beowulf, filho de Ecgtheow, ser o vosso rei! E ento, em menos tempo que o corao leva a pulsar meia dzia de vezes, um silncio de choque abate-se pesadamente sobre o salo, um silncio comparvel s nuvens que anunciam temporal, contudo, acaba por se quebrar em gritos de aclamao vindos de todos os que se encontram reunidos sob o teto de Heorot. Meu esposo intervm a rainha Wealthow, a sua voz quase a perder-se

por entre os hurras e as aclamaes, os gritos de Viva Hrothgar! e Salve Beowulf!, os assobios e as palmas. Estais absolutamente certo do que acabastes de fazer? Todavia, o rei do salo dos veados no lhe responde, limitando-se a lanarlhe uma piscadela de olho astuciosa, como se ambos partilhassem dum segredo. E, assim, o olhar dela dirige-se momentaneamente para Unferth, que est sentado, de mos entrelaadas em cima da mesa, em silncio, o queixo resoluto, os dentes cerrados. Ela sabe que, antigamente, antes da vinda de Grendel e da chegada dos geatas, Unferth acreditara, e tivera bons motivos para tal, que um dia viria a usar a coroa e governar o reino dos Ring-Danes. E ela tambm acreditara que haveria de ser ele o sucessor ao trono de Hrothgar. O rei inclina-se para a frente e sussurra ao ouvido da sua dama. A sua voz dbil, como o ar dos cumes montanhosos ou papel velho e quebradio. Eu j tenho o meu trono no sol diz ele a Wealthow. J passei as noites que tinha de passar na vossa companhia, minha doce rainha, e tive os prazeres que tinha de ter. Agora, a vez de outro

tomar o meu lugar no trono. E na minha cama tambm. Algum que seja verdadeiramente merecedor de tais honras. Algum que, aos vossos olhos, seja mais adequado e menos repugnante. Muitos dos convivas comearam entretanto a subir para o estrado, aglomerando-se em redor de Beowulf, dando-lhe os parabns e oferecendo-lhe generosos tributos pela sua valentia e futuro reino. Ele sorri, mas o seu sorriso denota hesitao e constrangimento, a sensao de atordoamento que sentimos sempre que os acontecimentos do uma sbita reviravolta, quando os sonhos nos parecem to reais quanto os pensamentos vgeis. Deita uma olhadela a Wiglaf, mas este tem os olhos cravados no fundo da taa de hidromel, uma expresso de curiosa tristeza no rosto, e no repara em Beowulf. E agora as promessas da mulher da lagoa vm-lhe novamente lembrana, e ser possvel que no tenham passado tambm elas dum sonho? As suas mos a acariciaremno, os seus lbios frios contra os dele? Ama-me... e eu hei de cobrir-te de riquezas com que nem nunca sequer te atreveste a sonhar. Agora Hrothgar, filho de Healfdene,

neto de Beow, vira-se para ele, e o velho rei dirige-lhe uma vnia, ainda que muito ligeira, e outro hurra ensurdecedor ecoa por todo o salo. Em seguida, Hrothgar d meia-volta e encaminha-se para a porta que conduz antecmara por detrs do estrado e da varanda. A rainha Wealthow, sentindo um sbito arrepio, uma estranha inquietao, vira-se para seguir com o olhar o marido que se afasta da celebrao. Todavia, diz a si prpria que o motivo do seu desassossego s pode ser atribudo sua abdicao surpreendente, e nada mais. V-o a entrar na antecmara iluminada pela luz duma lareira e a chegar varanda, e tenta convencer-se de que ele precisa dalgum tempo para si prprio, e, por conseguinte, decide continuar no seu lugar e no ir atrs dele. L fora, na varanda, a nortada tempestuosa fustiga a barba e as roupas do ancio, o sopro dum gigante que alimenta grandes ondas de espuma branca. Vira-se para o mar, e, atrs de si, ficam a mulher e o lar, todas as suas terras, o seu reino e todas as suas aes passadas. Todos os gestos de bravura e atos de covardia, todas as suas foras e fraquezas, as suas vitrias e derrotas.

Tudo o que amou e odiou. Basta diz ele. Recuso-me a continuar. Mas o vento leva as suas palavras e espalha-as como cinzas. Hrothgar leva a mo cabea e retira o aro, essa coroa forjada a ouro usada pela primeira vez pelo bisav, Shield Sheafson. Pousa-a na balaustrada baixa em segurana, ao abrigo do vento. No verei sgard afirma. No foi feito para os olhos de homens da minha laia. E, dito isto, Hrothgar trepa para a balaustrada e deixa que o abismo o engula. Talvez oua Wealthow a gritar, ou talvez seja apenas o vento a soprarlhe aos ouvidos. E, no instante prvio queda e ao seu embate contra as rochas, Hrothgar vislumbra com olhos lacrimosos algo que desliza sob as ondas que se aproximam rapidamente, algo envolto em escamas brilhantes, uma mulher dourada com a cauda sinuosa duma enguia, a silhueta inconfundvel da mulher da lagoa. E, segundos volvidos, Wealthow debrua-se sobre o parapeito da varanda e avista o seu corpo despedaado entre as rochas de granito lambidas pelo mar l muito em baixo. Quando Beowulf se posta a seu lado, quando Unferth, Wiglaf e todos os outros convivas presentes no

salo constatam que Hrothgar foi ao encontro da morte, os seus gritos j se silenciaram. Enfiou os ns dos dedos duma mo na boca e est a mord-los para abafar o terror que lhe sobe pela garganta. E ento que todo o mar parece recuar, reunindo-se numa enorme onda de crista espumosa, uma vaga com altura suficiente para chegar ao corpo do rei cado. Projeta-se em frente, um estrondoso sudrio de espuma para um corpo desfeito, e, quando retrocede, leva Hrothgar consigo, para nunca mais ser visto por olhos humanos. E em seguida as ondas voltam a ser apenas ondas, e o vento, apenas vento. Wealthow retira a mo da boca. Tem sangue nos ns dos dedos, feridas minsculas provocadas pelos dentes. O vento congela-lhe as lgrimas das faces. Deve ter cado diz ela, ciente de que mentira. Estava embriagado, deve ter cado. Unferth ps-lhe um brao protetoramente em volta dos ombros, como se receasse que ela pudesse desejar acompanhar o marido. Mas ento que v a coroa onde Hrothgar a deixou e debrua-se para pegar nela. Parece-lhe surpreendentemente pesado,

este aro de ouro bao que poderia ter sido seu, que ele poderia ter usado caso Grendel nunca tivesse atacado Heorot. Caso tivesse sido ele a aniquilar o monstro e a me. Mas to pesado, mais pesado que lhe cabe por direito. Unferth volta-se para Beowulf, Wiglaf e os guerreiros que se precipitaram aos encontres uns aos outros pela antecmara at varanda. Esto todos a observ-lo, de olhos arregalados e em silncio. Unferth ergue a coroa ao alto para que todos a possam ver e encara Beowulf. Salve declara ele, engolindo em seco, as palavras a colarem-se garganta como poeira. Salve o Rei Beowulf! E coloca o aro de ouro na cabea de Beowulf, aliviado por se ver livre da coroa. Em anos vindouros, recordar-se- da sensao que esta lhe provocou nos dedos, do peso, na estranha impresso de que era de certa forma impura. Durante alguns momentos, ouvem-se apenas os vagidos do vento de Inverno, as ondas a rebentarem contra a margem rochosa. Mas depois Wealthow vira-se e posta-se diante do novo rei. Assenta-vos bem, senhor meu diz ela, forando um sorriso e abrindo

caminho por entre a gente, de regresso ao refgio proporcionado por Heorot Hall. Quando chega ao estrado do trono, j os guerreiros irromperam em aclamaes.

Segunda Parte
O DRAGO

CAPTULO 15
REI BEOWULF E assim a meada dos anos se vai desdobando, o olho branco e solitrio da Lua acompanhando sempre de perto a biga flamejante de Sl, perseguida pelos lobos dia aps dia, noite aps noite, estao aps estao, como tem sido desde que os deuses criaram Midgard, vai para tanto tempo. E constantes como a passagem do tempo so os costumes dos homens, fazendo que, neste dia frio do ms de Frermnudr, quando faltam apenas dois dias para o Yule, Beowulf, Rei dos Ring-Danes, se ache montado no

seu cavalo a contemplar a batalha encarniada que se desenrola nos confins entre as suas terras e o mar. Est trinta anos mais velho que na noite em que matou Grendel, este Beowulf, e o tempo vido cobra o seu tributo sobre todas as coisas sob Midgard, e os heris e os reis dos homens no constituem exceo. Tem o cabelo e a barba raiados da geada que macula qualquer vida longa, e o rosto vincado e encarquilhado. No obstante, poderia facilmente ser confundido com um homem dez anos mais novo, quanto mais no seja porque os seus olhos ainda reluzem com a mesma intensidade e o seu corpo continua forte e ereto. Carrega as cicatrizes de centenas de batalhas, mas carrega-as tal e qual como carrega o aro de ouro que em tempos coroou a cabea de Hrothgar. Wiglaf, filho de Weohstan, encontrase sentado na sua montada direita de Beowulf, e juntos, a partir deste pequeno alcantil situado na extremidade da charneca, observam os homens que travam combate na margem. Os invasores frsios avistaram terra durante a noite, contudo, numa questo de escassas horas, os arqueiros e os espadachim de Beowulf, os seus nobres

armados de machados e lanas, obrigaram-nos a retroceder novamente para a praia. O exrcito frsio est nas ltimas, e j abandonou qualquer rstia de esperana de vitria. At mesmo a retirada se afigura improvvel, a menos que o homem que comanda estes guerreiros se digne a mandar regressar os seus seguidores. Desde o incio que os frsios se encontravam em desvantagem numrica e insuficientemente treinados para que o xito os pudesse bafejar, e qualquer homem que ainda no tenha sido abatido ter muita sorte se conseguir escapar com vida. Beowulf fecha os olhos e abana a cabea, desejoso de poder alhear-se deste cenrio humilhante e sangrento. Isto j no uma batalha, Wiglaf comenta ele. E uma verdadeira carnificina. Wiglaf, igualmente marcado pelos anos e, no obstante, ainda forte, dirige um aceno de cabea na direo do campo de batalha. Os frsios pretendem fazer de si prprios heris, senhor meu. Gostariam de ouvir os bardos cantarem os seus feitos. A cano no vai ser longa suspira Beowulf, tornando a abrir os

olhos. Ah, pois no anui Wiglaf. Mas quem que os poder culpar? A vossa fama estende-se do mar alto e dos cumes nevosos ao grande reino da ilha. No h quem no conhea o lai de Beowulf e de Grendel. Afinal, fostes vs quem aniquilou o monstro. Beowulf abana uma vez mais a cabea e ri-se, uma gargalhada sem o mais pequeno laivo de humor. Agora os monstros somos ns afirma ele, sem fazer qualquer esforo por ocultar o desprezo e a averso que tem a si prprio. Transformamo-nos em trolls e demnios. Eles vieram procura do heri retorque Wiglaf, apontando para um punhado de invasores frsios que ainda se mantm em combate. O tempo dos heris j l vai, Wiglaf. Este Deus Cristo ps-lhe fim... deixando humanidade apenas mrtires lamentosos, o medo e a vergonha. E agora, da praia, chega-lhes o som duma voz que se liberta do estrpito e do clamor da batalha. Levai-me perante o rei Beowulf! exige ela. S aceito a morte vinda da sua espada, da sua e de mais

nenhuma! Levai-me a Beowulf! Wiglaf deita uma olhadela nervosa a Beowulf, que apertou as rdeas com mais fora. No, senhor meu! diz-lhe Wiglaf em tom firme. Ele pretende apenas provocar-vos para que lhe concedais uma morte gloriosa. E vs Sabeis isso perfeitamente. No lhe concedais essa honra. Soltem-no! grita Beowulf, ignorando o conselho de Wiglaf. Esporeia o cavalo para diante, percorrendo velozmente o alcantil arenoso at ao meio dos guerreiros, a maioria dos quais cercou um dos ltimos frsios que ainda no sucumbiram. Arrancaram-lhe o elmo e a armadura quase toda, obrigando-o a deitar-se na areia sanguinolenta. Assestam-lhe pontaps na cabea descoberta e no ventre desprotegido, rindo-se e amaldioando o homem, negando-lhe a honra da morte. Beowulf reconhece no frsio o lder da invaso. Quietos! grita ele, detendo o cavalo, cujos cascos atiram areia em todas as direes. Os homens fazem o que o amo lhes manda, dando meia-volta e erguendo os olhos para o rei, que os repreende. Mas o que vem a ser isto afinal?

pergunta ele aos guerreiros. Achais graa a achincalhar o adversrio desta maneira? A pontapear e atormentar um homem desarmado, e depois troar do seu sofrimento? No. Dai-lhe uma morte rpida e digna. Vs sois soldados... a comportarem-se como a populaa. E em seguida Beowulf puxa as rdeas com fora, dando meia-volta ao cavalo e por pouco no colidindo com Wiglaf, que acabou de chegar ao sop do alcantil. Matai-me por favor! suplica-lhe o lder dos frsios, pondo-se lenta e dolorosamente de p. Se desejais a minha morte, ento matai-me, covarde. E Beowulf continua montado no cavalo, de olhar fixo em Wiglaf, de costas voltadas tanto para os frsios como para os seus prprios guerreiros. L claramente o sinal de aviso nos olhos de Wiglaf, a prudncia que nunca parece abandon-los por muito tempo. As ondas rebentam com estrondo na margem, as ondas, o vento e o corao de Beowulf a latejar-lhe nos ouvidos. Matai-me insiste o frsio, com renovada ousadia, e avana um passo para junto do rei. Cala-te, bastardo diz Wiglaf ao homem. O rei nunca se pode envolver

diretamente numa batalha. E depois volta-se para os guerreiros de Beowulf e diz-lhes: Matem o invasor. Despachem-se e enfiem-lhe a cabea numa lana. Enterrem-na no alto da fraga como advertncia para outros que se lembrem de vir nossa terra em busca da imortalidade. Os dinamarqueses soltam um murmrio sumido de desapontamento, como se lhes estivessem a sonegar um prmio que lhes cabe quer por direito, quer por mrito. Contudo, alguns homens empunham as espadas para cumprirem a ordem de Wiglaf. Quietos! detm-nos Beowulf, tornando a virar o cavalo de frente para os frsios. Os soldados mostram-se confusos, mas de imediato baixam as armas e preparam-se para retroceder. Considerais-me um covarde? interpela Beowulf o lder dos frsios, empurrando ligeiramente o cavalo at ficar sobranceiro ao homem achincalhado. Acho que sois um velho responde-lhe o frsio, endireitando-se o mais que pode e encarando Beowulf bem nos olhos. J voltou a pegar na arma cada na areia, um machado barbado, com a cabea de ferro ferrugenta e

corroda, mas aguada e luzidia de sangue. Acho que j vos esquecestes de qual dos lados do machado fica a lmina e de como se empunha uma espada no campo de batalha. Deixai-vos ficar a assistir a uma distncia segura, refastelado no vosso pnei, e depois afirmais que vencestes a batalha com as vossas prprias mos. Beowulf desembainha a espada e desmonta, sem nunca desviar os olhos do frsio. Escutai-me, senhor meu insiste Wiglaf. O rei nunca se pode envolver diretamente numa batalha. E quem que ditou essa regra, j agora? replica Beowulf sem se virar para quem o aconselha, e Wiglaf no lhe responde. Os guerreiros comearam a formar um vago crculo em redor de Beowulf e do frsio. Ento diz o rei ao adversrio quereis que o vosso nome seja acrescentado cano de Beowulf? Julgais talvez que essa balada deveria terminar com a minha morte, trespassado pela espada dum qualquer imbecil Neandertal cujo nome eu ainda nem sequer ouvi? Chamo-me Finn apresenta-se o homem. E sou um prncipe entre o

meu povo. E o meu nome h de ser lembrado para todo o sempre. Beowulf assente com a cabea e sorri, segurando o boto do punho da espada entre o polegar e o indicador, deixando-a balanar para um lado e para o outro como um pndulo mortfero, a ponta da espada mal rasando a areia. S se me matardes diz ele ao homem. Caso contrrio, no s nada. E Beowulf enterra a espada na areia a seus ps, deixando s o punho de fora, e aproxima-se desarmado do frsio. Entregai uma arma ao rei! ordena Wiglaf, e dos nobres partem gritos ansiosos: Ficai com a minha, Lord Beowulf! No, com a minha! Matai o bastardo com a minha espada! Pelo menos uma dzia de boas armas lhe so oferecidas, mas Beowulf rejeita-as a todas com um aceno da mo. Reduz a distncia que o separa do frsio, que se mantm firme, agarrando no machado e sorrindo como se a sua vitria estivesse garantida partida. Beowulf pra a escassos dez ps do adversrio e comea a desapertar as correias de cabedal da couraa. Continuando a avanar para o guerreiro frsio, despe a

cota de malha, as manoplas e ambas as grevas. Agora menos de cinco ps o separam de Finn, e Beowulf acha-se ao alcance do machado do frsio. Beowulf rasga a tnica branca de l e, com a mo direita, assesta um violento murro no peito. O que estais a fazer? perguntalhe o frsio, fitando o torso nu de Beowulf, a medonha tapearia de cicatrizes que o cobre, as marcas deixadas por mais batalhas que a memria seria algum dia capaz de registar. O sorriso do frsio desfez-se, e este segura o machado com tanta fora que as suas mos esto lvidas e exangues. Julgais que sois o primeiro que me tenta matar, Finn, Prncipe da Frsia? interroga-o Beowulf. Ou mesmo o centsimo? Quando verifica que o frsio no lhe responde, prossegue: Ento deixai-me que vos diga uma coisa, homem das terras baixas. Uma coisa que talvez nunca tenhais ouvido. Os deuses no iro permitir que eu encontre a morte na cabea do vosso frgil machado. Odin Pai de Todos no deixar que espada, lana ou flecha me matem... nem sequer o mar. E Beowulf abarca com um gesto as ondas por

detrs de Finn. Os deuses nem sequer permitiro que eu morra durante o sono... por muito que os anos me pesem. E Beowulf bate novamente no peito, desta feita ainda com mais fora. Enterra aqui o teu machado, Finn da Frsia. Mata-me. Sois louco? indaga o frsio, preparando-se para recuar, empunhando o machado ao alto diante de si. Ser que algum animal ou esprito demonaco se apoderou da vossa mente? Estareis bersrkr? E bem possvel responde-lhe Beowulf. No me chamam o Lobo das Abelhas, o urso que mata gigantes e bruxas marinhas? Pegai numa espada e enfrentaime como um homem! Eu no preciso duma espada. No preciso dum machado. No preciso de arma nenhuma para vos atirar para a cova. Algum que lhe d o raio duma espada diz Finn aos nobres dinamarqueses. Est a suar e as mos comeam a tremer-lhe. Dai-lhe uma espada, seno eu... eu... Vs o qu? rosna Beowulf. Matais-me? Ento vamos a isso! Deixaivos de conversas e matai-me!

Finn baixa os olhos e com surpresa que v a gua a marulhar-lhe em volta dos tornozelos; Beowulf obrigou-o a retroceder at ao mar. O frsio rilha os dentes, ergue o machado acima do ombro esquerdo e tenta empunh-lo ainda mais alto. Mas as tremuras so de tal ordem que a arma lhe escorrega dos dedos e aterra com um chape surdo aos seus ps. Sabeis por que que no me podeis matar, meu amigo? indaga Beowulf. Porque eu j morri h muito anos... quando ainda era um jovem. E Beowulf torna a juntar as metades da tnica rasgada, ocultando o peito marcado pelas cicatrizes e, quando torna a encarar o frsio, com compaixo no olhar. E to simples quanto isso prossegue. No se pode matar um fantasma. Depois, ao seu capito-deguerra, ordena: D ao prncipe algum ouro e manda-o para casa, para junto da famlia. Ele tem uma histria para contar. E Beowulf, Rei dos Dinamarqueses, torna a subir para o cavalo e segue Wiglaf encosta acima, deixando para trs o campo de batalha. Acima das suas cabeas, o cu invernoso acha-se inundado de asas negras e cinzentas, um

exrcito tumultuoso de gralhas e gaivotas, abutres e corvos, j a reunir-se para se saciarem dos mortos e moribundos. E, tal como o tempo muda os homens e erode as prprias montanhas, tambm os homens, encurralados dentro do tempo, se mudam a si prprios e ao mundo que os rodeia. E, por conseguinte, tambm as fortificaes edificadas na poca longnqua em que o bisav de Hrothgar governou os dinamarqueses foram mudadas por vontade do rei Beowulf. Usando pedra escavada duma fossa a cu aberto ao longo dos penhascos altaneiros virados para o oceano, ergueram-se novas e elegantes torres e paredes mais robustas, um baluarte contra os exrcitos estrangeiros, os elementos e tudo o mais que pretenda atacar o povo deste reino. Onde em tempos existia um miservel aglomerado de casebres de colmo e carreiros de lama, eleva-se agora a torre de menagem dum castelo digno de fazer inveja a um general romano ou bizantino, algo para que um governante persa ou rabe poderia olhar com admirao e perceber que os nrdicos tambm sabem alguma coisa a respeito das artes marciais e defensivas, da arquitetura e

da matemtica necessrias para erguer uma fortaleza digna de impressionar at os deuses em sgard. E, neste dia, depois da batalha na praia e da debandada dos frsios, Beowulf acha-se sozinho no grande passadio altaneiro de pedra que liga os dois torrees de Heorot. Uma centena de ps abaixo dele, num ptio coberto de neve e pavimentado com lajes de ardsia e granito, Wiglaf prepara-se para se dirigir aos aldees que a se comeam a reunir. Beowulf d meia-volta, aconchegando-se melhor nas peles que o envolvem e virando-se para o oceano, essa vasta extenso cinzento-esverdeada que se estende at ao horizonte. O vento frgido enregela toda a pele exposta, mas um gelo purificador. Depois da praia e das coisas que l viu, das coisas que disse e que fez, bem como das coisas que foram ditas e feitas em seu nome, sente uma necessidade premente de purificao. Talvez, conjectura ele, seja por este motivo que tanta gente se comea a afastar de Odin e dos seus irmos para se virar para este Cristo romano crucificado e para o deus sem nome que dizem ser seu pai, por causa desta promessa, de que iro ficar novamente

limpos, puros e libertos do peso e das conseqncias das escolhas que fizeram. Beowulf suspira e debrua-se sobre o parapeito grosseiramente talhado, contemplando infindos flocos de neve a revolutearem preguiosamente at s ondas, onde se derretem e se perdem por entre o mar encapelado. Esfora-se a custo por se recordar como era nos tempos antes de abandonar a Terra dos Geatas e o servio de Hygelac para vir em auxlio de Hrothgar, quando acolhia com agrado, ao invs de receio, a viso do mar e a perspectiva de tantos terrores ocultos das suas profundezas. Ouve algum atrs de si e, ao virarse, depara-se com Ursula, uma jovem que tomou como amante, ou que talvez o tenha tomado a ele como seu amante. E um regalo mesmo para olhos cansados de tanta carnificina e destruio, com a pele clara e sardas, e um cabelo da cor do trigo entranado em delicadas fitas de seda. Est postada diante dele, envolvida em peles de urso e raposa, a sua silhueta a recortar-se contra o cu de Inverno, com um misto de apreenso e alvio no olhar. Senhor meu? dirige-lhe Estais ferido?

Nem um arranho respondelhe Beowulf e d-lhe um beijo. Sabes, Ursula, quando eu era novo, pensava que ser rei era combater todas as manhs, contar o saque tarde e, todas as noites, levar mulheres bonitas para a minha cama. E agora... bom, as coisas no correram to bem quanto deveriam. Ursula franze-lhe ligeiramente o sobrolho. Nem sequer a parte de levar uma mulher bonita para a cama, meu senhor? Beowulf ri-se, tentando arrancar-lhe uma gargalhada sincera. Bom, algumas noites, Ursula, algumas noites. E que tal esta noite? pergunta ela esperanosa, puxando-lhe pela gola. No responde-lhe Beowulf e torna a rir-se, desta feita, porm, com uma nota de pesar. Esta noite, sinto a idade a pesar-me nos ombros. Mas amanh, depois do banquete. No nos podemos esquecer de que dia amanh, pois no? E Ursula fica muito sria. O vosso dia, senhor meu afirma ela. O dia em que se canta a Saga de Beowulf, a histria de como dissipastes as trevas desta terra. E no dia

a seguir a esse, celebramos o nascimento de Jesus Cristo. Beowulf sorri por ela e afasta-lhe o cabelo da cara. Christmond4 diz ele, sem fazer qualquer esforo por disfarar o que pensa acerca desta nova religio, abraada agora por uma boa metade do seu reino, incluindo a sua prpria rainha Wealthow. Ser possvel que o Yule j no lhes chegue? O Yule o costume antigo responde-lhe Ursula. Christmond o novo costume. Ainda h muito a dizer acerca dos antigos costumes, minha querida dizlhe Beowulf. E ento que ouve passos e, quando levanta os olhos, avista Wealthow, que se vem a aproximar dele pelo passadio acompanhada por um padre. O padre enverga uma indumentria at aos ps, de l tingida de vermelho a fazer lembrar sangue, e traz ao pescoo uma cruz de madeira dourada. Quando Wealthow fala, a sua voz to glida quanto os seus olhos violeta. Vejo que sobrevivestes, marido comenta ela. Infelizmente, minha rainha!
4

Christ Month, ou seja, Ms de Cristo. (NT)

responde-lhe este, com a voz eivada de sarcasmo. Os invasores frsios foram repelidos para o mar de onde vieram. E vs, minha boa senhora, no sois viva... por enquanto. Wealthow sorri, um sorriso cuja doura apenas aparente, e troca um olhar com o padre. Que grande consolo, meu marido. E ento, sentindo-se irritado, mas sem qualquer desejo de discutir com Wealthow, Beowulf desvia a sua ateno para o padre. E um indivduo macilento em ntido contraste com a sua indumentria, um homem franzino oriundo dum qualquer porto militar irlands, o rosto da cor do queijo de cabra, a no ser pelas veias que lhe sulcam o nariz adunco e pelo enorme furnculo aninhado entre as rugas do queixo proeminente. Beowulf arreganha os dentes ao padre, e este retribui-lhe o cumprimento com um leve aceno de cabea. Vs, padre dirige-lhe. Tenho uma pergunta que no se cansa de me atormentar. Talvez vs tenhais a resposta que procuro. Posso tentar acede o padre, nervoso, e Wealthow deita um olhar ameaador ao rei.

timo. Que bom. Ento dizei-me, padre, se o vosso deus o nico deus, ento o que que ele fez aos restantes, aos AEsir e aos Vanir? Ser ele to bom guerreiro que os tenha conseguido derrotar a todos, Odin includo? O padre pestaneja e inclina a cabea, fitando as pedras a seus ps. S h um Deus afirma ele com toda a pacincia e nunca houve outro. Beowulf abeira-se mais do padre, que pelo menos uma cabea mais baixo que ele. Ento deve ser um indivduo muito atarefado, esse vosso deus, para conseguir fazer o trabalho de tanta gente. Como, por exemplo, que ele luta com os gigantes, mantm os filhos de Loki sob controlo, prepara as suas tropas em sgard, e, mesmo assim, ainda consegue arranjar tempo para, todos os dias, dispensar tanto amor, bnos e perdo por entre o seu rebanho? No admito que troceis de mim, senhor meu afirma o padre em voz muito suave. Troar? Beowulf abafa uma gargalhada, dirigindo a Ursula e depois a Wealthow um olhar de inocncia simulada. Eu no estou a troar de vs, meu bom padre. Estas perguntas

atormentam-me deveras e estou convencido de que tereis seguramente as respostas, uma vez que afirmais que este deus sem nome fala convosco. Quando troceis Dele declara o padre , a vossa prpria alma imortal que pondes em perigo. Bom, nesse caso, acho que ser melhor esforar-me por ter mais cuidado. Beowulf intervm Wealthow, metendo-se entre o padre e o marido. Parai imediatamente com isso. Mas eu ainda no lhe perguntei nada sobre Ragnarok protesta Beowulf. Por fim, o padre levanta a cabea e atreve-se a encarar diretamente o rei, detrs da barreira protetora que a rainha lhe proporciona. No passa duma histria de fadas pag, isso de Ragnarok. E em seguida, virando-se para Wealthow, acrescenta: O vosso marido um infiel, e eu no admito que ele me ridicularize... Eu s perguntei... comea Beowulf, porm, o fogo glido do olhar de Wealthow o reduz ao silncio. Perdoai-lhe, padre pede-lhe. E um homem velho e difcil, demasiado apegado aos seus costumes. Nem mais resmunga Beowulf.

J no tenho remdio. Por favor, no faais caso de mim. E o rei enlaa a cintura de Ursula e abraa-a com fora, mas ela tenta libertar-se. Mais logo conversamos, marido despede-se Wealthow. Oh, disso tenho eu a certeza replica Beowulf, e a rainha Wealthow e o padre voltam-lhe costas e regressam torre leste atravs do passadio. A neve cai agora com mais intensidade, num verdadeiro temporal, e Beowulf no tarda a perd-los de vista por entre o nevoeiro e a neve rodopiante. Ela mete-me medo confessa Ursula. Acho que um dia ainda capaz de me matar. Beowulf ri-se e abraa-a uma vez mais. No, minha linda. Ela no te h de tocar nem num cabelo sequer. A Wealthow agora tem um novo deus romano, para que que precisa dum cavalo de batalha velho como eu? No tenhas medo dela; ela como os troves sem relmpagos, se que me fao entender. E melhor irmos para dentro, senhor meu sugere-lhe Ursula, a quem as palavras tranqilizadoras de Beowulf no retiraram a apreenso. Este vento no me est a agradar nada. O rei no

a contraria, porque o vento frio e a sua necessidade de descarregar se esgotou no padre. Prega um beijo a Ursula no alto da cabea. E verdade. Ainda vamos pelos ares ri-se ele. E bem capaz de agarrar em ns e nos levar at aos confins do mundo. Pois , meu senhor diz ela, pegando ento na mo de Beowulf e conduzindo o rei pelo passadio no alto de Heorot at ao santurio e relativo calor da torre oeste.

CAPTULO 16
O CHIFRE DE OURO A tempestade amainou um pouco antes da alvorada, e a manh descobre um manto espesso e reluzente de neve acabada de cair que cobre todos os telhados, ruas e ptios da fortaleza. A guia gigante Hraesvelg, acocorada no seu poleiro nos galhos mais altos de

Yggdrasil, bate as suas possantes asas, e uma nortada prfida fustiga o mundo, assobiando por entre as torres e gemendo por baixo dos beirais. E Wiglaf, recordando-se dos tempos em que a invernia no lhe fazia doer os ossos nem lhe retesava os msculos, vai abrindo caminho a custo por entre a neve alta at plataforma de granito onde profere os decretos reais, as notcias das batalhas e outras declaraes importantes. Deixa-se ficar sombra dos dois enormes torrees, e o ar solta-se da boca como uma nuvem de fumo. Deparase com uma quantidade considervel de gente reunida em volta do plinto, aguardando a sua proclamao. Cumprimenta-os com um aceno de cabea, repara-lhes nas faces coradas e nos narizes vermelhos, depois, devagar, sobe os quatro degraus que do acesso plataforma. Esto escorregadios da neve e do gelo, e Wiglaf no pretende passar o resto do dia atormentado por ossos partidos que o seu corpo envelhecido j no est em condies de sarar adequada e completamente. Posta-se de costas para as torres e pigarreia, cospe e torna a pigarrear, ansioso por voltar para dentro de casa e sentar-se confortavelmente diante duma lareira

bem viva, espera de que lhe sirvam o desjejum. Neste dia declara Wiglaf, elevando bem a voz para que todos o ouam , em honra do nosso glorioso Lord Beowulf, contemos a saga do rei Beowulf. Faz uma pausa para recuperar o flego e torna a cuspir, depois continua: Como ele, duma forma to destemida, matou Grendel, o demnio assassino, e, ainda por cima, a bruxa, me do demnio. E o vento que sopra das asas de Hraesvelg eleva as palavras de Wiglaf e transporta-as para l das fortificaes e dos limites da fortaleza, para ecoarem atravs da aldeia e nas paredes do salo dos veados. Quem as ouve pra para lhes dar ateno: homens atarefados com pneis, mulheres de volta dos seus fornos e caldeires, crianas que brincam na neve. Que estes feitos valorosos nos inspirem a todos ns. Neste dia, que as lareiras sejam acesas e as sagas contadas, histrias de deuses e gigantes, de guerreiros cados em batalha e que agora cavalgam atravs das plancies de Idavoll. E, prximo da muralha exterior da fortaleza de Beowulf, entrada da aldeia,

fica a casa de Unferth, filho de Ecglaf, que em tempos serviu Hrothgar, filho de Healfdene, na poca em que o salo dos veados era novo e os monstros assolavam a terra. Trata-se duma robusta casa senhorial, construda em pedra e madeira trazida da floresta por detrs da charneca. A torre que encima o telhado inclinado foi recentemente decorada com uma enorme cruz, o smbolo de Jesus Cristo, pois nos ltimos tempos Lord Unferth renegou os velhos costumes a favor da nova religio. E mesmo a esta distncia, as palavras de Wiglaf ainda so audveis. Declaro esta data o Dia de Beowulf! grita ele, pronunciando as ltimas trs palavras com toda a fora e entusiasmo que consegue reunir, antes de ser acometido por um ataque de tosse. Unferth encontra-se a tremer na sombra projetada pela cruz sobranceira ao telhado de sua casa, e um pouco mais adiante, o filho, Guthric, a nora e os netos de Unferth aguardam pacientemente no tren, que ainda no foi atrelado aos pneis destinados a conduzi-los da aldeia ao castelo. Os longos anos no foram nem metade to generosos para Unferth como para Wiglaf

e Beowulf, e ele tem os ombros decados e as costas encurvadas, apoiando-se a um cajado de carvalho esculpido. Deita um olhar ameaador s torres e ao som da voz de Wiglaf, depois torna a concentrar a sua ateno no tren e na famlia. Onde diabo anda aquele idiota com os cavalos? grita ele a Guthric. Em seguida, vira-se e berra na direo da cavalaria: Cain? Despacha-te! A neve comeou novamente a cair. No tren, Guthric (que, quer em porte, quer em aparncia, poderia passar facilmente pelo pai quando era novo) remexe nervosamente na grande cruz que traz pendurada ao pescoo. Olha para a mulher de sobrolho franzido. O Dia de Beowulf resmunga. O maldito dia dos imbecis, mais propriamente. Est to senil quanto o meu pai. Lady Guthric aconchega os braos em volta do corpo e deita uma olhadela ao cu agourento. Ele o rei recorda ela ao marido. Nesse caso, um rei senil. Est a comear outra vez a nevar apoquenta-se Lady Guthric, desejando que o marido no se referisse nestes termos a Lord Beowulf,

independentemente de concordar com ele ou no. Receia o que poderia acontecer, se as opinies de Guthric a respeito do rei chegassem aos ouvidos do prprio, tal como receia que o temporal ainda no tenha chegado ao fim. Mulher diz-lhe Guthric , por acaso passa-vos pela cabea at que ponto eu estou farto de ouvir falar no maldito do Grendel e na maldita da me do Grendel? Deve passar replica ela , pois j me falastes nisso umas mil e uma vezes, no mnimo. Mas o que era o Grendel, afinal de contas? Uma espcie de co gigante, porventura? No serei eu com certeza que vos poder explicar, meu querido responde-lhe ela, virando-se em seguida para o filho mais velho e mandando-o estar sossegado e deixar os irmos em paz. E que raio era a me do Grendel afinal? Nem um maldito nome sequer tem! Julgo que era um demnio no sei de que espcie afirma a mulher, tornando a deitar um olhar apreensivo ao cu.

Um demnio? Quereis levar-me a acreditar que aquele bastardo velho e acabado do geata matou o raio dum demnio? Guthric, tendes de vos habituar a no andar por a a blasfemar... pelo menos diante dos midos. Um demnio, o tanas resmunga Guthric, que entretanto se virou para o pai. Um urso velho e desdentado, ainda v que no v. Ou... Ainda no nos podemos ir embora? indaga a mulher com ar de saturao, sacudindo neve das peles. E agora Unferth aproxima-se do tren, gritando to alto quanto a voz ainda lhe permite: Cain! Cain, onde que te meteste!? Guthric levanta-se e, fechando as mos em concha, junta-se ao pai. Cain! berra ele, com muito mais vigor que o ancio. Pelo maldito do Cristo, onde raio te enfiaste tu? Ao ouvir isto, Unferth acerta-lhe uma valente bengalada que o apanha em cheio no traseiro, e Guthric torna a sentar-se muito direito ao lado da mulher. No te atrevas a blasfemar na minha presena! vocifera-lhe o pai, brandindo o cajado como se tencionasse

acertar-lhe nova pancada, desta feita na cabea. No te admito que te refiras ao filho do Deus nico e Verdadeiro, Nosso Senhor Jesus Cristo, nesses termos! Guthric esquiva-se e olha para a mulher em busca de apoio ou defesa contra a ira do ancio, mas esta ignora-o, deixando transparecer do rosto redondo e corado uma expresso de vingana arrogante. Hs de acabar por aprender diz Unferth a Guthric, todo encolhido, e os seis netos assistem cena de olhos arregalados e ansiosos, imaginando a sova que o pai no ir levar desta vez. ento que lhes chega um sbito alvoroo, vindo dos portes da aldeia, e Unferth desvia a ateno do tren e do filho mpio e insolente e depara-se com a aproximao de dois guardas da sua casa que arrastam Cain bruta atravs da neve e da lama gelada. Um dos guardas levanta a mo que tem livre e aponta um dedo ao escravo: imundo e encharcado, envergando apenas uma tnica esfarrapada de cnhamo e um cobertor de l, uns farrapos bem apertados em volta das mos e dos ps para no enregelar. Tornou a fugir, meu senhor

afirma o guarda. Fomos dar com ele escondido num tronco oco entrada da charneca. At admira que no tenha morrido de frio. Os guardas empurram Cain para a frente com brusquido, e ele tropea e vai-se estatelar aos ps de Unferth. O cobertor de l escorregou-lhe dos ombros escanzelados, deixando mostra um reflexo dourado por entre as roupas do escravo. Mas o que que tu tens a? interroga-o Unferth, baixando-se para ver melhor, mas Cain leva qualquer coisa agarrada ao peito e enrosca-se como um ourio-cacheiro assustadio. Unferth torna a erguer o cajado. Mostra-me c isso, maldito sejas! vocifera ele. Sabes perfeitamente que no perco tempo com ameaas vs. Cain hesita apenas mais um instante, um certo ar de desespero nos seus olhos turvos e enfermios, e em seguida exibe o seu tesouro dourado. Este emite um brilho tnue luz anuviada do dia, e Unferth solta uma exclamao e deixa cair a bengala. Comeou a tremer de forma incontrolvel e apia-se ao tren para no perder o equilbrio. Pai chama-o Guthric. O que que se passa?

No ests a ver? murmura Unferth, retirando o chifre de ouro das mos envoltas em farrapos de Cain. O tesouro mais precioso do meu Lord Hrothgar... E a voz esmorece-lhe, completamente atnito perante o chifre, h tanto tempo perdido. de ouro? pergunta Guthric enquanto se volta para ver melhor, a sua curiosidade acicatada. Se sibila Unferth. claro que de ouro. Este... o chifre que o rei Hrothgar ofereceu ao rei Beowulf como recompensa por ter matado o Grendel... Mas andava perdido, no era? indaga Guthric. Com os olhos arregalados de incredulidade, Unferth desvia a ateno do chifre de ouro para Cain, que treme no cho, e de volta ao chifre. Sim confirma ele. Andava perdido. O Beowulf atirou-o para o lago, para as guas ardentes do Weormgraef, pois a mulher da lagoa ambicionava possu-lo. Quando foi morta... o Beowulf disse que andou procura dele, mas no conseguiu encontr-lo entre a lama e a turfa. Deve valer uma fortuna comenta Guthric, descendo do tren, j a preparar-se para agarrar no chifre. Mas

Unferth afugenta-o com uma sapatada na mo. Onde que foste dar com isto? interroga ele Cain, e, quando a resposta do escravo tarda, Unferth assesta-lhe um pontap na barriga. Desejais que eu me encarregue dele? pergunta-lhe um dos guardas. Meia dzia de vergastadas, e garanto-vos que aqui a ratazana comea logo a desbobinar. No responde-lhe o amo, abanando a cabea. Este chifre pertence ao rei e ao rei ser entregue. E o mesmo se passar com o Cain. Talvez ele conte a Lord Beowulf como que lhe foi parar s mos. Talvez as perguntas do nosso rei signifiquem mais para ele que as perguntas do prprio amo. E Unferth torna a dar novo pontap a Cain, desta feita ainda com mais fora. O escravo engasga-se e cospe um escarro carmesim para a neve. Trazei-me os meus pneis ordena ele aos guardas. E tu, Guthric, vai ajud-los. Mas, pai... No me contraries, se fazes favor replica Unferth sem se dignar a olhar para o filho. Considera que se trata duma justa penitncia pela teu pecado

de h pouco. E, depois de os guardas e o filho se terem afastado, Unferth ajoelha-se na neve ao lado de Cain e limpa-lhe o sangue dos lbios e das narinas. Tu vais dizer-me onde que o encontraste ordena-lhe o amo. Ou ento eu terei o prazer de te matar com as minhas prprias mos. E, muito para l da aldeia, no interior das muralhas da fortaleza, Wiglaf desce os quatro degraus que do acesso plataforma de granito. A multido comea a dispersar, dirigindo-se s respectivas tarefas, e ele ainda tem muito que fazer antes do incio do banquete. Deita uma olhadela ameaadora ao cu de chumbo e amaldioa a neve que cai, ao que acrescenta outra maldio s articulaes doloridas. Em seguida, vislumbra um vulto solitrio no passadio que liga as duas torres e julga tratar-se de Beowulf. Wiglaf acena-lhe, mas o vulto no lhe retribui o cumprimento. Mas em que pensas tu, meu velho? pergunta-lhe Wiglaf, sem saber ao certo se a pergunta dirigida a si prprio ou ao vulto postado no passadio. E em seguida, com todo o cuidado, comea a abrir caminho por entre a neve

e o gelo, e j no pensa seno numa refeio quente e no calor duma lareira crepitante. O tren de Unferth j quase alcanou os portes da fortaleza quando Guthric puxa as rdeas para obrigar os pneis a parar. No obstante o mau tempo, as ruas encontram-se apinhadas de gente vinda at Heorot de aldeias e quintas remotas para celebrar o Dia de Beowulf e o Yuletide. Demasiados rostos estranhos para o gosto de Unferth, demasiadas carroas, e cavalos, e mendigos que lhes dificultam a passagem, e agora que Guthric parou o tren, os rostos desconhecidos olham fixamente para Unferth como se fosse ele que estivesse a mais. Cain vai sentado atrs do amo, banco que a mulher e os filhos de Guthric ocupavam at Unferth decidir que ficavam em casa. E Cain observa com ar desconsolado todos os homens, mulheres e crianas que percorrem as ruas. Traz os ps agrilhoados para que no possa tornar a fugir. O que ests tu a fazer? pergunta Unferth ao filho, tentando em vo tirar as rdeas a Guthric. Temos de ir falar com o nosso rei, e sem demora. bem possvel que cheguemos

demasiado tarde! Guthric aperta as rdeas com fora em volta do punho e ergue os olhos para as duas torres do castelo de Beowulf, uma construda a direito e a outra elevando-se em espiral como a concha dum estranho e gigantesco caracol. Toda a sua vida tem sido passada sombra destas duas torres, ciente de que, no tivesse um qualquer aventureiro vindo do Leste a gabar-se de ter matado monstros de cuja existncia Guthric sempre duvidou, e o pai teria sido rei. Alguma tramia sinistra, mais provavelmente alguma intriga atravs da qual o intruso estrangeiro poder ter ludibriado o velho e senil Hrothgar para usurpar o trono. Anos atrs ocorreu-lhe que o demnio Grendel, bem como a sua me sem nome, poderiam no passar de fantasias arquitetadas por Beowulf numa campanha para roubar a Dinamarca aos dinamarqueses. Talvez o geata e os seus guerreiros se tenham limitado a soltar uma fera selvagem no campo incauto, um animal sangrento que ningum saberia reconhecer e que, como tal, fosse tomado pela gente crdula e supersticiosa por uma sorte de monstro ou demnio sobrenatural, um troll ou at uma cria de gigantes. No final, fosse por

que meios fosse que a impostura foi passada prtica, o pai acabou por ficar sem o trono e Guthric, sem os direitos que lhe cabiam enquanto primognito. E agora tem nas suas mos este chifre, esta relquia duma histria de encantar, que todos acreditavam perdida para sempre. Pai diz ele , gostaria que me explicsseis por que se d tanta importncia a este chifre. E bvio que deve ser muito valioso, mas h outro motivo, no h? No nada que te diga respeito replica Unferth. Mas temos de nos despachar. Temos de... Porqu, pai? Por que que temos de nos despachar? O que raio que um maldito chifre tem de to importante para vos deixar nessa agitao toda? Unferth contorce as mos num gesto de ansiedade e crava o olhar nos flancos dos dois pneis salpicados de neve, como se fosse capaz de os incitar a porem-se em movimento mediante apenas a sua prpria vontade. H coisas de que no tens nada que saber diz ele ao filho. H coisas... A acreditar no que se conta por a, o chifre do Hrothgar ficou perdido no

fundo do lago. Dizei-me, como que, nesse caso, um idiota como o Cain seria capaz de o ter encontrado? Eu estou convencido de que ele nem nadar sabe. No h tempo para estares com impertinncias resmunga Unferth, j a preparar-se para deitar a mo ao cajado, contudo, Guthric d-lhe um pontap e atira-o para fora do tren antes de o pai ter oportunidade de o agarrar. Em seguida, volta-se e olha para Cain. Sabes nadar, tu? interroga ele o escravo. Cain mostra-se momentaneamente confuso, em seguida abana a cabea. Estais a ver, pai? Como que ele, que nem sequer nadar sabe, poderia ter encontrado um chifre perdido no fundo dum lago que nem fundo tem? A menos que, claro, no tenha sido perdido a. Qui tenha sido escondido. Unferth lana um olhar furioso ao filho, depois olha para a bengala, cada na neve ao lado do tren. Mas por que razo indaga ele haveria o rei Beowulf de esconder o seu prprio chifre? Ests a ser um perfeito imbecil, Guthric, o que no me surpreende minimamente. Tens to pouco juzo como a cadela que te deu luz. Guthric ignora os comentrios

desdenhosos do pai e continua, dando voz a pensamentos que durante tanto tempo guardou apenas para si prprio. Precisou de fazer isso de maneira a criar a impresso de que a derrota da tal me do demnio lhe acarretou grandes prejuzos. E, como tal, fingiu que perdeu a recompensa que ganhou por matar o Grendel. Para alm da vossa espada ancestral, posso j agora acrescentar. Ele entregou um chifre e, em troca, recebeu um reino. Parece-me a mim uma troca bastante justa. O chifre j lhe pertencia a ele insiste Unferth, apertando com fora o chifre de ouro, agora que ficou sem a bengala. Estou farto de te dizer isso. J no bastava seres parvo, agora tambm deste em surdo? Pai, escutai-me com ateno. Vamos agir segundo a vossa vontade. Vamos levar esta coisa ao rei Beowulf, mas antes gostaria de que outra pessoa a visse. Quem? inquire Unferth, arqueando uma sobrancelha espessa com ar desconfiado. Guthric engole um profundo trago do ar glido e varre com os olhos a multido que se encaminha lentamente para o salo do hidromel, a preparar-se

para o banquete desta noite. Avista uma companhia teatral itinerante, composta na sua grande maioria por anes, que carregam uma geringona grotesca feita de peles de animais, ossos e couro, e Guthric apercebe-se de que se trata duma simulao do monstro Grendel. Um fantoche ou indumentria que os atores iro usar para reencenar a gloriosa batalha travada entre Beowulf e o demnio. Uma vidente esclarece Guthric. Uma curandeira que j em tempos consultei. Unferth faz um ar perfeitamente horrorizado e tenta sair atabalhoadamente da carroa para ir buscar a bengala. Uma vidente? Uma bruxa, queres tu dizer! replica ele. Ser possvel que no tenhas aprendido nada com os ensinamentos de Jesus Cristo, para te andares a dar com bruxas e quereres que eu faa o mesmo!? Eu uso a vossa cruz defende-se Guthric. No a minha cruz e, para alm disso, s tem algum significado se acreditares no que ela representa. Se usas a cruz e andas a consultar bruxas, ests a profanar Deus.

Guthric solta um resmungo e larga as rdeas. Agarra no manto do pai e puxa-o para dentro do tren. Ela no uma bruxa declara ele a Unferth. No passa duma velha... ainda mais velha que vs, pai... que possui grandes conhecimentos. Porque se associa a espritos e demnios desdenha Unferth, ainda sem a bengala. Porque se aconselha com criaturas nefandas que pretendem ludibriar-nos a todos. Eu s quero mostrar-lhe o chifre teima Guthric Depois vamos ter com o rei, como vosso desejo. Isto uma loucura sibila Unferth. Estamos a desperdiar tempo, e agora queres que eu v consultar uma bruxa e permitir que ela ponha a vista em cima deste tesouro que s deveria ser visto pelo Beowulf, e por mais ningum. Preso de grande excitao, Unferth comea a agitar o chifre dum lado para o outro, e so vrios os transeuntes que param, especados a olhar para o ancio. Mas, assim, mais parece que achais que toda a gente em Heorot merece olhar para ele observa o filho, e Unferth apressa-se a esconder de novo o chifre debaixo do manto.

No temos tempo para loucuras repete o velho, com ar exausto, e a maior parte da fria e do pnico de ainda h pouco parecem ter-se j esgotado. Pai, o raio do chifre anda perdido h trinta anos. Imagino que, em qualquer dos casos, mais umas horas no faro diferena. Isso que tu no sabes suspira Unferth. Guthric lana nova olhadela a Cain. Vai buscar o cajado do teu amo ordena-lhe. Caiu do tren. Quando Cain dirige um aceno de cabea desolado s grilhetas de ferro que lhe prendem os tornozelos, Guthric limita-se a rir-se. No podes correr, mas podes perfeitamente andar para fazeres o que te mando. Agora, Cain, obedece-me e vai buscar o cajado do meu pai, ou juro que quem te d uma sova sou eu. Sim, meu senhor resmunga o escravo, conseguindo descer a custo do tren. Que nunca foste um verdadeiro convertido eu j sabia afirma o pai. O que no sabia era que te davas com bruxas e feiticeiras. Eu dou-me com as pessoas que me dizem aquilo que preciso de saber retorque Guthric, tornando a olhar para a

companhia de atores anes e a sua hedionda fatiota de Grendel. Algo que poder assustar as crianas e os velhos, mas que no passa duma ofensa para a inteligncia dum adulto. Um dos anes pousou a enorme cabeorra na neve e est atarefado de volta de correias que parecem feitas para lhe movimentar as mandbulas ferozes, que, aos olhos de Guthric, mais no so que um conjunto absurdo de dentes de urso e presas de javali. Uma criana aponta para a cabea e, aos soluos, foge a correr para junto da me. Os anes riem-se dela a bandeiras despregadas. Um deles movimenta as mandbulas de imitao para baixo e para cima, mastigando o ar. Se eu fosse a ti, portava-me bem, Guthric. Ou te portas bem, ou o Grendel vem de noite e devora-te! Quantas noites ter ele passado acordado, com medo de ouvir os passos de Grendel, ou ver o seu focinho deformado a espreitarlhe janela do quarto? E de imediato Guthric dominado pelo impulso de pr um fim definitivo quela farsa pattica, desembainhar a espada e retalhar a cara do boneco dos anes at esta ficar reduzida a p, fios e farrapos. Nada susceptvel de amedrontar as crianas ou alimentar as

falsidades que colocaram um estrangeiro no trono da Dinamarca. Cain! grita ele. Mas que raio de demora vem a ser essa? No entanto, quando se vira novamente para o pai, repara que Unferth tem o cajado na mo e que Cain j tornou a subir para o tren. O que posso eu fazer para te convencer a no fazeres isto? indaga Unferth, baixando os olhos para a bengala que segura nas mos encarquilhadas. Nada, pai. No vale a pena desperdiardes o flego a tentar. Vereis que pelo melhor. E depois, quando eu tiver obtido as respostas que procuro, vamos visitar o rei Beowulf ao seu salo dos veados. Guthric d uma valente puxadela e um abano s rdeas e conduz o tren para longe da artria principal atravs duma ruela estreita. E, assim, o ancio e o filho vo dar porta dum casebre minsculo e decrpito, enfiado entre a muralha da aldeia e uma pocilga lamacenta. A princpio, Unferth recusa-se a entrar na casa a ameaar runa, receando tanto pela sua alma imortal como pela integridade da sua carne mortal. A construo pouco mais parece que uma

armadilha dentro da qual algum, relevando fraca sabedoria, optou por fixar residncia, um amontoado precrio de madeira e colmo capaz de oscilar, ou at de se desmoronar, mais leve rajada de vento. Mas Guthric foi insistente, e nevava com demasiada intensidade para permitir a Unferth ficar espera no tren com Cain (agora abafado com um cobertor e bem amarrado ao assento). A porta da rua torta apresenta toda a sorte de runas e smbolos gravados, alguns que Unferth reconhece e outros que no reconhece, para alm do crnio dum lobo tambm ele decorado com runas pregado na cornija. Quando Unferth bate porta, todo o casebre abana ligeiramente, e o ancio recua um passo cauteloso para junto do tren. Mas ento que a porta se abre de rompante e so recebidos por uma mulher esbelta de idade indefinida, nem muito velha, nem muito nova, vestida com uma miscelnea de peles de animais e uma saia comprida de cabedal onde d a impresso de terem cado toda a espcie de ndoas possveis e imaginveis. O cabelo preto, mesclado de grisalho, est preso em tranas, e os olhos so dum surpreendente tom de verde-vivo que faz lembrar a Unferth rochas cobertas de

limos beira-mar. Pai diz-lhe Guthric , esta a Sigga, a vidente de quem vos falei. Nasceu na Islndia. Na Islndia? resmunga Unferth, recuando novo passo na direo do tren. Ento que diabo est ela aqui a fazer? uma pergunta que fao com freqncia a mim prpria confessa Sigga, fixando os seus olhos excessivamente verdes no velho. Bom, ento diz-me l uma coisa, forasteira resmunga Unferth. s uma bruxa pag ou s crist? Ofereces o teu corpo aos espritos malignos em troca dos segredos que vendes? Ao ouvir isto, Sigga solta um grunhido, uma praga ininteligvel qualquer, e abana a cabea. Peo-te que aceites as minhas desculpas intervm Guthric, franzindo o sobrolho ao pai. O meu pai leva a sua converso muito a srio. Eu mantenho-me fiel aos antigos costumes diz Sigga a Unferth, postando-se ainda mais direita, e os seus olhos parecem faiscar ainda mais intensamente. E o que fao com o meu corpo no vos diz respeito, ancio. Eu conheo-vos, Unferth, filho de Ecglaf,

apesar de vs agora dardes a impresso de j no vos recordardes de mim. Eu servi de parteira no nascimento do vosso filho, e fiz tudo quanto estava o meu alcance para salvar a vida da me. Ento sempre s uma bruxa! rosna Unferth, cuspindo para a neve. At admites e tudo! Sigga d um sonoro estalido com a lngua contra o palato e deita uma olhadela a Guthric, regressando depois a Unferth. Aponta um dedo comprido ao velho e declara: Dizei ao que vindes, filho de Ecglaf, pois tenho mais que fazer que ficar para aqui ao frio a ser insultada pelo co fraldiqueiro e escorraado do Hrothgar. Unferth solta uma exclamao indignada e acena o cajado mulher. Bruxa, eu no vim aqui fazer nada tartamudeia. Pergunta ao mpio do meu filho o motivo da nossa vinda, porque a deciso foi toda dele, disso te garanto desde j. Sigga, h uma coisa que eu gostaria que visses diz-lhe Guthric. O nosso escravo encontrou-a na charneca e... Ento entrai convida-o Sigga, interrompendo-o. No vou ficar aqui debaixo da neve e correr o risco de

morrer de frio. Quanto a vs, filho de Ecglaf, podeis entrar para aqui, onde tendes uma lareira vossa espera, ou podeis ficar a a tremer ao frio, se isso vos apraz. Pai, mostrai-lho pede-lhe Guthric. Deixai que ela veja o chifre de ouro. L dentro insiste Sigga, desaparecendo no interior do casebre. Unferth continua a resmungar acerca de demnios e bruxaria, meretrizes e scubas, contudo, quando o filho lhe pega por um brao e o conduz atravs da soleira da casa de Sigga, no apresenta resistncia. L dentro, tresanda muito menos a pocilga, e, ao invs, o ar ressuma ao aroma de ervas aromticas secas e velas de cera de abelhas, a cozinhados e ao fumo que se eleva da pequena lareira alimentada a turfa. Em certos lugares, a luz tnue do dia penetra pelas frestas das paredes. Vem-se vrios bancos e mesas atafulhados com toda a sorte de jarros e malgas, um grande almofariz e respectivo pilo, peixes secos e os ossos de inmeras espcies de animais. No teto baixo, acham-se pendurados molhos de plantas secas que roagam delicadamente uns nos outros. Guthric senta-se diante da

lareira, esfregando as mos para as aquecer, mas Unferth fica para trs, tomando-se de grandes cautelas para no tocar em nada, pois, julga ele, tudo nesta casa tudo sem exceo pode estar maculado com alguma malfeitoria perigosa. Um chifre de ouro? inquire Sigga, sentando-se no cho imundo junto lareira. Foi isso que dissestes, Guthric? Um chifre de ouro? Mostrai-lho, pai diz-lhe Guthric impaciente e voltando-se de imediato para Sigga: Seguramente j ters ouvido falar da taa de ouro em forma de chifre que o Hrothgar ofertou ao rei Beowulf, aquele que o Hrothgar sempre afirmou ter roubado ao tesouro dum drago que morreu s suas prprias mos? Conheo essa histria confirma Sigga. Conta-se que o chifre de ouro se perdeu enquanto Beowulf, o Geata, combatia contra a mulher da lagoa, depois de ter matado o Grendel... Eu no dou grande importncia gabarolice dos homens. Eu diria que, se o Hrothgar alguma vez tivesse visto um drago diante dos olhos, o mais provvel seria ter fugido a sete ps. Velha insolente resmunga

Unferth. O Hrothgar foi um grande homem, um grande guerreiro. Sigga fita-o durante alguns instantes, em seguida acrescenta: Ento viestes aqui para discutir poltica e o valor dos reis? Unferth dirige um olhar ameaador a ambos, sentados lado a lado como confidentes ou conspiradores, o seu nico filho que se d com gente da laia da bruxa. Aperta mais o cajado entre as mos e reza uma prece silenciosa. O que foi que me trouxestes? pergunta Sigga a Unferth. Eu s acredito no que vejo com os meus prprios olhos. Agora, mostraime esse chifre de ouro e eu dir-vos-ei o que vejo. H anos, vi uma gravura do chifre de Hrothgar afirma Guthric. Era idntico ao que o nosso escravo encontrou. Cala-te vocifera-lhe o pai, retirando o chifre de ouro duma prega do manto. O objeto cintila luz da lareira, e Sigga arregala muito os olhos e apressase a desvi-los, fixando-os ao invs nas chamas. Ento agora j viste diz-lhe Unferth em tom desdenhoso. A recompensa que o Beowulf ganhou vai para trinta anos, perdida

durante este tempo todo nas profundezas de Weormgraef desde que combateu a bruxa demonaca. verdade, isto? pergunta Guthric a Sigga, com a voz trmula de ansiedade. E mesmo a taa real em forma de chifre do Hrothgar? Por favor diz-lhe Sigga. Guardai-o. Umedece os lbios e engole, e embora se vejam gotas de suor a perolar-lhe a testa e as faces, ela atira outro bloco de turfa para o lume e atia as brasas com uma estaca de ferro. Guthric faz um ar perplexo, contudo, dirige um gesto ao pai para que torne a guardar o chifre debaixo do manto. Unferth ignora-o e aproxima-se um passo do lugar onde Sigga est sentada. Passa-se alguma coisa, bruxa? indaga ele. Incomoda-te assim tanto veres que te enganaste a respeito da gabarolice dos homens? Sigga, este o chifre do Hrothgar? insiste Guthric, e ela deitalhe uma olhadela apreensiva. Ela no sabe escarnece Unferth. A cadela no sabe o que v. Vamos embora, meu filho, para nunca mais pormos os ps nesta casa nefanda. E agora Sigga volta-se lentamente

para Unferth, mas mantm os olhos verdes baixos, fixos na palha suja que cobre o cho para no ser obrigada a ver o objeto que cintila nas mos do velho. Escutai-me, Unferth, filho de Ecglaf, e prestai ateno s minhas palavras. No sei dizer ao certo o que esse objeto, pois tem um feitio a proteg-lo. O feitio mais poderoso com que algum dia me deparei. Trata-se de magia dos dkklfar, creio eu. J no a primeira vez que os vejo em ao. J senti a presena deles, era ainda uma criana. Dkklfar? admira-se Guthric, a lngua a entaramelar-se ao tentar pronunciar aquela palavra to estranha. Sim, dos duendes negros de Nidafjll explica-lhe Sigga, limpando o suor da cara. Gente de Svartlfheim, o povo das montanhas, os habitantes das Montanhas Tenebrosas. Tolices pags escarnece Unferth. Contos de fadas. Pensei que j no ligavas a contos de fadas, Guthric, e, no entanto, trouxeste-me aqui para os ouvir da boca duma luntica. Prestai-me ateno sussurra Sigga, com voz spera e rouca. No digo estas coisas por dizer. O que quer que seja esse chifre que me trouxestes,

no deveria ter sido encontrado. Ou ento estava destinado a ser encontrado por algo que alimenta um rancor profundo e deseja trazer o sofrimento para o mundo dos homens. Ela louca cacareja Unferth. Anda da, meu filho, vamo-nos embora deste lugar malfico. Isto aqui devia ser demolido e a terra, salgada. E esta bruxa deveria ser apedrejada at morte ou queimada viva. Sigga cerra os punhos e sorri, e agora o suor que lhe escorre da cara comeou a pingar para a palha e para a imundcie a seus ps. No vos incomodais, filho de Ecglaf, pois o que tendes entre as mos nem mais nem menos que o destino deste reino. Aquela a quem esse chifre foi roubado no tardar a vir reclam-lo, ela ou algum em tudo semelhante a ela, pois foi trazido para Heorot por meio da quebra dum pacto de sangue. H uma aliana que se desfez, e digo-vos desde j que, antes de a legtima dona dar pela sua falta e vir procura dele, eu me vou afastar o mais possvel desta aldeia e do vosso rei Beowulf. Um pacto? indaga Guthric, com a curiosidade acicatada. Que gnero de pacto? Sigga

fita-o durante alguns momentos, depois torna a concentrar-se nas chamas que ardem na lareira. No sei, Guthric, por que viestes at mim. Vs no acreditais... Acredito que, no que diz respeito ao nosso rei, nem tudo o que aparenta interrompe-a Guthric. Acredito que existem segredos, segredos que afastaram o meu pai do trono e a mim prprio do ttulo de prncipe. E gostaria muito de descobrir que segredos so esses. Sigga inspira profundamente e expira com um arrepio. Meu filho, estais sempre a vir at mim com perguntas, mas s desejais respostas do vosso agrado, as respostas que estais convencido de saber j. E eu peo-vos, por favor, levai essa coisa amaldioada da minha casa. Assim farei, Sigga. Eu e o meu pai vamo-nos embora para nunca mais voltarmos a pr os ps nesta casa, mas antes, vais revelar-me que pacto este. Ela no sabe nada resmunga Unferth, tornando a guardar o chifre dourado. Deixa-a em paz. Tenho assuntos a tratar com o rei. Alguma coisa ela sabe, pai. Caso contrrio, no ficaria to assustada.

Sigga atia as brasas e abana a cabea. Eu ouo as rvores diz ela. As rvores contam-me coisas. As rochas falam comigo. Eu falo com os pntanos, os pssaros e os esquilos. Eles dizem-me coisas de que os homens j se esqueceram ou de que nunca souberam. Guthric, no sejas parvo. Ela fala com as rochas diz Unferth, batendo com a ponta do cajado no cho. Ela fala com os esquilos. Guthric, porm, no d ouvidos ao pai e debrua-se sobre Sigga. E o que que eles te dizem? pergunta-lhe. O que que eles te disseram sobre o rei Beowulf? Esse chifre vai ser a tua morte diz ela, em voz to sumida que Guthric mal consegue ouvi-la. E, apesar disso, a nica coisa que te preocupa a pergunta que queres ver respondida. Muito bem. Ento vou revelar-te uma coisa. Dito isto, pe o atiador de lado, encostando-o lareira. A mulher completamente maluca declara Unferth. Deixa-a em paz. H uma lenda conta Sigga , uma histria que os abetos que crescem beira dos pntanos sussurram entre si sempre que est lua nova. E eles dizem

que Lord Beowulf fez um pacto com a mulher da lagoa para se tornar Rei dos Ring-Danes e Senhor de Heorot, e que este mesmo pacto foi feito pelo rei Hrothgar antes dele. Quem essa mulher da lagoa? interroga-a Guthric, e Sigga emite um som sibilante entre dentes. Isso eu no sei. Ela d por muitos nomes. Em tempos, possvel que tenha sido venerada como uma deusa. H quem lhe tenha chamado Njrdr, outros conheceram-na por Nerthus, a me da terra. Eu no acredito nisso. Ela uma criatura que saiu a rastejar das guas, creio eu, um terrvel fantasma dos antros de AEgir. Habita h muito tempo no lago a que o vosso pai chama Weormgraef, bem como em cavernas ocultas que vo desembocar no mar. Foi ela quem gerou o nico filho de Hrothgar. Quantos mais disparates como este seremos obrigados a ouvir? No achas que j chega? indaga Unferth, andando para trs e para a frente diante da porta, e Guthric pede-lhe para que se cale. O Hrothgar no teve filhos afirma Guthric. Foi por isso que o reino pde passar para as mos do Beowulf com a facilidade com que passou.

Ele teve um filho insiste Sigga com um suspiro. O monstro Grendel, que o Beowulf matou. Foi esse o presente que o Hrothgar deu mulher da lagoa em troca da coroa. No podes acreditar em semelhante coisa diz Guthric, olhando na direo do pai, que abriu a porta do casebre e est neste momento a observar a neve e o tren, Cain e o cu que vai escurecendo aos poucos. Eu digo-vos o que as rvores me dizem responde-lhe ela. O Grendel era filho do Hrothgar. Mas o pacto desfez-se quando o Hrothgar permitiu que o Beowulf matasse o filho da mulher da lagoa. E, assim, ela vingouse de ambos... J ouvi que me chegue interrompe-a Guthric, pondo-se de p e afastando-se da lareira. Estou certo de que essa histria, algum fundo de verdade, t-lo- seguramente. Sempre soube que o Beowulf no poderia ter obtido o trono por meios honestos. Mas no consigo acreditar em demnios marinhos, nem que o Hrothgar tenha gerado um monstro. Vs apenas ouvis aquilo que desejais ouvir suspira de novo Sigga. Os vossos ouvidos fecham-se a tudo o

mais. Mas, antes de vos irdes embora, eu vou mostrar-vos uma coisa, filho de Unferth. Dito isto, estende uma mo para as brasas ao rubro e retira um torro de turfa incandescente. Exibe-o na palma da mo, e a pele dela nem se empola nem se queima. Eu levei-vos para Midgard e gostaria que soubsseis o perigo que pende agora sobre todos ns. A brasa fasca na mo dela, depois parece desabrochar com as ptalas duma flor de urze. Vede diz ela, e as chamas transformam-se em asas douradas e escamas cintilantes, olhos vermelhos de fria e garras afiadas. Ele vem a profetiza. Neste preciso momento, j vem a caminho. E em seguida Sigga sacode a mos, e a brasa torna a cair na lareira. Se dais valor vossa mulher e aos vossos filhos, Guthric, pegai neles e fugi. Abandonai Heorot sem olhar para trs sequer. E ento que a ponta do cajado de Unferth atinge violentamente a nuca de Sigga, e o seu crnio se esmaga com um rudo aflitivo antes de ela tombar do banco e se prostrar sem vida diante da lareira.

E agora, importas-te de a deixar em paz? pergunta Unferth ao filho. Ou preferes ficar aqui e fazer companhia ao cadver? Pai... ofega Guthric, a imagem do drago ainda a danar-lhe defronte dos olhos. Aquilo que ela disse. Eu vi. timo resmunga Unferth, limpando o sangue do cajado. Ento volta para casa, para junto da tua mulher e dos teus filhos. Foge, se achas que a covardia te assenta bem. Esconde-te num buraco qualquer com medo das mentiras que esta bruxa meretriz te contou. Eu c tenho assuntos a tratar no castelo e no estou disposto a esperar mais. O dia j est a findar e tu fizeste-me perder umas horas preciosas. Vs tambm vistes afirma Guthric. O que eu vi foram as artimanhas duma feiticeira replica Unferth, dando meia-volta e regressando ao tren to depressa quanto a sua corcunda e os ossos doloridos lhe permitem. Mais tarde, pensa ele, vai mandar uns homens buscar a carcaa da mulher para a dar de comer aos porcos e deitar fogo ao casebre. Cain treme tanto debaixo da sua manta que chega a dar d e no diz uma nica palavra ao ver o amo subir para o

tren e segurar as rdeas com ambas as mos. Quando ergue os olhos, depara-se com Guthric a observ-lo da soleira da porta do casebre infecto da bruxa. Vens comigo ou no vens? interroga-o Unferth. Vs tambm o vistes reitera o filho. Talvez sempre tivesse sido do vosso conhecimento. Seja como for, j so horas de ir ter com a minha mulher e os meus filhos. Temos de abandonar Heorot enquanto tempo. Julguei que no acreditavas em histrias de monstros e demnios ri-se Unferth enquanto obriga os pneis a dar meia-volta na viela estreita onde se situa o casebre. Julguei que duvidasses at do Deus e salvador cuja cruz usas em volta do pescoo. Mas agora, agora preparas-te para fugir dum drago? Muito bem, faz como muito bem entenderes, filho. Dito isto, Unferth chicoteia o lombo dos pneis com as rdeas, e estes relincham e mordem o freio, desaparecendo com ele, Cain e o chifre de ouro atravs da tempestade branca. A uma distncia to pequena do solstcio de Inverno, os dias so quase to curtos como os dias dinamarqueses conseguem ser, pouco mais de seis horas

desde a alvorada at ao crepsculo, e quando Unferth consegue por fim obter uma audincia na antecmara por detrs do trono do rei, o Sol j se ps e noite escura. A comemorao vai de vento em popa no salo dos veados, e do outro lado da porta, chegam-lhe os gritos brios e o som da msica, as canes dos bardos e as gargalhadas desordeiras dos nobres e das respectivas damas. A diviso conta com uma nica mesa e uma nica cadeira. Unferth afasta o capuz do manto da cabea e bate com os ps no pavimento de pedra, soltando bocados lamacentos de neve derretida. Por detrs dele, encontra-se Cain, que, a tremer, contempla o mar escuro para l da varanda. Na lareira, ardem alguns toros de madeira, mas a sala continua to fria que o ar que exalam forma uma nuvem de nevoeiro. ento que a porta que conduz ao trono e ao salo do hidromel se abre, e a algazarra do banquete se intensifica subitamente. Contudo, no o rei Beowulf que vem falar com ele, apenas Wiglaf, e Unferth solta uma praga silenciosa. Unferth, no celebrais a glria do nosso rei esta noite? admira-se Wiglaf, e Unferth lana um olhar zangado porta

aberta que se prolonga at ele a tornar a fechar. No salo, j se deu pela vossa falta e da vossa famlia acrescenta Wiglaf. Trouxe uma coisa para o rei anuncia Unferth, erguendo o chifre de ouro, que traz oculto numa prega do manto. Wiglaf estende-lhe uma mo. Nesse caso, permiti que eu a veja primeiro. Nem pensar, Wiglaf. Quero que seja o rei o primeiro a v-la. Acreditai no que vos digo. 0 rei precisa de a ver! A porta torna a abrir-se e agora Beowulf surge na soleira com um olhar ameaador dirigido a Unferth. O rei precisa de ver o qu? inquire ele, semicerrando os olhos. Unferth tenta no se deixar intimidar por aquele olhar acerado e respira fundo. A sua carranca d lugar a um sorriso afetado. Um presente para o rei declara. Andou perdido, mas agora foi encontrado. Unferth desembrulha o chifre dourado e, uma vez mais, as suas sinuosidades e o rubi encastoado na garganta do drago cintilam luz da lareira. Ao v-lo, Beowulf arregala os olhos numa expresso de perplexidade,

bem como, ou pelo menos assim deseja Unferth, de medo. Estais a reconhec-lo, senhor meu? indaga ele, j certo da resposta. Beowulf baixa os olhos para o chifre, e, durante algum tempo, apenas se ouvem os barulhos abafados provenientes de Heorot Hall, o vento que assobia em redor da varanda, o mar que embate contra os penhascos l muito, muito no fundo. Onde que encontrastes... isso? pergunta-lhe Beowulf por fim. Unferth aproxima-se mais do rei, segurando o chifre ao alto a fim de que Beowulf o possa ver melhor. Algures na floresta por detrs dos muros da aldeia. Para dizer a verdade, foi... foi o meu escravo, o Cain, quem o encontrou. At agora, recusou-se a dizerme exatamente onde. J lhe bati, senhor meu, mas ele teima em no me dizer onde foi que o descobriu. Meu senhor, isto ... No nadai vocifera Beowulf e, com uma pancada violenta, atira o chifre das mos de Unferth, que cai ao cho e vai a escorregar pelo pavimento da antecmara. O chifre de ouro acaba por se deter aos ps da rainha Wealthow, postada soleira, por detrs do marido.

Ela baixa-se e apanha o chifre, em tempos o trofu mais precioso do tesouro de Hrothgar. Ento observa ela. Vejo que voltou para vs... ao fim de todos estes anos. E entrega o chifre ao marido; este aceita-o, mas segura-o como se tivesse entre as mos uma serpente venenosa. Onde que ele est? pergunta Beowulf, com a voz trmula. O escravo. O escravo que o encontrou. E este aqui? E aponta para Cain. Ele mesmo, e decidi traz-lo vossa presena responde-lhe Unferth, virando-se e agarrando em Cain pelos ombros com rudeza e obrigando-o a ajoelhar-se aos ps de Beowulf. Por favor suplica-lhe o escravo , por favor, poupai-me, meu rei. Beowulf ajoelha-se ao lado de Cain e mostra-lhe o chifre. Onde que tu descobriste este tesouro? interroga-o. Cain abana a cabea e desvia o olhar, dirigindo-o ao invs para o cho. Eu... eu peo desculpa por ter fugido, senhor meu. Por favor... no me bateis mais. Ao ouvir isto, Unferth acerta-lhe um pontap com toda a fora, e o escravo

grita de dor e pnico. Responde ao rei! rosna-lhe o amo. Quieto! ordena-lhe Beowulf, deitando-lhe um olhar ameaador. Se lhe deres uma sova capaz de o fazer perder os sentidos, ele no vos poder dizer nada. Cain arqueja, e o sangue aflora-lhe aos lbios. Eu no o roubei diz ele. Juro que no o roubei. Onde? insiste Beowulf, baixando a voz e falando com quanta calma capaz. Onde que o encontraste? Nos pntanos responde Cain, a sua voz pouco mais alta que um sussurro. Indo pela floresta e descendo para os pntanos. Os pntanos ecoa Beowulf, tornando a pr-se de p. Eu andava perdido continua o escravo, esfregando as mos uma na outra e limpando em seguida os lbios sangrentos. Perdi-me no pntano e pensei que nunca mais haveria de conseguir encontrar o caminho de volta. Mas fui dar a uma caverna... Uma caverna? indaga Beowulf. E foi a que encontraste o chifre, dentro dessa caverna? Foi murmura Cain, assentindo

com a cabea e olhando para a mancha de sangue e ranho espalhada nas costas da mo esquerda. Solta uma sonora fungadela. Eu encontrei-o na caverna. Havia tantos tesouros na caverna, senhor meu. Tantos anis e pulseiras bonitos, tanto ouro e prata, e pedras preciosas lindas. Tantas riquezas. Oh, e havia esttuas... E tu tiraste isto da caverna? Tirei, senhor meu. Mas havia l tantos tesouros. E eu s trouxe comigo esta coisa pequena. E foi s isso que l viste? inquire Beowulf, olhando de relance para Wealthow, cuja ateno se concentra no escravo e que, como tal, no repara. Apenas tesouros? Nenhum demnio? Nenhuma bruxa? Cain levanta o olhar para o rei e abana a cabea. Eu ia devolv-lo diz ele. Juro. S queria ficar com ele durante algum tempo, depois devolvia-o. No viste l nenhuma mulher? interroga-o a rainha Wealthow. Mulher nenhuma, senhora minha assegura-lhe Cain. Apenas tesouros. E agora Wealthow olha de fato para Beowulf, e os seus olhos violeta parecem faiscar na penumbra que reina na antecmara.

No havia l mulher nenhuma repete Cain, tornando a fungar. Escutai-me, Beowulf diz Unferth, avanando um passo na direo do rei e da rainha. Escutai-me enquanto tempo. Eu sei o que significa isto. Vs no sabeis coisa nenhuma replica Beowulf. No passa duma bugiganga, uma ninharia qualquer de que algum l se esqueceu h uns mil anos. Meu rei, eu j vi este chifre antes. Segurei-o nas minhas mos, tal como vs e a minha senhora Wealthow. No se trata duma bugiganga perdida. o mesmo chifre com que o Hrothgar vos recompensou. Meu rei prossegue Unferth, o seu olhar a oscilar ansiosamente entre Beowulf e Wealthow , vs no tendes um herdeiro. Mas eu tenho um filho. Tenho um filho sadio. Agora, enquanto ainda h tempo, nomeai o Guthric herdeiro ao trono. E na verdade triste de ver... como a idade vos levou o juzo, meu amigo Unferth comenta Beowulf. Mas recuso-me a ouvir seja o que for a respeito desta loucura, nem hoje nem nunca mais. O vosso escravo encontrou

uma bugiganga; apenas e s. Uma bugiganga vinda do covil dum drago retorque Unferth entre dentes. Maldito sejais, Beowulf, vs sabeis... Todavia, antes de ter oportunidade de concluir, Beowulf voltalhe costas e abandona a antecmara, desaparecendo pela porta, engolido vivo pelo barulho e pelo fumo das comemoraes em Heorot Hall. No vos tinha por blasfemo declara Wealthow. Em seguida, retira duas moedas de ouro dum bolso do vestido e entrega-as a Unferth. E, por favor, aceitai estas moedas a troco da liberdade deste homem. Baixa os olhos para Cain, agachado no cho. Recuso-me a ficar a ver-vos sov-lo como se fosse um co rafeiro s porque vos apetece, meu velho. Unferth pestaneja ao ver as moedas e ri-se, uma gargalhada fingida e doentia, uma gargalhada que ecoa profundamente a remorso e amargura. Bate violentamente com a ponta do cajado nas lajes de pedra e aponta um dedo deformado rainha. Eu no aceito ouro nenhum desta casa amaldioada escarnece ele. Mas se desejardes um co, senhora minha, ento aqui o tendes. Fazei-me o

obsquio de pedir ao meu senhor que fique com o chifre de ouro. Tenho quase a certeza de que passou os ltimos trinta anos a tentar encontrar o caminho de volta at ele. Rezai para que ningum venha procura dele, rainha Wealthow. Acompanha-o porta, Wiglaf diz Wealthow, tornando a enfiar as moedas no bolso. Depois, por favor, trata deste desgraado. Arranja-lhe umas roupas decentes. Dito isto, volta costas a Unferth e vai atrs do marido, fechando atrs de si a porta que d acesso ao trono. Eu conheo o caminho diz Unferth a Wiglaf e, enquanto vai mancando lentamente ao longo do corredor comprido que o devolve noite nevosa e ao seu tren, o filho de Ecglaf esfora-se por afastar dos pensamentos o que poder, ou no, ter visto a danar na palma da mo duma bruxa.

CAPTULO 17
FOGO NA NOITE Adormecida em segurana ao lado do rei Beowulf, Ursula sonha com a primeira vez em que avistou Heorot. Era ainda apenas uma criana quando a

famlia decidiu abandonar a quinta onde habitavam, no interior do pas. O irmo fora levado pelos lobos certo Vero, e desde a o esprito da me nunca mais tivera sossego. Dava-lhe para vaguear sozinha, noite, pela charneca, pondo a prpria vida em perigo, e no havia nada que o marido pudesse dizer ou fazer para a convencer de que o filho morto nunca haveria de regressar. E, assim, vieram para Heorot, onde o pai de Ursula arranjou emprego nas cavalarias e, com o tempo, a me acabou por aceitar a perda do filho. A sombra das torres do castelo, por detrs de muralhas em que nenhum lobo seria capaz de penetrar, Ursula foi crescendo at se transformar numa mulher. No sonho, ela acha-se sentada na parte detrs da carroa desengonada do pai medida que estava avana aos solavancos pela estrada pedregosa que conduz aos portes da aldeia. Observa o mundo com os olhos duma criana, e apesar de j ter ouvido contar histrias a respeito de Heorot e do salo do hidromel do poderoso rei Beowulf, nunca imaginou nada nem metade to grandioso como isto. Seguramente at os deuses e deusas em sgard devem invejar um edifcio desta magnificncia,

e, medida que o castelo se vai agigantando cada vez mais sua frente, tem a impresso de estar a deslizar do mundo que sempre conheceu para dentro das sagas e das histrias que a me lhe conta ao deitar. Pap, aqui h trolls? indagou ela. Aqui no respondeu-lhe o pai. Havia um, h muito tempo, quando eu ainda era novo. Mas conheceu o seu fim com a chegada do rei Beowulf da Perra dos Geatas. E bruxas, h? No, bruxas tambm no h disse-lhe o pai. Havia uma, uma feiticeira malvola que vivia nos pntanos, mas tambm ela morreu s mos do nosso bom rei Beowulf. Ento e os drages, pap? H drages aqui? E, ao ouvir a terceira pergunta, o pai encolhe os ombros e deita uma olhadela ao cu de chumbo. Eu no passo dum campons explica-lhe ele. Que percebo eu de drages? Mas se fosse a ti, filha, eu c no me preocupava. O Hrothgar, que foi rei antes do Beowulf, matou o ltimo drago que existia nesta terra ainda eu no era nascido, ou pelo menos era isso

que o meu pai me costumava contar. Ursula vira-se depois para a me. No sonho, os olhos da me sangram, e vem-se tufos de penas pretas a saremlhe dos braos. Ento e os lobos, mame? interroga-a. Aqui no h lobos responde-lhe a me. No h, porque as muralhas so muito altas e os soldados matam todos os lobos que se acerquem demasiado. Ento e se os lobos criassem asas? pergunta Ursula me, que franze o sobrolho e rilha os dentes. Os lobos no podem criar asas responde-lhe ela. No sejas tolinha. Mas podiam escavar tneis muito fundos debaixo da terra sugere-lhe Ursula. Os gnomos podiam ajud-los a cavar tneis por debaixo das muralhas de Heorot. Os gnomos no so amigos dos lobos explica-lhe a me. No te esqueas de como eles forjaram a corrente Gleipnir, fina como uma lmina de erva, e, no entanto, mais resistente que o ferro. E os lobos nunca seriam capazes de fazer semelhante coisa sozinhos. Dito isto, a me cospe um bocado

de penas pretas e sangue. Ento e se os lobos chegarem pelo mar? indaga Ursula. E se eles construrem barcos e aprenderem a percorrer a rota das baleias? Os penhascos so demasiado ngremes obsta a me, cuspindo mais penas. E os arqueiros de Lord Beowulf vigiam constantemente o mar, no vo os invasores e os lobos vir do mar. Apoquenta-te se quiseres com os drages intervm o pai, dando um puxo sbito s rdeas. Apoquenta-te com os trolls e as bruxas, se te apetecer, rapariga, mas hoje no digas nem mais uma palavra a respeito de lobos. Ento e com os ursos, posso apoquentar-me? pergunta ela ao pai. Um grande urso me saste tu graceja ela. Tu chamas-te Ursula, a nossa ursinha, e o ursos no devem ter receio uns dos outros. Eu sou um urso repete ela em voz sumida, falando apenas para si prpria, e a me, que entretanto se transformou num corvo, grasna e voa na direo do mar. As suas asas negras parecem fender o cu, de modo que no tarda a comear a chover. Todavia, no so gotas de gua, mas de sangue, que caem sobre os campos e a estrada. O pai

diz-lhe para que no se preocupe, que a me vai ficar boa depressa. Mas depois o sonho dela mudou, como acontece habitualmente aos sonhos, e Ursula crescida e anda a percorrer a charneca sozinha, tal como a me fazia anos atrs, em vo procura dum rapazinho raptado. O cu que se estende por cima da sua cabea foi rasgado, dividido em faixas azulacinzentadas pendentes, e ela percebe que o tempo de Ragnarok deve ter finalmente chegado a Midgard. O monstruoso lobo Fenrisulfr cresceu tanto que, quando abre a boca, o seu focinho afasta as estrelas para os lados, e o seu queixo arrasta-se na terra. Conseguiu libertar-se da corrente dos gnomos e escapar da ilha onde se achava preso, Lyngvi, e no tardar a que o filho de Loki devore Odin Pai de Todos, antes de ser derrubado pelo filho de Odin, o deus silencioso Vidar. Ursula tem vontade de se afastar, de dar meia-volta e regressar numa corrida ao castelo, mas no consegue desviar os olhos da imagem de Fenrisulfr, que preenche em pleno o cu esfarrapado. Os seus dentes so como montanhas, e a sua silhueta peluda impede at a passagem da luz do Sol. Das suas mandbulas pingam rios

fumegantes que vo chamuscar o mundo. Eu no quero ver o fim sussurra Ursula, desejando agora que os lobos tambm a tivessem levado quando levaram o irmo e que ela no fosse obrigada a viver para assistir ao Crepsculo dos Deuses nem libertao dos filhos de Loki, destinados a pr fim a todas as coisas. O solo estremece debaixo dos seus ps e, para onde quer que olhe, por entre a urze e os fetos-dosventos, contorcem-se serpentes, vermes e larvas. apenas uma taa de ouro em forma de chifre diz-lhe Beowulf, mas a sua voz deixa transparecer medo, e a primeira vez que Ursula lhe pressente o medo na voz. Uma coisa que em tempos perdi, nada mais. O meu pai diz ela contou-me que o Hrothgar se apoderou dele como trofu por ter derrotado o drago Fafnir. bem possvel que isso seja verdade suspira Beowulf. No sei ao certo. A todo o seu redor, a espinha quebradia do mundo rasga-se e fendese irremediavelmente, arruinada pelas passadas de Fenrisulfr medida que ele transpe Heorot para ir ao encontro de

Vidar. As duas torres da fortaleza de Beowulf desmoronam-se e tombam para o mar, e do cu comeou a chover fogo liquefeito. muito bonito opina Ursula, admirando o chifre de ouro pousado nas mos de Beowulf. Os deuses sempre souberam que aquela corrente no seria capaz de conter a fera murmura o pai quando avistam os portes da aldeia. A barba duma mulher, as razes duma montanha, o hlito dum peixe... Mas que desperdcio. No significa nada para mim afirma Beowulf. Foi o prmio que recebestes por terdes matado o Grendel recorda-lhe Ursula. Foi a vossa recompensa. A minha recompensa sussurra Beowulf. No, a minha recompensa foi morrer velho e nunca cavalgar pelas plancies de Idavoll acompanhado pelos que sucumbiram a uma morte gloriosa. A minha recompensa foi uma esposa frgida que venera Cristo e um monte de pedras beira-mar. Fenrisulfr vira-se e fixa os olhar nela, e os seus olhos so cavernas escancaradas cheias de fumo espesso e

encapelado. V-a e adeja as narinas. Pai chama ela. Olhai. Ele est a comer o cu vivo. Nada de lobos redargue o pai. Preocupa-te antes com os drages, ursinha, se no, ainda acabas como a tua me. E ento ela fita os olhos semelhantes a fornaas de Fenrisulfr acima da sua cabea, constata, neste derradeiro dia, que quase no h diferenas entre um lobo e um drago, que bem possvel que sejam uma e a mesma coisa. Um drago devorou-lhe o irmo, e o rei Hrothgar saqueou o tesouro dum lobo. O rei Beowulf encosta uma adaga na zona macia por baixo do queixo, ela, porm, sente a lmina a fazer presso contra a sua prpria garganta. E ento que, no instante em que Ursula se prepara para gritar, no momento final em que ela est prestes a sonhar com a sua morte e o suicdio do rei, antes de Fenrisulfr a engolir a ela, e a todo o Heorot juntamente com ela, o sonho se desfaz. Deixa-se ficar nua, transpirada e ofegante ao lado de Beowulf e, quando olha para ele, repara que est com o chifre de ouro encostado ao peito, a

murmurar enquanto dorme, perdido algures no labirinto dos seus prprios pesadelos secretos. Ela observa o seu sono inquieto e, pouco a pouco, vai comeando a distinguir o que real do que no. Quando enfim tem a certeza de que se acha acordada, Ursula levanta-se da cama, envolve-se nas suas peles e cala as botas forradas a l e, sem fazer barulho, abandona os aposentos do rei. *** Uma escada em espiral conduz ao passadio que estabelece a ligao entre as duas torres do castelo, e Ursula abraa-se para se proteger do ar frio e sobe os degraus de granito. Depois do sonho, sente necessidade de ver o cu e o oceano, a luz prateada do luar que se derrama sobre os telhados e os campos para l dos muros da aldeia. Chega ao patamar, um pequeno corredor que conduz ao passadio, e aqui o ar ainda mais frio que nas escadas, e Ursula arrepende-se de no ter vestido nada por baixo das peles. Passa por uma tapearia, muito velha e descurada, com alguns rasges a pedir conserto. Contudo, mesmo luz tnue do corredor, reconhece a cena

representada, Beowulf a arrancar o brao do monstro Grendel. Segue em frente e no tarda a alcanar o ponto onde o corredor se abre para o passadio e a noite invernosa. Avana um passo na direo do luar, mas de imediato se detm. Na ponte, uma escassa dzia de jardas mais adiante, encontra-se a rainha Wealthow, aconchegada no seu manto de peles. No se vira para Ursula, continuando a contemplar as estrelas cintilantes. Mais uma noite em claro? pergunta ela a Ursula. Aterrorizada, Ursula limita-se a acenar com a cabea, e em seguida a rainha volta-se ento para ela. Na escurido, Ursula no capaz de lhe ver nitidamente a expresso, mas no h rancor na sua voz. No tenhas medo, rapariga dizlhe a rainha. No sou nenhum ogre. No te vou devorar. Ursula d alguns passos hesitantes na direo da rainha Wealthow. luz da Lua e das estrelas, o cabelo da rainha parece emitir um halo prateado. Ele tem sonhos maus revela Ursula. Surgem-lhe com cada vez maior freqncia, e esta noite esto a ser muito maus. Wealthow suspira libertando uma

nuvem de vapor. Ele o rei afirma ela. Os reis tm muito a pesar-lhes na conscincia. No tm sonhos tranqilos. Nem eu to-pouco, pensa Ursula, imaginando que sorte de sonhos tero as rainhas, que demnios privados tero impelido Wealthow a procurar o ar noturno. O olhar de Ursula relanceia a rainha, varre as estrelas que constelam o cu, depois baixa-se para as pedras a seus ps. Quem lhe dera poder dar meiavolta e correr para a torre, para a cama de Beowulf. O ar cheira a maresia, e ela ouve as ondas a rebentar contra as rochas. H ocasies, senhora minha diz ela , em que ele chama por vs a dormir. Ai sim? indaga a rainha Wealthow, com ar distante e pouco impressionado. Sim, senhora minha assente Ursula, esforando-se por no gaguejar. Estou convencida de que o corao dele ainda vosso. Wealthow arqueia uma sobrancelha e dirige um olhar ctico amante do marido. Deveras? inquire ela. Ursula pressente-lhe um tom de condescendncia amarga, e, durante

alguns momentos, no dizem mais nada. O silncio instala-se entre ambas como gelo, como o vazio que separa as estrelas, at que Ursula recupera a coragem. Muitas vezes j me tenho perguntado. O que foi que aconteceu... ...a ns? interrompe-a Wealthow. Ursula limita-se a assentir com a cabea, arrependida de ter feito aquela pergunta, receosa da resposta. Wealthow observa-a por breves instantes, depois torna a concentrar-se nas estrelas. Segredos a mais confessa ela. E ento, vindo algures do lado oposto da charneca, chega-lhes um ribombar abafado, e a princpio Ursula julga tratar-se apenas dum trovo, apesar de no se ver uma nica nuvem no cu. Ouvistes... comea ela, mas Wealthow ergue uma mo para que se cale. E decorrido apenas um pulsar do corao, o cu meridional iluminado por um claro brilhante, cem vezes mais brilhante que o mais brilhante dos relmpagos, mais brilhante que o sol do meio-dia no solstcio de Vero. Ursula semicerra os olhos e pestaneja, sentindo

o ardor e as lgrimas a inundarem-nos. apenas um sonho, pensa ela. Eu estou a dormir, e isto apenas um sonho, pois a seguir ao claro branco d-se uma erupo brilhante de chamas amarelas, vermelhas e alaranjadas que chove sobre as herdades para l das muralhas de Heorot. O fogo derrama-se sobre a paisagem como uma inundao, e o passadio ribomba e oscila. Que Deus nos ajude diz Wealthow, pegando em Ursula repentinamente por um brao e conduzindo-a de volta torre.

CAPTULO 18
TERRA QUEIMADA

Nos seus sonhos, Beowulf viu a queda do fogo, as gotas escaldantes vomitadas por mandbulas venenosas que se precipitam sobre os telhados e as charnecas crestadas do Inverno. Tudo se transforma em mero pavio para o sopro do drago, tudo no passa de combustvel para as suas labaredas sfregas. Enquanto dormia, viu as casas, os campos e o gado a arder, os muros exteriores da aldeia crestados, e mesmo assim, as chamas continuaram a avolumar-se, avanando como uma mar, envolvendo e devorando tudo o que lambem. Ela mostrou-lhe tudo, muito mais que Beowulf poderia ter visto de olhos abertos. Viu a noite ser desventrada por este holocausto, e penetrou fundo nos olhos da Morte. No ptio abaixo das duas imponentes torres de Heorot, o rei Beowulf observa a correnteza de refugiados que fogem da aldeia reduzida a escombros fumegantes, na esperana de que possa ainda existir algum santurio dentro das muralhas do castelo. Mas ela mostrou-lhe tudo, e ele sabe que, da prxima vez que o cu comear a arder, no haver refgio

possvel. Os afortunados morreram durante a noite. Para l das muralhas do castelo, uma imensa coluna negroacinzentada de fumo e cinzas eleva-se nos cus ao encontro das nuvens invernosas. Pelos deuses sussurra Wiglaf. Eu j vi a guerra, e j vi massacres e atrocidades, mas nunca na minha vida vi nada que se comparasse com isto. Beowulf no lhe responde e s lhe apetece fechar os olhos, mas sabe que isso de nada valeria para lhe afastar do esprito aqueles rostos eivados de desespero e mgoa. O ar glido tresanda a fumo, a enxofre e a carne queimada, e a neve que ainda cobre o ptio acha-se maculada por uma espessa camada de fuligem negra e pegajosa. J vi obras do demo continua Wiglaf , mas isto... Quantos? interpela-o Beowulf, a boca to seca que quase no consegue falar. Quantos que morreram? No fao idia responde-lhe Wiglaf, abanando a cabea. J fui at aos portes da aldeia e voltei, mas... No sei, senhor meu. Mortos a mais. A procisso de feridos e queimados, desfeitos e mutilados, vai-se desfiando

lentamente diante de ambos, e a maioria segue em silncio, emudecidos pela dor, pelo sofrimento ou pelos horrores que testemunharam. Outros gritam, dando voz s perdas, aos danos ou incredulidade, e outros ainda detm-se a contemplar o rei. Rostos marcados pelo sangue, a febre ou pstulas abertas, expresses repletas de interrogaes para as quais ele no tem resposta. Aqueles que ainda conseguem andar vo cambaleando, arrastando os ps ou avanando aos tropees, muitos mais, porm, so levados para dentro do castelo com a ajuda dos soldados ou dos sobreviventes mais robustos. Eu vi aquilo vir do cu noturno comenta uma mulher de olhos arregalados. Traz um beb bem apertado nos braos, e Beowulf v claramente que a criana est morta. As nossas casas e as nossas quintas, queimou tudo. No conhece palavras capazes de a consolar, capazes de consolar nenhum deles. Wealthow anda por ali, movimentando-se entre os feridos, distribuindo cobertores de l. Est acompanhada pelo padre vestido de vermelho, mas este parece desorientado, e os seus lbios murmuram uma prece aparentemente sem fim. Beowulf

pergunta-se que espcie de consolo Jesus Cristo e o deus dos Romanos tero para oferecer, que espcie salvao podero opor a este terror e destruio desumanos. Tanta como qualquer outro deus que neste momento nos observa de sgard, pensa ele. Pouca, para no dizer nenhuma. E ento que se apercebe de Wiglaf a segurar-lhe um ombro e a dizer-lhe qualquer coisa, palavras simples que Beowulf deveria ser capaz de perceber, mas cujo significado lhe escapa de todo. E depois v por si prprio, dispensado que outrem lhe diga o velho Unferth nos braos dum dos seus guardas, Unferth queimado e fumegante frieza do ar matinal, as suas roupas chamuscadas praticamente indistinguveis da carne. Quase toda a barba e o cabelo desapareceram, e v-se apenas um debrum carmesim em lugar do olho esquerdo. Ainda traz a cruz de madeira pendurada ao pescoo, to negra como a mo queimada e inchada que a segura. O meu filho murmura Unferth, dando a entender a Beowulf que est vivo. A minha nora e os meus netos. Morreram todos. Todos queimados vivos

durante a noite. Mas eu no, Beowulf. Eu no. Vistes o que provocou isto? interroga-o Beowulf, e o rosto de Unferth contrai-se, expondo as pontas aguadas dos dentes reduzidos quase somente a carvo. O drago responde-lhe Unferth. Eu vi... o drago. O vosso drago, senhor meu. Beowulf deita uma olhadela ao guarda que segura Unferth. Apresenta um enorme lanho na testa, e tem a cara manchada de sangue, mas, fora isso, parece ter escapado ileso. Tambm o viste? pergunta Beowulf ao guarda. No sei dizer o que vi responde-lhe o homem. Mas eles morreram todos, senhor meu rei. Tal como Lord Unferth acabou de dizer. O meu filho repete Unferth, tossindo e libertando um rudo seco e nauseante do peito. Porque aquele miservel do Cain encontrou o chifre de ouro, no foi? Vs tnheis um... acordo com ela. Agora, porm, tendes novamente o chifre em vosso poder, no ? Agora... o pacto desfez-se. Ele est a delirar afirma o guarda, e Beowulf repara que o homem comeou a chorar. Tem o raciocnio

alterado. No consigo perceber nada do que ele diz. Vs tendes aquele maldito chifre vocifera Unferth, fazendo rebentar uma pstula gorda ao canto da boca que lhe escorre de seguida pelo queixo abaixo. Por isso o acordo acabou... e o meu filho... o meu filho morreu. Que acordo? inquire Wiglaf. Unferth, quem que vos disse isso? O olho que resta a Unferth movimenta-se desgovernadamente dum lado para o outro durante alguns instantes, em seguida pousa em Wiglaf. Tu deves saber... tu sabes com certeza, meu bom Wiglaf. Ou ser que... ao fim destes anos todos, o rei ainda tem segredos para ti? Ele est a delirar insiste o guarda. No sabe o que diz. Lord Unferth est moribundo, e eu tenho de ir buscar um padre. Pecado diz Unferth em tom de desdm, e agora aquele mesmo olho, turvo e raiado de sangue, faiscante de dor, crava-se em Beowulf. Pecados dos pais. Foi a ltima coisa que ouvi... antes de a minha famlia ser queimada viva, a ltima coisa que ouvi... antes dos gritos deles. Os pecados, Beowulf. Os pecados dos pais.

Quem que disse isso? pergunta-lhe Beowulf. Dizei-me, Unferth. Quem que disse semelhante coisa? Foi ele sussurra Unferth, a voz sumida at ao mais dbil dos sussurros, e Beowulf obrigado a inclinar-se para diante de modo a conseguir ouvi-lo. O homem bonito com asas douradas. Foi ele. Tendes um belo filho, meu rei. E ento Unferth fecha o seu olho desgovernado, e Wiglaf indica ao guarda o padre, ainda ao lado da rainha Wealthow, a balbuciar as suas preces e splicas inteis. Depois de os soldados terem levado Unferth dali, Wiglaf passa os dedos pelo cabelo e respira fundo. Tudo no passa dum disparate, senhor meu afirma. Ver o que ele viu, a morte da famlia... de fazer qualquer homem perder o juzo. Quando fui at aos portes, constatei o que resta da casa de Unferth. Escrias e cinzas, Beowulf, para alm dum buraco incandescente no cho, e pouco mais. Wiglaf suspira e ergue os olhos para uma coluna de fumo que se desprende das runas da aldeia. Um drago diz ele, engolindo em seco. Acreditais, senhor meu, que anda um drago solta, que temos um

fyrweorm entre ns? O homem bonito com asas douradas. O que importa aquilo em que eu acredito ou no? Aquilo em que qualquer um de ns acreditai O Unferth acreditava que as suas cruzes eram capazes de o proteger do mal. Eu acreditava que a poca dos monstros j tinha acabado. No te incomodes com crenas, Wiglaf. Confia apenas naquilo que os teus olhos vem. Dito isto, aponta na direo da aldeia. Isto no foi obra do homem. Mas um drago! Ou qualquer outra criatura aparentada acrescenta Beowulf. Chamas os meus oficiais. Eles que vo ter comigo armaria. Alguns devero seguramente ter morrido afirma Wiglaf. Doutros desconhece-se o paradeiro. Ento rene aqueles que ainda respiram, todos os que conseguires encontrar. No temos muito tempo, receio bem. Temos de tentar descobrir o covil do drago antes que ele regresse para terminar o que comeou na noite passada. E temos de levantar todas as defesas que conseguirmos, para proteger aqueles que h tanto tempo confiam na

nossa proteo. Falhei-lhes a todos, Wiglaf. No sou dessa opinio responde este. Nenhum rei jamais defendeu a terra dos Dinamarqueses to bem quanto vs. Se esta criatura... se for um drago... Ento talvez tenhamos uma derradeira oportunidade de conquistar o nosso lugar em Valhalla diz-lhe Beowulf, observando Wealthow a deslocar-se por entre os refugiados. Talvez afinal no iremos morrer nas nossas camas, feitos uns velhos enfermos dignos apenas do reino pardacento de Hel. Tendes um belo filho, meu rei. Wiglaf assente com a cabea, mas dos seus olhos no transparece nada que se assemelhe a esperana ou a certeza. No se trata dum troll nem da me opina. Seja l o que for. J chega de conversa, Wiglaf. Despacha-te. O dia no tarda a, e ns desconhecemos as intenes do inimigo. E, assim, Wiglaf deixa-o ali, rodeado de mortos e moribundos, e Beowulf ainda ouve a tempestade de fogo dos seus sonhos, e os gritos, e o uivo aterrorizante dos fortes ventos que fustigam o cu noturno.

*** A luz do dia penetra tenuemente pelas janelas estreitas abertas nas grossas paredes de pedra dos aposentos do rei, mas no h calor, alegria nem sequer consolo naquela luz dbil. Para l das muralhas do castelo de Beowulf, a aldeia ainda arde, e os soldados do rei informaram-no de que todos os seus esforos para extinguir as chamas tm redundado em fracasso. O sopro do gigantesco do weorm envenenou tudo em que tocou, alguma estranha substncia incendiria que continua a arder mesmo depois de lhe atirarem gua e terra para cima. O prprio solo se encontra a arder. Conseguiram apenas impedir que as chamas se propagassem ao interior da fortaleza e que o pilar de fumo e cinzas continue a elevar-se para o cu invernoso que cobre as runas de Heorot. A tarde acha-se envolvida pela penumbra. O rei Beowulf puxa pelas correias da sua couraa, ajustando a armadura que no enverga desde os seus tempos de juventude. Em seguida escolhe uma espada e um escudo do sortido pendurado na parede, e retira o seu arco

e flechas. Olha de relance para as janelas, a luz enevoada a jorrar atravs da cama que em tempos partilhou com Wealthow, a cama que agora partilha com outra mulher no, uma rapariga, uma rapariga com idade para ser sua neta. Todavia, isso pouca importncia tem agora, pois quase certo que no h de sobreviver a este dia e tornar a deitarse seja l com que rapariga ou mulher for. Ele est algures sua espera, aquilo que o desgraado Unferth, louco e moribundo, designou os pecados dos pais. O preo da vida que levou. A vida que ela me concedeu, concluiu para consigo, tirando um grande machado da parede. Nunca passou disso. Beowulf j transmitiu a Wiglaf e aos oficiais do seu exrcito as respectivas ordens, para se disporem ao longo da orla setentrional do desfiladeiro situado entre Heorot e a charneca. Se no for capaz de derrotar esta fera, sero apenas eles a separar o drago da total destruio da fortaleza. Viu claramente a incerteza nos olhos de Wiglaf, a dvida de que homem ou exrcito algum seja capaz de se opor a tamanha calamidade, mas Beowulf tambm viu naqueles olhos uma forte determinao.

O rei retira o pesado manto dum gancho fixo na parede, um enorme agasalho feito de peles de lobo e urso cosidas umas s outras, e coloca-o por cima dos ombros. Quando torna a erguer os olhos, repara em Ursula, que o observa postada soleira, com as faces raiadas de lgrimas. Suplico-vos diz-lhe ela, a voz pouco mais alta que um suspiro soluado. No me abandoneis. Por favor... s livre de seguires o teu caminho anuncia-lhe ele. Tens a minha permisso. Encontra um homem honesto, se que ainda haver algum quando este dia chegar ao fim. D-lhe filhos... d-lhe um filho, Ursula. Ela atravessa a diviso para se chegar a ele, e Beowulf suspira e aninhalhe delicadamente a face entre as suas mos cheias de calos e cicatrizes. Por favor, minha filha. Faz o que te peo diz-lhe. Permite que eu v para esta batalha com a certeza de que no irs desperdiar a tua vida a chorar por um velho. Ursula abana a cabea. Eu no quero mais ningum. S vos quero a vs, senhor meu. No sou quem tu julgas, Ursula.

Vs sois o rei Beowulf replica ela. Sois um grande homem, um heri. Eu sei que verdade. Tu conheces a lenda afirma Beowulf com um suspiro. S conheces as histrias que cantam os bardos. Eu acredito... comea Ursula, mas Beowulf encosta-lhe uma mo com firmeza boca, pois recusa-se a ouvir falar nisto, nem hoje, nem nunca. Ento s to tola como todos os outros diz-lhe, no tom de voz mais duro e impiedoso de que capaz. A confuso e a fria fascam intensamente nos olhos midos de Ursula, que o empurra e abandona a sala a correr. Beowulf torna a virar-se para a parede e repara no seu rosto refletido num escudo que ainda se encontra pendurado. No passas dum velho cansado declara ele dirigindo-se imagem desfigurada de si prprio aprisionada no metal polido. Vais para a floresta em busca da morte. Sem sombra de dvida responde-lhe a rainha Wealthow, e ele d meia-volta e depara-se com ela postada soleira. O seu vestido e as peles, o rosto e o cabelo esto salpicados de fuligem preta e manchados do sangue dos moribundos e feridos de que ajudou

a tratar. E verdade, meu marido, vs sois um velho cansado. E no por envergardes a armadura dum Beowulf mais jovem que isso vai mudar. Mulher, no tendes nada melhor que fazer hoje diz ele que vos dardes ao trabalho de troardes de mim? No deveis estar com o vosso padre, a fazer as obras sagradas do vosso choroso e misericordioso Jesus Cristo? Wealthow entra na sala e fecha a porta atrs de si. Por que que no pegais naquela pobre rapariga e ides viver os anos que vos restam em paz? Sois um velho, Beowulf. Permiti que seja um heri jovem a vir em nossa salvao. Algum aventureiro oriundo duma costa longnqua, um frsio, talvez... ou um sueco. Algum tolo incauto em demanda de ouro, da glria e duma coroa. Beowulf fita-a momentaneamente com ar feroz. Sente o cheiro a queimado a exsudar-lhe das roupas. E comear todo o pesadelo uma vez mais? inquire ele, abanando de seguida a cabea. No. Eu infligi este horror sobre o meu reino, tal como o Hrothgar antes de mim. Por conseguinte,

tenho de ser eu a pr-lhe fim. Hoje. Agora. Tenho de ser eu a acabar com ela. Os olhos surpreendentemente violeta de Wealthow, que a idade pouco ou nada turvou, esto altura da fria dos seus, esto altura e superam-nos at, e ela afasta-se rapidamente da porta fechada e posta-se diante dele. Era assim to bonita? interroga-o Wealthow, com a voz eivada de clera. Beowulf, haver no mundo beleza to preciosa, uma beleza meramente terrena que valha o cenrio que presenciastes hoje? Eu podia mentir-vos afirma Beowulf. Poderia dizer-vos, minha rainha, que a sabedoria dos meus longos anos me ensinou que no h beleza que valha este preo terrvel. Poderia dizervos que ela no passa duma bruxa marinha hedionda que me enfeitiou, que lanou sobre mim um feitio malfico destinado criar a iluso de que se trata duma criatura lindssima. Mas de que aproveitaria isso a qualquer um de ns? Sim, Wealthow, ela linda, linda para alm do alcance do raciocnio, das palavras ou da imaginao. Uma beleza pela qual os prprios deuses de sgard estariam dispostos a dar a vida.

Os deuses escarnece Wealthow. Ou at mesmo o vosso espiritual Jesus acrescenta o marido. At mesmo ele teria descido da sua cruz romana por amor a uma beleza daquelas. Isso uma blasfmia pag murmura Wealthow. Beowulf ensaia uma gargalhada, mas esta no passa dum rudo seco e vazio de humor. Pois assente. Pois eu ainda sou um rei pago, e por isso ainda no aprendi a blasfemar como os cristos. Ainda ides a tempo. No tendes de ir ao encontro deste demnio como um descrente que no recebeu o batismo. O padre... ...no leva nada de mim interrompe-a Beowulf. Oh, no, no esse irlands que dorme no meio das ovelhas. J chega, acho eu, que ele tenha ludibriado metade do meu reino com essa conversa de pecado, salvao e vida eterna nos cus. No, vou manterme fiel aos deuses do meu pai, e do pai do meu pai. Se h uma vida minha espera depois desta, ento dar-me-ei por satisfeito de ocupar o meu lugar no salo de Odin, caso seja merecedor de tal honra. Caso contrrio, darei por mim na companhia da filha de Loki, no seu salo

ftido, mas margens do Gjll. Ainda acreditais nessas coisas? admira-se Wealthow. Em mais de sessenta anos de vida, no ouvi nada melhor. Seguramente no os delrios daquele vosso padre que gosta de andar metido com as ovelhas. Wealthow solta um profundo suspiro de resignao. Beowulf engole em seco e cofia a barba. Senhora minha, no desejo despedir-me de vs com palavras amargas e zangadas declara ele. Gostaria de que soubsseis, Wealthow, que lamento, que me arrependo sinceramente do sofrimento que vos infligi a vs e ao vosso povo. Fui um tolo. Fostes um tolo, mas reis jovem lembra-lhe ela, esforando-se por manter o tom de indignao, todavia, a sua voz j se apaziguou, perdendo a rispidez arrogante. Agora sou um velho tolo arrependido replica Beowulf. Faz ento uma pausa, perdido naqueles olhos, perdido nas recordaes duma mulher forte que no passava ela prpria duma jovem quando ele chegou a Heorot. Sabeis com certeza, minha rainha, que sempre vos amei.

Tambm eu sempre vos amei sussurra ela, esboando um sorriso triste e fatigado e desviando de seguida os olhos para que ele no veja as lgrimas que ameaam inund-los. Ela no passa duma criana recorda-lhe Beowulf. No sejais dura para com ela quando eu tiver partido. Ela muito mais que uma criana redargue Wealthow. J deveis ter reparado nisso. Mas no vos preocupeis, meu marido. No lhe desejo mal de espcie alguma. E ela bem o sabe. Ter sempre um lugar aqui, se assim o desejar. muito generoso da vossa parte. Wealthow encolhe os ombros, depois torna a dirigir o olhar para o rei. Vou sentir a vossa falta confessa-lhe. Oxal encontreis aquilo que procurais. Beowulf sorri, desejoso de poder passar mais uma noite na companhia da mulher que tomou como sua esposa e rainha j l vo tantos anos, de poder abra-la e conhecer a paz que em tempos conheceu no santurio do seu regao. Guardai uma recordao de mim pede-lhe. No enquanto rei e heri, no enquanto matador de demnios, mas

apenas enquanto homem, to falvel e com tantos defeitos como qualquer outro. E assim que gostaria de ser recordado. E ento o Rei de Heorot beija a mulher, ao que sabe, pela ltima vez, e ela no se retrai nem se afasta.

CAPTULO 19
ARQUEIRO NEGRO E GUARDA DO TESOURO Na verdade, Beowulf agradece a companhia de Wiglaf. O rei ordenou ao seu arauto e mais velho e leal amigo, filho de Weohstan, que permanecesse na retaguarda com os soldados incumbidos de defender a fortaleza e o pouco que resta da aldeia, os guerreiros encarregues de proteger as vidas

daqueles que sobreviveram ao ataque noturno do drago. Wiglaf, contudo, protestou alegando que o rei no deveria atravessar a charneca sozinho, e que, caso Beowulf fracassasse e o fyrweorm regressasse a Heorot, um velho a mais ou a menos pouca ou nenhuma diferena faria. Ser melhor que eu vos acompanhe a cavalo, insistiu Wiglaf e, no final, Beowulf acabou por ceder. uma perspectiva assustadora, enfrentarmos a morte, mas de longe mais assustadora a idia de a enfrentarmos sozinhos no mago da floresta. Quando os geatas partem, os incndios que tragavam a aldeia j se extinguiram quase por completo, deixando atrs de si muito pouco do que ainda na vspera fora uma cidade pulsante de vida. E agora, ao olhar uma vez mais para o lago untuoso, as guas manchadas de turfa de Weormgraef, Beowulf agradece no ter vindo sozinho. Em trs dcadas, o local no sofreu qualquer alterao detectvel pelos seus olhos. A superfcie envenenada do lago continua a danar com o mesmo brilho sujo iridescente. A erva continua a crescer espessa e castanha em redor das suas margens pantanosas, e neste ponto em que o

terreno envolto na neblina se eleva para formar uma salincia ngreme coroada por trs imponentes carvalhos, o lago fumegante continua a fluir para debaixo da terra, gorgolejando suavemente medida que vai passando por entre as razes nodosas dos carvalhos. O ar tresanda a vegetao putrefata e a fungos, a lama, turfa e peixes mortos. Desta feita, porm, Beowulf e Wiglaf no atravessaram a floresta ancestral para l da charneca nem depois os vastos e traioeiros pntanos, avanando a p com toda a cautela. H outra rota, desconhecida nesses tempos longnquos em que Grendel e a me aterrorizavam os homens e as mulheres do salo dos veados. E, assim, os dois homens vieram a cavalo, percorrendo caminhos ridos e rochosos at ao lago, s trs rvores e gruta que se projeta muito abaixo da superfcie. Todavia, medida que se vo aproximando das rvores e da margem do lago, as suas montadas comeam a relinchar lastimosamente e a bater com os cascos no terreno de cascalho, decididas a evitar Weormgraef. No lhes podemos levar a mal comenta Wiglaf, debruando-se em seguida para a frente e sussurrando palavras tranqilizadoras ao ouvido

direito do cavalo. aqui afirma Beowulf, segurando com firmeza as rdeas da sua montada e apertando os calcanhares com fora contra as costelas do cavalo assustado. H muitos anos que amaldioa os meus sonhos, Wiglaf. Em pesadelos, j aqui vim mil e uma vezes. Mas nunca por uma nica vez suspeitei de que teria de o visitar de novo acordado. Wiglaf acaricia o pescoo do cavalo, depois endireita-se na sela e dirige o olhar para a margem oposta do lago. No mudou nada constata ele. Continua a mesma fossa miservel que era no dia em que matastes a me do Grendel, um maldito ermo prprio apenas para demnios e criaturas dessa laia. Mas eu mudei. J no sou um jovem cheio de bazfia murmura Beowulf, meio para si prprio. Em tempos que j l vo, eu seria capaz de ter desafiado esta praga noturna a sair da sua toca e enfrentar-me s claras. Seria capaz de o enfrentar como enfrentei o Grendel, nu e tendo como nica arma a minha prpria fora. Wiglaf vira a cabea e olha para Beowulf, que tem o olhar cravado nas

trs rvores e na entrada da caverna. Est com uma expresso distante, e, a Wiglaf, parece perdido em pensamentos desagradveis. Durante alguns instantes, apenas se ouvem os cavalos irrequietos, o vento e um bando de corvos barulhentos que os observa dos carvalhos. Quando o Rei dos Ring-Danes se torna a pronunciar, Wiglaf tem a impresso de que a sua voz se tornou to pesada como o ar frio, como se cada palavra representasse para ele um esforo. H uma coisa que preciso de te dizer, Wiglaf. Sim, senhor meu? Beowulf inspira profundamente para ganhar coragem e solta um sopro enevoado. Uma parte de si prprio desejava que, quando ali chegassem, descobrissem que as razes fortes e salientes havia muito tinham impedido a entrada da gruta, que o prprio terreno tinha desabado, cortando o acesso quelas lagoas subterrneas amaldioadas. No tenho nenhum herdeiro afirma ele. Se esta criatura me matar... e faz uma pausa para nova respirao profunda ...se eu morrer hoje prossegue Beowulf , ento

sers tu rei, Wiglaf. J tratei disso com os arautos; eles j receberam as minhas instrues nesse sentido. Wiglaf desvia o olhar e concentra-o na margem oposta do lago. No faleis nisso sequer, senhor meu diz ele ao rei. Beowulf suspira alto e foca a sua ateno na abertura sinistra que o espera entres as razes dos carvalhos. Sente-se dominado pela mgoa, logo ele, que nunca foi homem que se sentisse vontade com a tristeza. Segura na mo o chifre de ouro de Hrothgar, que o escravo de Unferth levou de volta para Heorot. Wiglaf, h uma coisa que eu gostaria que tu soubesses. Uma coisa que deves saber. Conta-se uma histria acerca deste lugar afirma Wiglaf, como se no tivesse ouvido Beowulf. Foi-me contada por uma mulher da aldeia, uma moa islandesa chamada Sigga. H quem diga que se trata duma bruxa e vidente. Calculo que por esta altura j tenha morrido, ou esteja s portas da morte. Ela disse-me que este outeiro e Wiglaf abarca com um gesto as rvores e a salincia ngreme no comeou por ser o esconderijo do tesouro dum drago nem o covil dum demnio, mas sim o

tmulo do ltimo homem duma raa h muito esquecida. O nome desse homem e do seu povo andaram perdidos para o mundo durante trezentos anos. Wiglaf comea Beowulf, mas aquele abana a cabea e aponta para as rvores, para os galhos sobrecarregados de penas de corvo. A Sigga declarou que aqueles trs carvalhos foram plantados pelo ltimo homem e que se destinam a representar as trs Nornas: Urdr, Verdandi e Skuld. As razes das rvores constituem a grande tapearia do destino que as Nornas teceram. Contaram-me que a bruxa chamou a este lugar... Wiglaf! interrompe-o Beowulf com impacincia, enquanto a sua voz arranca um novo coro de grasnidos aos corvos. H uma coisa que eu tenho de te dizer. E tu tens de me ouvir. Wiglaf volta-se repentinamente para o rei, e Beowulf nunca viu tanta fria no olhar do geata como v neste momento, uma clera desesperada que ferve de maneira incontrolvel. Um rubor de profunda indignao assoma-lhe s faces, e Wiglaf semicerra OS olhos. No diz ele, elevando a voz num grito. No h nada que eu precise de saber que no saiba j! Vs sois

Beowulf! Beowulf, o Poderoso! Beowulf, o Heri! O rei Beowulf, aquele que mata e destri trolls, bruxas marinhas e crias de drages! E isso que eu sei, senhor meu, e tudo o que preciso de saber, hoje ou em qualquer outro dia. Agora... faamos aquilo que aqui viemos fazer. Vamos encurralar este maldito demnio voador no seu covil, mat-lo e seguir em diante com a nossa vida! Por uns instantes, Beowulf fita-o num silncio atnito, enquanto os corvos empoleirados nas rvores grasnam e agitam as asas. Coloca a hiptese de talvez nunca ter conhecido o verdadeiro Wiglaf, de at a ter vislumbrado apenas uma sombra do homem, e fica com a certeza de pelo menos numa deciso ter acertado, ou seja, na nomeao de Wiglaf para seu sucessor ao trono. E agora diz Wiglaf, fazendo uma pausa para recuperar o flego, a clera j a desvanecer-se da expresso , desejais que eu vos acompanhe? pergunta ele ao rei. Beowulf limita-se a abanar a cabea. Muito bem, ficarei aqui espera responde-lhe Wiglaf, deitando uma olhadela aos corvos nos carvalhos. Talvez eu ainda me consiga divertir um

bocado custa aqui dos nossos amigos barulhentos conclui, levando a mo ao arco. O rei Beowulf no se esqueceu do caminho para o esconderijo da mulher da lagoa, pois muitas foram as noites de sono agitado em que o tornou a percorrer. O carreiro por debaixo das rvores, a primeira lagoa por debaixo do outeiro ainda infestada por enguias brancas com o seu leito lamacento ainda recheado de ossos e crnios empalidecidos , depois o rio subterrneo e traioeiro que corre para o abismo ancestral que o demnio feminino adotou como sua casa sculos atrs. Beowulf no tenta resistir corrente, embora sinta as rochas a castigarem-lhe e a ferirem-lhe a carne. E, a seu tempo, acaba por emergir uma vez mais da primeira lagoa, da gua glida acumulada num vcuo criado pela decomposio do cadver dalgum monstro ali enterrado outro drago, qui , deixando apenas os seus ossos a formar as paredes da gruta, a sua coluna macia a formar o teto. Beowulf fica a tremer e a pingar gua a alguns ps da margem gelada. Ao contrrio do lago, este local apresenta algumas alteraes desde a

ltima vez que aqui esteve. Parece ter crescido, a distncia que separa as paredes da caverna, desde o cho at ao teto ornado de estalactites, ampliando-se cerca duma centena de ps. A estranha luz azulada e doentia que alumiava vai para trinta anos acha-se agora mais tnue, e a lagoa negra como breu. As riquezas douradas parecem j no ser em tanta quantidade como anteriormente, como se o escravo Cain no fosse o nico a ter descoberto o acesso a esta gruta e a ter saqueado o tesouro. Beowulf retira o chifre de Hrothgar do interior da sua cota de malha e roupas encharcadas, e este cintila, derramando uma luz quente sobre as rochas a seus ps e obrigando alguma da escurido oprimente a recuar. A gua goteja com um rudo sonoro, e Beowulf imagina que, ficasse ali tempo suficiente, aquele gotejar poderia soar to alto como as pancadas do martelo de Thor. Beowulf segura o chifre acima da cabea e grita para a penumbra: Mostra-te! Aparece! Contudo, devido a alguma propriedade caracterstica deste lugar amaldioado, alguma artimanha acstica, um longo e estranho silncio instala-se entre o ato da fala e o som da

sua prpria voz. Quando a sua exclamao adiada lhe chega enfim aos ouvidos, parece-lhe retroceder at pouco mais que um eco, abafada pela escurido e distncia do local. Mostra-te! Aparece! Mostra-te! Aparece! Mostra-te! Aparece! Avana mais um passo na direo da beira da lagoa, aproximando-se da margem pedregosa e lamacenta, todavia, o momento parece prolongar-se at longos minutos. Ento, pensa Beowulf, o feitio que envolve esta gruta ftida destina-se a distorcer o som e o tempo, e esse pensamento demora pelo menos tanto quanto uma nica passada, quinze minutos, dez, meia hora. Da sua bota esquerda desprende-se um salpico cristalino, cada gota elevando-se muito devagar da lagoa, cada uma, uma pedra preciosa liquefeita que reflete o brilho vermelho-alaranjado da taa em forma de chifre ou a fosforescncia azul-plida das paredes da caverna. Beowulf baixa os olhos e depara-se com o seu rosto, que, das guas, lhe retribui o olhar. Mas trata-se do seu rosto em jovem, no das feies do velho em que se transformou. Naqueles olhos ainda cintila o vigor da juventude perdida, e a barba daquele rosto ainda no est grisalha. Depois o

arco vagaroso das gotas devolve-as lagoa e estas atingem a gua com um ribombar ensurdecedor. Cada gota cria um crculo perfeito de ondas que irradia languidamente atravs da superfcie, intersectando-se com outras ondas, e, durante algum tempo, ele perde a faculdade de julgamento, limitando-se a ficar petrificado a contempl-las. Quando as guas se tornam por fim a acalmar, o rosto que o observa da lagoa apenas o dum velho marcado por muitas batalhas. Nesse momento, porm, comea a sentir tonturas e nuseas, e outra coisa, para alm disso a estranha sensao de desemaranhar, como se o tempo estivesse subitamente a recuperar o seu ritmo. O prximo passo que d na direo da margem no lhe leva nem mais nem menos tempo que o devido a um passo normal. No vim aqui para brincadeiras murmura ele, subindo para a margem, deslocando e triturando ruidosamente o cascalho sob os seus ps. Ofegante, detm-se beira da lagoa, exausto do rduo trajeto desde o lago e dos trs carvalhos. Sente uma pontada no maxilar e um leve sabor acobreado do sangue na lngua, e Beowulf pergunta-se se no ter partido algum dente quando foi projetado

aos tombos atravs do rio que estabelece a ligao entre as duas lagoas subterrneas. Cospe uma espuma rosada para o cho a seus ps. J no tenho pacincia para brincadeiras destas insiste ele. Por isso, aparece e poupa o truque para algum que ainda nunca a tenha visto. Ao ouvir um estrondo retumbante vindo da sua direita, Beowulf volta-se e depara-se com meia dzia de vultos que avanam para ele arrastando os ps atravs da praia pedregosa. Pouco mais so que esqueletos, mantidos em p por farrapos ressequidos de nervos e retalhos mirrados de pele, envolvidos por andrajos e armaduras ferrugentas. Alguns perderam um brao ou uma perna, e Beowulf repara que o que se acha mais prximo ficou sem o maxilar inferior. Os vultos olham para ele com ar de ameaa a partir dos seus crnios desprovidos de olhos, a luz azulada e fantasmagrica da caverna a brilhar intensamente atravs de rbitas esvaziadas. Beowulf leva a mo espada, todavia, os vultos esquelticos interrompem a sua investida arrastada e ficam muito quietos, imveis como pedra ou argamassa, todos os olhos concentrados nele.

Salve, Beowulf! aclama-o o mais prximo, a sua voz como ferro a raspar em osso seco. E Beowulf apercebe-se de que este espectro foi em tempos o geata Hondshew, um dos seus mais audazes e valentes guerreiros. O grande Beowulf, que matou o monstro Grendel. A esquerda de Hondshew, outro guerreiro, este irreconhecvel dado o seu rosto se encontrar demasiado decomposto para se assemelhar ao de qualquer homem vivo, levanta um dedo ossudo e aponta-o na direo de Beowulf. Salve, Beowulf! crocita ele. O grande Beowulf, que matou a demonaca me do Grendel. Por detrs dele, outro dos guerreiros defuntos emite um terrvel rudo sufocado que talvez seja uma gargalhada. Salve, poderoso Beowulf declara ele. O mais sbio dos reis, e o mais poderoso que jamais tenha governado os Ring-Danes. Agora Beowulf recua uma srie de passos na direo da margem da vasta lagoa negra. A sua mo continua firmemente pousada no boto de punho da espada, mas no a desembainha. Isto s pode ser uma iluso! grita Beowulf. Alguma brincadeira de

mau gosto para me apanhar desprevenido, para enfraquecer a minha determinao! Salve, Beowulf! balbucia outro dos guerreiros cados, e Beowulf julga que talvez tenha sido em tempos Afvaldr, que todos tratavam por Afi. Ouve-se um terrvel estrpito de vrtebras e costelas a movimentarem-se, e Afi arreganha os seus dentes podres e aponta para Beowulf. Meu bom e leal Beowulf afirma ele , que nos destes a todos por mortos. Vs castes em batalha recorda-lhe Beowulf. Eu sei que estou perante uma iluso, pois neste momento cavalgais atravs dos campos de batalha de Idavoll... Eu fui assassinado pela me do monstro enquanto dormia rosna-lhe a apario. Isso no uma morte gloriosa. Nunca haverei de ter um lugar em Valhalla. Isto no real afirma Beowulf. No me posso deixar enganar por uma bruxaria to reles. Outro vulto andrajoso destaca-se do grupo, e Beowulf reconhece-o de imediato. Olaf, em tempos corpulento, pouco maior agora que um espantalho. Salve o gra-grande rei Beowulf!

vocifera Olaf. Monstro e men-menmentiroso. Tolo e de-de-devasso. Erguestes o vosso reino com o nosso sangue derramando declara a coisa que pretende levar Beowulf a acreditar ter sido em tempos Hondshew, medida que escaravelhos pretos e aranhas albinas rastejam da sua boca desprovida de lbios. Construstes o vosso magnfico castelo a partir dos nossos ossos. E agora todos os defuntos levantam os braos e gritam em unssono: Salve! Salve! Salve! Salve! Recuso-me a assistir a isto sibila Beowulf. Recuso-me a ouvir as mentiras destes covardes nojentos. Mostra-te! E, semelhana duma mo-cheia de p merc dum vendaval, os espectros desfazem-se com um sopro que no se sente, tornando a desvanecer-se na penumbra para as trevas donde vieram. Mas logo se d nova agitao na caverna da mulher da lagoa, o alarido de enormes asas de couro, algures mesmo por cima da sua cabea. E, antes de Beowulf ter tempo de desembainhar a espada, acometido por uma violenta rajada de vento quente que por pouco no atira com ele ao cho. O

ar tresanda agora a enxofre e a carne putrefata. Ouve passos e vira-se para o altar de granito ancestral, onde, trinta anos atrs, jazeu o corpo de Grendel. A enorme espada, seguramente pertena dalgum gigante, continua pendurada na parede acima da salincia rochosa. Junto ao altar, v-se um tnel, mais um afluente do curso de gua subterrneo, e desse tnel chega-lhe o eco perturbador duma suave voz masculina. Que estranho diz a voz. Quando eu me punha a espreitar s janelas e nos telhados e ouvia contar a histria do poderoso rei Beowulf, s ouvia falar dum heri, sbio e valente, corajoso e nobre. Mas aqui, agora vejo... no s nada, um nada oco e pattico. Beowulf faz um esforo por afastar aquelas imagens fantasmagricas dos pensamentos, ganhando coragem para enfrentar este novo horror, o que quer que ele seja. Eu sou Beowulf anuncia ele. Neste momento, a gua no tnel comea a arder, e dela se desprendem lenis de chamas rodopiantes que vo lamber as paredes de travertino e granito. E, quela luz trmula, Beowulf v claramente o seu interlocutor, a imagem dum jovem esguio e bem musculado, que

no se acha dentro de gua, mas a caminhar sobre ela, como se no pesasse mais que uma pena. A pele do homem dourada, to dourada quanto a taa em forma de chifre, e ele enverga apenas uma armadura de cabedal entrelaado. A no ser pela pele dourada e reluzente, este jovem poderia bem ser Beowulf, quando tinha vinte ou vinte e cinco anos. Na mente de Beowulf, d-se uma tomada de conscincia amarga e profunda, e este estremece e obriga-se a no desviar o olhar. D-me um filho, Beowulf. Penetrame e d-me um filho muito, muito bonito. Tendes um belo filho, meu rei. Eu sou Beowulf reitera o Senhor dos Ring-Danes. Tu s uma trampa respondelhe o homem dourado. Estas palavras perfuram o corao de Beowulf como as pontas de ferro das setas dum arqueiro. Quem comea ele, interrompendo-se para engolir em seco, sentindo a boca seca como poeira. O que vens tu a ser? O homem dourado, completamente rodeado pelas chamas, mas imune a elas, dirige-lhe um sorriso malvolo. Sou apenas algo que deixaste para trs...

Pai. Beowulf sente os joelhos a cederem, o corao a bater-lhe em grande alvoroo. Toma diz-lhe ele, empunhando o chifre de ouro. Toma a tua maldita e preciosa bugiganga. O homem que a roubou j foi castigado. Toma-a, demnio, e deixa a minha terra em paz. Dito isto, Beowulf arremessa a taa em forma de chifre na direo do homem dourado e da entrada do tnel de fogo. Esta aterra-lhe aos ps com um sonoro chape, mas no se afunda na gua, como seria de esperar. O homem dourado baixa os olhos para o chifre e abana a cabea. E demasiado tarde para isso diz ele, erguendo um p descalo e pisando delicadamente o chifre, esmagando-o de imediato contra a superfcie. Onde instantes antes estivera o chifre, encontra-se agora apenas uma poa borbulhante de metal derretido. Flutua momentaneamente na gua fumegante e, em seguida e sem acreditar no que os seus olhos vem, Beowulf observa-o a flutuar pelo p e pelo tornozelo acima de quem o acabou de esmagar, fundindo-se completamente na pele dourada do homem.

Como pretendes tu magoar-me, pai? indaga ele, destacando-se duma cortina de chamas e postando-se no pavimento de pedra da caverna, entre Beowulf na salincia que serve de altar. Com os teus dedos, os teus dedos... as tuas prprias mos? Beowulf umedece com a lngua os lbios crestados e sente o calor das chamas contra o rosto. Onde que est a tua me? interroga-o. Onde que ela se aoita? E em seguida, gritando para o teto da gruta: Aparece, cadela! O homem dourado ri-se, um barulho a fazer lembrar o da chuva e uma mocheia de moedas espalhadas nas pedras da calada. Nunca ningum v a minha me diz ele a Beowulf. A menos, claro, que ela assim o deseje. Nem eu to-pouco. Isto uma loucura murmura Beowulf. Tens uma terra maravilhosa, meu pai observa o homem dourado dando mais um passo na direo de Beowulf. Uma linda casa. Oh, e as mulheres. Umas mulheres to bonitas, to frgeis. Quando eu andei por l a espreitar s janelas, por vezes ouvia-os falar das tuas mulheres. A tua sbia rainha Wealthow; e

a Ursula, aquela beleza que te aquece os lenis. Pergunto-me eu... qual delas achas que eu deveria matar primeiro? Porqu? Diz-me, por favor, qual o motivo que te leva a fazer isto? O homem dourado arqueia uma sobrancelha cintilante a fingir que no compreendeu a pergunta. Por que te ofereo uma opo? interroga ele Beowulf. No, seu grande bastardo vocifera o pai. O que leva a quereres mat-las a ambas? O homem dourado assente com a sua bonita cabea, e o sorriso torna a assomar-lhe ao rosto. Oh, j percebi. Porque tu gostas tanto de ambas, pai. E porque eu te odeio. A tua me pediu-me que lhe fizesse um filho. Eu limitei-me a satisfazer-lhe a vontade. Agora o homem dourado avana cheio de confiana para Beowulf, arrastando um manto de labaredas atrs de si. A cada passo que d, parece ficar maior. A princpio, Beowulf julga tratar-se apenas de mais um feitio ou astcia da caverna, mas depois recorda-se de ter visto Grendel, mortalmente ferido, a encolher. E, em troca, ela deu-te um reino e uma coroa replica o homem

dourado. E eles ainda esto na tua posse, juntamente com as tuas terras e o teu tesouro... a tua glria e as tuas mulheres. Mas e eu, o que tenho eu, querido pai? Onde que eu me encaixo no teu grande plano? Tu s filho da tua me responde-lhe Beowulf. Ela nunca me pediu... Nunca te pediu? E tu nunca te Perguntaste} Tu, um velho sem herdeiro ao trono, nunca ficaste acordado no silncio da noite a perguntares-te que seria feito do filho que trocaste por poder e riqueza? Nunca te lembraste de que ele poderia ter sonhos e aspiraes, que poderia desejar ser mais que um mero fantasma ou uma m recordao? Meu herdeiro? Tu no passas duma abominao. O homem dourado, agora uma cabea mais alto que Beowulf, encontrase a meia dzia de passos dele, e baixa os olhos para o cho com um sorriso afetado. Uma abominao ecoa ele. Tal como o desgraado do Grendel, isso que queres dizer? Grendel, o bastardo mal-amanhado do bom rei Hrothgar... O bastardo do Hrothgar? indaga Beowulf, sem poder acreditar.

No sabes dizer mais nada seno mentiras, tu? No sabias? Ests mesmo convencido de que foste o primeiro filho de Odin com quem a minha me se entreteve? Se a tua rainha Wealthow j sabia disso mesmo antes de te conhecer... Pois eu no sabia, e continuo a no saber, porque no existe nada em ti para alm de rancor e manha. Podes dizer tudo o que muito bem entenderes, pai. Eu tenho a pele espessa, e tu no conseguirs fazer com que te odeie mais que o que j odeio. Alis, se tu fosses a gravar o dio que sinto em cada estrela que h no cu, em cada gro de areia que h em cada praia a partir deste instante at ao fim dos tempos, continuavas sem fazer a mais nfima idia do imenso dio que te tenho. Como querias tu que eu adivinhasse? indaga Beowulf. Que diferena isso faz? Eu sou, como tu dizes, uma abominao, um demnio nascido duma unio abominvel e inapto para ocupar quer o teu trono, quer o trono de qualquer homem. E agora o homem dourado, o filho de Beowulf, cresceu de tal maneira que est duas vezes mais alto que o pai,

quase to alto quanto o monstro Grendel. E o seu corpo reluzente comea a passar por outra metamorfose de longe mais assustadora, a pele suave e metlica a tornar-se subitamente spera e escamosa. Os floreados e entrelaados da couraa de cabedal que ele usava desapareceram, deixando apenas os seus intrincados padres atrs de si, espirais de couro e mbar na sua pele dourada. Da cara e do crnio, comeou a brotar um sortido de chifres, para alm de outros ndulos ossudos e excrescncias. Onde ainda h instantes se destacava um homem duma beleza sobrenatural incomparvel, encontra-se agora uma criatura igualmente sobrenatural, mas hedionda, nem rptil nem humana. Como me irs tu matar, pai? interroga-o a criatura, e a sua voz melodiosa transformou-se num horrvel ronco gutural, medida que os lbios e as faces se enrugam e retraem, os tecidos encolhem, deixando mostra uma boca cheia de presas amarelas e irregulares e uma lngua purprea e bfida. A sua saliva espessa pinga para o cho da caverna e salpica para as pedras, onde instantaneamente fasca em poas de chamas azul-

esbranquiadas. Entalar-me um brao numa porta e arrancar-me? Achas que seria suficiente? Ou irs cortar-me a cabea e lev-la como trofu para oferecer s tuas lindas mulheres? Beowulf desembainha a espada, e a criatura ri-se desdenhosamente dele. As suas mos transformaram-se em garras, e os braos cresceram de tal maneira que j tocam no cho. Na noite passada, infligiste um sofrimento inqualificvel ao meu povo declara Beowulf, empunhando a arma sua frente, horrorizado com a metamorfose a que est a assistir, mas incapaz de desviar os olhos. Tu assassinaste... mulheres e crianas, velhos enquanto dormiam. s to covarde como o prfido do teu meioirmo, o Grendel. Fazes chover a morte sobre aqueles que desprezas sem nunca os olhares nos olhos. Mas eu estou a olhar para ti, pai. Todavia, a sua boca venenosa movese com demasiada rapidez, inapta ao discurso humano, e Beowulf mal percebe as palavras truncadas e mal articuladas. Ento enfrenta-me a mim e deixa os outros em paz, pois deles nunca te veio mal algum. Mas tu tens-lhes amor, pai. Ou,

pelo menos, assim o dizes, e nisso que eles acreditam. E eu, que te odeio, que melhor forma teria de te atingir seno atingindo-os a eles? Que melhor vingana poderia eu ter? Das suas mandbulas, tornam a sair mais labaredas que logo se propagam pelos seixos. Beowulf apressa-se a recuar um passo para se lhes esquivar. Ouve um sonoro chape na lagoa atrs dele, porm, no desvia o olhar do drago que lhe arreganha os dentes para ver de que se trata. Basta resfolega a criatura, que atinge agora dimenses descomunais, o crnio ornado de chifres a roar nas estalactites, arrancando fragmentos das formaes calcrias. Tem um pescoo comprido, marcado por msculos serpenteantes, e no local onde ainda h uns momentos se lhe viam os braos, encontram-se agora gigantescas asas coriceas. Uma cauda cravejada de espinhas e espiges chicoteia dum lado para o outro e, com uma nica pancada, reduz a escombros o altar de pedra. A fera gigantesca, no mnimo do tamanho duma baleia pequena, quase to grande como os monstros marinhos que Beowulf enfrentou quando competiu contra Brecca, faz tanto tempo. Sacode a sua

cabea macia dum lado para o outro, e Beowulf sente-se inundado por ar escaldante. CHEGA DE CONVERSAS! berra a criatura. AGORA, PAI, VAIS-ME VER A REDUZIR O TEU MUNDO A CINZAS! E, enquanto o drago abre completamente as suas mandbulas, expelindo gotas ofuscantes de fogo liquefeito, Beowulf d meia-volta e atirase de cabea para as guas escuras e profundas da lagoa. Sente a gua glida a envolv-lo, a acalmar-lhe a pele empolada, e deixa-se mergulhar para o leito lamacento iluminado pela luz vermelho-alaranjada vinda de cima. Dirige o olhar para o inferno que se agita e contorce superfcie, perguntando-se quanto tempo faltar at que toda a lagoa se evapore. ento que sente algum puxar-lhe delicada mas insistentemente pelo brao e, quando torna a baixar os olhos, depara-se com a mulher da lagoa a flutuar a seu lado. Est ainda mais bonita que nas recordaes que guarda dela, e pensa que, se ao menos Wealthow a pudesse ver nesse momento, iria seguramente compreender o motivo por que ele fez o que fez. O cabelo louro flutua-lhe como uma grinalda em volta do rosto, e os seus

olhos azuis parecem mais brilhantes que o fogo de qualquer drago. Os lbios da mulher no se movimentam, mas a voz dela ecoa-lhe nitidamente na mente. Ento finalmente conheceste o teu filho?, pergunta-lhe ela e sorri-lhe, erguendo em seguida lentamente uma mo para lhe acariciar com delicadeza o rosto com os seus dedos compridos e unidos por membranas. Ele to mais dotado que o meu pobre e imbecil Grendel, mas tambm, com o pai que teve... Aquele gordo idiota do Hrothgar nunca lhe chegou sequer aos calcanhares. Manda-o parar diz-lhe Beowulf, mimando as palavras enquanto ar precioso lhe escapa da garganta, elevando-se em bolhas prateadas em direo ao fogo que grassa superfcie. E por que faria eu uma coisa dessas?, replica ela. Ele bem filho do pai que teve, meu caro Beowulf. E uma criatura voluntariosa, um verdadeiro lobo das abelhas. Ela aproxima-se dele para o beijar, mas agora Beowulf repara nos dentes serrados e irregulares cravados nas suas gengivas azul-acinzentadas, as escamas que lhe reluzem entre os seios, e o rei geata acometido por uma profunda

averso. Empunha a espada entre ambos. Tu no me vais magoar, sussurralhe ela sem movimentar os lbios. Mesmo que quisesses, no podias. Agora vai e testemunha as faanhas hericas que o nosso lindo filho pretende realizar nesta terra. Se tu no estiveres l a ver, ele ir ficar desapontado. E, dito isto, a mulher desloca-se at superfcie da lagoa. No outeiro beira do lago, Wiglaf acha-se encostado a um dos carvalhos, sentindo a terra a estremecer e a ribombar debaixo dos seus ps. Prendeu ambos os cavalos a um dos galhos mais baixos e congratula-se por ter tomado essa precauo, pois os animais teriam fugido desembestados logo que pressentissem toda aquela agitao. A superfcie espelhada e iridescente de Weormgraef percorrida por uma leve crispao, e pequenas ondas comearam a rebentar contra a margem. Os cavalos sopram e relincham, revirando os olhos e puxando pelos freios aos pinotes. Seu velho tonto resmunga Wiglaf. Em nome do escroto peludo de Odin, o que que te deu para ires l para baixo meteres-te em confuses? E ento que Beowulf sai disparado

da cortina emaranhada de razes onde o lago flutua para debaixo da colina. Fica estendido ao comprido na margem, e antes de Wiglaf ter oportunidade de o chamar, o prprio outeiro parece libertar uma exploso de labaredas incandescentes que incinera as razes e em seguida se propaga a todo o lago, incendiando a gua untuosa e combustvel. Beowulf rebola sobre si prprio para se afastar da margem, e Wiglaf precipita-se encosta abaixo para o ajudar. Mas ento que a terra se agita como se o ltimo dia tivesse chegado, como se a prpria serpente Midgard tivesse acordado e Fenfir andasse solta pelo mundo. Wiglaf perde o equilbrio e vai cair em cima de Beowulf. O que andastes vs a fazer? interpela-o, e o rei olha de relance para o lago, semicerrando os olhos perante a intensidade das chamas. Tem pacincia diz-lhe Beowulf. Receio que no tardars a ver isso com os teus prprios olhos. O outeiro agita-se e estremece por uma ltima vez, e ouve-se um rangido ensurdecedor quando o carvalho mais distante dos cavalos se fende, as suas razes se rasgam do terreno rochoso e a rvore tomba para dentro do lago com

um tremendo chape. Decorrido um mero instante, o carvalho cado afastado para o lado por um terror que vem a trepar das cavernas subterrneas, e Wiglaf fica a olhar, embasbacado de todo, para o drago dourado que irrompe do solo, despedindo em seu redor uma saraivada de terra e pedras, lama e brasas incandescentes. Estende as suas poderosas asas e levanta vo atravs do lago em chamas. Beowulf j se tornou a levantar e precipita-se agora encosta acima em direo aos cavalos aterrorizados. Mas um maldito drago constata Wiglaf, apontando para a fera que plana sobre as guas. E dirige-se para Heorot! gritalhe Beowulf em resposta. Levanta mas o traseiro do cho e no fiques pasmado como se nunca tivesses visto um monstro! Mas a primeira vez que eu vejo o swifan dum drago balbucia Wiglaf, pondo-se de p, mas ainda de olhos cravados no fyrweorm que se projeta pelos ares adejando as asas, a sua silhueta recortada contra o cu de Inverno a elevar-se cada vez mais, afastando-se dos pntanos na direo da floresta e da

charneca.

CAPTULO 20
DRAGO DE FOGO Se Wiglaf no o tivesse impedido, Beowulf teria montado no seu cavalo e sado disparado atravs dos pntanos. E, por esta altura, a sua montada j estaria irremediavelmente atolada, obrigando-o

a fazer a longa e lenta travessia a p. Beowulf est convencido de que talvez tivesse sido o seu ltimo erro insensato. Ao invs, ele e Wiglaf regressaram charneca pelo mesmo caminho que os conduziu ao lago envenenado e amaldioado, um carreiro pedregoso e serpenteante que contorna os pntanos e a orla da floresta. E, embora tenham percorrido este trajeto escarpado e traioeiro to depressa quanto os cavalos lhes permitiram, Beowulf tem a leve impresso de se encontrar novamente na caverna, aprisionado uma vez mais no feitio capaz de deter o tempo da mulher da lagoa, fazendo que cada segundo leve uma eternidade a vir e a ir-se embora. Imagina que no conseguiro chegar a Heorot antes do monstro, e que, no seu regresso, iro encontrar apenas um monte de escombros fumegantes em lugar da fortaleza. E ento que Wiglaf solta um grito e aponta para o cu sobranceiro s rvores ancestrais, e Beowulf constata que o drago paira em amplos crculos acima das copas. O que estar ele a fazer? interroga-o Wiglaf. O bastardo est minha espera explica-lhe Beowulf. ...que melhor forma teria de te

atingir seno atingindo-os a eles? Que melhor vingana poderia eu ter? Beowulf puxa as rdeas com firmeza, e o seu cavalo derrapa at parar, envolto numa nuvem de cascalho e poeira. Wiglaf passa por ele, abrandando em seguida a sua montada e dando meia-volta. Segue para o castelo ordenalhe Beowulf, sem desviar os olhos do drago. Corre a avis-los. Diz aos arqueiros que estejam a postos. Eu vou ver o que consigo fazer para o atrasar. No contraria-o Wiglaf. Recuso-me a abandonar-vos para enfrentares a fera sozinho, senhor meu. Vamos enfrent-la juntos. Os arqueiros j receberam as vossas ordens. Tu fazes o que eu te mando, Wiglaf. No nos vamos pr a discutir. Eu j sei o que que tem de acontecer. Oh escarnece Wiglaf. Ento j no vos contentais em matar demnios, ser coroado Rei da Dinamarca e dormir com uma rainha. Agora pretendeis levar-me a acreditar que conheceis a tessitura das Nornas e vistes as suas meadas com os vossos prprios olhos. Apenas de vislumbre responde-lhe Beowulf. V, faz aquilo

que eu preciso que faas. Despacha-te a chegar a Heorot. Cavalga como se os wargs de Loki te fossem a morder os calcanhares, e no olhes para trs. Wiglaf demora-se mais alguns instantes, espreitando por entre a poeira que assenta depois de o drago ter volteado e mergulhado mesmo acima das copas das rvores mais altas. Desprende-se uma majestade assustadora da subida e descida daquelas enormes asas, uma graciosidade aterradora nos movimentos do seu vo despreocupado. Ele vai matar-vos suspira Wiglaf. Sabeis disso, no Sabeis? Temos velhas contas a ajustar afirma Beowulf. Um dvida antiga, amigo Wiglaf, que no tem nada que ver contigo. Agora, vai. No me obrigues a pedir-te uma terceira vez. Muito bem. Mas desde j vos aviso, se chegardes aos portes de Valhalla antes de mim, ento, sim, teremos grandes contas a ajustar. Como que eu vou ficar aos olhos do Hondshew, do Afi e dos outros se me virem chegar a cambalear em ltimo? Eu no me demoro diz-lhe Beowulf, e Wiglaf franze o sobrolho e d uma valente puxadela s rdeas, fazendo

sinal ao cavalo para que retome a marcha. Beowulf no tarda a ficar sozinho na orla da floresta sombria, e Wiglaf vai-se reduzindo a uma mancha distante e poeirenta. Cavalgando sob as copas das velhas rvores, Beowulf no tem dificuldade em manter debaixo de olho o drago que se movimenta em crculos vagarosos. H bastantes abertas por entre os galhos, e muito deles encontram-se to despidos de folhas neste ms mortio de Frermnudr que apenas ocasionalmente perde a criatura de vista. Os cascos do cavalo parecem-lhe martelar com um rudo estranhamente forte no solo da floresta medida que Beowulf vai abrindo caminho por entre os imensos troncos de freixos, abetos e carvalhos, larios, btulas e pinheiros. Aqui no h trilhos, apenas os carreiros indistintos traados pelos veados, auroques e javalis, e por mais duma vez se v obrigado a retroceder para contornar um emaranhado de rvores cadas. Receia que o drago tenha optado por ir no encalo de Wiglaf, que tenha reparado na sua fuga precipitada para Heorot e preferido ir em sua perseguio ao invs de esperar que Beowulf se torne a juntar a ele. Mas no, o drago continua

espera. Foi sempre este o seu plano. Beowulf fica com certeza de que nem o monstro, nem a sua me demonaca desejam que ele perca um instante sequer da devastao que se avizinha. E, caso ele alcanasse a fortaleza sua frente, Beowulf poderia no chegar a tempo de presenciar a cena. Por cima da sua cabea, o fyrweorm bate as asas, um barulho que faz lembrar ao geata um vento tempestuoso que agita a vela dum navio, e Beowulf ergue os olhos para a fera. S paciente diz-lhe. Estou a caminho, drago. No receies que o teu rancor seja desperdiado em vo. No decorre muito tempo at Beowulf se adentrar o suficiente na floresta para ter o drago a pairar por cima da sua cabea. O cavalo relincha e recusa-se terminantemente a seguir em diante. Muito bem diz Beowulf ao animal, acariciando-lhe a cernelha e a espessa crina. Depois, com todas as cautelas, levanta-se e fica de p em cima da sela, uma habilidade que aprendeu em mido na Terra dos Geatas. Embora o seu equilbrio j no seja o de antigamente, vacila apenas ligeiramente. V um galho de carvalho ao seu alcance,

e agarra-se a ele para se iar para a rvore. Beowulf pe-se a cavalo no galho e dirige o olhar para o cu, vendo o drago a planar novamente acima da sua cabea, levando atrs de si um rasto de fumo e brasas. Por baixo dele, o cavalo sopra. Pois , no vais conseguir subir at c acima diz ele ao animal. E em seguida bate as palmas com fora, e o cavalo d meia-volta e parte a galope de regresso charneca. Deixa-se ficar sentado no galho por uns momentos, enquanto v o cavalo correr a toda a brida e recupera o flego, depois comea a trepar pelo carvalho. Os galhos so grossos e a curta distncia uns dos outros, e a subida revela-se mais fcil que a princpio receara. A meio caminho, lembra-se de que o dia do Yule, e ontem foi Dia de Beowulf, e que tambm Christmond, o dia que os seguidores do Jesus Cristo romano reclamam como seu. Seja l como for, deveria por direito estar sentado no seu trono no salo dos veados, banqueteando-se com porco assado e hidromel, assinalando a viragem da roda do ano em direo Primavera, e no a trepar por esta maldita rvore a preparar-se para enfrentar um drago

decidido a destruir o seu reino. Tem a certeza de que no foi por casualidade que o drago esta criatura nascida trinta anos atrs da sua unio com a mulher da lagoa escolheu este dia, e no outro qualquer, para se dar a conhecer. Quando j passou de meio da subida do tronco, e se encontra agora mais alto que a maior parte das copas das rvores da floresta, ouve um guincho horripilante vindo do cu. Beowulf ergue o olhar e depara-se com o drago a descer a pique, desta feita aproximandose ainda mais dele, as mandbulas escancaradas e a soltar baforadas de veneno sulfuroso. Enlaa um brao com firmeza em volta do carvalho, depois, com a mo livre, puxa o machado barbado do cinto. Vamos mas acabar com isto! grita-lhe no momento em que o mostro passa a rasar por cima das copas das rvores, decapitando um abeto com o bordo de ataque da asa esquerda. Todavia, no derradeiro momento, desviase com uma guinada repentina, e Beowulf apercebe-se de que a criatura pretende fazer daquilo um jogo, brincar com ele durante tanto tempo quanto lhe for possvel. Na sua passagem seguinte,

contudo, est preparado e, quando o drago torna a mergulhar, solta a mo da rvore, investindo contra o monstro e conseguindo enfiar-lhe a lmina recortada do seu machado nas suas garras retorcidas. Passado um instante, Beowulf paira acima da floresta, transportado pelos ares por debaixo do ventre couraado da fera. Agarra-se com todas as suas foras ao cabo do machado e esfora-se por no pensar na altura de que cairia caso a mo lhe escorregasse. Ento muito bem resmunga Beowulf. Se de divertimento que andas procura, divertimento que ters. Mas duma coisa podes ter a certeza, bastardo, a brincadeira h de custar-te a vida. Quando o drago se apercebe do que Beowulf fez, solta um rugido e cospe rios de labaredas para as rvores, incendiando-as sua passagem. As suas asas gigantescas comeam a subir e a descer mais depressa, ganhando velocidade, e a sua cauda denteada chicoteia enfurecida dum lado para o outro, arrancando muitos dos galhos mais altos e espalhando-os como se fossem acendalhas. Em mais que uma ocasio, Beowulf v-se prestes a embater contra esses ramos mais altos, mas

depois, subitamente, deixam a floresta para trs das costas, e o drago precipita-se velozmente pela charneca. Ao longe, por entre o nevoeiro, Beowulf consegue distinguir a coluna de fumo de carvo que se eleva da aldeia devastada, bem como os pinculos das duas torres do castelo e o passadio que as une. No! exclama ele. No lhes hs de deitar as garras, seu medonho filho duma meretriz, nem hoje, nem nunca. E estica o pescoo para ver melhor o ventre brilhante do monstro. Este, contudo, apenas lhe traz idia uma rua pavimentada com pesados seixos de ouro, e Beowulf calcula que dificilmente ter sido forjada uma espada capaz de atravessar aquela pele. Mas ento que a criatura torna a vomitar chamas, chamuscando a erva e os fetos-dos-ventos muito l no fundo, e desta feita Beowulf repara nitidamente num brilho avermelhado proveniente dum retalho de pele com as dimenses dum punho prximo da base do seu pescoo comprido. E recorda-se do rubi encastoado na garganta do drago da taa de ouro em forma de chifre e ainda do que Hrothgar em tempos lhe disse: H aqui um ponto fraco mesmo por baixo do pescoo, sabes. Temos de lhe

enfiar aqui uma faca ou uma adaga... a nica forma de conseguirmos matar um dos bastardos. O drago mergulha a pique, e quando Beowulf torna a baixar os olhos, v o profundo desfiladeiro que separa Heorot da charneca e a ponte de madeira que o atravessa. A criatura prepara-se para atacar a ponte, constata ele, e passado um instante, ouve um homem a gritar algures l em baixo, um dos seus oficiais que d ordem aos respectivos soldados para disparar. E em seguida Beowulf v os soldados a erguerem-se da erva alta junto beira do precipcio, de arcos apontados. Agora! grita-lhes o comandante, e uma rajada de setas disparada pelos ares, assobiando atravs do frio noturno para dar as boas-vindas criatura. Esta, porm, consegue incinerar a maior parte delas com outra exploso do seu hlito incandescente, e as restantes ressaltam do alvo sem lhe fazerem um arranho sequer. O drago pulveriza os arqueiros com o seu fogo brilhante, no preciso momento em que estes disparam a segunda enxurrada de setas. Uma passa a silvar pela orelha direita de Beowulf e outra atinge-o de raspo na perna esquerda, mesmo por

debaixo do joelho, e ele pergunta-se se ser esta a morte que lhe est destinada, trespassado pelas setas dos seus prprios soldados. Depois, abruptamente, o drago inclina-se para descrever uma curva e mergulha a pique, precipitando-se de cabea para baixo sobre a ponte. Os arqueiros abrem fileiras e espalham-se para tudo quanto lado medida que o monstro se aproxima ameaadoramente deles aos guinchos, e Beowulf sente o machado a escorregar-lhe das mos. O precipcio encontra-se agora mesmo por baixo dele, uma ravina cheia de pedregulhos que se projeta a pique em direo ao mar, uma queda a que nenhum homem poderia alimentar esperanas de sobreviver. Todavia, as suas mos suadas e doloridas j deslizam pelo cabo, e ele percebe que no tardar a solt-lo. Quando o drago estende as asas e plana sobre a ponte, Beowulf larga o machado, caindo a curta distncia do tabuleiro de madeira. Aterra violentamente e vai de roldo, levantando-se ainda a tempo de ver a cauda do drago a raspar pelas paredes da ravina, escavando profundos sulcos na terra e desenraizando uma das rvores mais pequenas que crescem ao

longo do precipcio ngreme. O monstro inclina-se lateralmente para descrever uma curva em direo a sul, e Beowulf calcula que vai dar meia-volta para nova investida contra a ponte. Os soldados dinamarqueses posicionados na ponte assistem aproximao da fera descomunal, como se o ataque do monstro e a chegada sbita de Beowulf os tivessem deixado petrificados. Preparem as carroas! gritalhes Beowulf, e o som da sua voz quanto basta para despertar os seus homens da imobilidade atnita e p-los novamente em ao. Colocam mais setas nos arcos, e vrios guerreiros trazem duas carroas descomunais para a ponte. Dentro duma delas vem uma enorme catapulta, noutra uma balestra, construda segundo o modelo das balistas romanas: uma forte estrutura de carvalho sustida por placas de ferro e pregos. Na retaguarda, dois soldados acionam rapidamente os guinchos, retesando a corda do arco em posio de ataque. E possvel que a religio dos romanos no lhe sirva para nada, com a sua arte de fazer a guerra, porm, o filho de Ecgtheow aprendeu muito. Esperai por ele ordena Beowulf aos seus homens, sem se atrever a

desviar os olhos do drago medida que este se torna a precipitar velozmente sobre a ponte. Quando a criatura se aproxima o suficiente para permitir que Beowulf vislumbre o seu manchado ainda pendurado das garras, d o sinal e os soldados nas carroas abrem fogo. A flecha sai disparada da balestra, mas ressalta violentamente na pele adamantina da fera. Da catapulta, porm, arremessada uma enorme rede entretecida a partir de cnhamo com resistncia suficiente para iar uma baleia de pequenas dimenses do mar. Beowulf observa a rede a elevar-se em arco e a passar por cima do desfiladeiro, abrindo-se diretamente no trajeto da criatura. O drago no vai a tempo de se esquivar rede e de imediato a sua cabea, o pescoo e os ombros ficam enredados na sua urdidura. Uma aclamao de jbilo eleva-se de entre os homens, Beowulf, no entanto, sabe que ainda cedo para cantar vitria, e a criatura no tarda a dar-lhe razo. Com uma nica gota de fogo, queima facilmente a maior parte do cnhamo e, medida que a fera se projeta acima das cabeas dos guerreiros, a rede destruda cai em cima do tabuleiro da ponte num amontoado

fumegante. Beowulf d meia-volta e v o drago a preparar-se para nova investida. Anda, anda da! grita-lhe ele, desembainhando a espada enquanto o drago descreve uma ampla curva. No h tempo para tornar a carregar a balestra nem a catapulta, e os homens que as aprestaram correm a abrigar-se. Na ponte, ainda se acha um grupo constitudo por meia dzia de homens, que chamam o rei, suplicando-lhe que se refugie junto deles enquanto tempo. Beowulf, porm, ignora os seus avisos e splicas. Recusa-se a acovardar-se e ficar de braos cruzados enquanto este demnio assola as suas terras, enquanto ele destri o seu castelo e mata os seus guerreiros. O drago torna a voltar-se para Heorot e para a ponte, rugindo e soltando labaredas enquanto mergulha, e agora Beowulf verifica que desta feita pretende voar por baixo do olhai. Ento a brincadeira continua murmura ele, e, medida que a criatura se precipita velozmente na sua direo por entre as ngremes paredes de granito do desfiladeiro, o rei de Heorot Hall d meia-volta e salta com grande agilidade por cima do parapeito baixo da ponte, calculando o salto com preciso certeira

de forma a aterrar nos ombros largos e escamosos do monstro. Em seguida, empunha a espada para baixo e enterraa na fera, aplicando todo o seu peso na investida. Contudo, quando a folha de ferro atinge a carne do drago, despedaa-se como vidro, e na mo resta-lhe pouco mais que o punho da arma. O drago agita uma vez as asas e eleva-se da ravina, virando a cabea para Beowulf com uma expresso feroz nos olhos ambarinos, olhos que cintilam e fascam com uma intensidade rancorosa e vingativa. Ests preparado para morrer, meu monte malcheiroso de trompa! berra-lhe Beowulf, mas o vento frio que o fustiga abocanha-lhe as palavras, e ele prprio mal ouve a pergunta. Antes de o drago tornar a voltar a cabea, Beowulf imagina-o a ensaiar um sorriso, uma expresso arrogante nas suas mandbulas sem lbios nem dentes, que tenta passar por sorriso. O drago guincha e lana-se contra a ponte uma quarta vez, inclinando-se to abruptamente e com tamanha violncia para descrever a curva que Beowulf por pouco no atirado pelos ares. Em seguida, escancara a boca e vomita um inferno de chamas ao longo

da ponte de madeira. Os mesmos soldados que instantes atrs suplicavam a Beowulf que se abrigasse junto deles so engolidos pelas chamas, e o mesmo acontece s duas carroas. Para alguns, a morte instantnea, outros, porm, ainda conseguem levantar-se e dar uns passos cambaleantes por entre as labaredas antes de carem prostrados. Trs ou quatro homens que se acham prximos duma ou doutra extremidade da ponte atiram-se para a ravina coberta por uma espessa camada de neve e rebolam por ela abaixo, mas no h fogo neste mundo que a neve derretida possa extinguir. Satisfeito com a carnificina, o drago afasta-se da ponte a arder ao vislumbrar um exrcito desordenado que retira para leste ao longo da beira a esboroar-se dos penhascos. Uma vez mais, o dia que se aproxima do fim rasgado pelos guinchos hediondos do monstro, um rudo capaz de envergonhar at os poderosos grasnidos dos corvos de Odin Pai de Todos. Recolhe as asas de encontro s costelas e deixa-se cair do cu, precipitando-se sobre os desafortunados. Alguns ficam esmagados debaixo da sua barriga e do baluarte vivo do seu peito, enquanto outros so

empalados pelas suas garras ou agarrados pelas suas mandbulas e arremessados aos gritos para o desfiladeiro. Depois de se ter livrado de todos os guerreiros, o drago vira-se novamente para Beowulf com a mesma expresso arrogante. Agora, porm, ele ouve a voz do homem dourado, embora da boca lhe saia baba ao invs de palavras. Vs?, interpela-o ele. Ests a ver a facilidade com que os homens morrem? Ests a ver como ningum capaz de me fazer frente, pai? Eu ainda vou ter essa tua cabea de lagarto espetada na minha lana! vocifera-lhe Beowulf, sentindo as gargalhadas do homem dourado a ribombar-lhe no esprito. A srio, pai? Vais mesmo fazer isso? Olha que no me parece. E em seguida o drago torna a elevar-se nos ares, oscilando e revoluteando numa tentativa para se libertar de Beowulf. Mas o rei geata enterra-lhe os seus dedos fortes nos sulcos entre as escamas e as placas ossudas e agenta os solavancos. ***

Wiglaf cavalgou a toda a brida desde a orla da floresta e atravs da charneca, mas a distncia no pequena e, quando chega ao desfiladeiro que conduz a Heorot, a ponte j est em chamas e o ar tresanda a carne humana queimada. D um puxo s rdeas, e o cavalo empina-se e escoiceia. sua esquerda, Wiglaf v corpos de soldados espalhados por toda a colina, simplesmente pulverizados ou despedaados. As pedras esto manchadas de sangue e na prpria rocha so visveis sulcos profundos rasgados pelas garras do monstro. Deita uma olhadela ao cu e avista o drago, talvez uns cem ps acima da sua cabea. E l est o rei Beowulf, agarrado s suas costas. Bom diz Wiglaf ao cavalo , pelo menos vai dar para uma bela histria... isto, se algum de ns sobreviver para a contar e envolve as rdeas firmemente nas mos. Prepara-se para instigar o cavalo a seguir em diante, mas logo de imediato ouve um leve estrondo vindo da ponte, um sonoro estalido, e um dos lados da estrutura em chamas cede e desmorona-se pela ravina abaixo. Resta apenas uma pequena seo do tabuleiro, com, no mximo, trs

ps de largura. E est tudo a arder, as chamas elevam-se acima da ponte desfeita formando um redemoinho e um pilar rodopiante de fumo negro e brasas cizento-alaranjadas. Wiglaf respira bem fundo, em seguida torna a instigar o cavalo e, juntos, partem a toda a brida atravs das chamas, atravessando os destroos da ponte, medida que mais tbuas se vo soltando e caindo atrs de ambos. De olhos semicerrados devido ao calor e ao claro ofuscante, Wiglaf convence-se de que est quase a chegar, mais um instante e ter alcanado a extremidade oposta e Heorot. Todavia, o tabuleiro sua frente sofre uma sbita oscilao e desmorona-se a pique no desfiladeiro. Esporeia o cavalo, enterrando-lhe os calcanhares com toda a fora nas costelas. O animal, completamente tomado de pnico, grita e precipita-se para a beira rochosa da ravina, transportando Wiglaf pelos ares e para longe das chamas. E por um triz que o cavalo consegue transpor o abismo, aterrando numa posio to estranha e com tamanha fora que as patas do animal cedem e o cavaleiro catapultado em frente. Wiglaf escorrega da sela, vai aos trambolhes e

acaba por embater violentamente nas pedras escorregadias da lama e das cinzas. D-se um momento de terrvel incerteza, durante o qual os cascos do cavalo amarinham desesperadamente pelas rochas escorregadias procura dum ponto de apoio, e Wiglaf apercebese de que o animal est sem equilbrio e prestes a escorregar para o precipcio. Contudo, o filho de Weohstan ainda segura firmemente as rdeas nas mos e puxa-as com todas as suas foras. Oh, no, hross, nem pensar numa coisa dessas diz ele contraindo o rosto num esgar, fazendo fora e sentindo as correias de cabedal a comearem a escorregar-lhe por entre as luvas. Se eu sou obrigado a andar caa de drages, nem penses que tu te escapas! O cavalo aproxima-se mais uma polegada duma enorme queda e duma morte certa, at que relincha e d um poderoso coice com as patas traseiras. Wiglaf sente as rdeas a afrouxar quando o animal finalmente encontra um ponto de apoio, e, no tarda, os seus ps acham-se novamente nos estribos, e o cavalo galopa pela estrada s curvas que conduz a Heorot. ***

Depois do ataque ponte, o drago eleva-se nos ares e regressa charneca. Beowulf conseguiu entretanto iar-se para cima do pescoo espinhoso da criatura e estender-se ao comprido, e pondera agora o seu prximo passo. O drago sacode a cabea desenfreadamente dum lado para o outro, mas Beowulf descobriu um lugar fora do alcance dos olhos da fera. No te preocupes diz-lhe. Eu ainda no me fui embora. Ainda no foi desta que te livraste de mim. No ests com certeza espera de vencer esta batalha, pai, replica o homem dourado, falando algures no interior do crebro de Beowulf. Aqui est a morte gloriosa que sempre almejaste. No te deixo matar mais ningum do meu povo. Eu farei o que muito bem entender, responde-lhe o drago, o drago e o homem dourado, dois rostos e uma nica voz para o mesmo pesadelo. E agora, de repente, o drago torna a inclinar-se lateralmente para descrever uma curva, preparando-se para regressar a Heorot. No foi por acaso que o escravo

do Unferth descobriu o teu tesouro e tirou de l o chifre afirma Beowulf, puxando a sua comprida espada da bainha de cabedal. Nada acontece por acaso, diz-lhe o homem dourado. A meada j foi dobada e tecida h muito tempo, pai. Ns limitamo-nos a ser como as aranhas, a movimentarmo-nos na sua teia. Estendido ao comprido contra a coluna vertebral do drago, Beowulf repara que pouco lhe falta para conseguir chegar ao tal ponto fraco, a reluzir na garganta, aquela abenoada fissura na sua armadura de contrrio impenetrvel. Agarra na adaga e estica o brao o mais que pode. Mais meia dzia de polegadas, e ele teria toda a facilidade em cravar a adaga naquele retalho de pele desprotegido. O que pensas tu que ests a fazer, pai? Uma coisa que algum j devia ter feito h muito tempo responde lhe Beowulf, e o drago encrespa os msculos do pescoo. O movimento sbito e violento por pouco no o catapulta pelos ares, por pouco no o obriga a largar a adaga, e a custo que se tenta equilibrar na espinha nodosa da fera.

Olha, pai. Ali est uma das tuas mulheres bonitas. Beowulf levanta a cabea, os olhos a inundar-se-lhe de lgrimas de to forte que o vento, mas verifica que j esto praticamente a chegar ao castelo e avista Ursula sozinha no passadio que liga as duas torres. Esto de tal maneira prximos que Beowulf lhe consegue vislumbrar o terror nos olhos arregalados. Ela ter uma morte rpida, afirma o homem dourado, e o drago precipitase sobre o passadio. O vento guincha atravs das suas asas, e Beowulf imagina que se trata dos gritos de Ursula. Foge! brada ele na direo da rapariga, mas esta no se mexe, ou porque no o consegue ouvir, ou porque est completamente petrificada de medo. E de novo o drago escancara a boca o mais que pode, distendendo e desengonando as mandbulas como se fosse uma vbora titnica. Um gorgolejo repugnante eleva-se algures do fundo do peito, e o monstro lana uma bola de fogo incandescente. Na sua mente, Beowulf ouve o homem dourado a soltar uma gargalhada triunfante, e nada mais lhe resta seno ficar a ver o mssil

mortfero a sair disparado na direo de Ursula. Mas ento que se apercebe de que a rainha Wealthow vem a correr pelo passadio ao encontro dela, e, nos derradeiros momentos antes de o sopro do drago atingir a fortaleza, Wealthow d um empurro moa e ambas vo a rebolar para longe do perigo. As labaredas lambem a ardsia e a argamassa, e, enquanto o drago voa por entre as torres, Beowulf v Wealthow a ajudar Ursula a pr-se de p e logo de seguida ambas correm em demanda do refgio seguro da torre oriental. Ao ver-lhe ser roubada a sua presa, o drago ruge enfurecido, e o homem dourado comea aos gritos dentro da cabea de Beowulf. Mas de imediato d meia-volta a preparar-se para nova investida contra as duas mulheres. A Beowulf s lhe resta esperar que Ursula e Wealthow tenham tido tempo de se abrigar num lugar bem recolhido no interior das espessas paredes de pedra da torre. Segurando-se o melhor que pode a um dos espinhos que se projeta do pescoo do drago, tenta uma vez mais chegar-lhe garganta e enterrarlhe a adaga no tal ponto fraco, este, porm, continua fora do seu alcance. Se ao menos os teus braos

fossem mais compridos, ri-se 0 homem dourado. Elas j no me escapam, pai. Derrubo o castelo at aos alicerces se preciso for, mas elas vo ser minhas, e j. Quero sentir-lhes o sangue na minha lngua. Tu no vais sentir nada, verme, a no ser o golpe da minha espada resmunga Beowulf e ser essa a ltima coisa que hs de sentir. O drago rosna-lhe, arreganhando as fileiras de dentes amarelecidos, cada um quase do comprimento do brao dum homem. Adeja as narinas cavernosas e expele dois penachos de fumo ftidos e untuosos para a cara de Beowulf. *** Quando Wiglaf torna a ver sua frente os portes de Heorot, o passadio l no alto acha-se envolvido em chamas. Conduz o cavalo o mais depressa que pode atravs das defesas exteriores e para diante, por entre a desolao onde em tempos se situavam a aldeia e o salo do hidromel de Hrothgar. Por toda a parte se vem os corpos das vtimas, prostrados onde o sopro do drago os atingiu. Alguns pouco mais so que carcaas calcinadas e disformes,

sugerindo apenas vagamente as silhuetas dos homens, mulheres, crianas e gado que pereceram. Aqui e ali, lnguas de fogo azul-esbranquiadas ainda se soltam avidamente de crateras abertas na terra enegrecida. O fedor quase insuportvel, e por diversas vezes o cavalo de Wiglaf tenta fugir, mas ele segura-lhe firmemente as rdeas e instiga o animal aterrorizado a seguir em frente at chegarem ao castelo. Acima da sua cabea, o passadio continua a arder, e o monstro dourado de Weormgraef parece preencher metade do cu invernoso. Abram estes malditos portes, idiotas! grita Wiglaf enquanto um punhado de homens se debate a grande custo para pr a funcionar o mecanismo avariado que fazia subir e baixar a pesada grade de ferro da ponte levadia. Quando da sua partida para o lago na companhia de Wiglaf, Beowulf dera ordem para que a baixassem, e, entretanto, o calor fundiu a maior parte das engrenagens e dos contrapesos. Quando os soldados a conseguem levantar cerca dum p, Wiglaf desmonta do cavalo e rasteja por debaixo dos seus espiges de metal. Torna a levantar-se e detm-se momentaneamente a olhar

para o horror dourado que avulta por cima da muralha externa do castelo. Um dos soldados, um homem chamado Halli, corre para junto dele. Os refugiados foram todos instalados no castelo informa-o A maior parte dos homens tambm procurou abrigo, mas... Neste instante, a sua voz somese, e Halli levanta os olhos para o passadio em chamas. Mas o qu? interpela-o Wiglaf, incapaz de desviar os olhos do drago. Senhor meu, disseram-me que a rainha est l em cima explica-lhe Halli, apontando para a ponte que une as duas torres. E Wiglaf sente um punho glido a envolver-lhe as entranhas ao ver o drago lanar nova gota de fogo. Abre mas o raio do porto e traz o meu cavalo c para dentro vocifera ele a Halli, desembainhando a espada e atravessando rapidamente o ptio em direo da entrada da torre oriental. Uma vez l chegado, comea a subir os degraus a dois e dois, a trs e trs, sentindo o corao a ribombar qual martelo de Thor dentro do peito. *** Mais depressa! grita Wealthow,

quase a arrastar a amante do marido para o santurio da torre oriental do castelo. Atrs de ambas, o passadio foi completamente tragado pelas chamas, e, sob os seus ps, a ponte estremece ameaadoramente, como se a estrutura tivesse sofrido alguma ferida mortal e se pudesse desmoronar a qualquer momento, atirando-as a ambas de encontro morte na muralha externa, l muito em baixo. Ela nem se atreve a olhar para ver se o drago l vem outra vez. Wealthow j sabe que isso verdade, pois ouve o bater estrondoso das suas asas a intensificar-se cada vez mais. Mas ele vai mat-lo diz Ursula ofegante, tentando soltar-se da mo da rainha. E bem provvel responde-lhe esta. Mas isso no significa que ns tambm tenhamos de morrer. Agora v se te calas e corre. *** Do seu poleiro no pescoo do drago, Beowulf v nitidamente que as duas mulheres no conseguiro alcanar a entrada da torre antes de o monstro as tornar a atacar, antes de ficarem

novamente merc das suas baforadas gneas. Faz outra tentativa em vo para contornar o pescoo da criatura e chegar-lhe ao ponto fraco da garganta. Contudo, o seu brao simplesmente demasiado curto, e o pescoo do drago, demasiado grosso. Desesperado, Beowulf olha de relance por cima do ombro para as grandes asas, membranas de carne bem esticadas por entre escoras de osso, e, aos seus olhos, no parece existir qualquer espcie de armadura a proteglas. Alis, so finas ao ponto de serem translcidas, e ele chega mesmo a conseguir distinguir o padro delicado das veias sob a pele. Queres que lhes d um beijo por ti?, sussurra-lhe o homem dourado algures dentro da sua cabea. Queres que me apodere delas uma de cada vez, ou das duas ao mesmo tempo? Beowulf empoleira-se, deixando que o vento o arraste para trs ao longo da coluna vertebral do monstro, passandolhe pelas omoplatas e chegando s asas membranosas. Talvez, pensa ele, o velho Hrothgar se tenha enganado. Talvez haja mais que uma maneira de destruir estes bastardos. E precipita-se para a asa direita, espetando-lhe a adaga atravs da carne, dura, mas no

inviolvel. O drago guincha de surpresa, clera e dor inesperada. Com uma mo, Beowulf segura bem o bordo de ataque da asa, e com a outra, rasga-lhe um grande golpe da frente para trs. Um sangue negro comea de imediato a jorrar da ferida, e o ar que faz presso a partir de baixo irrompe pelo golpe, rasgando-os ainda mais. Di-te, verme? murmura Beowulf, sabendo de antemo que j no precisa de levantar a voz para se fazer ouvir. Obtm como nica resposta um grito estridente, e Beowulf liberta a adaga e faz nova investida, abrindo outro grande golpe na asa, paralelo ao primeiro. O monstro inclina-se subitamente para a esquerda, perdendo altitude e controlo, comeando a rodopiar num esforo para continuar a planar. Pe-se a adejar freneticamente a asa esquerda danificada, esforando-se por recuperar o controlo e, por fim, solta Beowulf, catapultando-o pelos ares. Durante alguns instantes, o Rei dos RingDanes cai, vendo o drago a despenharse abaixo dele, a criatura a rebolar sobre si prpria enquanto a terra se apressa a receb-los. Ento, afinal, assim que eu vou morrer, pensa Beowulf, mais divertido

que assustado perante tal desfecho, demasiado cansado e no cabendo em si de alvio por ver Wealthow e Ursula ss e salvas, para que uma morte to improvvel como a queda do dorso dum drago o possa amedrontar. Mas ento que, medida que o monstro se despenha girando sobre si prprio, este estende as asas e a espiral mortfera conhece um fim abrupto. E o drago plana uma vez mais e, passado um instante, Beowulf apanha-o, embatendo violentamente contra a quilha do esterno. No obstante estar atnito e ofegante, sentindo todo o ar ser-lhe arrancado dos pulmes, consegue enterrar as pontas dos dedos das mos e dos ps com firmeza entre as placas sseas da couraa, antes de o drago dar meia-volta sobre si prprio e tornar a endireitar-se. Bela tentativa, pai, diz o monstro, que solta uma gargalhada amarga e bate as asas com fora, privilegiando agora a direita. Comeou novamente a elevar-se nos ares, uma subida lenta e ngreme, de modo que Beowulf se encontra numa posio ereta, a v-los tomarem uma vez mais a direo do passadio. Mas no foi suficiente, acrescenta o homem dourado. Nunca .

No passadio, Wealthow j no corre, tomada pela certeza momentnea de que Beowulf abateu o drago, abeirase do parapeito e olha para baixo, esperando v-los a ambos estatelados nas lajes de pedra que cobrem o pavimento. Ao invs, recebida pelo claro ambarino de vingana que arde nos olhos da criatura, fixos nela, e pela imagem de Beowulf agarrado ao seu peito. O drago torna a bater as asas e encontra-se agora ao nvel do passadio, o olhar ainda cravado em Wealthow, empertiga-se e escancara as mandbulas. Wealthow sente o seu sopro a atingi-la, como um vento sulfuroso e putrefato a soprar dalgum campo de batalha infernal. Fugi! grita-lhe Beowulf, mas agora ela percebe como Ursula se deve ter sentido, incapaz de se mexer ou desviar o olhar da majestade hedionda da criatura. Tem uma vaga impresso de sentir a rapariga a puxar-lhe pela manga do vestido. Minha rainha diz-lhe Ursula, embora a sua voz parea vir dum local muito distante, duas palavras proferidas num sonho j meio esquecido ou nas fronteiras duma terra para l das muralhas de Midgard.

O drago ruge, a sua garganta sinuosa a distender-se, enchendo-se de labaredas, e o retalho de pele mesmo por cima da cabea de Beowulf brilha como o sol em pleno estio. E ento que Ursula solta um grito e d um empurro a Wealthow, e ambas tombam no cho e vo a rebolar pelo passadio medida que as chamas tragam o ar sua volta. *** Wiglaf tem a sensao de levar no mnimo uma pequena eternidade a subir a escada em espiral e, quando chega finalmente ao ltimo piso da torre, acometido por um ardor intenso e doloroso que lhe dilacera o peito, como se o drago tivesse conseguido entrar dentro dele, e comea a ficar zonzo, agoniado e com dificuldade em respirar. Pior ainda, o patamar e a alcova no cimo das escadas esto inundados de fumo e tresandam ao sopro do drago. Envolto na penumbra, tapa a boca e o nariz com um brao e semicerra os olhos, que lhe ardem e se enchem de lgrimas, mas no tarda a verificar que o passadio um pasto de chamas. Mesmo que Wealthow ainda no tenha morrido, j no h qualquer rstia de esperana de

conseguir chegar at ela, pois parece que as prprias fornalhas dos gigantes do fogo, as forjas de todo o Muspellsheim, foram instaladas entrada da torre. E, no entanto, ele no desiste, tentando encontrar alguma passagem atravs das chamas e do calor abrasador. E, por fim, presenteado com um ligeiro vislumbre da rainha, acompanhada pela amante do rei, Ursula. Todavia, o calor obriga-o a afastar-se novamente do passadio em chamas, e os pulmes enchem-se de fumos sufocantes, enquanto a torre comea a oscilar e a estremecer a toda a sua volta. J a segunda vez que falhas comenta Beowulf. Que espcie de drago s tu que nem s capaz de matar duas mulheres a cu aberto? A bola de fogo foi vomitada pela criatura e arremessada atravs do olhai do passadio, no sem que antes, porm, Ursula tenha conseguido empurrar Wealthow para longe do trajeto da exploso, no sem que antes ambas se coloquem a salvo, fora do seu alcance. Agora, duas colunas de fogo projetam-se do passadio, e quer a amante do rei, quer a rainha ficam encurraladas entre ambas. O drago bate as asas, j a ensaiar-se para lanar novo ataque, e

desta feita as duas mulheres no tm escapatria possvel. Que espcie de filho s tu, verme? interroga-o Beowulf, respondendo em seguida pergunta que ele prprio colocou. Meu no s com certeza resmunga, enterrando a adaga no ponto fraco que brilha na base da garganta da criatura. A lmina e o seu punho embatem na pele e nos nervos e cravam-se na fornalha oca da faringe do monstro. No interior do crebro dolorido de Beowulf, o homem dourado grita, em unssono com os guinchos do drago, que lana em seguida outra gota de fogo, chamuscando a maior parte da mo e do brao de Beowulf e transformando a adaga numa pasta liqefeita. Todavia, o sopro falha o alvo, encapelando-se momentaneamente por cima das suas cabeas como uma insuportvel nuvem de chamas. O rei do salo dos veados solta um grito, tomado por uma dor muito mais violenta que qualquer outra que tenha sentido na vida, uma longa vida recheada de sofrimento. O p direito escorrega-lhe medida que o corpo do drago acometido por horrendas convulses, e por pouco no cai. Mas Beowulf cerra os dentes, provando do

seu prprio sangue, e agenta. Acabou sussurra ele, e o corpo do drago estremece. Leva-me a mim e deixa-as em paz. A voz do homem dourado abandonou enfim a sua cabea, e Beowulf empertiga o pescoo, olhando por cima do ombro para o passadio que une as duas torres. Wealthow e Ursula encontram-se abraadas uma outra junto ao parapeito. Repara que tm os vestidos chamuscados e os rostos sujos de fuligem. Esto feridas e aterrorizadas, mas, pelo menos, esto vivas, e Beowulf j sente a vida do monstro a desvanecerse. Pelos deuses, acabou reitera, encostando a face ao peito do drago. Morre. O fyrweorm, porm, estreita os olhos e torna a empertigar-se, inclinando a cabea para um dos lados como se se preparasse para arremeter nova bola de fogo contra o castelo. Desta feita, contudo, das profundezas do seu imponente peito, sai apenas um rudo oprimido e estrangulado, e no se v qualquer chama a irromper-lhe da boca. E Beowulf constata que lhe deve ter trespassado e destrudo uma parte crucial da anatomia, um rgo sem o

qual o monstro incapaz de produzir fascas e lanar fogo. Enraivecida, a criatura guincha e arremete contra o ar com as asas. Silva e atira-se de focinho contra o passadio, derrubando uma parte do parapeito e do tabuleiro e ficando sem vrias garras. Ursula grita e Wealthow oculta o rosto, mas ambas conseguem permanecer fora da alada do monstro. A fera est novamente a perder altitude, a sua asa esquerda demasiado danificada para lhe permitir continuar a voar por muito tempo. Comea ento a ir deriva para longe do passadio. E as palavras do homem dourado ecoam na mente de Beowulf. Como pretendes tu magoar-me, pai? Com os teus dedos, os teus dedos... as tuas prprias mos? E, com as ltimas foras que lhe restam, Beowulf empurra o coto do brao carbonizado bem para o fundo da garganta perfurada do monstro, enterrando-o at altura do ombro e rasgando ainda mais os msculos macios e a carne dos rgos sob a sua armadura dourada. O drago urra, e, do passadio, Ursula levanta o olhar e v os olhos ambarinos da criatura a revirarem-se nas rbitas.

Vamos embora suspira Beowulf, sem saber ao certo se se dirige ao homem dourado ou a si prprio. O queixo do drago bate violentamente contra o tabuleiro da ponte, a ponta do seu focinho a meia dzia de polegadas das duas mulheres. Deixa-se ficar estendido durante alguns instantes, depois escorrega para trs, as suas asas a tombarem-lhe frouxas de cada lado do corpo medida que cai descontroladamente. Beowulf tem a impresso de que a queda se prolonga indefinidamente, aquele derradeiro e precioso vislumbre de Wealthow e Ursula antes da descida interminvel, que o leva para o fundo, o fundo do mar cinzento de ardsia at se despenhar nas rochas por baixo do castelo. No frenesi dos estertores da morte, bem como na sua derradeira e selvagem investida contra o passadio, o drago deslocou pedras angulares e fendeu os pilares colossais que sustentam a ponte. A fora do ataque da fera chegou mesmo a atingir os alicerces do passadio, na juno com o granito original, e, apesar de o drago ter cado, toda a estrutura comea rapidamente a oscilar e a desmoronar sobre si prpria. Numa questo de escassos instantes, o trabalho

dos engenheiros e dos arquitetos de Heorot desfaz-se em nada, e Wealthow e Ursula seguram-se bem uma outra enquanto sentem o tabuleiro a adernar. Tiveram a felicidade de escapar ilesas aos ataques ferozes e mortferos da criatura, contudo, a destruio da ponte lev-las- inevitavelmente ao encontro da morte. Wealthow dirige um olhar desesperado torre oriental, donde, ainda h escassos momentos, viu Wiglaf a tentar alcan-las. Ursula grita e esconde o rosto nos braos de Wealthow medida que a ponte comea a inclinarse para o mar. E a Rainha de Heorot Hall abraa-se bem mulher que o marido levava para a cama em seu lugar, aquela a quem ele devia ter ganho mais amor que a ela prpria, pois que proveito pode algum retirar do rancor e da amargura, e Wealthow prepara-se para o fim. Lamento imenso solua a rapariga, mas Wealthow diz-lhe que j no resta nada que lamentar. Mas eu afastei-o de vs. Minha filha, tu no afastaste nada de mim que eu antes no tivesse permitido que se afastasse tranqilizaa a rainha. E, nesse momento, o passadio

torna a estalar, e desta feita uma grande poro do tabuleiro em chamas que as separa da torre oriental e da salvao solta-se e precipita-se sobre as ondas que rebentam na margem de seixos irregulares, l muito em baixo. Entretanto, graas queda, abre-se um carreiro estreito e vacilante por entre as chamas. E l est Wiglaf, ainda do outro lado. Levanta-te diz Wealthow a Ursula, pouco faltando para pr ela prpria a rapariga de p, sem saber por quanto tempo o carreiro ir agentar nem quanto faltar para toda a estrutura se desmantelar por completo arrastandoas no seu encalo. Temos de correr. Ainda podemos sobreviver, mas precisamos de correr, e depressa. Atravs das lgrimas, Ursula, insegura e aterrorizada, fita Wiglaf e a pequena aberta na muralha ribombante de fogo. Mas... hesita ela. Corre, raios te partam resmunga Wealthow, empurrando-a sua frente na direo de Wiglaf, que j vem a abrir caminho cuidadosamente atravs dos escombros para se juntar a ambas. Ou corres, ou eu prpria te atiro do parapeito e resolvo o assunto duma vez por todas.

E Ursula comea ento a correr, com Wealthow logo atrs dela, e as duas mulheres lanam-se para a salvao medida que o passadio se verga sob os seus ps. Todavia, d-se uma nova exploso algures ali prximo, e o passadio sofre uma inclinao abrupta e afasta-se do mar, girando sobre os pilares que o sustentam e oscilando ao invs na direo da torre oriental e de Wiglaf. Wealthow perde o equilbrio e comea a escorregar pelo passadio, que se inclina perigosamente para um ponto em que os dentes do drago arrancaram o parapeito e onde, como tal, no h nada que a impea de ser lanada borda fora. Ursula grita por Wiglaf e precipita-se em auxlio da sua rainha, conseguindo segurar-lhe a mo esquerda. As foras de Ursula, porm, chegam apenas para abrandar o avano de Wealthow at borda do parapeito, e agora ambas escorregam cada vez mais em direo borda. Wiglaf! chama Ursula, cravando os calcanhares no tabuleiro oscilante. Por favor, salva-te implora Wealthow rapariga. Para mim, j tarde, mas no precisamos ambas de morrer. E, dito isto, a rainha Wealthow

larga a mo de Ursula. A rapariga solta um grito, contudo, no derradeiro momento antes de Wealthow tombar pela beira, Wiglaf agarra-a e, a grande custo, recorrendo s suas ltimas foras, torna a i-la para o tabuleiro e pe-na a salvo. O que que as senhoras dizem de nos pormos a mexer daqui? sugere ele, conduzindo as duas para a torre oriental. Escassos momentos depois de eles terem alcanado a segurana, o passadio oscilante muda uma vez mais de direo, libertando-se da torre numa derradeira e decisiva guinada antes de se despenhar no oceano. Deixa atrs de si apenas um enorme redemoinho de ar fumarento a assinalar o espao que separa os dois pinculos de Heorot. *** Beowulf vem a si numa pequena lngua de areia ao abrigo dum penhasco, desperto pelo frio das ondas de gelo. Por um instante, tem a sensao de que se encontra em cima do drago cado, mas depois, medida que a gua salgada e a espuma recuam, verifica que se trata ao invs do homem dourado da caverna da mulher da lagoa. Uma ferida medonha

estende-se desde a garganta do homem, passando-lhe pelo peito, at barriga. As suas plpebras agitam-se e em seguida ele abre-as e fixa o olhar nas nuvens invernosas. Pai? chama ele tossindo. Ests aqui? No te vejo. Estou aqui responde-lhe Beowulf com a voz enfraquecida. Ignora a dor que parece irradiar-lhe de todos os pontos do seu corpo e arrasta-se para mais prximo do filho, aninhando-lhe a cabea na dobra do seu brao ileso. Lamento... Estamos mortos? pergunta-lhe o homem dourado, e o sangue escorrelhe dos lbios. Quase diz-lhe Beowulf, antes de outra onda avanar e rebentar sobre ambos. Beowulf sustm a respirao do frio e, quando o mar torna a retroceder, d por si sozinho na areia. O homem dourado desapareceu, regressou para junto da me. O Rei dos Ring-Danes estende-se na areia, observando as nuvens a passar por cima da sua cabea, apercebendo-se vagamente de que comeou a chorar; ao p do mar retumbante, porm, as suas lgrimas parecem-lhe no ter grande importncia. Vou ficar aqui s mais um

bocadinho, pensa Beowulf, e ento que ouve passos, botas que trituram os seixos espalhados pela areia. Volta a cabea, e v Wiglaf a aproximar-se dele pela praia. Wiglaf ajoelha-se a seu lado, inspecionando-lhe o coto cauterizado do brao direito. Eu avisei-vos de que j no tnhamos idade para nos armarmos em heris diz-lhe ele. Deixai-me levarvos a um curandeiro. No - responde-lhe Beowulf abanando a cabea. Desta vez no, meu amigo. Vs sois Beowulf, filho de Ecgtheow recorda-lhe Wiglaf. Os bardos cantam os vossos feitos por todos os cantos do mundo. No uma insignificncia destas que vos ir liquidar. No assim que a histria h de acabar. No teima Beowulf. Estou acabado, Wiglaf. E no ser um final to mau quanto isso. Dar uma boa histria para Gladsheim. L isso verdade concorda Wiglaf, sentando-se e afastando o cabelo molhado da cara raiada de sangue de Beowulf. Dar uma boa histria para o salo de Odin, mas no hoje, senhor

meu. Trouxe comigo um cavalo fresco e robusto, ali, mesmo por detrs das rochas. Beowulf sorri a Wiglaf e fecha os olhos, ficando escuta das ondas e de algo que ouve entrelaado entre elas. Talvez seja o canto duma mulher, a voz mais bela que jamais ouviu. Ests a ouvir? pergunta ele a Wiglaf. Eu c no ouo nada, senhor meu, para alm do mar, do vento e das gaivotas. A cano, Wiglaf diz-lhe Beowulf. E a me do Grendel, a mulher da lagoa... a me do meu filho... a minha... Nesse momento, porm, a sua voz desvanece-se, a sua ateno abstrada pelas dores, e ele sem saber que palavra proferir em seguida, se amante ou me, se inimiga ou sina. Torna a abrir os olhos, pois agora a msica est to alta que no precisa de se esforar tanto para a distinguir do barulho do mar. Wiglaf olha-o fixamente, e Beowulf nunca o viu com um ar to assustado. No, senhor meu. No digais coisas dessas. Vs matastes a me do Grendel. No tempo em que ambos ramos ainda uns jovens. Est na saga...

Ento a saga no passa duma mentira. Beowulf corta-lhe a palavra elevando a voz, zangado e quase aos gritos, e Wiglaf sente qualquer coisa a soltar-se dentro do peito. Uma mentira reitera ele. Wiglaf, tu sabes que mentira. Sempre soubeste. Wiglaf no profere uma s palavra, e Beowulf torna a fechar os olhos, desejando apenas ouvir a cano que flutua at ele vinda do mar. E j tarde demais para mentiras sussurra ele. Tarde demais... Uma onda inunda a margem, encharcando Wiglaf, e quando este torna a olhar para o rosto empalidecido de Beowulf, apercebe-se de que se encontra sozinho na praia. O rei Beowulf morreu.

EPLOGO
A MORTE DE BEOWULF No centro do mundo, encontra-se o freixo Yggdrasil, a maior e a melhor de todas as rvores, e, por baixo das razes de Yggdrasil, habitam trs donzelas as Nornas que trabalham sem cessar, atarefadas diante dos seus teares, fiando e dando forma s vidas dos homens e das mulheres, tecendo o que podem a partir do caos e das infindas possibilidades. At mesmo os deuses de sgard no passam de fios nas mos das Nornas, e at mesmo eles, semelhana dos homens mortais e dos gigantes, no tm qualquer acesso urdidura das suas vidas nem conhecem a sentena daqueles dedos geis e incansveis. Apenas estas trs donzelas, que laboram sob as razes do Freixo do Mundo,

conhecem o comprimento de cada fio. E o mesmo se passou com Beowulf, que sempre ambicionou a glria e a morte audaz que s deve ser ambicionada por aqueles que desejam ser recebidos no salo de Odin e combater ao lado dos deuses na derradeira batalha, quando Ragnarok chegar e os filhos de Loki Caminhante dos Cus, Aquele Que Tudo Muda, forem uma vez mais soltos no cosmos. No instante do seu nascimento, as Nornas j tinham tecido o destino de Beowulf e, em todas as lutas que travou at ao dia da sua morte, sempre se limitou a seguir o curso desse fio. So estes os pensamentos do novo Senhor dos Dinamarqueses neste dia de Inverno, o dia do funeral de Beowulf. O rei Wiglaf, filho de Weohstan e duma peixeira geata, acha-se sozinho, afastado de todos os outros que vieram despedirse do velho rei. Hoje ele usa a coroa que ainda recentemente era pertena de Beowulf, e do rei Hrothgar antes dele, retrocedendo pela linhagem de Hrothgar at Scyld Sheafson. Do ponto onde se encontra em meio aos rochedos beiramar, Wiglaf contempla nas ondas de crista espumosa, o Sol que se pe e no barco fnebre. Trata-se do mesmo barco

com proa de drago com que ele, Beowulf e restantes guerreiros geatas, trinta anos atrs, cavalgaram as guas tempestuosas de Jtlandshaf para alcanar a costa desta terra amaldioada por demnios, e que agora transportar Beowulf na sua derradeira viagem desde as muralhas de Midgard at ponte de Bilrst. Veio tanta gente os sobreviventes do ataque do drago a Heorot, bem como forasteiros dos quatro cantos dos reino dos Ring-Danes. Reuniram-se na costa agreste, em silncio ou murmurando uns com os outros. Um jovem bardo encontra-se postado num penhasco virado para o mar, a curta distncia de Wiglaf, entoando com uma voz alta e clara que se propaga pela praia tingida pelo crepsculo. Pela rota das baleias ele veio E da nossa terra fez o seu lar... Dez guerreiros robustos ocuparam as respectivas posies, cinco de cada lado do barco fnebre. Preparam-se para navegar a todo o pano, e o vento do anoitecer aoita e agita os cabos dos mastros. Catorze dos melhores escudos de batalha jamais construdos ladeiam o cintado quer a estibordo, quer a bombordo, e a embarcao fnebre foi

recheada de tesouros, de ouro, prata e bronze, e de espadas, machados e arcos, de elmos e reluzentes cotas de malha. Todos estes objetos preciosos sero sepultados junto de Beowulf a seu pedido, para que ele possa cavalgar pelas vastas plancies de Idavoll devidamente equipado. O seu esquife de carvalho destaca-se no centro do tesouro, e Beowulf jaz ali, envergando as suas melhores peles e a sua armadura. Os guerreiros empurram laboriosamente e a grande custo, mas por fim l conseguem fazer deslizar o navio pela areia at rebentao glida. De imediato, o barco apanhado por uma corrente que o vai afastando da margem atravs dum magnfico arco martimo, uma ancestral abbada de granito esculpida pelo vento, pela chuva e pelo prprio mar. No alto da abbada sobranceira ao mar, encontra-se um destacamento de soldados que vigiam a imensa fogueira de cedro a construda. Wiglaf inspira profundamente o ar frio e salgado, fazendo as suas despedidas em silncio, enquanto observa o barco a ser conduzido pelo vento e pela corrente na direo da abbada de pedra. A voz do bardo elevase quando a cano est prestes a

chegar ao fim. Tanto sangue onde tantos pereceram Trazido at margem por uma mar carmesim. Tal como agora, tambm ento no havia misericrdia. Ces de guerra roam os ossos dos homens. Bravos e fortes caram na luta Alimentando o apetite voraz da Morte. Apenas um com um corao de rei Os libertou. E a ele que louvamos. Wiglaf avista o franzino padre cristo com a sua indumentria vermelha, pairando em volta da rainha e segurando o estandarte de Jesus Cristo, no entanto, o irlands no desempenha qualquer papel formal nesta cerimnia. Estes so os antigos costumes, que vo desaparecendo gradualmente da terra medida que uma nova e estranha religio se apodera dela, mas eram os costumes de Beowulf, e continuam tambm a ser os costumes do rei Wiglaf, e, por conseguinte, sero honrados e observados neste dia. A rainha Wealthow acha-se de mo

dada com Ursula, e Wiglaf tem esperana de que, juntas, possam encontrar consolo para a dor da perda e o terror. Wealthow continuar a ser Senhora de Heorot, a rainha scylding, embora Wiglaf esteja decidido a respeitar a sua vontade e a no lhe pedir que o despose. O navio fnebre navega sob a abbada e, quando sai pela extremidade oposta e se dirige ao mar alto, os soldados encarregues da pira pegam em varas compridas e empurram-na para fora dos penhascos. Uma brilhante cascata de cinzas incandescentes e ties flamejantes projeta-se das rochas e chove sobre os mastros e o convs do navio com proa de drago. No tarda, toda a embarcao est a arder. A cano do bardo chega ao fim, e Wiglaf deixa-se ficar momentaneamente a ouvir o bramido voraz das chamas, das ondas e do vento, o murmrio sumido e triste da multido. A biga do Sol j desceu sobre o horizonte, e Wiglaf tem a impresso de ver um enorme olho carmesim que contempla o barco em chamas e os enlutados reunidos na margem. O olho resplandecente forma uma moldura de ntido contraste com as velas a arder do navio fnebre. E, por fim, o rei Wiglaf toma a palavra,

elevando a voz para se fazer ouvir. Ele era o mais audaz de todos ns. O prncipe de todos os guerreiros. O seu nome viver para sempre. Ele... Agora, porm, o n que lhe aperta a garganta torna-se dolorosamente insuportvel, e Wiglaf vira a cabea para que ningum veja as lgrimas que lhe escorrem pela face. A sua cano diz a rainha ser cantada para sempre. Enquanto o mundo for mundo, os relatos dos seus feitos audazes havero de ser contados. E, em seguida, resta apenas o vento e a espuma das ondas, e o navio fnebre de Beowulf foi arrastado para o mar alto. Pouco a pouco, os enlutados comeam a retirar-se, enfileirando-se pela estrada que serpenteia dos penhascos escarpados at ao castelo. Wiglaf observa Wealthow e Ursula a afastar-se, ele, porm, no as acompanha, decidido a ficar de viglia enquanto o navio flutuar, enquanto arder. A sua memria recua at a um dia trinta anos atrs, ele e Beowulf no convs oscilante, rodeados por um mar enfurecido e tempestuoso. O mar a minha me!, declarara um Beowulf todo ufano. Ela cuspiu-me vai para uns anos e nunca mais me h de querer de volta ao seu ventre

tenebroso! E ento que Wiglaf ouve algo trazido pelo vento, um lamento sem palavras, e dirige um olhar atento para o mar, procurando a origem do barulho. E enquanto contempla as guas, agora ensangentadas pelo ocaso e pelas chamas do navio fnebre, o lamento comea a tomar outra forma, transformando-se numa linda cano, uma cano mais melodiosa que qualquer outra que algum dia lhe tenha chegado aos ouvidos ou que ele tenha imaginado que pudesse existir. A cano, Wiglaf. A me do Grendel, a mulher da lagoa. E em seguida v-a, a silhueta duma mulher montada na proa do navio do drago envolto em chamas. O sol poente reflete-se na pele, e depois ela desliza silenciosamente para o mar. Livre da sua passageira, o barco aderna para bombordo e de imediato se comea a afundar. Wiglaf abandona os rochedos e apressa-se a descer at areia, onde repara em qualquer coisa metlica a cintilar enquanto flutua ao sabor das ondas. A princpio julga tratar-se simplesmente de qualquer objeto que caiu do barco do rei defunto, que talvez se tenha soltado devido ao impacto da

cascata de fogo. Todavia, quando se baixa para o apanhar, depara-se com a taa de ouro em forma de chifre, duas vezes perdida e uma vez mais recuperada. Pega nela, contrariando o conselho dum recanto mais prudente da sua mente de que talvez ficasse melhor se a deixasse continuar onde est, desse meia-volta e seguisse os restantes pelo penhasco acima at ao castelo. Wiglaf deixa-se ficar com o mar a banhar-lhe nos ps e o chifre na mo, apercebendose de que nunca at agora apreciou devidamente a elegncia com que foi construdo. Torna a dirigir o olhar para o mar, que escurece rapidamente medida que o Sol desaparece no horizonte. Ela comea a elevar-se das guas, a me de pele dourada do demnio Grendel, a me do drago que foi o nico filho de Beowulf. Interrompe o seu cntico e sorri, apontando para Wiglaf com um longo dedo. Wiglaf d um passo hesitante na sua direo, a gua a marulhar-lhe em volta dos seus tornozelos, causando-lhe a impresso de o arrastar para a frente. J s lhe resta uma percepo vaga do navio fnebre, medida que a sua proa esculpida se empina no ar e ali paira uns instantes,

antes de tornar a deslizar para baixo e ser tragada pelo oceano. A gua silva e fumega enquanto as profundezas acolhem os restos mortais de Beowulf, filho de Ecgtheow, nos jardins de AEgir. Um homem como tu diz ela podia protagonizar as histrias mais ilustres jamais contadas. E Wiglaf, filho de Weohstan, contempla intensamente os olhos cor de mel desta mulher vinda do mar. Na sua mente, ressoa a sedutora tentao das suas promessas, mas isso no o cega para o elevado preo a pagar, o preo que j tantos homens antes dele pagaram. Um homem como tu insiste ela, estendendo uma mo para o geata. Poderia percorrer qualquer caminho que quisesse replica Wiglaf, e o mar glido detm-se a seus ps. Eu bem sei quem tu s, mulher demonaca, e tambm sei que falas de glria, de riqueza e fama e, no tivesse eu visto o que j vi, esse seria o melhor presente que o pobre filho dum peixeiro poderia receber. Tal e qual sorri a mulher da lagoa, pois os seus muitos anos concederam-lhe a percia de saber esperar, tendo sua frente mais tempo que a mente de qualquer mortal possa

abarcar. E as Nornas Urdr, Verdandi e Skuld , as trs sinas que tecem laboriosamente sob as razes de Yggdrasil, observam o progresso doutro fio bem esticado nos seus teares. Pois cada fio um assombro para elas, e assim vo tecendo e esperando com a pacincia de todas as criaturas imortais.

UM GLOSSRIO DE TERMOS

ESCANDINAVOS, ISLANDESES, ANGLOSAXES E EM INGLS ANTIGO QUE SURGEM NO ROMANCE


AEgir na mitologia escandinava, a personificao do mar, marido da deusa Rn, pai de nove filhas (as ondas, as vagas); sinnimo de mar na poesia escandinava. AEgir por vezes apresentado como um gigante, embora isto seja pouco verosmil. aeglaeca usado em referncia me de Grendel (Grendles modor); anglosaxo, terrvel adversrio, lutador feroz. AEsir os principais deuses do panteo escandinavo, incluindo Odin, Baldr, Bragi, Loki, V, Heimdall, etc; exclui os deuses referidos como Vanir, contra quem os AEsir combatem. aglaec-wif anglo-saxo, usado para referir a me de Grendel (Grendles modor); a traduo deste termo encontra-se rodeada duma certa controvrsia. O Dictionary of Old English tradu-lo como mulher guerreira, mulher

temvel. Autores de pocas anteriores traduziram-no como mulher do monstro e mulher monstruosa, no entanto, essas mesmas tradues de Beowulf vertem aglaeca e aeglaeca para heri ou guerreiro quando se referem ao prprio Beowulf. rvak escandinavo, madrugador, um dos cavalos que puxam a biga da deusa Sl. Alsvin escandinavo, o mais veloz, um dos dois cavalos que puxam a biga do Sol; tambm Alsvid. sgard o lar dos AEsir, literalmente recinto dos AEsir. synja feminino de AEsir. Audhumla no mito escandinavo da criao, a primeira vaca, que lambeu o primeiro deus, Bri, libertando-o assim do gelo salgado. Aurgelmir vociferador de cascalho, pai da raa dos Gigantes de Gelo; tambm conhecido por Ymir. Bestla uma das Gigantes do Gelo, me dos deuses Odin, V e Vili, mulher de Borr (Burr), filha de Bolthorn. Bilrst, ponte de tambm conhecida por Ponte de Bifrost, a Ponte do Arco-ris, etc; uma grande ponte que estabelece a ligao entre os AEsir e Midgard, o reino dos homens, que ser

destrudo quando de Ragnarok. Bragi deus da poesia escandinava, filho de Odin. Bronding, cl uma tribo germnica, provavelmente instalada na ilha sueca de Brnn, a oeste da Vstergtland, no Kattegatt (uma enseada do mar Bltico); Brecca, o amigo de infncia de Beowulf, pertencia a este cl. Bri o deus primordial do panteo nrdico, pai de Borr, av de Odin. Crepsculo do Deuses Ragnarok. Dkklfar na mitologia escandinava, os gnomos negros subterrneos; tambm conhecidos por Svartlfar (gnomos pretos). Possivelmente sinnimos de anes (dvergar). einherjar na mitologia escandinava, os espritos daqueles que sofreram uma morte audaz em combate e que, como tal, residem em Valhalla, junto de Odin, espera de Ragnarok; tambm einheriar, singular einheri. ljudnir o salo de Hel, no inferno escandinavo. Fenrir, Fenrisulfr na mitologia escandinava, o grande lobo, filho de Loki

e da gigante Angrboda. Fenrir foi acorrentado pelos AEsir, um dia, porm, haver de crescer tanto que conseguir rebentar as correntes e devorar Odin durante Ragnarok, antes de morrer s mos do filho de Odin, Vidar. Frermnudr ms do gelo, dcimo segundo ms do antigo calendrio escandinavo, indo sensivelmente de meados de Novembro a meados de Dezembro, ms do Yule; tambm conhecido por Ylir. Fyrweorm literalmente verme de fogo; drago. Gandvik provavelmente antiga designao do mar Bltico; h tambm tradues em que aparece tambm como Grandvik. Geata a tribo de Beowulf, a um povo que viveu no que territrio que corresponde atualmente Sucia, na Gtaland (Terra dos Geatas); os godos. Ginnunga, buraco de um vazio ou caos primordial que existiu antes de o mundo ser ordenado; tambm conhecido por Ginnungagap. Gjll na mitologia escandinava, um dos onze rios (os livgar) cuja nascente o Hvergelmir (a fonte de todo o frio), em Niflheim. Os livgar (ondas de gelo) flutuam

atravs do buraco de Ginnunga; Gjll tambm o nome usado para a pedra qual Fenrir se acha acorrentado. Gladsheim o grande salo de Odin, em Valhalla, localizado na plancie de Idavoll no interior de sgard, onde se sentam os AEsir e os valorosos einherjar. Gleipnir a fora que prende o lobo Fenrir, da qual se diz que fina como uma fita de seda e mais resistente que uma corrente de ao; forjada pelos anes de Svartlfheim a partir de seis ingredientes: o barulho da passada dum gato; as razes duma montanha; os tendes dum urso; a saliva dum pssaro; a barba duma mulher; e o hlito dum peixe. Gram a espada empunhada por Siegfried (tambm Sigurd) para matar o drago Fafnir. Gullinkambi escandinavo, literalmente crista dourada, o nome do galo que mora em Gladsheim, em Valhalla, e cujo cantar todas as alvoradas acorda os einherjar, e que haver igualmente de assinalar o incio de Ragnarok. Heathoreams uma tribo germnica que habitou em Oslo, na Noruega, nos sculos V e VI. Heimdall filho de nove mais

diferentes, Heimdall o guardio dos deuses, que, em caso de o perigo rondar sgard, est incumbido de tocar o larhorn (chifre de toque); tambm Heimdallr. Hertha outro dos nomes por que a deusa Nerthus conhecida (ver Nerthus). Hildeburh filha do rei dinamarqus Hoc e esposa do rei frsio Finn. Hraesvelg, Hraesvelg Corpseswallowe uma guia gigante cujas asas ao bater criam o vento do mundo. Hymir um gigante que possua um caldeiro descomunal que lhe foi roubado por Thor para fermentar hidromel para os AEsir. Idavoll na mitologia escandinava, a plancie onde se situa sgard. Jrmungand, Jrmungand Loki-son, Jrmungandr um dos filhos monstruosos que Loki teve da gigante Angrboda; Serpente do Mundo, ou Serpente de Midgard, esta grande cobra foi aprisionada nos mares por Odin, tendo entretanto crescido tanto que circunda o mundo inteiro. Jtlandshaf tambm conhecida por Skagerrak; um estreito entre a

Noruega, a Sucia e a Dinamarca que estabelece a ligao entre o mar do Norte e o mar Bltico. Jtnar os gigantes (singular jtunn). Jotunheimr a casa dos gigantes, tambm conhecida por Jotunheim, que habitam por detrs da grande muralha de Midgard. Loki, Loki Caminhante dos Cus filho dos gigantes Frbauti e Laufey e irmo adotivo de Odin, Loki foi responsvel pelo assassinato do deus Baldr. Como castigo, os AEsir acorrentaram-no a trs lajes de pedra e colocaram-lhe por cima uma serpente, cujo veneno cauterizante lhe pinga para os olhos. Quando ele se contorce, a terra estremece. Loki ser libertado quando de Ragnarok, onde ele enfrentar e derrotar Heimdall, mas acabar por morrer dos ferimentos sofridos. Lyngvi a ilha onde os AEsir prenderam o lobo Fenrir. Lyngvi fica situada num lago conhecido por msvartnir (vermelho-negro). Mni filho dos gigantes Mundilfaeri e Glaur, Mni o deus escandinavo da lua. Todas as noites ele leva a lua atravs dos cus, perseguida pelo lobo Hati. Quando Ragnarok chegar,

Hati ir finalmente apanhar Mni e tentar devorar a lua. Menires pedras eretas, megalitos. Merwif a me de Grendel; em Ingls Antigo, literalmente, mulher das guas ou mulher da lagoa. Midgard na mitologia escandinava, o reino que os AEsir destinaram aos homens, separado do resto do cosmos por uma grande muralha construda a partir das sobrancelhas do gigante Ymir. Midgard resulta duma transliterao do Escandinavo Antigo Midgardr (recinto do meio). O Ingls Medieval transforma Midgardr em Middlelaerd (ou Middelerde), ou seja, meio da terra. Midgard, serpente do (ver Jrmungand). Montanhas Tenebrosas Nidafjll, as montanhas do inferno escandinavo, donde oriundo o grande drago Nidhogg, O Que Mordisca as Razes. Mrsugur no antigo calendrio escandinavo, o ms do solstcio de Inverno, que se segue a Frermnudr. Mundilfaeri na mitologia escandinava, um gigante, pai da deusa do sol Sl e do deus da lua Mni, que

teve da gigante Glaur; tambm Mundulfri. Muspll um gigante associado a Ragnarok, que habitava no reino primordial do fogo que fazia fronteira com o buraco de Ginnunga. Os filhos de Mspell havero de destruir Bilrst, assinalando a batalha final travada entre os AEsir e os gigantes. Nerthus uma deusa da fertilidade germnica associada gua; tambm conhecida por Nerpuz, Hertha. Alguns estudiosos do Beowulf esto convictos de que Grendles modor poder ter sido criada como uma encarnao desta deusa. Nidafjll (ver Montanhas Tenebrosas). Nidhogg, Nidhogg, 0 Que Mordisca as Razes o grande drago que habita sob Yggdrasil, o Freixo do Mundo, e que nunca se farta de mordiscar as razes da enorme rvore. Tambm Ndhggr (atacante da malcia). Niflheim a terra das brumas escandinava, situada a norte do buraco de Ginnunga, terra dos Gigantes de Fogo e da filha de Loki, Hel. Njrd, Njrdr na mitologia escandinava, um dos Vanir, deus do vento e das costas martimas, dos

pescadores e da navegao. Njrd tem o poder de acalmar tanto o mar como o fogo. Casado com Skadi, pai de YngviFreyr e Freyja. Nornas as mulher que fiam o destino do cosmos sob os ramos de Yggdrasil. As mais importantes so Urdr (destino), Verdandi (o que h de vir) e Skuld (possibilidade), que no se limitam a decidir o destino, mas tambm tratam das razes do Freixo do Mundo para que estas no apodream. A chegada destas trs poderosas gigantes a Jtunheimr, anunciou o fim da poca dourada dos AEsir. Odin, Odin Pai de Todos, Odin Juiz de Hel e Odin Langbard o deus axial do panteo escandinavo. Juntamente com os seus irmos, Vili e V, Odin matou o gigante primordial Ymir e utilizou o cadver do gigante para ordenar o mundo. Depois de passar nove dias pendurado no Freixo do Mundo, atravessado pela sua prpria lana, Odin conquistou a sabedoria necessria para governar os nove mundos. A troco da perda da vista esquerda, bebeu da Fonte do Conhecimento e obteve acesso ao passado, ao presente e ao futuro. Odin haver de perecer em Ragnarok, juntamente com os outros

Ragnarok em Escandinavo Antigo, crepsculo ou destino dos deuses. Ragnarok a derradeira batalha entre os AEsir e as foras do caos, incluindo Loki e a respectiva prole monstruosa, bem como outros gigantes. Ragnarok destruir praticamente todo o universo e anunciar o advento duma nova era. Rn esposa de AEgir e me de nove filhas, Rn a deusa do mar. Contase que Rn tinha uma rede com que por vezes apanhava pescadores incautos. Alis, Rn significa roubo. Todos os homens que se afogam no mar so levados por Rn. sahagin bruxa marinha, uma expresso aplicada me de Grendel. Sigurd Matador de Drages uma figura herica da mitologia nrdica, que ocupa igualmente uma posio de destaque na saga islandesa Vlsunga. Filho adotivo do deus Regin, Sigurd mata Fafnir (filho do rei gnomo Hreidmar e irmo de Regin), que assumira a forma dum drago. Em Escandinavo Antigo, Sigurd conhecido por Sigurdr e, em Alemo Antigo, por Siegfried. Skoll o lobo que diariamente persegue a biga da deusa Sl atravs do cu.

skorsten em sueco, uma chamin. Skuld (ver Nornas). scylding Ingls Antigo (plural, scyldingas), Escandinavo Antigo, skjldung (plural, skjldungar), traduz-se por sbielding proteo com escudo e refere-se a um membro da famlia real dinamarquesa, bem com ao seu povo. A etimologia da palavra pode remontar ao rei Scyld/Skjld. Sl deusa do sol, filha de Mundilfaeri e de Glaur, esposa de Glen; Sl transporta-se do sol atravs do cu durante o dia numa biga dourada. Svartlfheim o reino subterrneo dos gnomos. Thor Matador de Gigantes o deus escandinavo da trovoada, filho de Odin e Jrd. Thor empunha o martelo Mjolnir e ir perecer em Ragnarok ao combater a Serpente do Mundo. Urdarbrunn a fonte onde as trs Nornas vo buscar a gua com que regam o Freixo do Mundo. Urdinas as nove filhas do deus marinho AEgir e da deusa Rn; as ondas. Valgrind os portes de Valhalla. Valhalla em Escandinavo Antigo, Valhll, salo dos mortos na guerra. E o grande salo de Odin em sgard, onde

aqueles que caram em combate celebram enquanto esperam por Ragnarok. Valqurias deusas ao servio de Odin e que podem ser usadas como sinnimos de Nornas. As Valqurias do as boas-vindas aos einherjar que chegam a Valhalla, onde tambm servem como criadas. Odin envia as Valqurias para todas as batalhas, onde lhes cabe decidir quem vence e quem derrotado. Vndalos uma antiga tribo germnica. Compostos por dois grupos, os Silingi e os Hasdingi, os Vndalos eram poderosos guerreiros. Vanir um subgrupo dos AEsir, que inclui os deuses Njrd, Heimdall, Freyja e Frey. Durante algum tempo, os Vanir andaram em guerra com os outros AEsir, at que uma troca de refns veio pr fim ao conflito. Os Vanir habitam em Vanaheimr. V irmo de Odin e Vili, filho de Bestla e Bur, juntamente com os irmos, criou o mundo a partir dos restos mortais do gigante Ymir. Verdandi a Norna Verdandi (ver Nornas). Vidar amiudadas vezes apresentado com o deus silencioso, Vidar filho de Odin e da gigante Grid.

Em Ragnarok, vingar a morte do pai, e ser um dos poucos AEsir que sobreviver batalha final. Deus da vingana e aquele que define o espao (tal como Heimdall define as fronteiras do tempo). Vili irmo de Odin. Juntamente com Odin e V, criou Midgard e ordenou o mundo. warg Escandinavo Antigo, lobo. Weormgraef sepultura do verme, sepultura do drago. Wergeld, wergild pagamento, sob a forma de dinheiro ou vidas humanas, a troco dum homicdio ou de crimes muito graves. Serpente do Mundo (ver Jrmungand). Wylfings (tambm Wulfings) uma tribo importante, talvez o cl dominante dos Geatas do Leste. Wealthow, esposa do rei dinamarqus Hrothgar, pertencia ao cl wylfing, tal como Heatholaf, assassinado pelo pai de Beowulf, Ecgtheow. Yggdrasil, Freixo do Mundo na mitologia escandinava, a rvore que se encontra no centro do cosmos e que une os nove mundos. Os nicos humanos destinados a sobreviver a Ragnarok Lif

e Lifthrasir consegui-lo-o escondendo-se debaixo dos ramos de Yggdrasil e alimentando-se do orvalho das suas folhas. Ymir o primeiro gigante, que a primeira vaca, Audhumla, criou lambendo um bloco de geada. Ymir foi morto e desmembrado pelos AEsir, Odin, Vili e V (os filhos de Bur), que se serviram dos seus restos mortais para formar o cosmos. Yule, Yuletide uma celebrao pr-crist do solstcio de Inverno, que inclua um banquete e sacrifcios, presente em muitas culturas do Norte da Europa.

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