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Lima Barreto

OS BRUZUNDANGAS
Hais tous maux o quils soient, trs doux Fils. Joinville. So Lus. PREFCIO Na Arte de furtar, que ultimamente tanto barulho causou entre os eruditos, h um captulo, o quarto, que tem como ementa esta singular afirmao: "Como os maiores ladres so os que tm por oficio livrar-nos de outros ladres." No li o captulo, mas abrindo ao acaso um exemplar do curioso livro, achei verdadeira a cousa e boa para justificar a publicao destas despretensiosas "Notas". A "Bruzundanga" fornece matria de sobra para livrar-nos, a ns do Brasil, de piores males, pois possui maiores e mais completos. Sua misso , portanto, como a dos "maiores" da Arte, livrar-nos dos outros, naturalmente menores. Bem precisados estvamos ns disto quando temos aqui ministros de Estado que so simples caixeiros de venda, a roubar-nos muito modestamente no peso da carne-seca, enquanto a Bruzundanga os tem que se ocupam unicamente, no seu ofcio de ministro, de encarecerem o acar no mercado interno, conseguindo isto com o vend-lo abaixo do preo da usina aos estrangeiros. L, chama-se a isto prover necessidades pblicas; aqui, no sei que nome teria... E semelhante ministro daqueles "maiores" de que a Arte nos fala, destinados a ensinar-nos como nos livrar dos nossos modestos caixeiros de mercearias ministeriais. No contente com ter dessas cousas, a Bruzundanga possui outras muitas que desejava enumerar todas, pois todas elas so dignas de apreo e portadoras de ensinamentos proveitosos. Como no poderamos aproveitar aquele caso de um doutor da Bruzundanga, ele mesmo aambarcador de cebolas, que vai para uma comisso, nomeada para estudar as causas da carestia da vida, e prope que se adotem leis contra os estancadores de mercadorias? que este doutor dos "maiores" de que nos fala o clebre livrinho sabia perfeitamente que no estancava e tinha o hbito de reservas mentais. No aambarcava, mas "aliviava" logo uma grande poro de mercadorias para o estrangeiro, por qualquer cousa, de modo que... Le pauvre homme! Podia at iludir o nosso pobre Beckman! Com este exemplo, os menores daqui podero ser denunciados por este grandalho de l, to generoso e desinteressado, e o nosso povo poder livrar-se deles. Conheci na Bruzundanga um rapaz (creio que est nas "Notas"), de rabona de sarja e ares de familiar do Santo Ofcio, mas tresandando a Comte, seno a anticlericalismo, que, de uma hora para a outra, se fez reitor do Asilo de Enjeitados, apandilhado com padres e frades, depois de ter arranjado um rico casamento

eclesistico, a fim de ver se, com o apoio da sotaina e do solidu, se fazia ministro ou mesmo mandachuva da Repblica. Que "maior" no acham? E aquele que, tendo sido ministro do imperador da Bruzundanga e seu conselheiro, se transformou em aougueiro para vender carne aos vizinhos a dez ris de mel coado, graas s isenes que obteve com o prestgio do seu nome, dos seus amigos, da sua famlia e das suas antigas posies, enquanto os seus patrcios pagavam-lhe o dobro? Quantos exemplos de l, bem grandes, nos iro precaver contra os pequeninos de c... A Arte fala a verdade... Outra cousa curiosa da Bruzundanga, das grandes, das extraordinrias, a sua "Defesa Nacional". L, como em toda a parte, se devia entender por isso a aquisio de armamentos, munies, equipamentos, adestramento de tropas, etc.; mas os doges do Kaphet (vide texto) entenderam que no; que era dar-lhes dinheiro, para elevar artificialmente o preo de sua especiaria. De que modo? Retendo o produto, proibindo-lhe a exportao desde certo limite, conquanto se houvessem tenazmente oposto a que semelhante medida fosse tomada no que toca s utilidades indispensveis nossa vida: cereais, carnes, algodo, acar, etc. preciso notar que tais utilidades, como j fiz notar, iam para o estrangeiro por metade do preo, menos at. Aprendamos por a a conhecer os nossos "menores". Poderia muito bem falar de outros grossos casos de l, capazes de nos livrar dos tais pequenos daqui; mas, para qu? As pginas que se seguem vo revel-los e eu me dispenso de narr-los neste curto prefcio, Pobre terra da Bruzundanga! Velha, na sua maior parte, como o planeta, toda a sua misso tem sido criar a vida e a fecundidade para os outros, pois nunca os que nela nasceram, os que nela viveram, os que a amaram e sugaram-lhe o leite, tiveram sossego sobre o seu solo! Ainda hoje, quando o gelogo encontra nela um queixal de Megatherium ou um fmur de Propithecus tem vontade de oferecer Minerva uma hecatombe de bois brancos! Vivos, os bons so tangidos daqui para ali, corridos, vexados, se tm grandes ideais; mortos, os seus ossos esperam que os grandes rios da Bruzundanga os levem para fecundar a terra dos outros, l embaixo, muito longe... Tudo nela caprichoso, e vrio e irregular. Aqui terreno frtil, bere; acol, bem perto, estril, arenoso. Se a jusante sobra cal, falta gua; se h para montante, falta cal... As suas florestas so caprichosas tambm; as essncias no se associam. Vivem orgulhosamente isoladas, tornando-lhes penosa a explorao. Aqui, est uma espcie e outra semelhante s s encontrar mais alm, distante... Envelheceu, est caduca e tudo que vem para ela sofre-lhe o contgio da sua antiguidade: caduquece!

Contudo, e talvez por isso mesmo, os seus costumes e hbitos podem servir-nos de ensinamento, pois, conforme a Arte de furtar diz: "os maiores ladres so os que tm por ofcio livrar-nos de outros ladres". Por intermdio dos dela, dos dessa velha e ainda rica terra da Bruzundanga, livremo-nos dos nossos: o escopo deste pequeno livro. LIMA BARRETO Todos os Santos, 2-9-17.

Captulo especial Os Samoiedas

Vazios estais de Cristo, vs que vos justificais pela lei; da graa tendes cado. So Paulo aos Glatas Queria evitar, mas me vejo obrigado a falar na literatura da Bruzundanga. um captulo dos mais delicados, para tratar do qual no me sinto completamente habilitado. Dissertar sobre uma literatura estrangeira supe, entre muitas, o conhecimento de duas cousas primordiais: idias gerais sobre literatura e compreenso fcil do idioma desse povo estrangeiro. Eu cheguei a entender perfeitamente a lngua da Bruzundanga, isto , a lngua falada pela gente instruda e a escrita por muitos escritores que julguei excelentes; mas aquela em que escreviam os literatos importantes, solenes, respeitados, nunca consegui entender, porque redigem eles as suas obras, ou antes, os seus livros, em outra muito diferente da usual, outra essa que consideram como sendo a verdadeira, a ldima, justificando isso por ter feio antiga de dois sculos ou trs. Quanto mais incompreensvel ela, mais admirado o escritor que a escreve, por todos que no lhe entenderam o escrito. Lembrei-me, porm, que as minhas noticias daquela distante repblica no seriam completas, se no desse algumas informaes sobre as suas letras; e resolvi vencer a hesitao imediatamente, como agora veno. A Bruzundanga no podia deixar de t-las, pois todo o povo, tribo, cl, todo o agregado humano, enfim, tem a sua literatura e o estudo dessas literaturas muito tem contribudo para ns nos conhecermos a ns mesmos, melhor nos compreendermos e mais perfeitamente nos ligarmos em sociedade, em humanidade, afinal. Seria uma falha minha nada dizer eu sobre as belas-letras da Bruzundanga que as tem como todos os pases, a no ser o nosso que, conforme sentenciou a Gazeta de Notcias, no merece t-las, pois o literato no tem funo social na nossa sociedade, provocando tal opinio o protesto de um socilogo inesperado. Devem estar lembrados deste episdio creio eu. Continuemos, porm, na Bruzundanga. Nela, h a literatura oral e popular de cnticos, hinos, modinhas, fbulas, etc.; mas todo esse folk-lore no tem sido coligido e escrito, de modo que, dele, pouco lhes posso comunicar.

Porm, um canto popular que me foi narrado com todo o sabor da ingenuidade e dos modismos peculiares ao povo, posso reproduzir aqui, embora a reproduo no guarde mais aquele encanto de frase simples e imagens familiares das annimas narraes das coletividades humanas. Na verso dos populares da curiosa repblica, o conto se intitula "O GENERAL E O DIABO" havendo uma variante sob a alcunha de "O PADRE E O DIABO". Como no tivesse de cor nem as palavras da verso mais geral, nem as da variante, aproveitei o tema, alguma cousa do corpo da "histria" e narro-a aqui, certamente muito desfigurada, sob a crisma de: SUA EXCELNCIA O ministro saiu do baile da embaixada, embarcando logo no carro. Desde duas horas estivera a sonhar com aquele momento. Ansiava estar s, s com o seu pensamento, pesando bem as palavras que proferira, relembrando as atitudes e os pasmos olhares dos circunstantes. Por isso entrara no coup depressa, sfrego, sem mesmo reparar se, de fato, era o seu. Vinha cegamente, tangido por sentimentos complexos: orgulho, fora, valor, vaidade. Todo ele era um poo de certeza. Estava certo do seu valor intrnseco; estava certo das suas qualidades extraordinrias e excepcionais. A respeitosa atitude de todos e a deferncia universal que o cercava eram nada mais, nada menos que o sinal da convico geral de ser ele o resumo do pas, a encarnao dos seus anseios. Nele viviam os doridos queixumes dos humildes e os espetaculosos desejos dos ricos. As obscuras determinaes das cousas, acertadamente, haviam-no erguido at ali, e mais alto lev-lo-iam, visto que s ele, ele s e unicamente, seria capaz de fazer o pas chegar aos destinos que os antecedentes dele impunham... E ele sorriu, quando essa frase lhe passou pelos olhos, totalmente escrita em caracteres de imprensa, em um livro ou em um jornal qualquer, Lembrou-se do seu discurso de ainda agora: "Na vida das sociedades, como na dos indivduos"... Que maravilha! Tinha algo de filosfico, de transcendente. E o sucesso daquele trecho? Recordou-se dele por inteiro: "Aristteles, Bacon, Descartes, Spinosa e Spencer, como Slon, Justiniano, Portalis e Ihering, todos os filsofos, todos os juristas afirmam que as leis devem se basear nos costumes"... O olhar, muito brilhante, cheio de admirao o olhar do leader da oposio foi o mais seguro penhor do efeito da frase... E quando terminou! Oh! "Senhor, o nosso tempo de grandes reformas; estejamos com ele: reformemos!" A cerimnia mal conteve, nos circunstantes, o entusiasmo com que esse final foi recebido. O auditrio delirou. As palmas estrugiram; e, dentro do grande salo iluminado, pareceu-lhe que recebia as palmas da Terra toda. O carro continuava a voar. As luzes da rua extensa apareciam como um s trao de fogo; depois sumiram-se.

O veculo agora corria vertiginosamente dentro de uma nvoa fosforescente. Era em vo que seus augustos olhos se abriam desmedidamente; no havia contornos, formas, onde eles pousassem. Consultou o relgio. Estava parado? No; mas marcava a mesma hora, o mesmo minuto da sua sada da festa. Cocheiro, onde vamos? Quis arriar as vidraas. No pde; queimavam. Redobrou os esforos, conseguindo arriar as da frente. Gritou ao cocheiro: Onde vamos? Miservel, onde me levas? Apesar de ter o carro algumas vidraas arriadas, no seu interior fazia um calor de forja. Quando lhe veio esta imagem, apalpou bem, no peito, as gr-cruzes magnficas. Graas a Deus, ainda no se haviam derretido. O Leo da Birmnia, o Drago da China, o Lingo da ndia estavam ali, entre todas as outras, intactas. Cocheiro, onde me levas? No era o mesmo cocheiro, no era o seu. Aquele homem de nariz adunco, queixo longo com uma barbicha, no era o seu fiel Manuel! Canalha, pra, pra, seno caro me pagars! O carro voava e o ministro continuava a vociferar: Miservel! Traidor! Pra! Pra! Em uma dessas vezes voltou-se o cocheiro; mas a escurido que se ia, aos poucos fazendo quase perfeita, s lhe permitiu ver os olhos do guia da carruagem, a brilhar de um brilho brejeiro, metlico e cortante. Pareceu-lhe que estava a rir-se. O calor aumentava. Pelos cantos o carro chispava. No podendo suportar o calor, despiu-se. Tirou a agaloada casaca, depois o espadim, o colete, as calas... Sufocado, estonteado, parecia-lhe que continuava com vida, mas que suas pernas e seus braos, seu tronco e sua cabea danavam, separados. Desmaiou; e, ao recuperar os sentidos, viu-se vestido com uma reles "libr" e uma grotesca cartola, cochilando porta do palcio em que estivera ainda h pouco e de onde, sara triunfalmente, no havia minutos. Nas proximidades um coup estacionava. Quis verificar bem as cousas circundantes; mas no houve tempo. Pelas escadas de mrmore, gravemente, solenemente, um homem (pareceu-lhe isso) descia os degraus, envolvido no fardo que despira, tendo no peito as mesmas magnficas gr-cruzes...

Logo que o personagem pisou na soleira, de um s mpeto aproximou-se e, abjectamente, como se at ali no tivesse feito outra cousa, indagou: Vossa Excelncia quer o carro? Como esta h, na Bruzundanga, muitas outras "histrias" que correm de boca em boca e se transmitem de pai a filho. Os literatos, propriamente, aqueles de bons vesturios e ademanes de encomenda, no lhes do importncia, embora de todo no desprezem a literatura oral. Ao contrrio: todos eles quase no tm propriamente obras escritas; a bagagem deles consta de conferncias, poesias recitadas nas salas, mximas pronunciadas na intimidade de amigos, discursos em batizados ou casamentos, em banquetes de figures ou em cerimnias escolares, cifrando-se, as mais das vezes, a sua obra escrita em uma plaquette de fantasias de menino, coletneas de ligeiros artigos de jornal ou num maudo compndio de aula, vendidos, na nossa moeda, razo de quinze ou vinte mil-ris o volume. Estes tais so at os escritores mais estimados e representativos, sobretudo quando empregam palavras obsoletas e so mdicos com larga freguesia. So eles l, na Bruzundanga, conhecidos por "expoentes" e no h moa rica que no queira casar com eles. Fazem-no depressa porque vivem pouco e menos que os seus livros afortunados. H outros aspectos. Vamos ver um peculiar. O que caracteriza a literatura daquele pas, uma curiosa escola literria l conhecida por "Escola Samoieda". No que todo o escritor bruzundanguense pertena a semelhante rito literrio; os mais pretensiosos, porm, e os que se tm na conta de sacerdotes da Arte, se dizem graduados, diplomados nela. Digo "caracteriza", porque, como os senhores vero no correr destas notas, no h na maioria daquela gente uma profundeza de sentimento que a impila a ir ao mago das cousas que fingem amar, de decifr-las pelo amor sincero em que as tm, de quer-las totalmente, de absorv-las. S querem a aparncia das cousas. Quando (em geral) vo estudar medicina, no a medicina que eles pretendem exercer, no curar, no ser um grande mdico, ser doutor; quando se fazem oficiais do exrcito ou da marinha, no exercer as obrigaes atinentes a tais profisses, tanto assim que fogem de executar o que prprio a elas. Vo ser uma ou outra cousa, pelo brilho do uniforme. Assim tambm so os literatos que simulam s-lo para ter a glria que as letras do, sem querer arcar com as dores, com o esforo excepcional, que elas exigem em troca. A glria das letras s as tem, quem a elas se d inteiramente; nelas, como no amor, s amado quem se esquece de si inteiramente e se entrega com f cega. Os samoiedas, como vamos ver, contentam-se com as aparncias literrias e a banal simulao de notoriedade, umas vezes por incapacidade de inteligncia, em outras por instruo insuficiente ou viciada, quase sempre, porm, por falta de verdadeiro talento potico, de sinceridade, e necessidade, portanto, de disfarar os defeitos com pelotiquices e passes de mgica intelectuais. Tendo convivido com alguns poetas samoiedas, pude estudar um tanto demoradamente os princpios tericos dessa escola e julgo estar habilitado a lhes dar um resumo de suas regras poticas e da sua esttica. Esses poetas da Bruzundanga, para dar uma origem altissonante e misteriosa sua escola, sustentam que ela nasceu do poema de um prncipe samoieda, que viveu nas margens do rtico, nas proximidades do bi ou do Lena, na Sibria, um original que se alimentava da carne de mamutes conservados h centenas de sculos nas geleiras daquelas regies.

Essa espcie de alimentao do longnquo prncipe poeta dava aos olhos de todos eles, singular prestgio aos seus versos e aos do fundador, embora pouco eles os conhecessem. O prncipe chamava-se Tuque-Tuque Fit-Fit e o seu poema Parikithont Vakochan, o que quer dizer no nosso calo O silncio das renas no campo de gelo. Tuque-Tuque Fit-Fit era descrito pelos "samoiedas" da Bruzundanga como sendo uma beleza sem par e triunfal entre as deidades daquelas regies rticas. Tudo isto fantstico, mas graas credulidade dos sbios do pas, s um ou outro desalmado tinha a coragem de contestar tais lendas. Como todos ns sabemos, a raa samoieda de estatura baixa, pouco menos que a dos lapes, cabelos longos, duros e negros de jade, vivendo da carne de renas, de urso branco, quando a felicidade lhe fornece um. Tais homens andam em trens e fazem kayacs de peles de renas ou focas que eles empregam para capturar estas ltimas. As suas concepes religiosas so reduzidas, e os seus dolos, manipansos hediondos, tocos de pau besuntados de pinturas incoerentes. Vestem-se, os samoiedas, com peles de renas e outros animais hiperbreos. Entretanto, na opinio dos poetas daquela repblica, que dizem seguir as teorias da literatura do oceano rtico, no so os samoiedas assim, como o contam os mais autorizados viajantes; mas sim os mais belos espcimens da raa humana, possuindo uma civilizao digna da Grcia antiga. Esta Grcia serve para tudo, especialmente na Bruzundanga... Em geral, os vates bruzundanguenses adeptos da tal escola samoieda, como os senhores vem, no primam pela ilustrao; e, quando se conteste no tocante beleza de tais esquims, respondem categoricamente que a devem ter extraordinria, pois quanto mais fria a regio, mais belos so os seus tipos, mais altos, mais louros, e os samoiedas vivem em zona frigidssima. No h como discutir com eles, porque todos se guiam por idias feitas, receitas de julgamentos e nunca se aventuram a examinar por si qualquer questo, preferindo resolv-las por generalizaes quase sempre recebidas de segunda ou terceira mo, diludas e desfiguradas pelas sucessivas passagens de uma cabea para outra cabea. Atribuem, sem base alguma, a esse tal Tuque-Tuque a fundao da escola, apesar de nunca lhe terem lido as poesias nem a sua arte potica. Sempre procurei saber por que se enfeitavam com esse extico avoengo; as razes psicolgicas, eu as encontrei na vaidade deles, no seu desejo de disfarar a sua inpia potica com um padrinho esquisito e misterioso; mas o ncleo da lenda, o grozinho de areia em torno do qual se concretizava o mito rtico da escola, s ultimamente pude encontrar. Consegui descobrir entre os livros de um ingls meu amigo, Senhor Parsons, um volume do Senhor H. T. Switbilter, de Bristol (Inglaterra) Literature of the Stingy Peoples; e encontrei nele alguns versos samoiedas. So annimos, mas o estudioso de Bristol declara que os recolheu da boca de um certo Tuck-Tuck, samoieda de nao, que ele conheceu em 1867, quando foi encarregado pela Sociedade Paleontolgica de Bristol de descobrir na embocadura dos grandes rios da Sibria

monstros antediluvianos conservados no gelo, como escaparam de encontrar, quase intactos, o naturalista Pallas, nos fins do sculo XVIII, e o viajante Adams, em 1806. A histria do tal prncipe Tuque-Tuque alimentar-se de carne de elefantes fsse, parece ter origem no fato bem sabido de terem os ces devorado as carnes do mamute, cujo esqueleto Adams trouxe para o museu de So Petersburgo; e o prncipe j sabemos quem . O Senhor Switbilter pouco acrescenta a algumas poesias que publica; e as que esto no volume, traduzidas, so por demais monstruosas, sempre com um mesmo pensamento denunciando uma concepo estreita da vida e do universo, muito explicvel em brbaros glaciais. O viajante ingls que conhece o samoieda, entretanto, diz aqui e ali, que elas so enfticas, sem quantidade de sentimento ou um acento musical agradvel e individual, descaindo quase sempre para a melopia ou o "tant" ignaro, quando no alternam uma cousa e outra. Mas no foi no livro do Senhor Switbilter que os augustos poetas da Bruzundanga foram encontrar as bases da sua escola. Eles no conhecem esse autor, pois nunca os vi cit-lo. Eles, os "samoiedas" da Bruzundanga, encontraram o mestre nos escritos de um tal Chamat ou Chalat, um aventureiro francs que parece ter estado no pas daquela gente rtica, aprendido um pouco da lngua dela e se servido do livro do viajante ingls para defender uma potica que lhe viera cabea. Esse Chamat ou Chalat, Flaubert, quando esteve no Egito, encontrou-o por l, como mdico do exrcito quedival; e ele se ocupava nos cios de sua provvel mendicna em rimar uma tragdia clssica, Abdelcder, em cinco atos, onde havia um clebre verso de que o grande romancista nunca se esqueceu. , o seguinte : "Cest de la par Allah! qu Abd-Allah sen alla". O esculpio do Cairo insistia muito nele e esforava-se por demonstrar que, com semelhante "harmonia imitativa" como os antigos chamavam, obtinha traduzir, em verso, o sonido do galope de cavalo. Havia mais belezas de igual quilate e outras originalidades. No obstante, quando apareceu, foi um louco sucesso de riso muito parecido com o do Tremor de Terra de Lisboa, aquela clebre tragdia do cabeleireiro Andr, a quem Voltaire invejou e escreveu, entretanto, ao receber-lhe a obra, que continuasse a fazer sempre cabeleiras "toujours des perruques", Senhor Andr. Chalat afrontou a crtica e no podendo defender-se com os clssicos franceses, apelou para a poesia em lngua samoieda, que conhecia um pouco por ter sido marinheiro de um baleeiro que naufragou nas proximidades da terra desses lapes, entre os quais passou alguns meses. No desconhecia o livro do Senhor Switbilter, como tive ocasio de verificar nos fragmentos de um seu tratado potico, citado na traduo da obra de um seu discpulo basco por onde os "samoiedas" da Bruzundanga estudaram a escola que verdadeiramente Chalat ou Chamat fundara. O seu desafio crtica, escudado na potica e esttica das margens do glacial rtico, trouxe-lhe logo uma certa notoriedade e discpulos. Estes vieram muito naturalmente, pois, dada a indigncia mental daquela espcie de esquims, a sua pobreza de impresses e sensaes, a sua incapacidade para as idias gerais, os hinos, os cnticos, os ronds dos mesmos, citados pelo medicastro,

facilitavam muito o ofcio de fazer verso, desde que se tivesse pacincia; e a facilidade seduziu muitos dos seus patrcios e determinou a admirao dos bardos bruzundanguenses. Os discpulos de Chalat ou Chamat tiraram da sua obra regras infalveis para fazer poetas e poesias e um certo at aplicou a teoria dos erros sua arte potica. A instruo do grosso dos menestris bruzundanguenses no permitia esse apelo matemtica; e contentaram-se com umas regras simples que tinham na ponta da lngua, como as beatas as rezas que no lhes passam pelo corao, e outros desenvolvimentos tericos. Era pois essa potica e essa esttica que dominavam entre os literatos da Bruzundanga; era assim como o seu dogma de arte donde se originavam as suas frmulas litrgicas, o seu ritual, os seus esconjuros, enfim, o seu culto tal harmonia imitava, que tanto prezava Chalat. Alm desta deusa, havia outras divindades: o ritmo, o estilo, a nobreza das palavras, a aristocracia dos assuntos e dos personagens, quando faziam romances, conto ou drama e a medio dos versos que exigiam fosse feita como se se tratasse da base de uma triangulao geodsica. Ningum, no entanto, podia sacar-lhes da cabea uma concepo geral e larga de arte ou obter o motivo deles conceberem separados da obra darte esses acessrios, transformando-os em puros manipansos, fetiches, isolando-os, fazendo-os perder a sua funo natural que supe sempre a obra literria com o fim. ela, a sua concepo, a idia anterior que a domina e o seu destino necessrio, que unicamente regulam o emprego deles, graduam o seu uso, a sua necessidade, e como que ela mesma os dita. Todos os samoiedas limitavam-se quando se tratava dos tais assuntos, a falar muito de um modo confuso, esotericamente, em forma e fundo, com trejeitos de feiticeiros tribais. No nego que houvesse entre eles alguns de valor, mas os preconceitos da escola os matava. A maioria ia para ela, porque era cmodo no fundo, pois no pedia se comunicasse qualquer emoo, qualquer pensamento, qualquer importante revelao de nossa alma que interessasse outras almas; que se dissesse usando dos processos artsticos, novos ou velhos, de um pouco do universal que h em ns, alguma cousa do mistrio do universo que o nosso esprito tivesse percebido e determinasse transmiti-la; enfim um julgamento, um conceito que pudesse influir no uso da vida, na nossa conduta e no problema do nosso destino, empregando os fatos simples, elementares, as imagens e os sons que por si ss no exprimiriam a idia que se procura, mas que se acha com eles e se vai alm por meio deles. Isto de Hegel, de Taine, de Brunetire, no era com os samoiedas; a questo deles era encontrar uma espcie de tabuada que lhes fizesse multiplicar a versalhada. Como as tais regras poticas do suposto prncipe eram bem acessveis sua pacincia de correcionais, adotaram-nas como artigos de f, exageraram-nas at ao absurdo. Convinham elas por ir ao encontro da sua falta de uma larga inteligncia do mundo e do homem e facilitar-lhes uma crtica terra-a-terra de seminaristas mnemnicos. Para mais perfeito ensinamento dos leitores vou-lhes repetir um trecho de conversa que ouvi entre trs dos tais poetas da Bruzundanga, adeptos extremados da Escola Samoieda.

Quando cheguei, eles j estavam sentados em torno da mesa do caf. Acabava eu de assistir uma aula de geologia na Faculdade de Cincias do pas; o meu esprito vinha cheio de silhuetas de monstros de outras pocas geolgicas. Eram ictiossauros, megatrios, mamutes; era do sinistro pterodctilo que eu me lembrava; e no sei por qu, quando deparei os trs poetas samoiedas, me deu vontade de entrar no botequim e tomar parte na conversa deles. A Bruzundanga, como sabem, fica nas zonas tropical e subtropical, mas a esttica da escola pedia que eles se vestissem com peles de urso, de renas, de martas e raposas rticas. um vesturio barato para os samoiedas autnticos, mas carssimo para os seus parentes literrios dos trpicos. Estes, porm, crentes na eficcia da vestimenta para a criao artstica, morrem de fome, mas vestem-se moda da Sibria. Estavam assim vestidos, naquela tarde, quente, ali naquele caf da capital da Bruzundanga, trs dos seus novos e soberbos vates; estavam ali: Kotelniji, Wolpuk e Worspikt, o primeiro que tinha aplicado o vernier para "medir" versos. Abanquei-me e pude perceber que acabavam de ouvir uma poesia do poeta Worspikt. Tratava de lua, de iceberg, descobri eu por uma e outra considerao que fizeram. Nenhum deles tinha visto um iceberg, mas gabavam os ouvintes a emoo com que o outro traduzira em verso o espetculo desse fenmeno das circunvizinhanas dos plos. Num dado momento Kotelniji disse para Worspikt: Gostei muito desse teu verso: "h luna loura linda leve, luna bela!" O autor cumprimentado retrucou: No fiz mais do que imitar Tuque-Tuque, quando encontrou aquela soberba harmonia imitativa, para dar idia do luar"Loga Kule Kulela logalam", no seu poema "Kulelau". Wolpuk, porm, objetou: Julgo a tua excelente, mas teria escolhido a vogal forte "u", para basear a minha sugesto imitativa do luar. Como? perguntou Worspikt. Eu teria dito: "Ui! lua uma pula, tu moo! sulla nuit!" H muitas lnguas nela, objetou Kotelniji. Quantas mais, melhor, para dar um carter universal poesia que deve sempre t-lo, como ensina o mestre, defendeu-se Wolpuk. Eu, porm, aduziu Kotelniji, conquanto permita nos outros certas licenas poticas, tenho por princpio obedecer s mais duras e rgidas regras, no me

afastar delas, encarcerar bem o meu pensamento. No meu caso, eu empregaria a vogal "a" para a harmonia em vista. Mas Tuque-Tuque... fez Worspikt. Ele empregou o "e" no tal verso que voc citou, devido pronunciao que essa letra l tem. um "e" molhado que evoca bem o luar deles, mas... E com "a", como ? indagou Wolpuk. O "a" o espanto; seria ai o espanto do homem dos trpicos, diante da estranheza do fenmeno rtico que ele no conhece e o assombra. Mas Kotelniji, eu visava o luar. Que tem isso? Na harmonia em "a" tambm entra esse fenmeno que o provocador do teu espanto, causado pela sua singularidade local, e pela hirta presena do iceberg, branco, fantstico, que a lua ilumina. Bem, perguntou o autor da poesia; como voc faria, Kotelniji? Eu diria: "A lua acaba de calar a caraa parva". Mas no teria nada que ver com o tema da poesia, objetou Wolpuk; Como? O iceberg toma as formas mais variadas... Demais, h sempre onde encaixar, seja qual for a poesia, uma feliz "imitativa". Voc tem razo, aplaudiu Wolpuk. Worspikt concordou tambm e prometeu aproveitar a maravilhosa trouvaille do amigo de letras. Kotelniji era considerado como um grande poeta "samoieda" e tinha mesmo estabelecido com assentimento de todos eles, as leis cientficas da escola perfeita, "a samoieda", que ele definia como tendo por escopo no exprimir cousa alguma com relao ao assunto visado, ou dizer sobre ele, pomposamente, as mais vulgares banalidades. Dentre as leis que estatua, eu me lembro de algumas. Ei-las: 1. Sendo a poesia o meio de transportar o nosso esprito do real para o ideal, deve ela ter como principal funo provocar o sono, estado sempre profcuo ao sonho. 2. A monotonia deve ser sempre procurada nas obras poticas; no mundo, tudo montono (Tuque-Tuque). 3. A beleza de um trabalho potico no deve ressaltar desse prprio trabalho, independente de qualquer explicao; ela deve ser encontrada com as explicaes ou comentrios fornecidos pelo autor ou por seus ntimos. 4. A composio de um poema deve sempre ser regulada pela harmonia imitativa em geral e seus derivados.

E muitas outras de que me esqueci, mas julgo que s estas ilustram perfeitamente o absurdo da qualificao de leis cientficas da arte. Alhos com bugalhos! Denuncia tal denominao, de modo cabal, a sua incapacidade paragrupar idias, noes e imagens. Que pensaria ele de cincia? Qual era a sua concepo de arte? Ser possvel decifrar essa histria de "leis cientficas da arte"? Qual! Era assim o grande poeta samoieda. Alm de uma gramaticazinha que ns aqui chamamos de tico-tico e da arte potica de Chalat aumentada e explicada com uma lgica de gafanhotos, no possua ele um acervo de noes gerais, de idias, de observaes, de emoes prprias e diretas do mundo, de julgamentos sobre as cousas, tudo isso que forma o fundo do artista e que, sob a ao de uma concepo geral, lhe permite fazer grupamentos ideais, originalmente, criar enfim. A importncia do vate lhe vinha de redigir A Kananga, rgo das casas de perfumarias, leques, luvas e receitas para doces, onde alguns rapazes, sob o seu olhar cioso, escreviam, para ganhar os cigarros, algumas cousas ligeiras. O bardo samoieda tomava, entretanto, a cousa a srio, como se estivesse escrevendo para a Revue de Deux Mondes uma frmula de me-benta; e evitava o mais possvel que algum tomasse p na pueril A kananga. Era essa a sua mxima preocupao de artista. De todos os postios literrios, usava, e de todas as mesquinhezas da profisso, abusava. Era este de fato um samoieda tpico no intelectual, no moral, no fsico. Tinha fama. Poderia mais esclarecer semelhante escola, os seus processos, as suas regras, as suas supersties; mas no convm fazer semelhante cousa, porque bem podia acontecer que alguns dos meus compatriotas a quisessem seguir. J temos muitas bobagens e so bastantes. Fico nisto.

I Um Grande Financeiro

A Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga tinha, como todas as repblicas que se prezam, alm do presidente e juzes de vrias categorias, um Senado e uma Cmara de Deputados, ambos eleitos por sufrgio direto e temporrios ambos, com certa diferena na durao do mandato: o dos senadores, mais longo; o dos deputados, mais curto. O pas vivia de expedientes, isto , de cinqenta em cinqenta anos, descobria-se nele um produto que ficava sendo a sua riqueza. Os governos taxavam-no a mais no poder, de modo que os pases rivais, mais parcimoniosos na decretao de impostos sobre produtos semelhantes, acabavam, na concorrncia, por derrotar a

Bruzundanga; e, assim, ela fazia morrer a sua riqueza, mas no sem os estertores de uma valorizao duvidosa. Da vinha que a grande nao vivia aos solavancos, sem estabilidade financeira e econmica; e, por isso mesmo, dando campo a que surgissem, a toda a hora, financeiros de todos os seus cantos e, sobretudo, do seu parlamento. Naquele ano, isto h dez anos atrs, surgiu na sua Cmara um deputado que falava muito em assuntos de finanas, oramentos, impostos diretos e indiretos e outras cousas cabalsticas da cincia de obter dinheiro para o Estado. A sua cincia e saber foram logo muito gabados, pois o Tesouro da Bruzundanga, andando quase sempre vazio, precisava desses mgicos financeiros, para no se esvaziar de todo. Chamava-se o deputado Felixhimino Ben Karpatoso. Se era advogado, mdico, engenheiro ou mesmo dentista, no se sabia bem; mas todos tratavam-no de doutor. O doutor Karpatoso tinha uma erudio slida e prpria em matria de finanas. No citava Leroy-Beaulieu absolutamente. Os seus autores prediletos eram o russopolaco Ladislau Poniatwsky, o australiano Gordon ONeill, o chins Ma-Fi-Fu, o americano William Farthing e, sobretudo, o doutor Caracoles y Mientras, da Universidade de Caracas, capital da Venezuela, que, por ser pas sempre em bancarrota, dava grande autoridade ao financista de sua principal universidade. O fsico do deputado era dos mais simpticos. Tinha um ar de Gil-Blas de Santillana, em certas ilustraes do romance de Le Sage, com as suas barbas negras, cerradas, longas e sedosas, muito cuidadas e aparadas tesoura diariamente. A tez era de um moreno espanhol; os cabelos, abundantes e de azeviche; os olhos, negros e brilhantes; e no largava a piteira de mbar, com guarnies de ouro, onde fumegava sempre um charuto caro. O seu saber em matria de finanas e economia poltica determinava a sua constante escolha para relator do oramento da receita. Era de ver como ele escrevia um substancial prefcio ao seu relatrio. No me recordo de todas as passagens importantes de alguns deles; mas, de certas, e pena que sejam to poucas, eu me lembro perfeitamente. Eis aqui algumas. Para o oramento de 1908, o doutor Karpatoso escreveu o seguinte trecho profundo: "Os governos no devem pedir s populaes que dirigem, em matria de impostos, mais do que elas possam dar, afirma Ladislau Poniatwsky. A nossa populao em geral pobrssima e ns no devemos sobrecarreg-la fiscalmente." No impediu isto que ele propusesse o aumento da taxa sobre o bacalhau da Noruega, pretextando haver produtos similares nas costas do pas. No oramento do ano seguinte, ainda como relator da receita, ele dizia: " misso dos governos modernos, em pases de fraca iniciativa individual (o nosso o ), fomentar o aparecimento de riquezas novas, no dizer de Gordon ONeill. A provncia das Jazidas, segundo um sbio professor francs, um corao de ouro sob um peito de ferro. O pico de Ytabhira, etc." E lembrava Cmara que indicasse medidas prticas para o aproveitamento do ouro e do ferro da provncia das Jazidas. A Cmara e o Senado ouviram-no e votaram algumas centenas de contos para uma comisso que estudasse o meio prtico de aproveitar o ferro da rica provncia central. A comisso foi nomeada, montaram o escritrio de pesquisas na capital, em lugar semelhante ao Largo da Carioca, e o pico de Ytabhira ficou intacto.

A fama do doutor Karpatoso subia e a sua elegncia tambm. Fez uma viagem Europa, para estudar o mecanismo financeiro dos pases do Velho Mundo. Voltou de l naturalmente mais sbio; o que, porm, ele trouxe de fato, nas malas, e foi verificado pelos elegantes do pas, foram fatos, botas, chapus, bengalas, dernier bateau, como dizem os smarts das colnias francesas da sia, da frica, da Amrica e da Oceania. Arreado de novo e inteiramente europeu, o doutor Karpatoso comeou a figurar nas sees mundanas dos jornais, e, vencendo o senhor Mikel de Longueville, outro deputado da Bruzundanga, foi tido como o parlamentar mais chic do Congresso Nacional. "A elegncia do doutor Mikel de la Tour dAuvergne um tanto pesada; tem algo da solidez lusitana quando enrijou os msculos ao machado nos cepos dos aougues; a do doutor Ben Karpatoso mais leve, mais ligeira, mais nervosa. Parece ter sido obtida com o exerccio do florete." Tudo isto foi dito na seo elegante "De Ccoras" do Dirio Mercantil, jornal da capital, seo redigida por escritor que tinha, em matria de compor romances, um grande parentesco com aquela raposa das uvas, cuja histria La Fontaine contou. "Ils sont trop verts, et bons pour des goujats", disse a raposa quando no pde atingir as uvas. Lembram-se? O elogio que o tal senhor fez aos ademanes do doutor Karpatoso tinha origem no boato a correr de que, muito em breve, ele seria indicado para ministro da Fazenda, e o tal redator da seo "De Ccoras" tinha sempre em mira descobrir os ministros futuros, para ulteriores servios de sua profisso e recompensas conseqentes. Mikel de Bouillon que ficou aborrecido com a cousa; mas como tinha certeza de sair, pelo menos, vice-presidente da Bruzundanga, abafou o azedume, encerou bem os bigodes e continuou a pisar os passeios das ruas centrais da capital, com uma estudada solenidade lento, erecto como um soba africano que tivesse envergado um fardo de oficial de marinha e se coberto com o respectivo chapu armado, encontrados nos salvados de um naufrgio, em uma praia deserta. Via-se bem que Turenne Calmon era daqueles que se satisfazem em ser o segundo em Roma, e que segundo! Desde que se rosnou que o doutor Karpatoso seria ministro da Fazenda do futuro quadrinio, a sua casa comeou a encher-se. Karpatoso era casado com uma senhora da roa, muito segura das suas origens nobres; ela pertencia famlia dos Silvas, cujo armorial e pergaminhos no tinham sido outorgados por nenhum prncipe soberano. Como Napoleo que, segundo dizem, na sua sagrao de imperador, ps ele mesmo a coroa na cabea, Dona Hengrcia Ben Manuela Kilva tinha ela mesmo se enobrecido. Felixhimino, como bom financeiro que era, possua qualidades harpagonescas de economia e poupana, de forma que se zangava muito com aquelas despesas de ch e biscoutos, que era obrigado a oferecer aos visitantes. A fim de no mexer nas economias que fazia sobre seu subsdio teve a idia genial de fundar uma casa de herbanrio, em uma espcie de Rua Larga de So Joaquim da capital da Repblica da Bruzundanga. Arranjou uma pessoa de confiana, que ps testa do negcio; e ei-lo a vender ch mineiro, alfavaca, "lngua-de-vaca", cip-chumbo, malcia-demulher, erva-cidreira, jurubeba, catinga-de-bode, mata-po, erva-tosto, bicuba, leo de capivara, cascos de jacars, corujas empalhadas, caramujos, sapos secos, jabutis, etc. Em breve, ficou sendo o principal fornecedor dos feiticeiros da cidade, e os lucros foram grandes, de modo que ele pde, sem mais gravame nas suas finanas, sustentar o seu salo.

Mme. Hengrcia Ben Karpatoso, centro de conversa, no se cansava de gabar os rduos trabalhos do marido. Certa vez, em que houvera recepo na casa do famoso deputado, quando ele j se tinha retirado para os aposentos do andar superior, a fim de estudar no sei o que, sua mulher ficou na sala de visitas a conversar com algumas amigas e alguns amigos. Algum, a um tempo da conversa, observou: Isto vai to mal, que no sei mesmo quem nos salvar. Mme. Hengrcia, tal e qual Mme. de Girardin, em certa ocasio, apontou o dedo para o teto e disse sacerdotalmente: Ele! Todos se entreolharam e o doutor Moscoso completou: Sim: Deus! No, observou Dona Hengrcia. Ele, o Felixhimino, quando for ministro da Fazenda. Ele h de s-lo em breve. Todos concordaram. No se cumpriu, porm, a profecia da pitonisa conjugal, pois o novo presidente da Bruzundanga Idle Bhrs no fez Ben Karpatoso ministro do Tesouro. O sbio deputado continuou, porm, na sua atividade financeira, a relatar oramentos com saldos, mas que sempre, ao fim do exerccio, se fechavam com deficits. Certo dia, Idle Bhrs de Grafofone e Cinema mandou-o chamar a palcio e disse-lhe: Karpatoso, o oramento fecha-se sempre com deficit. Este cresce de ano para ano... Tenho que satisfazer compromissos no estrangeiro... Espero que voc me arranje um jeito de aumentarmos a receita. Voc tem estudos sobre finanas e no ser difcil para voc... A isto Felixhimino respondeu com toda a segurana: No h dvidas! Vou arranjar a cousa. Trs dias aps, ele tinha as idias salvadoras: aumentava do triplo a taxa sobre o acar, o caf, o querosene, a carne-seca, o feijo, o arroz, a farinha de mandioca, o trigo e o bacalhau; do dobro, os tecidos de algodo, os sapatos, os chapus, os fsforos, o leite condensado, a taxa das latrinas, a gua, a lenha, o carvo, o esprito de vinho; criava um imposto de 50% sobre as passagens de trens, bondes e barcas, isentando a seda, o veludo, o champagne, etc., de qualquer imposto. Calculando tudo, ele obtinha trinta mil contos. Levou a cousa a Idle Bhrs de Grafofone e Cinema, que gabou muito o trabalho de Ben Karpatoso: Tu s um Colbert e mais ainda: s o Joo Ben Venanko, aqueleno sabes? que foi presidente da Cmara de Guapor, minha terra. Ele sempre teve idias semelhantes s tuas, mas no as aceitavam, por isso nunca o municpio prosperou. Entretanto, era um pobre meirinho... Que financeiro!

Apresentadas as idias de Felixhimino Cmara, muitos deputados se insurgiram contra elas. Um objetou: Vossa Excelncia quer matar de fome o povo da Bruzundanga. No h tal; mas mesmo que viessem a morrer muitos, seria at um benefcio, visto que o preo da oferta regulado pela procura e, desde que a procura diminua com a morte de muitos, o preo dos gneros baixar fatalmente. Um outro observou: Vossa Excelncia vai obrigar o povo a andar nu. No apoiado. O vesturio deve ser uma cousa majestosa e imponente, para bem impressionar os estrangeiros que nos visitem. A seda e a l ficaro pouco mais caras que os tecidos de algodo. Toda a gente vestir-se- de seda ou de l e as populaes das nossas cidades tero um ar de abastana que muito favoravelmente h de impressionar os estrangeiros. Um outro refletiu: Vossa Excelncia vai impedir o movimento de passageiros dentro da cidade e dentro do pas. Ser um benefcio. O barateamento das passagens s traz a desmoralizao da famlia. Com as passagens caras, diminuiro os passeios, os bailes, as festas, as visitas, os piqueniques, conseguintemente os encontros de namorados, a procura de casas suspeitas, etc., de forma que os adultrios e as sedues sensivelmente ho de ser mais raros. Dessa maneira, o genial Karpatoso, mulo do meirinho Ben Venanko, o financeiro, foi arredando uma por uma as objees que eram feitas ao seu projeto de oramento da receita. Houve uma crise no ministrio e logo ele foi nomeado ministro da Fazenda, com o oramento que fizera votar. Foram tais os processos de contrabando que teve de estudar, tanto meditou sobre eles, que, um dia, telegrafou a um seu subalterno que apreendera um grande, um imenso contrabando e prendera os infratores, desta forma: "Fuzile todos". O homem estava louco e morreu pouco depois. A seo elegante de um jornal de l, o Dirio Mercantil "De Ccoras" fez-lhe o necrolgio; o novo ministro, entretanto, no pagou, ao redator dela, nada pelo servio assombroso que prestara s letras do pas.

II A Nobreza de Bruzundanga

Um leitor curioso e simptico, por ser curioso, escreveu-me uma amvel cartinha, pedindo-me esclarecimentos sobre os usos, os costumes, as instituies civis sociais e polticas da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. Diz-me ele que procurou informaes de tal pas em compndios de geografia, em dicionrios da mesma disciplina e vrias obras, nada encontrando a respeito. O meu simptico leitor no me disse que obras consultou, mas certamente ele no procurou informaes nos livros que o governo da Bruzundanga manda imprimir, dando fabulosos lucros aos impressores e editores, livros escritos em vrias lnguas e destinados a fazer a propaganda do pas no estrangeiro. estranho; pois que, por meio de tais livros, muita gente tem feito fortuna e adquirido notoriedade nos corredores das secretarias e nos desvos do Tesouro da Repblica da Bruzundanga. Pode ter acontecido, entretanto, que o meu leitor amigo os tivesse procurado nas livrarias principais; mas no a que eles podem ser encontrados. As obras que a repblica manda editar para a propaganda de suas riquezas e excelncias, logo que so impressas completamente, distribuem-se a mancheias por quem as queira. Todos as aceitam e logo passam adiante, por meio de venda. No julgue o meu correspondente que os "sebos" as aceitem. So to mofinas, to escandalosamente mentirosas, to infladas de um otimismo de encomenda que ningum as compra, por sab-las falsas e destitudas de toda e qualquer honestidade informativa, de forma a no oferecer nenhum lucro aos revendedores de livros, por falta de compradores. Onde o meu leitor poder encontr-las, se quer ter informaes mais ou menos transbordantes de entusiasmo pago, nas lojas de merceeiros, nos aougues, nas quitandas, assim mesmo em fragmentos, pois todos as pedem nas reparties pblicas para vend-las a peso aos retalhistas de carne verde, aos vendeiros e aos vendedores de couves. Contudo, a fim de que o meu delicado missivista no fique fazendo mau juzo a meu respeito, vou dar-lhe algumas informaes sobre o poderoso e rico pas da Bruzundanga. Hoje lhe falarei das nobrezas da grande Nao; proximamente, em artigos sucessivos, tratarei de outras instituies e costumes. A nobreza da Bruzundanga se divide em dois grandes ramos. Talqualmente como na Frana de outros tempos, em que havia a nobreza de Toga e a de Espada, na Bruzundanga existe a nobreza doutoral e uma outra que, por falta de nome mais adequado, eu chamarei de palpite. A aristocracia doutoral constituda pelos cidados formados nas escolas, chamadas superiores, que so as de medicina, as de direito e as de engenharia. H de parecer que no existe a nenhuma nobreza; que os cidados que obtm ttulos em tais escolas vo exercer uma profisso como outra qualquer. um engano. Em outro qualquer pas, isto pode se dar; na Bruzundanga, no. L, o cidado que se arma de um ttulo em uma das escolas citadas, obtm privilgios especiais, alguns constantes das leis e outros consignados nos costumes. O povo mesmo aceita esse estado de cousas e tem um respeito religioso pela sua nobreza de doutores. Uma pessoa da plebe nunca dir que essa espcie de

brmane tem carta, diploma; dir: tem pergaminho. Entretanto, o tal pergaminho de um medocre papel de Holanda. As moas ricas no podem compreender o casamento seno com o doutor; e as pobres, quando alcanam um matrimnio dessa natureza, enchem de orgulho a famlia toda, os colaterais, e os afins. No raro ouvir algum dizer com todo o orgulho: Minha prima est casada com o doutor Bacabau. Ele se julga tambm um pouco doutor. Joana dArc no enobreceu os parentes? A formatura dispendiosa e demorada, de modo que os pobres, inteiramente pobres, isto , sem fortuna e relaes, poucas vezes podem alcan-la. Cousa curiosa! O que mete medo aos candidatos nobreza doutoral, no so os exames da escola superior; so os exames preliminares, aqueles das matrculas que constituem o nosso curso secundrio... Em geral, apesar de serem lentos e demorados, os cursos so medocres e no constituem para os aspirantes seno uma viglia de armas para serem armados cavaleiros. O ttulo doutor anteposto ao nome, tem na Bruzundanga o efeito do dom em terras de Espanha. Mesmo no Exrcito, ele soa em todo o seu prestgio nobilirquico. Quando se est em face de um coronel com o curso de engenharia, o modo de trat-lo matria para atrapalhaes protocolares. Se s se o chama tout court doutor Kamiso , ele ficar zangado porque coronel; se se o designa unicamente por coronel, ele julgar que o seu interlocutor no tem em grande considerao o seu ttulo universitrio-militar. Os prudentes, quando se dirigem a tais pessoas, juntam os dois ttulos, mas h ainda a uma dificuldade na precedncia deles, isto , se se devem designar tais senhores por doutor coronel ou coronel doutor. Est a um problema que deve merecer acurado estudo do nosso sbio Mayrinck. Se o nosso grande especialista em cousas protocolares resolver o problema, muito ganhar a fama da inteligncia brasileira. Quanto aos costumes, isto que se observa em relao nobreza doutoral. Temos, agora, que ver no tocante s leis. O nobre doutor tem priso especial, mesmo em se tratando dos mais repugnantes crimes. Ele no pode ser preso como qualquer do povo. Os regulamentos rezam isto, apesar da Constituio, etc., etc. Tendo crescido imensamente o nmero de doutores, eles, os seus pais, sogros, etc., trataram de reservar o maior nmero de lugares do Estado para eles. Capiciosamente, os regulamentos da Bruzundanga vo conseguindo esse desideratum. Assim, que os simples lugares de alcaides de polcia, equivalentes aos nossos delegados, cargos que exigem o conhecimento de simples rudimentos de direito, mas muito tirocnio e hbito de lidar com malfeitores, s podem ser exercidos por advogados, nomeados temporariamente. A Constituio da Bruzundanga probe as acumulaes remuneradas, mas as leis ordinrias acharam meios e modos de permitir que os doutores acumulassem. So

cargos tcnicos que exigem aptides especiais, dizem. A Constituio no fez exceo, mas os doutores hermeneutas acharam uma. H mdicos que so ao mesmo tempo clnicos do Hospital dos Indigentes, lentes da Faculdade de Medicina e inspetores dos telgrafos; h, na Bruzundanga, engenheiros que so a um s tempo professores de grego no Ginsio Secundrio do Estado, professores de obo, no Conservatrio de Msica, e peritos louvados e vitalcios dos escombros de incndios. Quando l estive, conheci um bacharel em direito que era consultor jurdico da principal estrada de ferro pertencente ao governo, inspetor dos servios metalrgicos do Estado e examinador das candidatas a irms de caridade. Como vem, eles exercem conjuntamente cargos bem tcnicos e atinentes aos seus diplomas. Um empregado pblico qualquer que no seja graduado, no pode ser eleito deputado; mas a mesma lei eleitoral faz exceo para aqueles funcionrios que exercem cargos de natureza tcnica, isto , doutores. J vimos que espcie de tcnica a tal to estimada na Bruzundanga. Convm, entretanto, contar um fato elucidativo. Um doutor de l que era at lente da Escola dos Engenheiros, apesar de ter outros empregos rendosos, quis ser inspetor da carteira cambial do banco da Bruzundanga. Conseguiu e, ao dia seguinte de sua nomeao, quando se tratou de afixar a taxa do cmbio, vendo que, na vspera havia sido de 15 3/16, o sbio doutor mandou que se o fizesse no valor de 15 3/32. Um empregado objetou: Vossa Excelncia quer fazer descer o cmbio? Como descer? Faa o que estou mandando! Sou doutor em matemtica. E a cousa foi feita, mas o sbio deixou o lugar, para estudar aritmtica. Continuemos a citar fatos para que esta narrao tenha o maior cunho de verdade, apesar de que muita cousa possa parecer absurda aos leitores. Certo dia li, nos atos oficiais do Ministrio de Transportes e Comunicaes daquele pas, o seguinte: "F., amanuense dos Correios da provncia dos Cocos, pedindo fazer constar de seus assentamentos o seu ttulo de doutor em medicina. Deferido". O pedido e o despacho dispensam qualquer comentrio; e, por eles, todos podem aquilatar at que ponto chegou, na Bruzundanga, a superstio doutoral. Um amanuense que se quer recomendar por ser mdico, fato que s se v no interessante pas da Bruzundanga. Outros casos eloqentemente comprobativos do que venho expondo, posso ainda citar. Vejamos. H pouco tempo, no Conselho Municipal daquele longnquo pas, votou-se um oramento, dobrando e triplicando todos os impostos. Sabem os que ele diminuiu? Os impostos sobre os mdicos e advogados. Ainda mais. Quando se tratou de organizar uma espcie de servio militar obrigatrio, o governo da Bruzundanga, no podendo isentar totalmente os aspirantes a doutor,

consentiu que eles no residissem e comessem nos quartis, no intuito piedoso de no lhes interromper os estudos. Entretanto, um caixeiro que fosse sorteado perderia o emprego, como todo e qualquer empregado de casa particular. H nessa nobreza doutoral uma hierarquia como em todas as aristocracias. O mandarinato chins, ao qual muito se assemelha essa nobreza da Bruzundanga, tem os seus mandarins botes de safira, de topzio, de rubi, etc. No pas em questo, eles no se distinguem por botes, mas pelos anis. No intuito de no fatigar os leitores, vou dar-lhes um quadro sinttico de tal nobreza da Bruzundanga com a sua respectiva hierarquia colocada em ordem descendente. Guardem-no bem. Ei-lo, com as pedras dos anis: Mdicos (Esmeralda) Advogados (Rubi) Engenheiros (Safira) Doutores Engenheiros militares (Turqueza) Engenheiros gegrafos (Safira e certos sinais no arco do anel) Farmacutico (Topzio) Dentista (Granada). Em linhas gerais, so estas as caractersticas mais notveis da nobreza doutoral da Bruzundanga. Podia acrescentar outras, sobre todos os seus graus. Lembrarei, porm, ao meu correspondente que os trs primeiros graus so mais ou menos equivalentes; mas os trs ltimos gozam de um abatimento de 50% sobre o conceito que se faz dos primeiros. Da outra nobreza, tratarei mais tarde, deixando de lado as meninas das Escolas Normais, com os seus bons de universidade americana, e os bacharis em letras da Bruzundanga, porque l no so considerados nobres, Entretanto, as primeiras tm um anel distintivo que parece uma montra de joalheria, pela quantidade de pedras que possui; e os ltimos anunciam o seu curso com uma opala vulgar. Ambos esses formados so l considerados como falsa nobreza.