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A frica Colonial: a perda da soberania nacional, da iniciativa socioeconmica e a limitao da autonomia cultural Os "trficos negreiros" empreendidos pelo Oriente

a partir do sculo VIII, e logo apos pelo Ocidente a partir de 1500, tiveram um impacto cumulativo devastador. As sociedades Africanas foram desarticuladas; os grandes espaos administrativos historicamente constitudos (os imprios) se fragmentaram e, no seu lugar, surgiu uma mirade de minsculos reinos em constantes guerras entre si. Essa massiva fragmentao e incessantes atomizaes enfraqueceram terrivelmente as sociedades Africanas que, pouco a pouco, perderam a capacidade de resistncia perante as agresses externas. A grande desarticulao do continente Africano, por sua vez, preparou as bases para outra grande tragdia a colonizao direta pelo Ocidente. A partir de 1860, a frica comeou a perder sua independncia poltica com a implantao, em seu territrio, de todas essas potencias europias que a colonizaram militarmente, pas por pas e regio por regio: franceses, britnicos, belgas, portugueses, espanhis, alemes, holandeses. No confronto militar com o Ocidente, as elites Africanas foram decididamente derrotadas e a Europa assumiu diretamente a conduta poltica do continente Africano. Somente a Etipia escaparia a essa humilhante experincia de avassalamento geral. Em 1884-1885, as potencias ocidentais vencedoras fincaram sua hegemonia total sobre os Africanos como conseqncia da chamada Conferncia de Berlim - conclave de naes imperialistas europias, que conduziu partilha brutal do continente Africano e a sua total colonizao, com exceo da Etipia. Com a Conferncia de Berlim, os Africanos perderam a sua soberania nacional, a iniciativa socioeconmica e sofreram uma grave limitao de sua autonomia cultural. Em um perodo de apenas quarenta anos - entre 1860 e 1900 -, o continente Africano foi esquartejado em uma multido de "colnias" e "protetorados". Apenas a Etipia conseguiu manter sua independncia mediante uma luta feroz contra os invasores europeus (italianos), que foram derrotados na Batalha de Adwa, em 1896. Entre 1860 e 1900, todos os pases Africanos (exceto a Etipia) ficaram subjugados e colonizados e os imperialistas europeus desarticularam todas as estruturas bsicas da administrao autctone. Com a implantao hegemnica dos valores e usos ocidentais, a frica no seria nunca mais o que, at ento, tinha sido e os Africanos perderiam uma grande parte da confiana em si, proporcionada pelas prprias culturas autctones e pelas suas civilizaes regionais. As classes dirigentes Africanas do perodo "Ressurgente" viram subtradas todas as suas prerrogativas polticas, econmicas e militares e foram avassaladas. As aristocracias Africanas ficaram ou destitudas ou neutralizadas (os chamados "protetorados"); todos os governos autctones, incluindo aqueles que serviram para viabilizar os "trficos negreiros", foram liquidados. Aquelas elites Africanas "parceiras", que anteriormente lucravam atravs do comercio intenso com o mundo exterior, essencialmente baseado no trfico de seres humanos, viram-se convertidos em simples lacaios do poder colonial. Derrotados e "marionetizadas", essas elites constituram, a partir desse momento, a base social sobre a qual o poder colonial iria reconstituir as sociedades Africanas em seu favor e compor novas elites a seu servio. Assim, criaram-se novas elites Africanas, corruptas e submissas, facilmente manipulveis. Concretamente, foi isso o que aconteceu, e haver de se compreender esse processo de colonizao de todo o continente, a destruio massiva dos valores Africanos que acarretou, assim como as estruturas e mentalidades de submisso que foram implantadas, para se entender tudo o que se seguiu, at a reconquista da independncia Africana nos anos 1950 e 1960 num contexto mundial totalmente desfavorvel aos Africanos. A colonizao criou novas redes de "cooperao" entre os ocupantes europeus e a maioria das elites locais, especialmente aquelas que anteriormente tinham intermediado os "trficos negreiros". A maioria das aristocracias autctones foram "recuperadas" e postas a servio do ocupante europeu mediante uma poltica que os britnicos chamaram de "governo indireto", ou seja, um governo colonial

atuando por intermdio de prestigiados dirigentes locais "reconvertidos". Os colonizadores franceses, belgas, italianos, portugueses e espanhis, no entanto, preferiram implantar sistemas de "governo direto", baseados na "assimilao". No livro Amkoullel, o Menino Fula (2003), de Amadou Hampt B, v-se nitidamente como a colonizao francesa criou, artificialmente, as novas elites subservientes Africanas de hoje. O interessante nesse livro que Hampt B esta narrando sua prpria historia sob a colonizao: como ele cresceu dentro de uma famlia Africana tradicional e como se converteu, progressivamente, em funcionrio publico a servio do ocupante colonial. Por intermdio do relato de B, tm-se uma ideia precisa de como se deu esse processo em que as potncias europias criaram uma nova elite de traidores natos, elite qual entregariam o poder em 1960, como parte de um processo bem orquestrado chamado descolonizao. Com efeito, nesse ano, a maioria dos pases do continente Africano "recebeu" sua independncia poltica, sendo o controle de suas sociedades repassado pelo antigo colonizador para as elites Africanas que, em grande medida, surgiram das escolas coloniais. Esse livro relevante e importante, porque traz uma viso de como esse processo se deu. A represso que exigiu a conquista e a implantao do poder da Europa na frica se traduz numa significativa queda demogrfica em todo o continente. O numero de pessoas dizimadas pelos colonialistas, seja durante as guerras de resistncia protagonizadas por uma parte das elites (Samory, Toure, Nzinga, Cetewayo, Menelik II, Behanzin), seja nas operaes de "pacificao", foi da ordem de milhes. No perodo de quatro dcadas em que a Europa imps sua dominao sobre toda a frica, a densidade populacional desse continente despencou vertiginosamente: as carnificinas, massacres e "limpezas" das chamadas campanhas de pacificao cobraram a vida de dezenas de milhes de Africanos. Poucos tm uma ideia do que realmente foi a colonizao para os Africanos. Muitos continuam ignorando ou minimizando o fato de que a colonizao da frica foi um verdadeiro ato de genocdio contra a raa negra. Um genocdio to extenso quanto o genocdio que foram os trficos negreiros, por uma parte, e a escravizao dos Africanos nas Amricas, por outra. Para dar uma ideia das propores inimaginveis da hecatombe que foi a colonizao na frica, mencionaremos um s pas: o Congo, conquistado pelos belgas em 1884 e colonizado at 1960. Os belgas deram uma denominao estranha "sua" colnia no Congo - "Estado Livre do Congo". Este se constituiu no nico caso de um pas que fora incorporado potencia colonizadora como propriedade pessoal do Chefe de Estado. O Congo era propriedade do prprio rei Leopoldo II, um dos maiores carniceiros da historia antes de Hitler. A realidade recoberta por esse estatuto "sui generis" foi terrvel, alem do que as nossas conscincias de hoje podem suportar. Estima-se que, no perodo de 76 anos de durao da colonizao belga (1884-1960), pereceram algo como 25 milhes de Africanos neste nico pas, como resultado da represso e dos trabalhos forcados. Assim, temos a seguinte verso oficial dos fatos dada pela enciclopdia virtual Wikipdia, que descreve a situao no Congo imediatamente aps a ocupao belga: "Para imprimir as cotas de borracha, a 'Force Publique' (Forca Publica) foi instituda (...). Armados com armas modernas e chicote, Forca publica rotineiramente pegava e torturava refns (na maioria mulheres), acoitava, estuprava, incinerava aldeias e, acima de tudo, extirpava mos humanas como trofus, mostrando que, quando as cotas no eram cumpridas, no estavam tendo vontade o suficiente de cumprir. Um oficial branco de baixa patente descreveu uma incurso de punio de uma aldeia que havia protestado. O oficial brando em comando: 'Ordenaram-nos a cortar as cabeas dos homens e as pendurar nas cercas da aldeia, bem como seus membros sexuais, e pendurar as mulheres e crianas em forma de cruz'. Apos ver um ncola morto pela primeira vez, um missionrio dinamarqus escreveu: 'O soldado disse: no leve muito a serio. Eles matam a nos' se no levarmos borracha. O comissionrio nos prometeu que se tivermos muitas mos, ele encurtara nosso servio". Nas palavras de Peter Forbath: 'As cestas de mos cerradas, postas aos ps do chefe de posto europeus, tornaram0se o

smbolo do Estado Livre do Congo. (...) A coleo de mos se tornou-se um fim em si mesmo. Os soldados da Forca Publica as traziam em vez de borracha; eles at mesmo iam colh-las em lugar de borracha... Elas se tornaram um tipo de moeda. Elas so usadas para amenizar o dficit das cotas de borracha, substituir... o povo, do qual exigido trabalhar para as gangues de trabalho forcados; e os soldados da Fora Publica tinham seus bnus pagos de acordo com a quantidade de mos eles coletavam. Em teoria cada mo direita provava um assassinato judicial. Na pratica, soldados trapaceava, simplesmente cortando a Mao e deixando-a vitima para viver ou morrer. Numerosos sobreviventes relataram que eles viveram alem de um massacre, fingindo-se de mortos, no se movendo nem mesmo quando tinham suas mos serradas. E esperavam os soldados partirem para ento procurar socorro. Estimativas do total das chacinas variam consideravelmente. O relatrio famoso de 1904 do diplomata britnico Roger Casemente, aponta para 3 milhos apenas nos 20 anos que o regime de Leopold durou; Forbath, no mnimo, 5 milhes; Adam Hochschild 10 milhes; a Enciclopdia Britnica estima um declnio populacional de 20 ou 30 milhes para 8 milhes". Ou seja, em 20 anos, num s pas - o Congo -, os belgas mataram mais Africanos que aqueles mortos e escravizados durante os trs sculos que durou o trfico negreiro pelo Atlntico e a escravido racial dos Africanos nas Amricas. Se essas foram as baixas humanas apenas para o Congo em vinte anos, as cifras para o resto do continente so, simplesmente, inimaginveis. Em uma palavra, a colonizao europia do continente Africano resultou, de fato, em um extermnio dos povos Africanos. Ainda hoje, existem aqueles ingnuos - ou aqueles que fingem s-lo - que se perguntam o motivo pelo qual o continente Africano se encontra hoje em situao to desastrosa em que esta, especialmente se comparado situao do resto do planeta. Ainda existem aqueles que, negando as evidencias que apontam para os trficos negreiros e para a colonizao da frica como sendo rotundos crimes contra a humanidade, negam, inclusive, o carter fundamentalmente racista dessas investidas da Europa contra os povos negros desse continente. A hemorragia humana que a frica conheceu com os diferentes trficos negreiros, de uma parte, e com a colonizao europia de outra, nunca teve paralelos na historia da humanidade. Simplesmente se tratou de um genocdio racial. Ora, fazendo abstrao dessas realidades concretas, os novos revisionistas reciclam as velhas teorias sobre a "inferioridade natural" dos negros - a suposta incapacidade inata desses para se autogovernar e a conseqente necessidade, para o Ocidente, de salvar os negros de si prprios. A inferioridade racial dos povos de raa negra explicaria o catastrfico estado atual do continente Africano. Mas, os fatos histricos apontam para outra direo.