Você está na página 1de 22

Revista Brasileira de Ensino de F

sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999

415

Um Texto para Professores do Ensino M dio e sobre Part culas Elementares

A text for high school teachers about elementary particles


Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Instituto de F sica
Av. Bento Gonalves, 9500 - Caixa Postal 15051, 91501-970 - Porto Alegre - RS - Brasil c

Fernanda Ostermann

Recebido em 22 de dezembro, 1998 Este artigo dirigido a professores de F sica do ensino m dio com o objetivo de apresentar, de e
e maneira acess vel, um importante t pico de F sica Contempor^nea: part culas elementares. Este
o
a
trabalho foi produzido a partir da traduao e adapta~o de materiais do curso Topics in Modern c~ ca Physics" organizado no Fermi National Accelerator Laboratory Fermilab, Estados Unidos. This work is directed to high school Physics teachers in which we attempt to present, as accessible as possible, an important topic in Contemporary Physics - elementary particles. The text presented here has been produced from a translation and an adaptation of materials from the Topics in Modern Physics Institute", sponsored by the Fermi National Accelerator Laboratory Fermilab, United States of America.

I. Atomo: um breve hist rico1 o


A fascinante hist ria do desenvolvimento do cono ceito de tomo praticamente se confunde com a pr pria a o hist ria do pensamento cient co ocidental e, em partio
cular, com o desenvolvimento da F sica.
O entendimento deste conceito causou um grande impacto na hist ria das ci^ncias: na Filoso a Antiga, na o e Mec^nica Newtoniana, na Qu mica, na Teoria Cin tica a
e dos Gases, na Eletricidade e Magnetismo, na Mec^nica a Qu^ntica, no desenvolvimento de novas tecnologias e na a descoberta de novas intera~es fundamentais na natuco reza. A id ia de que h uma simplicidade subjacente rese a pons vel pela variedade in nita de mat ria no mundo a e proposta, pela primeira vez, na Filoso a Grega por e Tales de Mileto 640-562 a.C.. Com a Antiguidade Cl ssica, nasce uma poca na a e qual o homem buscava, em contraposi~o aos mitos, ca uma explica~o causal e racional da natureza. Esse ca per odo da Filoso a marcado pela busca de uma or
e dem: o ideal grego de Cosmos Mundo em latim. e Buscar a ordem pressup~e o reconhecimento de que o deve haver um princ pio simples, uma unidade que d
a conta de tudo. O conceito de tomo introduzido por Leucipo, e a e elaborado por Dem crito 585 a.C.. A palavra tomo, o a de origem grega, signi ca algo indivis vel; a ess^ncia
e ultima da mat ria. Dem crito postulou a exist^ncia de e o e
1

coisas que: a s~o muito pequenas para serem obsera vadas; b est~o em movimento cont nuo no vazio; c a
s~o imposs veis de serem subdivididas - os tomos, por a
a colis~es, unem-se para formar a imensa variedade de o coisas que conhecemos. Na Gr cia Cl ssica, os l sofos se perguntavam: e a o Como o universo funciona? Esta ainda nossa pere gunta em 1999. J na Idade M dia, o atomismo, enquanto doutrina a e los ca, praticamente abandonado. O pensamento o e do homem volta-se para questes espirituais, para Deus. E a partir de Cop rnico, em 1543, que o homem deixa e de estar no centro do mundo, quando ent~o o sistema a geoc^ntrico substitu do pelo sistema helioc^ntrico. e e
e Com o in cio da Renascena Italiana, ressurge um
c crescente interesse do homem com rela~o natureza. ca a A Ci^ncia Natural adquire grande impulso nos s culos e e XVI e XVII com os trabalhos dos modernos como Cop rnico 1473-1543, Galileu 1564-1642 e Newton e 1642-1727. Em particular, Newton acreditava que o elemento b sico da F sica a lei universal do movimento e a
e n~o a ess^ncia dos corpos ou formas geom tricas. a e e Newton aceita o atomismo sem questionar a origem ou a composi~o do atomo. Ele est preocupado com a ca a forma da intera~o pela qual mat ria atrai mat ria ca e e e n~o exatamente com sua composiao. A Teoria a c~ Cin tica dos Gases segunda metade do s culo XIX, e e

Esta se~o baseia-se na palestra ministrada por Leon Lederman, em 17 de julho de 1995 no Fermilab, Estados Unidos. ca

416 sob in u^ncia das id ias newtonianas, consegue mose e trar que as propriedades f sicas dos gases s~o explica
a das supondo-se que um g s seja formado de um n mero a u imenso de atomos e mol culas em movimento, intera e gindo entre si atrav s de foras newtonianas. e c Mas at o nal do s culo XIX, os tomos s~o cone e a a siderados elementos sem estrutura. Somente com o desenvolvimento de outra area da F sica, a Eletrici
dade, ligada a nomes como Faraday 1791- 1862, Coulomb 1736-1806, Amp re 1770-1830, Oersted 1717e 1751, ser poss vel concluir que o tomo n~o , na vera
a a e dade, indivis vel. Assim, ao longo de 2000 anos, per
dura a crena em um mundo constru do a partir de um c
constituinte b sico indivis vel. a
Os alicerces para uma mudana na concep~o do c ca a tomo como o constituinte ultimo da mat ria comeam e c a ser desenvolvidos com o trabalho do qu mico ingl^s
e Dalton 1766-1844, em 1808. Ele observou que uma variedade de subst^ncias podiam ser formadas a combinando-se diferentes quantidades de alguns poucos elementos tais como hidrog^nio, carbono, oxig^nio, e e s dio. A maneira como estes elementos unem-se para o formar as diversas subst^ncias poderia ser entendida a se cada elemento fosse feito de atomos. A combina~o ca de tomos de v rios elementos formam as mol culas a a e das subst^ncias. Mas ainda Dalton acreditava que a a ess^ncia ultima da mat ria era indivis vel; por isso, e e
homenageando Dem crito 460-370 a.C., batizou este o constituinte ultimo de tomos". a No comeo do presente s culo, gradativamente, a c e id ia de que os tomos n~o s~o as entidades fundae a a a mentais na natureza comeou a car clara. A primeira c evid^ncia indireta surge por volta de 1869, quando Mene deleev 1839-1907 descobriu que, ao listar os elementos, do mais leve - hidrog^nio - at o mais pesado at e e e ent~o conhecido - ur^nio -, elementos com propriedades a a similares repetiam-se em intervalos regulares. Se cada elemento fosse realmente independente de todos os outros, ent~o, semelhanas entre eles seriam meramente a c coincid^ncias e ocorreriam de maneira aleat ria. Mas e o hoje, esta regularidade entendida a partir do fato de e que os tomos n~o s~o elementares, mas sim sistemas a a a complexos de el trons que circundam um n cleo come u pacto. O n cleo e os el trons s~o mantidos pela atra~o u e a ca eletromagn tica entre cargas opostas - os el trons s~o e e a negativamente carregados e o n cleo positivo. Os exu e perimentos que veri caram esta estrutura at^mica foo ram concebidos por Rutherford 1871-1937, h quase a 90 anos. Na realidade, J.J. Thomson 1856-1940, em 1897, obteve a primeira evid^ncia experimental de e que el trons fazem parte do atomo e Rutherford, em e 1911, prop^s, baseado em resultados experimentais, um o a tomo neutro, massivo, que cont m el trons carregados e e e muito leves 2000 vezes mais leves que o tomo de hia drog^nio. Ele descobriu" o n cleo - um trilhon simo e u e do volume do tomo. a O tomo, formado pelos el trons de Thomson" e a e

Fernanda Ostermann pelo n cleo de Rutherford", n~o funcionava. Rutheru a ford havia sugerido que a estrutura at^mica an loga o e a ao sistema solar: os planetas s~o os el trons e o Sol a e e o n cleo, mas a atraao eletromagn tica e n~o grau c~ e e a vitacional, como no sistema solar. Mas pelas leis da F sica, at ent~o conhecidas
e a Mec^nica Newtoniana e Eletromagnetismo, n~o sea a ria poss vel conceber a exist^ncia de tal tomo: cargas
e a el tricas em rbitas circulares, tais como os el trons, e o e irradiariam energia continuamente Eisberg & Resnick, 1983, p. 851 e em movimento espiral colapsariam em dire~o ao n cleo em uma fra~o de um segundo. No ca u ca per odo de 1915-1930, uma revolu~o ocorreu na F sica.
ca
A F sica Cl ssica revela-se inadequada para a descriao
a c~ de sistemas microsc picos tais como tomos. Surge uma o a nova teoria din^mica para a microf sica: a Mec^nica a
a Qu^ntica. a Inspirado nas id ias de Planck 1858-1947 em 1900 e e Einstein 1879-1955 em 1905 sobre a emiss~o de luz a em pacotes" quanta de energia, Bohr 1885-1962 prop~e que as energias dos el trons nos tomos s~o o e a a tamb m quantizadas: os el trons nos atomos somente e e podem ter certos valores de energia bem de nidos. Restritos a estes estados de energia permitidos, os el trons e n~o podem irradiar energia continuamente e espiralar a suavemente em dire~o ao n cleo. Eles s podem salca u o tar" de um estado de energia a outro e emitir ou absorver energia a m de manter a energia total constante. O aprofundamento destas id ias culmina, a partir e de 1928, na chamada Teoria Qu^ntica Moderna, desena volvida por Schrodinger 1887-1961, Heisenberg 19011976, De Broglie 1892- 1987, entre outros. Mal esta teoria havia sido estabelecida e algumas perguntas relacionadas estabilidade do n cleo at^mico j a u o a inquietavam os f sicos como, por exemplo: por que o
n cleo carregado positivamente n~o explode" j que u a a a pequenas dist^ncias a repuls~o coulombiana entre os a a pr tons enorme? o e Em 1932, uma das respostas a esta pergunta surge com a proposta e posterior con rma~o experimental ca do n^utron por Chadwick 1891-1974 - part cula sem e
carga que tamb m comp~e o n cleo, juntamente com e o u o pr ton. Al m disso, a hip tese da exist^ncia de o e o e uma nova intera~o chamada nuclear ou forte entre ca pr tons e n^utrons passa a explicar por que o n cleo o e u n~o explode" a fora forte, que atrativa, vence a a c e repuls~o coulombiana entre as part culas constituintes a
do n cleo. u Em 1930, Pauli 1900-1958 postula a exist^ncia de e uma part cula quase indetect vel e Fermi 1901-1954
a atribui seu nome - o neutrino - para explicar o comportamento de n cleos radioativos n cleos inst veis u u a que, espontaneamente, decaem atrav s da emiss~o de e a part culas. Esta hip tese foi con rmada em experi
o mentos realizados entre 1930-1955. Ent~o, na d cada de 30, s~o conhecidas as seguintes a e a part culas o el tron, o pr ton, o n^utron e o neutrino,
e o e

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


respectivamente: e, ; p; n;  O estudo do n cleo at^mico tomou impulso a partir u o do desenvolvimento de novas tecnologias. A t cnica e consiste em acelerar part culas a energias su ciente
mente altas  100 MeV 2  que, colidindo com o n cleo, u possam fragment -lo. O objetivo aprender como os a e n cleons pr tons e n^utrons permanecem juntos e u o e qual a natureza das foras interpart culas. O resulc
tado foi surpreendente. Novas part culas foram criadas
a partir da fragmenta~o do n cleo. Em muitos casos, ca u a previs~o te rica foi anterior realiza~o de experia o a ca mentos. As novas part culas n~o vivem" por muito tempo.
a Mas um tempo su cientemente longo, na maioria dos casos, para que algumas de suas propriedades sejam determinadas tais como massa, carga el trica, spin. Foe ram batizadas com letras gregas: , K, ; ; ; ; ::: Coletivamente, estas part culas, nascidas nas colis~es
o fortes, nucleares, foram chamadas de h drons. a Quando, na d cada de 60, o n mero destas chamae u das part culas elementares se aproxima do n mero de
u elementos qu micos da Tabela Peri dica, sugere-se que
o os h drons t^m uma estrutura interna. a e Em 1964, Gell-Mann 1929-  e Zweig prop~em a o hip tese do quark. Tr^s novos objetos s~o propostos. o e a Atrav s de suas combina~es, poss vel obter-se todos e co e
os h drons a poca conhecidos. Os tr^s quarks foram a e e chamados de: up - s mbolo u
down - s mbolo d
strange - s mbolo s
As propriedades dos quarks foram estabelecidas de modo a descrever as part culas j conhecidas, podendo
a se, ent~o, conhecer a composiao dos h drons. Por a c~ a exemplo: pr ton = u u d o n^utron = u d d e lambda = u d s Impl cita na hip tese dos quarks est a id ia de que
o a e estes s~o primordiais, indivis veis, isto , os tomos de a
e a Dem crito. Assume-se que eles t^m raio nulo, ou seja, o e s~o pontos geom tricos perfeitos, como os el trons e oua e e tras part culas chamadas l ptons, dentro do limite de
e 10,16 cm. H tamb m, nessa poca, tr^s outras part culas pona e e e
tuais j bem conhecidas: a

417

Na d cada de 60, acreditava-se e ainda hoje e acredita-se que assim o seja que a mat ria no universo e feita de quarks e l ptons. e e Mas tr^s quarks n~o eram su cientes... e a Em 1961, o grupo dos l ptons foi ampliado. Um e novo neutrino  foi adicionado ao grupo original de tr^s, formado pelo e, , , . Um novo padr~o emergiu e a deste pequeno agrupamento:

e  onde e ! neutrino do el tron e e   ! neutrino do m on u

O neutrino do el tron foi descoberto em 1956; o neue trino do m on, em 1961, no Laborat rio Nacional de u o Brokhaun, nos Estados Unidos. Mas, se existem quatro l ptons, deve haver um e quarto quark, por quest~o de simetria. Em 1975, desa e coberto o quark charm c, formando ent~o o grupo: a u c d s Em 1975, no Acelerador Linear da Universidade de Stanford, Estados Unidos, um quinto l pton descoe e berto" - o tau   e, em 1977 78, um quinto quark bottom. Por simetria e pelo padr~o dos l ptons sugea e e rida a exist^ncia de um outro neutrino:  neutrino do e tau. Assim, o grupo dos l ptons passou a ser: e e  e   Mas se h um quark bottom b deve haver um top a t. Recentemente, dezessete anos depois da descoberta" do quark bottom, em 1995, o quark top foi identi cado, no Fermilab, Estados Unidos, por uma equipe da qual fazem parte cientistas brasileiros. Assim, hoje 1999, s~o conhecidos seis quarks e seis a l ptons: e u d c s t b ! quarks e ee   ! l ptons Portanto, acredita-se que os constituintes ultimos da mat ria sejam seis quarks e seis l ptons. Mas h proe e a blemas a serem resolvidos e quest~es em aberto. Este o modelo, chamado Modelo Padr~o, certamente n~o a a a e ultima palavra... Para concluir este breve hist rico do conceito de o a tomo, o desenho fora de escala, a seguir, representa o modelo de estrutura at^mica atualmente aceito. Tratao se, apenas, de uma tentativa de visualizar o tomo e a seus constituintes, os quais n~o s~o exatamente as esfea a ras que aparecem no desenho Fig. 1.

el tron m on neutrino e u
e,   

2 MeV = 106 e V, onde 1 e V 1 el tron-volt de nido como a quantidade de energia adquirida por uma carga el trica igual a de e e e um el tron, quando acelerada por uma diferena de potencial de 1V. e c

Estas, no entanto, n~o se combinam para formar a os h drons, pois n~o experimentam a intera~o forte. a a ca Coletivamente, s~o chamadas de l ptons. a e

418

Fernanda Ostermann O modelo de tomo aceito at ent~o era o de Thoma e a son - o pudim de ameixas". Nesse modelo, o tomo a uma massa de carga positiva, em forma de esfera, e na qual os el trons carregados negativamente est~o e a embebidos". Lembre que Thomson, em 1897, obteve a primeira evid^ncia experimental da exist^ncia dos e e el trons, conforme mencionado na se~o I. De acordo e ca com o modelo at^mico de pudim de ameixas", os reo sultados dos experimentos de Rutherford deveriam ser similares ao mostrado na Fig. 3.

Figura 1: Representa~o de um tomo. ca a

I Nos prim rdios do s culo XX o e


II.1 A descoberta do n cleo u
Por volta de 1911, Rutherford, ao utilizar um tipo de radia~o - part culas alfa   - para bombardear ca
a tomos, procurava conhecer sua estrutura interna. Embora, nesta poca, n~o se sabia o que eram as part culas e a
alfa, era poss vel utiliz -las. O pol^nio, que um ele
a o e mento radioativo, era a fonte de part culas alfa. Essas
part culas s~o emitidas a partir deste elemento em to
a das as dire~es, mas a Rutherford s interessava aquelas co o que se chocavam com um alvo. Um anteparo m vel era o utilizado para detectar as part culas alfa que emergiam
a partir do alvo. Com este anteparo, Rutherford era capaz de estudar a posi~o das part culas depois que ca
passavam atrav s do alvo Fig. 2. No caso, o alvo de e Rutherford eram nas folhas de metal.

Figura 3: As part culas alfa atravessando o pudim de amei


xas".

As part culas alfa deveriam passar atrav s do


e a tomo, sendo levemente desviadas de suas trajet rias o pelo pudim" positivo. Mas, surpreendentemente, algumas retrocederam na dire~o contr ria a inicial, como ca a se houvessem colidido com algo muito massivo. Tal fato era inconsistente com o modelo at^mico de pudim de o passas". Entretanto, este resultado est de acordo com a um novo modelo Fig. 4. Neste modelo, o tomo cona siste de:

Figura 4: Part culas alfa retrocedem ao colidir com o n cleo


u at^mico. o

Figura 2: Experi^ncia de Rutherford. e

um n cleo s lido no qual toda a carga el trica u o e positiva e quase toda a sua massa est~o concentradas. a el trons leves em alguma parte da regi~o vazia e a fora do n cleo. Os el trons t^m carga el trica negativa u e e e para contrabalanar a carga positiva do n cleo. c u As part culas alfa colidiram com este n cleo denso.
u Os el trons praticamente n~o afetaram a trajet ria das e a o part culas alfa.

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


Rutherford e Chadwick, para aprender mais sobre o n cleo at^mico, continuaram a utilizar part culas alfa. u o
Em uma s rie de experimentos, eles as faziam colidir e com n cleos de nitrog^nio e observavam os resultados. u e Conforme o esperado, part culas alfa eram ejetadas,
mas tamb m n cleos de hidrog^nio eram ejetados Fig. e u e 5.

419

Figura 5: N cleos de hidrog^nio s~o formados a partir da u e a incid^ncia de part culas alfa em n cleos de nitrog^nio. e
u e

Figura 6: O tomo de nitrog^nio conforme o modelo de a e n cleo proposto em 1914. u

Se a partir de n cleos de nitrog^nio s~o obtidos u e a n cleos de hidrog^nio, ent~o, provavelmente, os primeiu e a ros s~o compostos por estes ultimos. De fato, todos os a n cleos s~o compostos por n cleos de hidrog^nio.3 u a u e Pr ton o nome dado ao n cleo de hidrog^nio. o e u e Pr tons t^m uma unidade de carga el trica, igual e o e e contr ria a carga do el tron. Pr tons tamb m t^m a e o e e massa, e por simpli ca~o, todas as massas das outras ca part culas s~o referidas em termos da massa do pr ton
a o 1 unidade. Nesta unidade, a massa do el tron aproe e ximadamente 1 1800. Estes experimentos mostraram que o n cleo at^mico u o tem um tipo de estrutura interna. Ele tamb m come e posto por partes. Ele cont m pr tons. Quanto mais e o positiva a carga de um n cleo, maior o n mero de u e u pr tons que ele cont m. o e

II.2 Pr tons e n^utrons como constituintes do o e n cleo u


Os n cleos at^micos cont^m pr tons. Mas esta n~o u o e o a a imagem completa. Em 1914, sugerido um modelo e e de n cleo composto de pr tons e el trons. A aplica~o u o e ca deste modelo ao n cleo do nitrog^nio est representada u e a na Fig. 6. As propriedades do n cleo de nitrog^nio s~o as seu e a guintes: carga: +7 massa: 14 A unica maneira de combinar pr tons e el trons em o e um n cleo de nitrog^nio, para que ele tenha as prou e priedades acima referidas, colocando 14 pr tons e 7 e o el trons no n cleo carga total 7, massa total 14, e e u mais 7 el trons fora do n cleo o tomo como um todo e u a neutro. e
3

Hoje se sabe que n cleos de hidrog^nio s~o pr tons. u e a o

Entretanto, h um problema neste modelo que hoje a se sabe que se refere ao spin do n cleo de nitrog^nio. u e Spin uma propriedade que uma part cula pode ter, ase
sim como a carga el trica e a massa. A analogia cl ssica e a mais utilizada para spin a do movimento de rota~o e ca da part cula sobre seu pr prio eixo.
o Pode-se pensar em spin desta maneira, mas el trons e e pr tons e todas as outras part culas com spin, na reo
alidade, n~o giram como um pi~o. Spin uma propria a e edade interna de uma part cula que pode ser calculada
ou medida, exatamente como a massa o . El trons e e e pr tons t^m spin 1 2 e este pode ser para cima" ou o e para baixo" e estas s~o as unicas possibilidades. O a n cleo de nitrog^nio tem spin medido inteiro. N~o u e a e poss vel que um n mero mpar de part culas com spin
u

1 2 cada uma 14 pr tons mais 7 el trons - no caso do o e n cleo de nitrog^nio possa combinar-se a m de prou e duzir um spin inteiro. Por volta de 1930, muitos f sicos perceberam que o
modelo de um n cleo constitu do por pr tons e el trons u
o e era inadequado. Para que o n cleo de nitrog^nio tenha u e spin, carga e massa corretos, ent~o, necess rio que a e a exista um n mero par de objetos no n cleo. E poss vel, u u
ent~o, a combina~o de 7 dos 14 pr tons com os 7 a ca o el trons no n cleo, dando origem a 7 objetos neutros e u com massa semelhante do pr ton. a o A Fig. 7 ilustra esta combina~o. Esta foi uma ca primeira hip tese lanada por Rutherford para intero c pretar os resultados obtidos a partir da intera~o das ca part culas alfa e n cleos de nitrog^nio. Trata-se de uma
u e suposi~o inicial, que, poca, era bastante razo vel. ca ae a

420

Fernanda Ostermann Como todas as energias s~o positivas, tem-se que: a

II.3.2 Conserva~o de Momentum ca

Figura 7: A combinaao de 7 pr tons com 7 el trons no c~ o e n cleo forma 7 objetos neutros. u

Por volta de 1920, havia a suspeita de que um objeto neutro com a mesma massa do pr ton fazia tamb m o e parte do n cleo. Em 1932, o n^utron spin 1 2 foi u e descoberto por Chadwick ver se~o VIII.2. Assim, 7 ca pr tons e 7 n^utrons comp~em o n cleo de nitrog^nio o e o u e o que fornece massa, carga e spin corretos. Leis de conserva~o s~o importantes na F sica e poca a
dem ajudar na explica~o de por que algumas coisas ca ocorrem e outras n~o. N~o se conhece nenhum proa a cesso f sico que viole as seguintes regras e, como con
sequ^ncia, sup~e-se que todos os processos f sicos devem e o
satisfaz^-las. S~o elas: conserva~o de energia, cone a ca serva~o de momentum e conservaao de carga el trica. ca c~ e A energia total das part culas antes de um decai
mento ou rea~o deve ser igual energia total das ca a part culas ap s este processo. Fala-se em energia total
o porque a energia envolvida manifesta-se em duas formas: energia cin tica ou de movimento, que depende e da velocidade da part cula; energia de repouso dada
pela famosa equa~o de Poincar : E = m0 c2, onde a ca e energia E igual ao produto da massa de repouso e m0  da part cula pela velocidade da luz c, que uma
e constante ao quadrado4. Quanto maior a massa da part cula, maior sua energia de repouso. Para decai
mentos, a conservaao de energia ocorre se a energia de c~ repouso ou a massa da part cula que decai for maior
ou igual soma das massas das part culas nais. a
A conserva~o de energia, para uma part cula A inica
cialmente em repouso, que decai em duas part culas B
e C, dada por: e
4

II.3 Algumas Leis de Conserva~o ca

O momentumtotal de um sistema de part culas deve


permanecer o mesmo em qualquer processo f sico. Para
velocidades com valores muito menores que a velocidade da luz, o momentum de uma part cula o pro
e duto de sua massa por sua velocidade. Em uma rea~o, ca se o momentum total inicial a soma dos momenta das part culas envolvidas for zero, ent~o, o momen
a tum total nal tamb m deve ser nulo. Logo, se uma e part cula decai exatamente em duas part culas, estas

devem emergir da rea~o em sentidos exatamente oposca tos para que o momentum seja conservado, conforme ilustra a Fig. 8. Nesse exemplo, a massa M da part cula 2 maior
e que a massa m da part cula 3. Ent~o, o m dulo da ve
a o locidade V da part cula 3 deve ser maior que o m dulo
o da velocidade v da part cula 2, para que o momentum
Mv da part cula 2 seja igual e contr rio a mV, que
a e o momentum da part cula 3. Portanto, antes e depois
do decaimento, o momentum total zero. e

Figura 8: A conserva~o do momentum no decaimento da ca part cula 1.

II.3.1 Conserva~o de Energia ca

II.3.3 Neutrinos

No decaimento beta, ocorre a emiss~o de um el tron. a e Mas este el tron n~o est na periferia do tomo. Sua e a a a origem est no pr prio n cleo. Um exemplo o sea o u e guinte:

Assim, a unidade da massa de repouso de uma part cula pode ser dada em MeV c2 .

Neste processo decaimento , o n mero total de u pr tons n~o conservado e, tampouco, o de n^utrons. o a e e Ganha-se um pr ton e perde-se um n^utron. H um o e a processo subjacente ocorrendo: um n^utron decai em e um pr ton e um el tron. o e

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


Na d cada de 20, o decaimento foi cuidadoe samente estudado e houve a suspeita que n~o ocora ria a conserva~o da energia neste processo. Pauli ca prop^s que uma nova part cula, a qual ainda n~o poo
a dia ser detectada, escapulia com a energia que faltava. Esta part cula n~o tinha carga el trica, pequena
a e ou nenhuma massa e o mesmo spin dos pr tons e o el trons 1 2. Fermi chamou esta part cula de neue
trino, que signi ca um pequeno n^utron" em italie ano. A exist^ncia desta part cula foi completamente e
aceita pelos f sicos por volta da d cada de 50. Nessa
e poca, observou-se tamb m que o momentum n~o era e e a conservado no decaimento , a menos que o neutrino zesse parte do processo. A Fig. 9 representa o que deveria ser visto" se o n^utron deca sse somente em e
duas part culas e houvesse a conservaao de momen
c~ tum o pr ton e o el tron retrocederiam em sentidos o e contr rios. a No entanto, o processo ilustrado na Fig. 9 n~o foi a o que os f sicos observaram. Na realidade, os momenta
do pr ton e do el tron se pareciam como ilustra a Fig. o e 10.

421

Ap s aproximadamente 25 anos da proposta de sua o exist^ncia, em 1956, o neutrino foi descoberto em um e reator nuclear ver se~o VIII.3. ca

II.3.4 Conservaao de carga el trica c~ e


A carga el trica total deve permanecer constante. e Por exemplo, ambos os seguintes processos obedecem ao princ pio da conservaao da carga. Estas n~o s~o as
c~ a a unicas possibilidades, mas dois exemplos de reaoes. c~

Em ambos os exemplos, dois objetos carregados, um com carga positiva e o outro com carga negativa, s~o a as part culas iniciais lado esquerdo da rea~o. No pri
ca meiro caso, as part culas nais lado direito da rea~o
ca t^m carga el trica nula. No segundo caso, resultam tr^s e e e part culas: uma positiva, uma negativa e uma neutra.
Nos dois casos, a carga total, ao nal, zero. e

Figura 9: O decaimento do neutrino.

a ser observado sem a presena c

II Intera~es fundamentais co
III.1 Introdu~o ca
Fora o que provoca altera~o no estado de moc e ca vimento de um corpo. Na F sica Moderna, as foras
c s~o transmitidas pela troca de part culas mediadoa
ras. Quando duas part culas exercem fora uma so
c bre a outra, elas o fazem pela troca de uma part cula
mediadora5 . Uma poss vel analogia para o entendi
mento das intera~es via troca de part culas o jogo do co
e bumerangue. Um jogador, de costas para o outro, lana c o bumerangue o qual, inicialmente, se afasta do segundo jogador que tamb m est de costas para o primeiro. e a Em seguida, o bumerangue faz uma curva, atingindo o segundo jogador. Levando-se em conta os recuos de cada um tanto o que lanou o bumerangue quanto o c que o agarrou, o resultado efetivo uma atra~o entre e ca os dois jogadores devido troca" do bumerangue. a

Figura 10: Os momenta do pr ton e do el tron ap s o deo e o caimento.

A conserva~o de momentum, neste processo, s ca o ser satisfeita ao postular-se a exist^ncia do neutrino. a e Um diagrama do processo mostrado na Fig. 11, onde e o pr ton p, o el tron e, , o n^utron n e o neutrino o e e  participam do decaimento . n ! p + e, 

III.2 Foras fundamentais da natureza c


As quatro foras fundamentais da natureza s~o: c a fora gravitacional; c fora eletromagn tica; c e fora forte; c fora fraca. c

Rigorosamente falando, no dom nio microsc pio, o conceito de fora deixa de ter um signi cado preciso. Consequentemente, f sicos
o c
de part culas preferem falar em interaoes, ou seja, a a~o de part culas sobre outras part culas. Mas, neste texto, utilizaremos o conceito
c~ ca

de fora e interaao indistintamente. c c~
5

Figura 11: O decaimento .

422

Fernanda Ostermann

III.2.1 Fora gravitacional c

Quaisquer corpos que possuem massa atraem-se mutuamente. Esta a chamada intera~o gravitacional e ca que diminui de intensidade quanto maior for a dist^ncia a entre os corpos. Esta a fora que rege todos os moe c vimentos dos corpos celestes no universo. J no campo a da F sica de Altas Energias, esta interaao n~o ser
c~ a a importante quando a energia cin tica da part cula for e
muito maior que sua energia potencial gravitacional, o que normalmente acontece. Mas, claro, que todos os e objetos com massa experimentam a fora gravitacional, c mesmo quando esta muito fraca. A part cula medie
adora da fora gravitacional chamada de gr viton, c e a mas esta nunca foi detectada experimentalmente. A fora gravitacional uma fora atrativa de longo alc e c cance. Na fora eletromagn tica, est envolvida a carga c e a el trica que os corpos possuem. Part culas carregadas e
tais como o el tron e o pr ton experimentam uma fora e o c eletromagn tica atrativa pois possuem cargas de sinais e contr rios. Part culas com cargas de sinais iguais se rea
pelem. J as part culas neutras como o n^utron e o a
e neutrino, n~o interagem eletromagneticamente. E via a intera~o eletromagn tica que os el trons e o n cleo ca e e u est~o unidos formando os atomos. Como no caso da a fora gravitacional, a fora eletromagn tica de longo c c e e alcance, proporcional carga das part culas e torna-se a
cada vez mais fraca medida que a dist^ncia intera a part culas aumenta. J que o n^utron e o neutrino n~o
a e a t^m carga el trica, eles n~o s~o afetados pela fora elee e a a c tromagn tica. A part cula mediadora desta intera~o e
ca o f ton  . A primeira evid^ncia experimental de e o e sua exist^ncia" foi em 1905, quando Einstein explicou e o efeito fotoel trico, atribuindo luz propriedades core a pusculares, atrav s da hip tese de que sua energia e o e armazenada em pequenos pacotes: os f tons. o A fora forte uma fora atrativa que age entre os c e c n cleons o nome coletivo para pr tons e n^utrons. u o e E atrativa para todas as combina~es de pr tons e co o n^utrons, ou seja, um n cleon atrai outro n cleon. e u u N~o fosse pela fora forte, o n cleo n~o seria a c u a est vel, pois a fora eletromagn tica de repuls~o entre a c e a os pr tons causaria seu rompimento. Mais adiante, ser o a discutido que, a rigor, a fora forte age sobre os quarks, c que s~o os constituintes do pr ton e do n^utron, mas at a o e e l , pode-se considerar o efeito deste processo subjacente a sobre os n cleons fora forte residual. A part cula u c
mediadora da fora forte chamada de gl on g e h c e u a evid^ncia experimental de sua exist^ncia. Esta fora e e c de curto alcance, pois est restrita a dimens~es de e a o 10,15m dentro do n cleo. u
6

III.2.4 Fora fraca c


A fora fraca assim chamada porque fraca em c e e intensidade se comparada forte. Esta a fora resa e c pons vel pelo decaimento , como visto na seao II. a c~ Os neutrinos s~o afetados apenas pela fora fraca, a c j que n~o possuem massa6 logo n~o interagem graa a a vitacionalmente nem carga o que exclui a interaao c~ eletromagn tica. Sempre que um neutrino estiver ene volvido em uma rea~o, sinal de que esta governada ca e e pela fora fraca. As part culas mediadoras desta inc
tera~o s~o: W+ , W, e Z0 . Estes mediadores s~o ca a a muito massivos, ao contr rio das outras part culas mea
diadoras gr viton, f ton e gl on que possuem massa a o u de repouso nula, estes t^m massa quase cem vezes maior e que a massa do pr ton, o que implica que a fora fraca o c tem um raio de a~o limitado, da ordem de 10,17m. ca

III.2.2 Fora Eletromagn tica c e

III Novas part culas no modelo:


as descobertas das d cadas e de 30, 40 e 50
IV.1 Antipart culas
O P sitron o
Dirac 1902-1984, ao estudar as equa~es que goco vernam o comportamento dos el trons em campos e el tricos e magn ticos, previu a exist^ncia de uma nova e e e part cula similar ao el tron. Esta nova part cula foi cha
e
mada de p sitron e+ , com a mesma massa e o mesmo o spin do el tron mas com carga el trica oposta. Surge, e e ent~o, a id ia de que para cada part cula mat ria a e
e existe uma antipart cula antimat ria associada. E in
e teressante observar que o p sitron foi descoberto em o 1932 por Anderson, num estudo com uma c^mara de a nuvens, depois que sua exist^ncia foi postulada a partir e de uma teoria, em 1928.

III.2.3 Fora forte c

Antipr tons e antin^utrons o e


N~o h raz~o para acreditar que o el tron seja a a a a e unica part cula com uma antipart cula associada. As

sim, antipart culas foram propostas para o pr ton e
o para o n^utron. Antipr tons, por exemplo, t^m mesma e o e massa, mesmo spin e cargas el tricas contr rias ao e a pr ton. o

Resultados recentes, obtidos no Super Kamiokande Jap~o, indicam a possibilidade de se atribuir massa n~o nula aos neutrinos. a a

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


Por volta de 1955, o antipr ton e o antin^utron o e foram descobertos a partir de colis~es de part culas o
de alta energia foi poss vel detect -los, uma vez que
a s~o mais massivos que o el tron. Eles n~o receberam a e a s mbolos novos, apenas barras" em cima dos s mbolos

do pr ton e do n^utron  e n. E assim foi para todas o e p  as demais antipart culas.

423

IV.2 Propriedades das antipart culas

Quando a part cula tem uma propriedade cujo va


lor possui um oposto como carga el trica: positiva ou e negativa, ent~o, a antipart cula ter , para esta propria
a edade, seu valor oposto. Quando uma propriedade n~o a tem valor oposto, ent~o, a part cula e a antipart cula a

ter~o o mesmo valor para esta propriedade. Exemplos: a massa, carga neutra.

IV.3 Processos envolvendo part culas e anti


part culas

Quando um par part cula antipart cula encontra



se em uma reaao, ele pode aniquilar-se em forma de c~ energia. Um exemplo a aniquila~o do par pr tone ca o antipr ton: o

p + p ! energia  1 Energia pode ser criada a partir de um par part cula-antipart cula. Um exemplo de cria~o de um

ca par el tron-p sitron a partir de energia o seguinte: e o e energia ! e+ + e, 2

IV.4 Novas part culas


IV.4.1 Os p ons

De fato, o que ocorre com a fora eletromagn tica: e c e seu alcance in nito e o f ton tem massa nula. Na e o d cada de 30, Yukawa, conhecendo o alcance da fora e c forte, calculou a massa da part cula mediadora: 1 7
da massa do pr ton. Previu tamb m que tal part cula o e
se apresentaria com tr^s variedades de carga: positiva, e negativa e neutra. Esta part cula foi chamada de p on

. Em 1948, os p ons carregados foram detectados e,
em 1950, os p ons neutros, com a massa prevista por
Yukawa, tamb m o foram7. e Na realidade, hoje se sabe que os p ons n~o s~o os
a a verdadeiros mediadores da fora forte entre pr tons e c o n^utrons os gl ons que s~o, mas eles agem no sene u e a tido de intermediarem a troca de part culas entre os
n cleons. Por isso, atualmente, a fora forte subdiu c e vidida em fundamental entre quarks e residual entre os pr tons e os n^utrons, por exemplo. o e Os p ons se diferenciam das part culas introduzidas

at aqui por serem inst veis. Uma part cula inst vel e a
a vive" por um curto intervalo de tempo e depois espontaneamente decai em outras part culas. Um n^utron
e uma part cula deste tipo j que, no decaimento , e
a este decai em um pr ton, um el tron e um neutrino. o e O tempo m dio de dura~o de uma part cula antes de e ca
decair chamado de tempo de vida da part cula. O e
tempo de vida do n^utron livre em torno de 15 minue e tos, o que extremamente longo se comparado ao do e p on. Os p ons com carga +1 e -1 t^m um tempo de

e vida da ordem de 10,8 segundos; o do p on neutro
e de, aproximadamente, 10,16 segundos. A Tabela 1 sintetiza algumas propriedades dos p ons
e seus decaimentos mais comuns.

A massa de uma part cula mediadora e o alcance


da fora por ela mediada est~o relacionados. Quanto c a maior o alcance, menor a massa da part cula mee
diadora. Portanto, uma fora com alcance in nito o c m ximo poss vel ter como mediadora uma part cula a
a
com massa zero a menor poss vel.
Tabela 1: Os tr^s tipos de p ons e seus decaimentos mais comuns. e
S mbolo Carga
Massa Tempo de vida Decaimento massa p=1 unid s + +1 17 10,8 + +  , ,8  -1 17 10 , +  0 ,16  0 17 10 +

IV.4.2 Os m ons u

Na Tabela 1, v^-se que, no decaimento dos p ons + e


, , aparecem novos s mbolos. Os s mbolos + e , e

7 O f sico brasileiro C sar Lattes 1924
e  em colaboraao com outros cientistas detectou experimentalmente o m son pi ou c~ e p on ver se~o VIII.5.
ca

s~o para as part culas chamadas de m ons. Na procura a


u por p ons, os f sicos encontraram uma part cula com


massa 1 9 da massa do pr ton. Os m ons aparecem em o u dois tipos + e ,  e s~o primos" pesados do el tron a e

424 e do p sitron 200 vezes mais massivos. Na Tabela o 2, est~o resumidas algumas propriedades dos m ons e a u

Fernanda Ostermann seus decaimentos mais prov veis. a

Tabela 2: Os dois tipos de m ons e seus decaimentos mais prov veis. u a S mbolo Carga
Massa Tempo de vida Decaimento massa p=1 unid s + +1 19 10,6 e+ +  +  , ,6  -1 19 10 e, +  +  Os modos de decaimento dos p ons mostrados na
Tabela 2 n~o s~o os unicos poss veis e n~o est~o rigoa a
a a rosamente especi cados. Por exemplo, o p on positivo
usualmente decai da maneira mostrada na Tabela 2, qual seja: + ! + +  3 Mas, s vezes, ele pode sofrer o seguinte decaimento: a + ! e+ +  4 Nas rea~es 3 e 4, os neutrinos que aparecem co n~o s~o iguais. O neutrino produzido juntamente com a a o m on positivo chamado de neutrino do m on u e u  . J o neutrino produzido em 4 chamado de a e neutrino do el tron e . Ent~o, as express~es core a o retas para os decaimentos 3 e 4 s~o: a + ! + +  5 + ! e+ + e 6 Aparentemente, n~o poss vel saber se, nas rea~es 5 a e
co e 6, os neutrinos que aparecem realmente s~o difea rentes. No entanto, ao observar-se os dois neutrinos nas rea~es mencionadas, poss vel veri car o seguinte. co e
Se um neutrino do m on interage com um n^utron, u e ocorrer o decaimento 7 que segue: a n +  ! , + p 7 e nunca, n +  ! e, + p 8 Mas, agora, se um neutrino do el tron interage e com um n^utron, ocorrer o seguinte decaimento: e a n + e ! e, + p 9 e nunca, n + e ! , + p 10 Em s ntese, nos decaimentos, o el tron e o m on e
e u seus respectivos neutrinos neutrino do el tron e neue trino do m on n~o se misturam. Trata-se de uma reu a gra de conserva~o: o tipo de neutrino segue o tipo de ca l pton el tron, m on, tau envolvido na rea~o. e e u ca

IV.5 Os tr^s tipos de neutrinos e antineutrinos e

Como cada part cula possui sua correspondente an


tipart cula, os neutrinos tamb m possuem seus antineu
e trinos associados: neutrinos e  antineutrinos e    Adiantando um pouco a cronologia seguida at aqui, e pode-se completar a discuss~o sobre neutrinos introdua zindo um primo" mais pesado do el tron e,  e do e m on . Em 1975, foi descoberta a part cula tau  , u
que pode apresentar-se com carga el trica positiva ou e negativa e cuja massa duas vezes a do pr ton. Natue o ralmente, o tau   tem um neutrino e um antineutrino associados respectivamente, o neutrino do tau   e o antineutrino do tau  . Portanto, ao todo, existem  tr^s neutrinos e tr^s antineutrinos. e e

IV.6 Uma classi ca~o das part culas ca

L ptons e O el tron, o m on, o tau, suas antipart culas core u


respondentes, os neutrinos e os antineutrinos s~o clasa si cados como LEPTONS8 . Os l ptons s~o part culas e a
com spin 1 2 e n~o interagem via fora forte. a c

H drons a
Part culas que interagem via fora forte resi
c dual s~o chamadas de HADRONS9. H dois tipos de a a h drons: os b rions10 e os m sons11 Os b rions s~o os a a e a a h drons com spin fracion rio 1 2, 3 2, 5 2..., como o a a pr ton e o n^utron. Os m sons s~o os h drons com spin o e e a a inteiro 0,1,2,... e, at aqui, o unico m son apresentado e e foi o p on .
At esta seao, poss vel organizar a seguinte tabela e c~ e
com as part culas j discutidas Tabela 3.
a

8 A palavra l pton origina-se do grego leve" ou pequeno". Foi, originalmente, o nome de uma pequena moeda grega. Esta e nomenclatura foi adotada porque os primeiros l ptons descobertos apresentavam pequena massa. e 9 A palavra h dron vem do grego e signi ca grosso" ou pesado". A id ia de que se trata de uma part cula forte" no sentido de a e e
participar da intera~o forte. ca 10 Baros", em grego, signi ca pesado. 11 Do grego mesos", que signi ca intermedi rio ou m dio. a e

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


Tabela 3: Classi ca~o das part culas at agora discutidas. ca
e L ptons e H drons a el trone,  e B rions a M sons e m on ,  u pr ton p o p on mais + 
n^utron n p on menos ,  e
tau   neutrino do el tron e  e antipr ton   p on zero 0  o p
neutrino do m on   u antin^utron   e n neutrino do tau   p sitron e+  o antim on +  u antitau  +  antineutrino do el tron e  e  antineutrino do m on   u  antineutrino do tau   

425

IV Novas leis de conserva~o e ca novas part culas

V.1.1 Regra neutrino antineutrino

Regra da estranheza

A maior parte das descobertas de part culas apresenta


das at aqui foi feita em laborat rio sem o uso de acee o leradores. A partir da d cada de 50, no entanto, com e o avano da tecnologia de aceleradores de part culas, c
v rias novas part culas foram descobertas e estudadas. a
O entendimento de como estas part culas s~o produzi
a das e como elas interagem com outras part culas foi de
crucial import^ncia para a f sica na referida d cada. Os a
e f sicos, na tentativa de explicar porque certas reaoes
c~ ocorrem e outras n~o, propuseram novas propriedades a das part culas e de niram suas regras de conserva~o.
ca

Para ilustrar esta regra, consideremos o decaimento do n^utron: e

V.1 Novas regras de conservaao c~


Regra neutrino antineutrino Regra do n mero bari^nico u o

n ! p + e, +  11 A rea~o 11 n~o est rigorosamente correta. Em ca a a primeiro lugar, o neutrino  deve ser o neutrino do el tron e, que, na verdade, um antineutrino. E e e dif cil entender porque se trata de um antineutrino e
n~o de um neutrino, mas os f sicos entenderam tal fato a a
partir de uma nova quantidade que deve ser conservada. Na verdade, s~o tr^s quantidades: n mero lept^nico do a e u o el tron, n mero lept^nico do m on e n mero lept^nico e u o u u o do tau. A Tabela 4 mostra os valores destas quantidades para todos os 6 l ptons e os 6 antil ptons. Todas e e as outras part culas t^m n mero lept^nico nulo.
e u o

Tabela 4: Propriedades dos L ptons e . . . L pton e S mbolo Carga Massa


No do No do No do 2  El tron M on Tau MeV c e u El tron e e, -1 .511 1 0 0 M on u , -1 107 0 1 0 Tau -1 1777 0 0 1 Neutrino do el tron e e 0 0 1 0 0 Neutrino do m on u  0 0 0 1 0 Neutrino do tau  0 70 0 0 1 Anti-el tron e e+ 1 .511 -1 0 0 Antim on u + 1 107 0 -1 0 + Antitau 1 1777 0 0 -1 Antineutrino do el tron e e  0 0 -1 0 0 Antineutrino do m on u   0 0 0 -1 0 Antineutrino do tau   0 70 0 0 -1

426 Alguns exemplos de reaoes que podem ocorrer, j c~ a que conservam n mero lept^nico: u o n ! p + e, + e  12 Em 12, o n mero lept^nico do el tron conseru o e e vado uma vez que: 0= 0+1,1 Ou, ent~o: a n + e ! p + e, Onde h conserva~o, pois: a ca 0+1= 0+1 15 Um exemplo que viola a conserva~o do n mero ca u lept^nico e, portanto, n~o pode ocorrer : o a e , ! e, + 16 onde n~o h conserva~o, uma vez que o n mero a a ca u lept^nico do el tron 0 6= +1 + 0 e o n mero lept^nico o e u o do m on +1 6= 0 + 0 n~o se conservam. u a 14 13

Fernanda Ostermann , + p ! K + + , 18

carga -1 +1 +1 -1  conservada e o bari^nico 0 1 0 1  conservado . n o e


 A Tabela 6 fornece algumas propriedades dos m sons. e

A reaao 18 de fato ocorre e observada. c~ e

V.1.3 Regra da estranheza


Seja a seguinte rea~o ca  , + p !  , + + 19

carga -1 +1 -1 +1  conservada e . no bari^nico 0 1 0 1  conservado o e A rea~o 19 deveria ocorrer j que ela obedece a ca a todas as regras de conserva~o introduzidas at aqui. ca e No entanto 19 nunca foi observada em um experimento. Provavelmente, 19 viola alguma regra de conserva~o desconhecida. Assim, ao longo da d cada de ca e 50, os f sicos, estudando este tipo de rea~o, atribu ram
ca
a s part culas uma nova propriedade, que chamaram
de estranheza. As part culas possuem esta proprie
dade assim como possuem carga, massa, spin e n mero u bari^nico.A regra da estranheza deve ser obedeo cida nas interaoes forte e eletromagn tica. Se c~ e a estranheza n~o for conservada, ent~o a reaao est a a c~ a ocorrendo sob a~o da intera~o fraca. Por exemplo, ca ca os neutrinos n~o s~o afetados pelas interaoes forte e a a c~ eletromagn tica, portanto, em rea~es com neutrinos, e co pode n~o haver conserva~o da estranheza. Os valoa ca res de estranheza que uma part cula pode ter s~o: +3,
a +2, +1, 0, -1, -2 ou -3 as Tabelas 5 e 6 mostram na coluna estranheza" os valores desta propriedade para b rions e m sons, respectivamente. A raz~o para os a e a valores de estranheza dos h drons nome coletivo dos a b rions e m sons ser entendida, com maior profuna e a didade, quando for introduzido o conceito de quark pr xima se~o. o ca A atribui~o de valores para a estranheza das ca part culas comeou com p ons, pr tons e n^utrons to
c
o e dos com estranheza igual a zero. Se estas part culas
s~o as unicas presentes no estado inicial da reaao, elas a c~ devem produzir part culas cuja soma das estranhezas
seja zero. Por exemplo: , + p ! n + 0 20

V.1.2 Regra do n mero bari^nico u o


A segunda nova regra de conserva~o est relaca a cionada ao n mero de pr tons, n^utrons e outras u o e part culas que pertencem classe dos b rions. O
a a n mero total de b rions deve permanecer constante. u a Como simpli ca~o, os f sicos atribu ram a todos os ca

b rions o chamado n mero bari^nico igual a 1 ou a u o 1, e a todos os n~o b rions l ptons e m sons um a a e e n mero bari^nico nulo. Cada antipart cula tem n mero u o
u bari^nico oposto sua part cula associada. Na Tao a
bela 5, pode-se veri car o n mero bari^nico de alguns u o b rions. a A m de determinar se uma reaao pode ou n~o c~ a ocorrer, deve-se veri car se h conserva~o do n mero a ca u bari^nico. Por exemplo, consideremos o processo 17: o n ! + + , 17

carga 0 +1 -1  conservada e . no bari^nico 1 0 0  n~o conservado o a e Conclui-se que tal processo n~o ocorrer , uma vez a a que o n mero bari^nico n~o conservado. Por outro u o a e lado, a seguinte rea~o poder acontecer pois o n mero ca a u bari^nico conservado. o e

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


carga -1 +1 0 0  conservada e . no bari^nico 0 +1 +1 0  conservada o e estranheza 0 0 0 0  conservada e

427

Tabela 5: Propriedades de alguns B rions a 2  Estranheza Spin No Bari^nico . B rion a S mbolo Carga Massa MeV c
o Pr ton o p +1 938 0 12 +1 Antipr ton o p  -1 938 0 12 -1 N^utron e n 0 940 0 12 +1 Antin^utron e n  0 940 0 12 -1 Lambda 0 0 1116 -1 12 +1 Sigma Mais + +1 1189 -1 12 +1 Sigma Zero 0 0 1192 -1 12 +1  Antisigma Zero 0 0 1192 +1 12 -1 Sigma Menos , -1 1197 -1 12 +1  Antisigma Mais + +1 1197 +1 12 -1 Ksi Zero 0 0 1315 -2 12 +1  Antiksi Zero 0 0 1315 +2 12 -1 Ksi Menos , -1 1321 -2 12 +1  Antiksi Mais + +1 1321 +2 12 -1 , ^ Omega Menos -1 1672 -3 32 +1 Ksi Estrela Zero 0 0 1530 -2 32 +1 Tabela 6: Propriedades de alguns M sons e M sons e S mbolo Carga Massa MeV c2  Estranheza
Pi Zero 0 0 135 0 Pi Menos , -1 140 0 Pi Mais + +1 140 0 0 Ro 0 776 0 Eta 0 0 549 0 K Mais K+ +1 494 +1 K Menos K, -1 494 -1 D Zero D, 0 1865 0  Anti D Zero D0 0 1865 0 J Psi J= 0 3097 0 Fi  0 1020 0 Upsilon  0 9460 0 Por outro lado, para os h drons com estranheza n~o a a nula, os f sicos comearam atribuindo alguns valores
c arbitr rios para esta propriedade e observaram quais a rea~es ocorriam. Por exemplo, atribuindo estranheza co +1 part cula K + Tabela 6 poss vel descobrir" a a
e
, a seguinte rea~o ocorre e se d via estranheza do  ca a intera~o forte: ca n +  0 ! , + K + 21 carga 0 0 -1 +1 . no bari^nico +1 0 +1 0 o estranheza 0 0 ? +1 Portanto, para que haja conserva~o de estranheza, ca a part cula , deve ter esta propriedade igual a -1. E
poss vel prosseguir desta maneira, acabando por deter
minar a estranheza das part culas.
V^-se, nas Tabelas 5 e 6, que todas as antipart culas e
t^m valores de estranheza opostos aos de suas part culas e
correspondentes.

428

Fernanda Ostermann m sons foram descobertos e todos eles s~o compostos de e a um quark e um antiquark. Nenhum m son, at agora e e encontrado, deixa de encaixar neste modelo. Tabela 7: Algumas propriedades dos quarks Nome S mbolo Carga Estranheza
up u +2 3 0 down d -1 3 0 strange s -1 3 -1  anti-up u -2 3 0  anti-down d +1 3 0  anti-strange s +1 3 +1 Tabela 8: M sons formados por quarks u, d ou s e e antiquarks  , d ou . u  s M sons e Pi Zero Pi Menos Pi Mais Ro Eta K Zero Anti K Zero K Mais K Menos Fi S mbolo
0 , + Composiao c~ Quark Antiquark   u=d ud  u d  d u   ud u=d   ud u=d  d s  d s  u s  s u  s s

V Os h drons s~o feitos de a a quarks


Na d cada de 50, os f sicos conheciam um grande e
n mero de part culas. No entanto, ainda muitas peru
guntas os inquietavam. Por exemplo, seriam estas part culas realmente fundamentais ou seriam compos
tas por partes? N~o seria esperada uma simplicidade a maior na descri~o da natureza em oposi~o a imensa ca ca cole~o" de part culas existentes? ca

VI.1 Modelo de Quark

Em 1964, Gell-Mann e Zweig, independentemente, propuseram uma teoria que explicaria todos os h drons a b rions e m sons discutidos at aqui ver Tabelas 5 a e e e 6, se~o V. Esta teoria est baseada na exist^ncia ca a e de tr^s constituintes, todos com spin 1 2 e n mero e u bari^nico igual a 1 3. Gell- Mann chamou estas noo vas part culas de quarks. Os quarks apresentam-se em
tr^s tipos chamados de sabores12 : up, down e strange. e Por conven~o, cada quark de sabor strange contribui ca com um valor de estranheza igual a -1, enquanto que cada quark anti-strange contribui com +1. A Tabela 7 fornece algumas propriedades dos quarks. V^-se que e os quarks possuem carga el trica fracion ria fra~es da e a co carga do pr ton, o que pouco usual, j que uma carga o e a fracion ria nunca foi detectada experimentalmente em a estado livre".

K0  K0 K+ K,


VI.2. Os M sons s~o combinaoes e a c~ quark antiquark


Os m sons s~o constitu dos pela combina~o de um e a
ca quark e um antiquark. Todas as poss veis combina~es
co de um quark u, d, ou s com um antiquark  , d ou u   fornecem v rios dos m sons apresentados na Tabela s a e 6, se~o V n~o todos, j que o modelo desta se~o o ca a a ca e de 1964, ou seja, ainda n~o est completo. A Tabela 8 a a e a grade que a segue mostram a composi~o de alguns ca m sons. Como cada m son pode conter um quark s ou e e um antiquark  ou ambos, os unicos valores poss veis s
para a estranheza dos m sons s~o: -1, +1 e 0 pode-se e a constatar tal fato na Tabela 6, se~o V, na coluna esca tranheza". V^-se, na Tabela 8, que h tr^s part culas e a e
0 ; 0; 0  compostas de um quark u e um antiquark  u. Mas, de fato, n~o s~o part culas iguais, uma vez que a a
os quarks apresentam spins orientados diferentemente em cada caso13. Desde a d cada de 60, quando o moe delo de quark foi, pela primeira vez, proposto, muitos

Por interse~o de uma linha com uma coluna ca e poss vel obter-se v rios m sons, conforme mostra a
a e grade a seguir. 0 ,  u
0

u d s

+ 0 0

 d
+ 0

 s

K+
0

K0


K,

 K0

12 Os l ptons tamb m t^m sabores, quais sejam: el tron, neutrino do el tron, m on, neutrino do m on, tau e neutrino do tau Ver e e e e e u u Tabela 3, se~o IV. ca 13 Mais adiante, ser discutida a quest~o do spin. a a

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


Tabela 9: A Composiao dos B rions a partir da combina~o de tr^s quarks u, d e s c~ a ca e

429

VI.3 Os b rions s~o combina~es de tr^s quarks a a co e


Os b rions s~o compostos a partir de tr^s quarks. a a e Tomando-se todas as poss veis combina~es dos tr^s
co e quarks u, d, ou s, pode-se obter alguns dos b rions a apresentados na Tabela 5, seao V. A Tabela 9 e o esc~ quema que a segue mostram a composi~o de alguns ca b rions. Antib rions, como o antipr ton, s~o todos a a o a compostos por tr^s antiquarks. Os valores de estrae nheza que aparecem na Tabela 5 podem ser agora entendidos: j que os b rions podem conter 1, 2 ou 3 a a quarks s, os valores poss veis para sua estranheza s~o:
a -1, -2 e - 3. Para os antib rions, estes valores s~o: +1, a a +2 e +3 ver Tabela 5, se~o V, coluna estranheza". ca A Fig. 12 mostra um esquema que ilustra a composi~o dos m sons e dos b rions. ca e a

  - o n^utron e o antin^utron: n = udd; n = udd e e V^-se, neste exemplo, que o n^utron e o antin^utron, e e e embora paream a mesma part cula do ponto de vista c
externo", com a mesma massa, carga e spin, s~o muito a diferentes internamente". , = ud   - o p on positivo e o p on negativo: + = ud;

O p on positivo a antipart cula do p on negativo.


e

Por sua vez, o p on negativo a antipart cula do p on
e

positivo.

VI.4. Antipart culas e Considera~es sobre Spin


co
Uma antipart cula cont m os antiquarks que corres
e pondem aos quarks da part cula associada.
Alguns exemplos de pares part cula-antipart cula

s~o os seguintes: a   - o pr ton e o antipr ton: p = uud; p = uud o o

Observando-se a Tabela 9, v^-se que os e b rions 0 sigma zero e o 0 lambda s~o fora a mados pelos mesmos tr^s quarks: u, d, s. Mas e como se sabe que eles s~o, de fato, part culas a
diferentes?
A resposta est em outra propriedade j mencioa a nada: o spin. A Fig. 13 mostra os estados dos spins dos quarks u, d e s nas part culas 0 e 0 .

430

Fernanda Ostermann gl ons dentro do pr ton, dando sustenta~o teoria de u o ca a que eles s~o as part culas mediadoras da fora forte. a
c A teoria vigente sustenta a exist^ncia de quarks, e mas como objetos permanentemente con nados dentro dos h drons nunca foi detectada carga el trica fraa e cion ria, isto , acredita-se que nunca ser observado a e a um quark livre. Esse con namento coerente com a hip tese de que e o a carga do el tron o quantum de carga. Os quarks e e t^m carga fracion ria, mas n~o existem livres, de modo e a a que a menor carga livre continua sendo a do el tron. e

VI O Modelo padr~o a
Figura 12: Os h drons s~o feitos de quarks. a a

O modelo de quarks discutido na seao anterior n~o c~ a e a ultima palavra. Este modelo da d cada de 60 foi e apenas um comeo. Nesta seao, ser apresentada sua c c~ a evolu~o at os dias de hoje, ocorrida a partir das desca e cobertas das d cadas de 70 e 80, at o modelo padr~o e e a de quarks e l ptons atualmente aceito. Esta teoria pere mitir uma distin~o mais clara entre as foras forte e a ca c fraca, bem como completar o modelo, que, atualmente, consiste de seis quarks e seis l ptons. e

VII.1. Uma propriedade adicional dos quarks: cor

Figura 13: Os spins dos quarks u, d, s nas part culas 0 e


0 .

A part cula 0 tem os quarks u e d com spin opos


tos; o spin total ainda 1 2. J 0 tem os quarks u e a e d com spins iguais. Assim, por suas diferentes con gura~es de spin de seus quarks, 0 e 0 s~o, de fato, co a part culas distintas.

VI.5 Evid^ncias experimentais sobre a e exist^ncia de quarks e

O modelo de quarks proposto por Gell-Mann e Zweig funciona teoricamente, mas, claro, que os f sicos e
tamb m se perguntaram se essas part culas existem de e
fato. Na d cada de 70, el trons e neutrinos foram utilizae e dos para o estudo da estrutura do pr ton, tal como as o part culas alfa foram usadas nas experi^ncias que pro
e curavam entender o tomo e o n cleo no in cio deste a u
s culo. e Os resultados obtidos foram an logos aos de Ruthera ford: os el trons emergem da reaao em angulos cone c~ ^ sistentes com o modelo de quark. Vers~es posteriores deste mesmo tipo de experio mento tamb m forneceram evid^ncia da exist^ncia de e e e
14 15

Part culas com spin fracion rio 1 2, 3 2, 5 2...14


a obedecem ao chamado Princ pio de Exclus~o de Pauli.
a Este princ pio pro be que duas part culas iguais ocu


pem o mesmo estado de energia e spin. Um exemplo familiar da aplicaao deste princ pio o tomo: dois c~
e a el trons n~o podem ocupar o mesmo estado de enere a gia. Isto acaba por gerar o padr~o peri dico dos elea o mentos qu micos a tabela peri dica. Os quarks t^m
o e spin 1 2 e, portanto, o princ pio de exclus~o aplica-se
a a eles tamb m: dois ou mais quarks n~o podem ocupar e a o mesmo estado se possu rem sabores15 id^nticos. Com
e isso, por exemplo, o b rion , Tabela 9, se~o VI, a ca formado por tr^s quarks s, n~o poderia existir. No ene a tanto, havia forte evid^ncia de sua exist^ncia. A Fig. e e 14 ilustra o problema.

Uma macro-classi caao de part culas elementares pode ser a seguinte: f rmions com spin fracion rio e b sons com spin inteiro. c~
e a o Como dito anteriormente, os sabores de quarks, at agora apresentados, s~o: u, d e s. e a

Figura 14: O problema dos spins dos tr^s quarks s no e b rion , . a

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


V^-se, na Fig. 14, que o terceiro quark s n~o pode e a ter spin  ou ", j que estes estados j est~o ocupados a a a pelos dois anteriores. Para resolver este problema, o f sico Greenberg su
geriu que os quarks possuem uma propriedade nova chamada cor", que apenas um novo nome que, assim e como sabor", nada tem a ver com seu signi cado cotidiano. A cor" similar carga el trica, exceto pelo e a e fato de que pode ocorrer em tr^s variedades: vermee lho VM, verde VD e azul AZ estas cargascor s~o chamadas coletivamente de cargas coloridas. a Quarks carregam cargas coloridas positivas, enquanto que antiquarks carregam as correspondentes cargas coloridas negativas. Assim, no b rion , , os tr^s quarks s a e aparecem em tr^s cores diferentes representadas pelos e sub ndices: sV M , sV D . e sAZ .
Os quarks e os h drons que cont^m quarks expea e rimentam a fora forte, enquanto que os el trons e os c e neutrinos n~o. A medida que foi proposta a carga-cor a para os quarks, uma propriedade n~o apresentada por a neutrinos e el trons, surgiu a id ia de que a cor pode e e ser a fonte da fora que atua entre os quarks16 . Se tal c suposi~o est correta, ent~o pode-se explicar porque ca a a el trons e neutrinos n~o interagem via fora forte. e a c A analogia das cores com as cargas el tricas lee vou a uma conclus~o imediata: cores iguais se repea lem; cores opostas se atraem. Assim, dois quarks vermelhos se repelem, enquanto que um quark vermelho e um antiquark antivermelho" se atraem. Similarmente, azul atrai anti-azul e verde atrai antiverde. Isto pode explicar a exist^ncia dos m sons: assim como care e gas el tricas positivas e negativas se unem para formar e um tomo neutro, cores positivas e negativas, carregaa das por quarks e antiquarks, atraem-se para formar h drons sem cor, como os m sons q Fig. 15. a e q

431

Os b rions formados dessa maneira necessariamente a cont^m tr^s quarks de cores diferentes Fig. 16. e e A intera~o forte, cuja fonte a cor, mostra que os ca e aglomerados - quark e antiquark de cores opostas ou tr^s quarks de cores diferentes - s~o as duas possibilie a dades que permitem a formaao dos h drons sem cor". c~ a Sistemas livres s aparecem de forma descolorida". Na o natureza, a cor parece estar con nada em aglomerados os m sons e os b rions com cor resultante total nula, e a ou seja, considerados como um todo tais aglomerados n~o t^m cor, s~o os chamados sistemas brancos". a e a

VII.2. Cor e fora forte c

Figura 16: Um b rion qV M qAZ qV D  formado de tr^s a e e quarks de cores diferentes.

VII.3 Os Gl ons u

Viu-se, anteriormente, de que maneira a atra~o enca tre os quarks ocorre devido sua cor. Esta intera~o a ca ocorre mediada por uma part cula chamada gl on.
u Na realidade, a intera~o entre quarks no interior dos ca h drons ocorre porque estes est~o constantemente ina a tercambiando suas cores via troca de gl ons. A Fig. 17 u mostra um quark vermelho transformando-se em um azul atrav s da emiss~o de um gl on cuja cor vere a u e melho menos azul". Portanto, o pr prio gl on possui o u cor.

Figura 15: Um m son q formado por quarks de cores e q e opostas que se atraem.

Quanto cor, dois quarks vermelhos t^m mesma a e cor e, portanto, se repelem. Mas, o que dizer sobre um quark vermelho e um quark azul? Foi proposto que estas duas cores diferentes podem atrair-se com uma intensidade menor que a atraao enc~ tre cores opostas de um quark e um antiquark. Assim, um quark vermelho e um quark azul podem atrair-se, mas a atra~o maximizada ao agruparem-se com um ca e quark verde. Vermelho e verde, vermelho e azul, azul e verde atraem-se todos uns aos outros e assim o faz o aglomerado de tr^s quarks que constitui os b rions. e a
16

Figura 17: A intera~o entre quarks via troca de um gl on. ca u

VII.4 Como os quarks interagem via fora forte c e fora fraca. c VII.4.1 Intera~o via fora forte ca c dar o sabor dos quarks.
Um exemplo de um processo governado pela fora c forte seria o seguinte:

A fora forte rearranja quarks ou cria um par c quark antiquark a partir de outro. Ela n~o pode mua

Por analogia com a carga el trica como fonte da fora eletromagn tica e a massa da gravitacional. e c e

432

Fernanda Ostermann formando o m son chamado J= . A partir do estudo e deste m son, as propriedades do quark charm foram e determinadas: tem uma massa 1,5 vezes a massa do pr ton e uma carga igual a + 2 3. o Os quarks u e d, juntos com os l ptons e, e e, e formam o grupo chamado de primeira gera~o das ca part culas fundamentais.
Os quarks c e s, juntamente com os l ptons  e  , e formam o grupo chamado de segunda gera~o das ca part culas fundamentais.
Mas esta n~o a imagem completa de quarks e a e l ptons. Como dito anteriormente, em 1975, o l pton e e foi descoberto e, algum tempo mais tarde, seu neutrino correspondente foi inferido. Com isso, aumentou o n mero de part culas fundamentais para quatro quarks u
e seis l ptons. No entanto, ainda havia uma situa~o e ca assim trica, conforme mostra o esquema abaixo: e

Um exemplo de aniquila~o de um par ca quark antiquark e a posterior criaao de um novo par c~ o que segue: e

VII.4.2 Intera~o via fora fraca ca c A fora fraca, por outro lado, pode mudar o sac bor dos quarks. Por exemplo, na rea~o abaixo, o ca quark s do b rion 0 torna-se um quark u emitindo um a W, uma das part culas mediadoras da fora fraca. A
c part cula W, , por sua vez, transforma-se em um quark
 d e um quark u.

Figura 19: O Modelo Padr~o em 1975. a

VII.5 O Modelo Padr~o atual a

Por volta de 1970, as part culas elementares conhe


cidas formavam o seguinte esquema:

E poss vel inferir que mais dois quarks deveriam ser


propostos para completar a gura. Estes foram chamados de top ou truth t e bottom ou beauty b. Portanto, agora, temos seis sabores de quarks. O quark b foi descoberto, no nal da d cada de 70, tamb m lie e gado a um antiquark no interior de um m son, contendo e uma massa 5 vezes maior que a do pr ton e carga igual o a -1 3. Muito recentemente, em 1995, o quark top foi observado experimentalmente ver se~o VIII.4. Sua ca carga el trica igual a +2 3 e sua massa , aproximae e e damente, 200 vezes a massa do pr ton. o Finalmente, chega-se ao modelo padr~o como hoje a ele conhecido: seis quarks u, d, c, s, t, b e seis e l ptons e; e, , , , ,  e  e as part culas medie
adores o f ton, o gr viton, os gl ons, os W e o Z. o a u Destaque-se, novamente, que o gr viton, a part cula a
mediadora de fora gravitacional, ainda n~o foi detecc a tada. A Fig. 20 relaciona os objetos" as foras" envol c vidas no modelo padr~o. a

Figura 18: O Modelo Padr~o em 1970. a

Naquela poca, alguns f sicos se inquietavam em e


rela~o a falta de simetria no esquema acima. Tr^s ca e quarks u, d e s e quatro l ptons e, e, ,  e ,  e n~o parecem formar o modelo certo. Esta falta de sia metria levou f sicos te ricos previs~o da exist^ncia de
o a a e um novo quark - o quark charm c. Posteriormente, em 1974, ele foi descoberto. O quark c n~o foi deteca tado em estado livre mas ligado a um quark anticharm

Figura 20: Objetos e foras no Modelo Padr~o. c a Fermilab, 1987.

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999


A Fig. 21 mostra os objetos", as foras" e as c part culas mediadoras no modelo padr~o.
a A Tabela 10 resume o modelo padr~o das part culas a
elementares.

433

VIII.3 Descoberta do neutrino


Assim como o n^utron, o neutrino n~o possui carga e a el trica, di cultando a sua detec~o. Por m, o n^utron e ca e e possui uma massa apreci vel, interagindo fortemente a com a mat ria e deixa rastros por onde passa. O neue trino tem uma massa muito menor do que a do n^utron e e interage muito pouco com a mat ria. Quantitativae mente, isto veri cado atrav s de seu livre caminho e e m dio dist^ncia m dia que ele percorre entre duas "coe a e lis~es" sucessivas, que da ordem de 14 milh~es de o e o vezes maior do que o raio do Sol. E de se esperar portanto, que a detec~o de um neutrino seja uma tarefa ca bastante rdua. Por m, essa tarefa foi realizada pela a e primeira vez em 1956, no reator nuclear de Savannah River, Estados Unidos. Mais de 1012 neutrinos emergiram a cada segundo por cent metro quadrado, cria
dos por decaimentos radioativos provenientes do material do reator. Essa enorme concentra~o de neuca trinos possibilitou que, se algumas toneladas de uma soluao de c dmio fosse colocada ao longo do seu camic~ a nho, eventualmente algum neutrino poderia interagir com ela. A probabilidade de um dado neutrino interagir com a mat ria extremamente baixa, sendo ent~o e e a necess rio um n mero imenso de neutrinos para tornar a u vi vel a detec~o de alguns poucos. Ainda assim, n~o a ca a s~o detect veis diretamente, mas sim inferida a sua a a e exist^ncia atrav s de produtos oriundos dessa interaao. e e c~ Posteriormente se soube que o neutrino observado nesta experi^ncia foi o neutrino do el tron. e e O primeiro experimento com o objetivo de detectar neutrinos provenientes do sol foi feito em 1968 em Homestake, Estados Unidos. Um tanque com 400000 litros de percloroetileno17 foi colocado a 1500 metros de profundidade do solo em uma mina de ouro abandonada. Era previsto que um neutrino de alta energia interagindo com 37Cl produziria um tomo de arg^nio 37Ar e a o 18 17 um el tron. A presena do arg^nio p^de ser detectada. e c o o De cada 1021 neutrinos emitidos em m dia pelo Sol por e dia, apenas dois foram detectados nesse per odo.
O mais moderno detector de neutrinos no mundo - o Super Kamiokande - comeou a operar em 1996. c Trata-se de um tanque de 50000 toneladas de gua 1 a quil^metro abaixo do solo. A agua serve tanto como o alvo para os neutrinos como um meio de detecao para c~ os produtos oriundos da intera~o dos neutrinos com ca ela. As paredes internas do tanque s~o totalmente rea vestidas com detectores que transmitem os dados diretamente a computadores. Em 1998, experimentos neste detector evidenciaram a possibilidade do neutrino possuir massa de repouso n~o nula, resultado ima portant ssimo n~o somente para a area da f sica de
a
part culas como tamb m para a cosmologia.
e

Figura 21: Objetos f rmions e b sons, foras e part culas e o c


mediadoras. Fermilab, 1987.

VII Detec~o experimental de ca algumas part culas

VIII.1 Os grandes esforos envolvidos na descoc berta das part culas

Existe um v nculo muito estreito entre pesquisas ci


ent cas e avanos tecnol gicos. F sicos te ricos e expe
c o
o rimentais trabalham em coperaao para que a previs~o c~ a de exist^ncia de uma part cula possa ser con rmada e
experimentalmente. A cada poca, muitas di culdades e t cnicas tiveram de ser transpostas para que part culas e
elementares fossem detectadas. A supera~o destas dica culdades ser ilustrada a partir de alguns exemplos do a trabalho arduo de cientistas que culminou em descober tas extraordin rias. a

VIII.2 Descoberta do n^utron e


Apesar de Rutherford ter previsto a exist^ncia do e n^utron em 1920, foram necess rios doze anos de ese a foros para que Chadwick o detectasse experimentalc mente. Ele colocou um pedao de Ber lio em uma c
c^mara de v cuo onde havia uma certa quantidade de a a Pol^nio. Este elemento emite radia~o alfa, que por o ca sua vez atingia os tomos de Ber lio. Ao ser atingido, a
o Ber lio emitia algo na poca chamado de radia~o
e ca neutra" alguns cientistas a consideravam raios X. No caminho desta radia~o, Chadwick colocou um alvo de ca para na de onde eram arrancados pr tons, mostrando o que a radia~o neutra" n~o era raios X, e sim uma ca a part cula neutra com massa quase igual a do pr ton,
o que foi determinada por Chadwick atrav s do conhecie mento das massas das outras part culas envolvidas na
colis~o. a
17

O percloroetileno um detergente cuja f rmula qu mica C2 C14 . e o


e

434

Fernanda Ostermann p on. No ano seguinte, Lattes passou a trabalhar no


Laborat rio de Radia~es de Berkeley, onde estava em o co funcionamento um acelerador de part culas capaz de
acelerar pr tons energia de 330 MeV. Com exposiao o a c~ das placas de emuls~es nucleares aos fragmentos proo duzidos pelas colis~es das part culas alfa aceleradas no o
c clotron contra alvos de carbono, Lattes, juntamente
com o f sico americano Gardner, descobriu os primeiros
p ons neutros. Essa descoberta teve uma grande reper
cuss~o, pois inaugurou a era dos grandes aceleradores, a que vieram na procura de novas part culas a ocupar o
lugar das pesquisas em raios c smicos. o

VIII.4 Descoberta do quark top

Houve uma longa procura pelo quark top que ocupou os cientistas em laborat rios de todo o mundo at o e se chegar em sua descoberta em fevereiro de 1995. O quark top foi observado em dois experimentos de colis~o pr ton-antipr ton no Tevatron do Fermilab Esa o o tados Unidos, o mais poderoso acelerador de part culas
do mundo. Da colis~o de um pr ton e um antipr ton emergem a o o v rias part culas subat^micas. Uma colis~o acontece a
o a t~o rapidamente em alt ssimas energias, que jamais se a
poderia v^-la acontecer. Entretanto, antes de desapae recerem, a maioria das part culas produzidas em uma
colis~o deixa sua assinatura eletr^nica" em um deteca o tor. Para aprender o que aconteceu na colis~o, f sicos a
usam computadores para examinar estas assinaturas". A partir delas, determinam quais part culas estavam
presentes. Na maioria das vezes s~o part culas j coa
a nhecidas, as quais os computadores s~o programados a para ignorar. Muito menos frequentemente, uma vez em um milh~o, uma "assinatura" interessante aparece a e o computador a registra. Pode ser a marca de uma entre tantas part culas instigantes. Uma vez em alguns
bilh~es, foi encontrada a assinatura" do quark top. o Encontrar o quark top representou um teste cr tico
do conhecimento constru do ao longo de duas d cadas.
e Experimentos desse tipo, que envolvem energias extremamente altas e, portanto, investimentos tamb m e muito altos, s~o empreendimentos que requerem colaa bora~o internacional. No Fermilab, h a participaao ca a c~ de mais de 900 cientistas de diferentes pa ses do mundo,
entre eles o Brasil, principalmente do Centro Brasileiro de Pesquisas F sicas, Rio de Janeiro, os quais partici
param ativamente da detec~o do quark top. ca

VIII Conclus~o a
Este texto destina-se a professores, com a intenao c~ de familiariz -los com o t pico Part culas Elementares, a o
mostrando-lhes que t picos de F sica Contempor^nea o
a n~o s~o necessariamente complicados. Mais ainda, paa a rece ser vi vel abordar alguns desses t picos na F sica a o
do ensino m dio. Cabe salientar que deve ser evitado, e no ensino deste conte do, que os alunos simplesmente u memorizem nomes e classi ca~es de part culas. A simco
ples memoriza~o o oposto de uma aprendizagem sigca e ni cativa. Uma grande potencialidade deste tema a opore tunidade que este oferece para a compreens~o do proa cesso de produ~o do conhecimento cient co. Os v rios ca
a epis dios hist ricos envolvendo o avano desta area de o o c pesquisa mostram o quanto f sicos te ricos e experi
o mentais uniram esforos na busca de uma compreens~o c a maior da natureza da mat ria. Foram necess rios grane a des investimentos tecnol gicos para que se chegasse ao o modelo padr~o atual. O car ter construtivo, inventivo a a e n~o de nitivo do conhecimento tamb m pode ser ilusa e trado, a partir de uma leitura hist rica dessa fascinante o a rea da F sica.

VIII.5 Descoberta do P on

O p on foi descoberto pelos f sicos Powell, Occhia



lini e Lattes do chamado grupo de Bristol da Inglaterra. Lattes 1924 - , italiano naturalizado brasileiro, estudava os raios c smicos a partir de emuls~es fotogr cas o o a - chapas semelhantes a lmes fotogr cos mas com a uma composi~o diferente e sensibilidade especial. Esca sas chapas eram expostas a grandes altitudes para a identi ca~o das part culas constituintes da radiaao ca
c~ c smica. Em 1946, Lattes chegava montanha de Chao a caltaya, nos Andes bolivianos, com as primeiras chapas que seriam expostas a 5200 metros de altitude. Estas chapas, utilizando emuls~es nucleares rec m desenvolo e vidas, identi caram pela primeira vez o decaimento do

Agradecimentos

As Professoras Doutoras Eliane Veit e Maria Helena Ste ani que, na condi~o de especialistas na rea, proca a porcionaram aprendizagens valiosas atrav s da revis~o e a cr tica deste trabalho. Ao Professor Doutor Marco An
tonio Moreira que, com sua leitura criteriosa, em muito contribuiu para melhorar a transposi~o did tica do ca a tema. Aos colegas Cl udio J. H. Cavalcanti e Let cie M. a
Ferreira, pelas excelentes sugest~es apresentadas para o enriquecer este texto.

Revista Brasileira de Ensino de F sica, vol. 21, no. 3, Setembro, 1999

435

436

Fernanda Ostermann
7 http: www.fnal.gov Fermilab, Estados Unidos. 8 http: www-pdg.lbl.gov cpep.html Contemporary Physics Education Project, Estados Unidos. 9 http: www.pparc.ac.uk Particle Physics Group, Inglaterra. 10 LEDERMAN, L. The Standard Model. Batavia, Estados Unidos. Fermi National Accelerator Laboratory, 17 jul. 1995. Palestra ministrada a professores de F sica.
11 SCHWARZ, C. A Tour of the Subatomic Zoo. A guide to particle physics. New York: American Institute of Physics, 1992. 112p. 12 SEGRE, E. Dos raios X aos quarks F sicos modernos
e suas descobertas Bras lia: Universidade de Bras lia.

1987. 13 TOPICS IN MODERN PHYSICS - Teacher Resource Materials - Batavia: Fermi National Accelerator Laboratory, v. 1, 2 e 3, 1990. 388p.

References
1 BASSALO, J.M.F. C sar Lattes: um dos descobridores e do ent~o m son pi. Caderno Catarinense de Ensino de a e F sica, 72, 133-149, 1990.
2 CARUSO, F; SANTORO, A. Do atomo Grego F sica a
das Intera~es Fundamentais. Rio de Janeiro: AIAFEX, co 1994. 301p. 3 CLOSE, F. The Cosmic Onion. Quarks and the nature of the universe. Londres: Heinemann Educational Books, 1983. 181p. 4 EISBERG, R.; RESNICK, R. F sica Qu^ntica. Rio de
a Janeiro: Campus, 1983. 928p. 5 http: www.cbpf.br meson meson.html Centro Brasileiro de Pesquisas F sicas, Brasil.
6 http: www. ng.edu.uy if particulas queparticulas.html Universidad de la Rep blica, Uruguai. u