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A tica no Primeiro Discurso de Rousseau Manoel Dionizio Neto

Universidade Federal de Campina Grande

Rousseau ps uma advertncia aos leitores do seu primeiroDiscurso, isto , ao Discurso sobre as cincias e as artes. Com esta advertncia, chama a ateno para o que significa o que ele chamou celebridade, afirmando ter sido graas a este primeiro Discurso que ele teve a sua. Mas no hesita em afirmar ter sido, ao mesmo tempo, causa de sua celebridade e de sua infelicidade. A obra aqui referida, para ele, tornou-se uma obra infeliz. Tudo porque, a partir dela, segundo seu entendimento, comearam as perseguies, de forma que, depois da sua vitria no Concurso da Academia de Djon, ele no teve mais sossego: tendo recebido o Prmio oferecido pela Academia, tornou-se clebre a partir da. Com base no entendimento acima, Rousseau no s diz ser a sua obra medocre, mas, alm disso, segundo ele, poderia ter sido evitado um abismo de misrias, se ela tivesse sido recebida como merecia. Mas, referindo-se a isto, ele mesmo nos diz: era preciso que um favor inicial injusto me trouxesse, aos poucos, uma severidade que ainda mais injusta (ROUSSEAU, 1999, p. 181, grifos do autor). Apesar a sua prpria desta advertncia, o Discurso indica, Rousseau diz em ser seu a Prefcio, importncia, quando

questo proposta pela Academia uma das maiores e mais belas e jamais agitadas(ROUSSEAU, 1999, p. 183). E, logo em seguida, diz no se tratar, noDiscurso, de sutilezas metafsicas. Ao contrrio, ele trata ali de uma daquelas verdades que importam felicidade do gnero humano (ROUSSEAU, 1999, p. 183). Rousseau, ainda no Prefcio ao seu Discurso, afirma que dificilmente ser perdoado pelo partido que tomar em sua obra, pois acredita que, tomando este partido, ferir tudo que, no momento, era motivo de admirao dos homens. Mas no est preocupado com isto, porque no pretende agradar com sua obra nem aos letrados pretensiosos nem s pessoas em moda (ROUSSEAU, 1999, p. 183). Assim, ao invs de se preocupar com isto, afirma estar certo de que no deve escrever para os leitores de seu tempo, mas para aquele que quiser viver para alm deste. possvel ver j nessas palavras de Rousseau, seja em sua advertncia propriamente dita ou na advertncia que faz ao escrever o Prefcio, que a discusso em torno das cincias e das artes passa por uma reflexo que pergunta pelo significado tico do comportamento dos homens ao

desenvolverem as cincias, as letras e as artes. Por isso a resposta dele questo proposta pela Academia de Dijon foi negativa, quando se esperava uma resposta positiva: O restabelecimento das cincias e das artes ter contribudo para aprimorar os costumes? A resposta foi: No! Segundo Rousseau, no houve nenhum aprimoramento dos costumes com o estabelecimento das cincias e das artes. Ao contrrio, cada vez assistimos adegradao humana, e a cincia e as artes somente fortaleceram esta degradao. Associar esta degradao ou o avano dela ao desenvolvimento da cincia e da tecnologia, como fica subentendido nas palavras de Rousseau, o mesmo que apontar para o fortalecimento dos vcios humanos em detrimento da valorao da virtude. H, assim, no Discurso de Rousseau, uma preocupao com o comportamento moral dos homens de seu sculo que no esto enxergando os descaminhos produzidos por um puro encantamento dasluzes. No se trata de olhar somente para o desenvolvimento da cincia e para tudo que se faz em termos de aplicabilidade desta cincia, quando se evidncia o lugar da tcnica. Mas importante, e por isso necessrio, que nos voltemos para a perspectiva moral do ser humano, para nos darmos conta de que a virtude est esquecida. isto que nos diz Rousseau ao olhar o seu mundo, situado no sculo XVIII, para dizer, primeiro, a uma Banca Julgadora do seu Discurso; depois, ao pblico em geral, que no est satisfeito com o endeusamento da razo, porque parece que as luzes ofuscaram a mente humana, de forma que os princpios da moralidade ficaram esquecidos ou ignorados. No seu Discurso, Rousseau comea elogiando o feito dos homens, alcanado graas s luzes de sua razo. O restabelecimento das cincias e das artes, segundo ele, inegavelmente um grandioso espetculo. Ningum pode ignorar, conforme este entendimento, o mrito dos homens em revolucionar a cincia, lanando-se s regies celestes e percorrendo a vasta extenso do universo em passos de gigante. Mas, como veremos a seguir, apesar disto, no podemos nos conformar pura e simplesmente com o avano da cincia e da tecnologia, uma vez que algo muito srio fica ignorado em toda esta corrida em busca da perfeio das cincias e das artes. inegvel o elogio que Rousseau faz ao ser humano que, comparado ao sol, lanou-se pelo esprito, s regies celestes, percorrendo todo o universo. Mas, ao mesmo tempo que faz este elogio, chama a ateno para o fato de ser ainda maior e mais difcil, penetrar em si mesmo para estudar o homem e conhecer sua natureza, seus deveres e seu fim (ROUSSEAU, 1999, p. 198).

Voltando-se para esta passagem do Discurso, Jean Starobinsk reconhece este elogio que depois substitudo pela crtica feita pelo autor ao avano das cincias e das artes: O Discurso sobre as cincias e as artes [...] comea pomposamente por um elogio da cultura. Nobres frases se desdobram, descrevendo em resumo a histria inteira do progresso das luzes. Mas uma sbita reviravolta nos pe em presena da discordncia do ser e do parecer: [...]. Belo efeito de retrica: um toque de varinha mgica inverte os valores, e a imagem brilhante que Rousseau pusera sob os nossos olhos no mais que um cenrio mentiroso belo demais para ser verdadeiro. (STAROBINSKI, 1999, p. 15) J a partir do elogio referido acima, bem como da crtica que o acompanha, certificamo-nos do seguinte: primeiro, Rousseau estava certo de que no se tratava de ignorar o significado das luzes da razo, que tornaram possvel o desenvolvimento da cincia e da tecnologia; por outro lado, tratavase tambm de dizer que, apesar de todo encantamento da cincia, os homens, ofuscados pelas luzes, acabaram esquecendo deles mesmo. Assim, dizer que somente razo para elogios, proferir uma mentira. Esta pode ser expressa pela brilhante imagem que chega at ns da cincia, quando esta se pe fora de qualquer crtica, mas sendo apenas objeto de endeusamento. Onde esto as virtudes? Esta pergunta fica um tanto implcita, neste primeiro Discurso de Rousseau, e vai se explicitando proporo em que o autor vai questionando o que fora feito em termos de virtude, enquanto se celebrava o restabelecimento das cincias e das artes. A pergunta subentendida j nas primeiras palavras de Rousseau expressa o carter tico de sua reflexo. Mais difcil do que tudo que at ento havia sido feito em nome da cincia era o homem penetrar em si mesmo para saber de si mesmo, desvendando a sua prpria natureza. Como fazer isto sem que se tenha uma concepo do que possa ser a significao humana? O ser humano tomado assim por Rousseau como um ser moral que precisa ser reconhecido como tal. A negao disto se faz pela substituio da virtude pelo vcio. Deste modo pode-se afirmar que a cincia no contribuiu em nada para a moralidade humana, apesar de sua expanso no sculo XVIII. As luzes da razo no estiveram voltadas para o prprio homem; enquanto isso, este cada vez se corrompeu, descaracterizando-se moralmente. A preocupao de Rousseau com a moralidade fica muito clara quando ele se volta para a questo da virtude j na introduo aoDiscurso. Depois de fazer referncia ao restabelecimento das cincias, diz ser preciso examinar aquilo que convm a um homem de bem que nada sabe e que nem por isso se

despreza (ROUSSEAU, 1999, p. 185). Trata-se aqui de pensar na virtude, esquecida pelos que passaram ao ofuscamento das luzes. E, para no deixar dvida de que no se tratava de se contrapor cincia, mas s atitudes dos homens que no se davam conta de que o conhecimento cientfico no deve se sobrepor moralidade, teve o cuidado de chamar a ateno para o que era de sua maior preocupao ao se voltar para as cincias e as artes: No em absoluto a cincia que maltrato, disse a mim mesmo, a virtude que defendo perante homens virtuosos. mais cara a probidade s pessoas de bem do que a erudio aos doutos (ROUSSEAU, 1999, p. 185). Afirmando isto para homens virtuosos, certamente no seria contrariado, mas, pelo contrrio, deveria ter o reconhecimento de quem se colocava em defesa da moralidade. Perguntar se as cincias e as artes contriburam para o melhoramento dos costumes seria o mesmo que anunciar a preocupao com os valores morais impressos nos costumes, quando aperfeioados. H, assim, a necessidade do homem conhecer-se a si mesmo, mas isto no tem sido feito, quando a ateno humana se volta para as realizaes das cincias. No Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens, ele volta a fazer referncia a este descaso do homem para consigo mesmo, refletindo-se nisto a imoralidade que acompanha o ser humano desde quando passou do estado de natureza para o estado civil. Neste segundo Discurso,Rousseau nos diz ser o mais avanado dos conhecimentos do homem o conhecimento de si mesmo, isto , o conhecimento do seu ser, da sua essncia. Com vistas nisto possvel afirmar, segundo ele, que o mais importante e mais difcil do que todos os grossos livros dos moralistas a simples inscrio de Delfos, adotada por Scrates como divisa sua: Conhece-te a ti mesmo (Cf. ROUSSEAU, 1991, p. 227) Deixando o homem de olhar para si mesmo para conhecer-se, acaba esquecendo o que sejam as necessidades de seu corpo e de seu esprito. Esquecem, portanto, que as necessidades do esprito fundamentam a sociedade, enquanto o deleite do corpo constitudo pelas necessidades destes. Assim sendo, por um lado, o Governo e as leis atendem segurana e ao bem-estar dos homens reunidos, por outro, as cincias, as letras e as artes, menos despticas e talvez mais poderosas, estendem guirlandas de flores sobre as cadeiras de ferro de que esto eles carregados, afogam-lhes o sentimento dessa liberdade original para a qual pareciam ter nascido, fazem com que amem sua escravido e formam assim o que se chama povos policiados. (ROUSSEAU, 1999, p. 190)

Esses povos policiados, que so, na verdade, os povos civilizados, submetidos a uma disciplina social, tornaram-se, com o advento das cincias, das letras e das artes, escravos felizes, devendo a essas cincias, letras e artes a aparncia de todas as virtudes, mesmo no possuindo nenhuma delas (ROUSSEAU, 1999, p. 190-191). Trata-se aqui do que torna muito afvel o comrcio entre os povos: um certo gosto delicado e fino e uma doura de carter, bem como de uma certa urbanidade de costumes. Contrapondo-se a isto, Rousseau nos fala de como eram as nossas paixes e a nossa linguagem antes dessa polidez empreendida pelas cincias e as artes: Antes que a arte polisse nossas maneiras e ensinasse nossas paixes a falarem a linguagem apurada, nossos costumes eram rsticos, mas naturais, e a diferena dos procedimentos denunciava, primeira vista, a dos caracteres. No fundo, a natureza humana no era melhor, mas os homens encontravam sua segurana na facilidade para se penetrarem reciprocamente, e essa vantagem, de cujo valor no temos mais noo, poupava-lhes muitos vcios. ((ROUSSEAU, 1999, p. 191) A partir do momento que se estabelece a polidez dos costumes, passa a haver uma uniformidade que , ao mesmo tempo, desprezvel e enganosa, segundo Rousseau, porque todo modo de ser se firma pela imposio, ignorando-se assim as diferenas individuais, uma vez que os usos so seguidos e no o carter particular de cada um. Por conta disso, No se ousa mais parecer tal como se e, sob tal coero perptua, os homens que formam o rebanho chamado sociedade, nas mesmas circunstncias, faro todos as mesmas coisas desde que motivos mais poderosos no os desviem (ROUSSEAU, 1999, p. 192). Como conseqncia, ningum saber mais com quem est tratando, sendo preciso esperar por grandes ocasies para se conhecer o amigo. Assim se inverte o processo natural para se chegar ao conhecimento do outro: conhecer-se o amigo para essas ocasies. Da ocorrer o seguinte: No mais amizades sinceras e estima real; no mais confiana cimentada. As suspeitas, os receios, os medos, a frieza, a reserva, o dio, a traio esconder-se-o todo o tempo sob esse vu uniforme e prfido da polidez, sob essa urbanidade to exaltada que devemos s luzes de nosso sculo. (ROUSSEAU, 1999, p. 192) V-se assim, de acordo com o entendimento de Rousseau, que as virtudes humanas ficaram sufocadas pelos vcios que esto por trs de toda essa uniformidade dos costumes, expressa por uma polidez nas nossas maneiras de ser o que no somos. Bom seria se pudesse ser confirmado o que essa aparncia insinua ser. Somente poderamos contar com as virtudes e no apenas com sua aparncia. Seguindo este entendimento, ele nos diz o seguinte: Como seria doce viver entre ns, se a conteno exterior sempre representasse a imagem dos estados do corao, se a decncia fosse a virtude, se nossas mximas nos servissem de regra, se a verdadeira filosofia fosse inseparvel do ttulo de filsofo! Mas tantas qualidades dificilmente andam juntas e a virtude nem

sempre se apresenta com to grande pompa. (ROUSSEAU, 1999, p. 191) A dificuldade referida por Rousseau para que possam andar juntas a decncia e a virtude, deve-se ao progresso das cincias e das artes. Isto fica expresso por ele quando faz a associao entre os nossos vcios e o surgimento destas. Ele reporta-se a uma tradio levada do Egito para a Grcia, segundo a qual as cincias foram inventadas por um inimigo do repouso humano. A partir da, faz o prprio Rousseau uma relao dos vcios que deram origem s cincias: a superstio, a ambio, o dio, a adulao, a mentira, a avareza e uma curiosidade infantil. At mesmo a moral, segundo ele, nasceu do orgulho humano. Por assim ter sido, As cincias e as artes devem, portanto, seu nascimento a nossos vcios: teramos menor dvida quanto s suas vantagens, se o devessem a nossas virtudes (ROUSSEAU, 1999, p. 203). Assim, com o Discurso sobre as cincias e as artes, Rousseau ganha o Prmio de Moral da Academia de Cincias e Belas-Letras de Dijon, e aparece a, como diz Jean-Jacques Chevallier, como um moralista enamorado do paradoxo que precisa ser escutado. neste sentido que Chevallier nos diz o seguinte: Escutemos o moralista que, em nome da Virtude e da Verdade, se choca intrepidamente de frente com tudo o que causa, sabe-o bem, a admirao dos homens (e, na poca do Iluminismo, mais do que nunca!) (CHEVALLIER, 1983, p. 143). Precisa ser escutado, sim, atravs de tudo aquilo que nos levar a considerar o significado tico da produo cientfica associada tecnologia e ao progresso das belas-artes. O paradoxo referido por Chevallier est centrado entre o elogio que faz s cincias e a associao delas com os vcios humanos. Rousseau, por um lado, reconhece a importncia das cincias e das artes, mas, por outro, tem o cuidado de chamar a ateno para a degradao humana enfatizada pelo progresso das cincias, das letras e das artes. Por conta desse paradoxo, teve ele que responder uma sria de objees feitas ao seu Discurso. Em todas suas respostas, procurou demonstrar como se pode colocar, de um lado, as cincias e as artes, de outro, aquilo que fazem os homens em nome delas. E o reconhecimento do que seja, em si, estas coisas, deixou ele inscrito em seu Discurso, seja nas primeiras palavras da Primeira Parte dele, seja em seu ltimo pargrafo. o que fica confirmado quando volta-se para a cincia, invocando a virtude: Oh! virtude, cincia sublime das almas simples, sero necessrios, ento, tanta pena e tanto aparato para conhecer-te? Teus princpios no esto gravados em todos os coraes? E no bastar, para aprender tuas leis, voltar-se sobre si mesmo e ouvir a voz da conscincia no silncio das paixes? (ROUSSEAU, 1999, p. 214). A invocao da virtude, conforme vemos neste ltimo pargrafo do Discurso, deixa-nos a par do que seja a concepo tica de Rousseau a respeito da prtica dos homens, quando, encantados com as realizaes da razo humana, esquecem de perguntar por si mesmos, para se darem conta de que, em face aos vcios em meio aos quais fazem as cincias e as artes, preciso reivindicar a moralidade humana que se constri em meios s virtudes.

destas que ele fala em todo seu Discurso, inclusive destacando exemplos dos povos que, segundo ele, se fizeram notar pelas virtudes e no pelos vcios.

Referncias bibliogrficas ARBOUSSE-BASTIDE, Paul. Introduo. In: ROUSSEAU, Jean-Jacques.Discurso sobre as cincias e as artes. Traduo Lourdes Santos Machado. So Paulo: Nova Cultural, 1999. p. 167-169. (Coleo Os Pensadores Rousseau, vol. II). ______. Notas. In: ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discurso sobre as cincias e as artes. Traduo Lourdes Santos Machado. So Paulo :Nova Cultural, 1999. p.165-214. (Coleo Os Pensadores Rousseau, vol. II). CHEVALLIER, Jean-Jacques. Jean-Jacques Roussseau (1712-1778) ou o Estado do povo. In: Histria do pensamento poltico: da Cidade-Estado ao . apogeu do Estado-Nao monrquico. Traduo Roberto Cortes de Lacerda. Rio de Janeiro : Zahar, 1982. p. 143-197.Tomo 1. (Biblioteca de Cultura Histrica). Traduo de: Histoire de la pense politique. ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens. Traduo Lourdes Santos Machado. 5. ed. So Paulo: Nova Cultural, 1991. p. 215-320 (Coleo Os pensadores, 6). Traduo de: Discours sur lOrigine e les Fondements de lIngalit. ______ Discurso sobre as cincias e as artes. Traduo Lourdes Santos Machado. So Paulo: Nova Cultural, 1999. p.165-214. (Coleo Os Pensadores Rousseau, vol. II). STAROBINSKI, Jean. Jean-Jacques Rousseau: a transparncia e o obstculo; seguido de sete ensaios sobre Rousseau. Traduo Maria Lcia Machado. So Paulo: Companhia das Letras, 1991. 424 p. Traduo de: Jean-Jacques Rousseau: La transparence et lobstacle; suivi de sept essais sur Rousseau.