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Arqutipos e Imaginrios Criadores da Realidade do Santo No-Cannico Motorista Gregrio

Iury Parente ARAGO1

Introduo inegvel o sincretismo religioso que existe no Brasil. A maneira da colonizao desse pas foi um dos principais aspectos que ajudaram a mesclar as mais diferentes crenas. Os portugueses, quando para c vieram, no sculo XVI, trouxeram o catolicismo como a religio detentora dos preceitos morais, os quais deveriam ser seguidos pela populao. A unio entre o Estado e a Igreja deu-se rapidamente, pois o rei considerava-se catlico e via na irmandade com a religio uma forma de manter a unidade poltica, de manter os sditos coesos atravs da f. Mas o catolicismo vindo de Portugal tinha certa brandura e tolerncia, o que refletiu no comportamento da populao, que, mesmo sendo obrigada a participar das missas aos domingos e festas de preceito, confisso e comunho anual na poca da pscoa, via a existncia de
elementos de bondade nas diversas religies, atravs das quais se podia expressar o sentimento de dependncia do mundo sobrenatural. Os colonos portugueses aceitavam tranquilamente a influncia religiosa do ambiente em que viviam, negando-se na prtica a enfatizar a radical oposio apregoada pela hierarquia catlica: de um lado Deus, na f catlica, e de outro a presena dos demnios, nas outras religies. (AZZI, 1978, p. 52)

As obrigaes do povo para com o Estado/Igreja ajudaram na difuso do catolicismo, mas a famlia tambm se fez um ambiente de propagao de valores, com os pais passando para seus filhos as crenas familiares, pois eram comuns oratrios domsticos, nos quais os santos, padroeiros das cidades ou protetores das lavouras eram adorados, o que fugia do calendrio oficial da Igreja e das prescries litrgicas (AFONSO DE TAUNAY apud AZZI, P. 50-51). Ao lado dos santos oficiais havia os populares, que eram considerados da famlia e, embora irregulares canonicamente, ajudavam seus prximos, pois esto na obrigao de defender e ajudar seus patrocinadores porque os conhece. Santo por Santo o de casa que mais perto! (CAMARA CASCUDO, 1974, p. 96). O Piau o Estado brasileiro com maior percentual de catlicos, com 90,03% da sua populao, segundo dados do Censo de 2000 do IBGE. Os santos no-cannicos piauienses existem em larga escala, tendo como exemplos Nossa Senhora da Cabea, Finada Alda e motorista Gregrio, os quais ganham patamares de entidades pela fama de ajudar a populao, de diminuir as angstias e as mazelas de um povo sofredor. Nessa relao entre fiis e milagreiros so criados smbolos, histrias, ex-votos etc., os quais enriquecem e ajudam na manuteno e recriao do imaginrio existente sobre os santos no-cannicos. O objeto de estudo deste artigo ser o santo popular motorista Gregrio, o qual tem monumento construdo em sua homenagem pela prefeitura de Teresina (PI), conta com devotos, com ex-votos, com romaria, com a ateno da imprensa, com causos criados e recriados pelos fiis e pela mdia. So diversos os aspectos formadores de um imaginrio, de uma aura santificadora, fazendo-se necessrio, dessa forma, a realizao de um estudo para compreender qual a atuao dos discursos dos devotos e da Grande Mdia na construo da imagem do santo no-cannico motorista Gregrio.
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Mestrando em Comunicao Social pela Universidade Metodista de So Paulo UMESP. iparagao@yahoo.com.br

A metodologia empregada consistiu em pesquisa bibliogrfica, com a leitura de materiais j elaborados, como livros e artigos cientficos que tiveram como tema o santo popular objeto deste estudo, alm de pesquisa documental no Arquivo Pblico de Teresina: nos jornais existentes no perodo de outubro, novembro e dezembro de 1927 (perodo prximo da morte do motorista Gregrio); nos jornais O Estado e O Dia no ms de setembro 1975 (perodo em que houve a entrevista do perito criminal Delfino Vital da Cunha Arajo com Florentino Cardoso); nos jornais O Estado e O Dia nos anos de 1982, 1983 e 1984 (perodo prximo da inaugurao do monumento ao motorista Gregrio); e matrias, depoimentos, fotos, cordis e demais documentos pertencentes ao arquivo sobre o motorista Gregrio mantido por Vital Arajo. Para entender a rotina, os interesses e as aspiraes do grupo foi necessrio o contato com os devotos, sendo o Dia de Finados o perodo escolhido, pois a poca de maior movimento no monumento levantado em homenagem ao santo popular. Histrico Do Santo Popular Motorista Gregrio O motorista Gregrio tornou-se milagreiro no imaginrio popular aps a sua morte. Ele no tinha nenhum grande reconhecimento em vida, era apenas um garoto que trabalhava como motorista para a parquia da cidade de Barras (PI), para o padre Lindolfo Ucha. O veculo foi adquirido com a finalidade de o proco visitar as localidades mais distantes e, assim, ter acesso a um nmero maior de pessoas. O santo popular em questo, embora tendo sido reconhecido como tal no Piau, no era piauiense, tendo a naturalidade desconhecida at hoje. Muitos cogitam que o seu nascimento ocorreu na Paraba, pois foi neste Estado que ele foi contratado e levado cidade de Barras pelo comerciante Jaime Teodomiro. Gregrio Pereira dos Santos, o motorista Gregrio, era um garoto que estava morando na Paraba e aos dezenove anos foi residir em Barras do Marathaoan (PI) a convite do comerciante Jaime Teodomiro. Este foi Paraba com o intuito de comprar um carro, o Ford T, para circular na cidade piauiense. Ao adquirir o veculo, o comerciante contratou Gregrio para ser o motorista. Aps pouco tempo, Jaime passou o carro para a parquia do padre Lindolfo Ucha. A histria da sua morte e da sua santificao popular comeou no dia 14 de outubro de 1927. A cidade em questo estava em festa porque Dom Severino Vieira de Melo iria visitar a parquia de Barras. Era uma visita rara, pois a populao inteira se preparou, conforme explica Barros2 em entrevista com este pesquisador:
A visita de Dom Severino deve ter sido uma visita muito rara, porque fizeram uma festa muito grande. Eu conversei com algumas pessoas que eram crianas na poca e me disseram que a cidade mudou completamente. Fizeram um jantar muito grande para ele na diocese, tinha banda de msica, que ficou montada uma tarde inteira esperando, e ele nunca apareceu.

Neste dia atpico, em que as ruas estavam enfeitadas e a populao esperava a visita de Dom Severino, Gregrio, dirigindo o Ford T, levava o juiz de Direito Jos de Arimatha Tito, o coronel Otvio de Castro Melo e o padre Lindolfo Ucha para receber Dom Severino na entrada de Barras. Ao passar pela Rua Grande, Manoel Cardoso de Vasconcelos, uma criana com 4 anos de idade, saiu de dentro da sua casa e cruzou na frente do carro, sendo atropelado, com o pneu tendo passado por cima do seu peito, causando traumatismo na regio torcica, levando-o morte. A

Eneas Barros, autor do livro Parablum, o qual um romance baseado na histria do motorista Gregrio.

populao local afirmava que foi uma fatalidade e que Gregrio no teve como evitar o atropelamento. Manoel era filho de Florentino Cardoso, inspetor de veculos e delegado da cidade. Florentino, ao saber que seu filho fora atropelado, prendeu Gregrio, torturando-o e deixando-o sem comida e sem gua. O juiz de Direito Jos de Arimatha Tito, que estava dentro do carro no momento do acidente, ficou sabendo da priso do motorista e expediu um Habeas Corpus para a liberao de Gregrio. Florentino Cardoso j era conhecido por torturar presos e j o cercava, segundo a imprensa do tempo, a fama de praticar prises arbitrrias e espaldeirar presos (TITO FILHO, 1987, p. 6-7). Era repressor, tirano, sabido por todos ser homem temperamental e cioso da importncia do cargo com que o brindara o ento governador do Estado, seu protetor (DIAS; ARAJO, 2005, p. 37). O delegado disse ao juiz que iria cumprir a ordem, mas foi para Teresina levando o motorista Gregrio acorrentado pelo pescoo. O delegado ordenou que Joo Fernandes, apelidado Peba, guiasse um caminho at Teresina. Nele foram Guiomar (esposa do delegado), o caixo com o corpo de Manoel, o delegado, dois soldados e todos os pertences da famlia. Gregrio viajou na bolia, acorrentado pelo pescoo. Por causa da pssima condio da estrada, a viagem foi demorada, durando toda a noite at chegarem ao porto do Porenquanto, localizado na cidade de Teresina, capital piauiense, onde tiveram que descarregar o caminho para ter condio de descer a ribanceira. Quando a carga foi descida, inclusive o caixo com o corpo de Manoel, Florentino, ao ver o fretro no cho, puxou a Parablum e disparou um tiro na cabea de Gregrio. O laudo do exame cadavrico aponta como ocorreu a morte:
Aos 17 do ms de outubro de 1927, procedeu o Perito Mdico Legista, Doutor Benjamim de Moura Baptista, o exame no cadver de Jos Gregrio, ao cabo do qual respondeu que houve leses corporais produzidas por cordas nos punhos, chicotadas no rosto e nas costas e marcas de corrente no pescoo, tendo sido empregado meio cruel e tortura. Informa que a vtima apresentou ventre escavado e costelas mostra e uma perfurao produzida por arma de fogo no ouvido direito, que produziu morte instantnea (BARROS, 2008, p. 174)

O atestado de bito motorista Gregrio, registrado no livro n. 18 do 1 cartrio de registro civil da cidade de Teresina (PI), corrobora com o laudo mdico, o qual aponta como a causa da morte um ferimento por arma de fogo na cabea:
Aos dezoito dias do ms de outubro de mil novecentos de vinte e sete, nesta cidade de Theresina capital do Piahuy em meu cartrio compareceu o senhor Antonio Jos de Sousa, com um atestado do doutor Benjamim de Moura Baptista declarou o seguinte: que faleceu hoje, as sete horas, victima de ferimento por arma de fogo na regio cerebral o chauffeurt de nome Jos Gregrio, de vinte anos de idade, presum veis, piauhyense, morador na cidade de Barras; cujo corpo vae ser sepultado no cemitrio pblico. E para constar eu, Antonio Pereira Vieira, official do registro cvel lavrar este termo que comigo assina o declarante.

A Construo Do Santo Popular Motorista Gregrio A histria contada acima ser considerada, para este estudo, como a mais prxima dos fatos acontecidos na morte do motorista Gregrio, pois est fundamentada em entrevistas com pessoas que estudaram o caso e por estar baseada em documentos. Este tpico trar a relao entre os fiis e a mdia, os quais ajudam a promover a construo da imagem de santo de Gregrio.

Em Teresina (PI) h um monumento ao motorista Gregrio, um local de adorao e de grande visitao, uma rea onde os devotos se renem para colocarem ex-votos, rezarem, acenderem velas, conversarem, enfim, um espao para agradecer e pedir ajuda. O monumento ao motorista Gregrio surgiu em 1983 na gesto do prefeito Freitas Neto, que sucedeu Jesus Elias Tajra, no mesmo ano. A construo em formato de gota para representar a morte por sede e foi feita no local onde o santo popular foi assassinado, na Av. Marechal Castelo Branco. Antes de existir a avenida, surgida apenas na gesto do prefeito de Teresina Joel da Silva Ribeiro (19711975), o lugar j era ponto de visitao dos devotos, que procuravam a regio para rezar, pedir ajuda e/ou agradecer. O monumento possibilita que os fiis se encontrem, conversem e contem as graas recebidas, criando e recriando crenas, fortalecendo alguns aspectos e relegando outros, ajudando a cristalizar a imagem do martrio e da boa alma (assim o vem) que o motorista Gregrio. Esse encontro origina um ambiente nico marcado de caractersticas prprias, o que corrobora com a idia de praa pblica de Bakhtin, que, nas palavras de Martn-Barbero (2009, p. 101-102)
(...) um espao no segmentado, aberto cotidianidade e ao teatro, mas um teatro sem distino de atores e espectadores. Caracteriza a praa sobretudo uma linguagem; ou melhor: a praa uma linguagem, um tipo particular de comunicao, configurado a partir da ausncia das construes que especializam as linguagens oficiais, seja a da Igreja, a da Corte ou a dos tribunais.

Nesse ambiente a oralidade entra como uma maneira poderosa de difuso de mensagens, pois um meio simples por requerer apenas o contato entre uma pessoa e outra, ora um sendo emissor, ora outro sendo receptor. um processo dialtico, onde idias so expostas e discutidas, num complexo e rico nascer de teses e antteses. Algumas vezes um acordo de opinies surge, noutras a conversa no termina em consenso, mas sempre h o enriquecimento dos participantes. As formas da morte do motorista Gregrio so as mais variadas, segundo os depoimentos dos fiis, com cada devoto acreditando na sua e, numa conversa qualquer, difundindo a sua verso. Um dos devotos entrevistados foi Antonio Alves Pereira da Silva, o qual acredita que a morte do milagreiro ocorreu da seguinte forma:
Seu Jurandir me disse que foi naquela rvore. Ele passou, parece, que ele passou sete dias e sete noites. Ele veio arrastado l de Barras para c. Veio arrastado num Jipe, um Jipe da polcia. A, trouxeram ele pra c e amarraram. Parece que ele matou, atropelou um filho de um Coronel. Ele chegou a falecer, no ? Ele veio de Barras pra c arrastado! Chegaram a e amarraram e ele passou, se no me engano, sete dias e sete noites. Sem beber e sem nada! Igual Cristo! Terminaram executando ele. Deram um tiro na testa. Ele morreu, primeiro, agonizando. Ele j estava morto, ai pegaram e executaram. Ficou esse martrio. Ele foi amarrado de frente para o rio, pra olhar pra gua, pra dar sede e ele no beber.

Pode-se perceber que o fato no condiz com o registrado em livros e em documentos. A mensagem passou por um processo de interpretao, natural nas histrias narradas por meio da oralidade. A crena numa morte mais dolorosa importante para manter e expandir a imagem do martrio, favorecendo a representao de mrtir. Silva, em seu depoimento, mostra que a caracterstica da morte por sede em frente ao rio mais forte do que um assassinato por tiro. O discurso manifesta vrias facetas. Quando ele afirma que deram um tiro na testa, revela o seu conhecimento de que Gregrio havia morrido por causa

de um tiro na cabea, mas continua e tenta mostrar que o suplcio foi a causa mortis, dizendo que o motorista morreu, primeiro, agonizando e que depois de morto ele foi executado. Silva cria duas mortes, a do martrio e a do tiro quando afirma que ele j estava morto, a pegaram e executaram. Outra parte de destaque no discurso quando Silva profere: chegaram a e amarraram e ele passou, se no me engano, sete dias e sete noites. Sem beber e sem nada! Igual Cristo!. simblica essa comparao entre o santo popular e Jesus, a figura central do cristianismo. Cristo passou 40 dias e 40 noites em jejum, e Gregrio tambm passou pela privao de comida e gua. H a comparao que santifica o motorista Gregrio, tornando-o semelhante a Jesus Cristo. A imagem da morte de sede em frente a um rio mostra-se poderoso no imaginrio popular. A idia de algum no ter acesso gua quando se est olhando para o Rio Poti um dos aspectos fundamentais para reforar o sofrimento e, assim, a santificao. Os jornais da capital do Piau colaboram para a estruturao dessa representao, se assemelhando muito com os fiis no papel de re-criador das histrias das sevicias sofridas pelo motorista Gregrio:
Amarrado durante 15 dias com os ps para cima, com alimentao e gua racionadas, olhando para a correnteza do rio Poti, no bairro Primavera, zona norte de Teresina, Gregrio Pereira dos Santos, o Motorista Gregrio, se transformou num smbolo de f e completa na prxima sexta-feira 70 anos de morte uma das mais violentas do sculo na capital. Os milagres conseguidos em nome de Gregrio fazem do local de sua morte um verdadeiro ponto de romaria e ainda hoje tem quem chore pela crueldade praticada pelo assassino, capito PM Florentino de Arajo, o Capito Flores. (...) A histria da morte de Gregrio comea quando ele era motorista do Padre Lindolfo Ucha na dcada de 20. No volante de um caminho Chevrolet 20, no municpio de Barras (126 quilmetros de Teresina), Gregrio foi dar uma r e atropelou um menino de dois anos que era filho de Capito Flores. A criana foi levada em estado grave para o hospital, enquanto o motorista era preso e amarrado ao tentar prestar socorro. Ele foi colocado com a cabea para baixo em um p de jatob, na Primavera. O local era deserto e o Capito Flores disse que se a criana morresse ele voltaria para matar o motorista, se ela escapasse voltava para solt-lo. Mas para evitar que algum o soltasse, dois policiais ficaram de planto no local. Gregrio gritava pedindo gua e comida, mas os soldados levavam gua no rumo da sua boca e quando chegava perto jogavam no rosto, conta a aposentada Sebastiana Morais. (...) Depois de muita sede e fome, Gregrio foi eliminado a balas na presena da mulher e dos filhos. Como a criana atropelada morreu, Capito Flores pegou a famlia do motorista e seus mveis e alugou um caminho, que foi levado ao local, onde ele agonizava. (Jornal Meio Norte, 13/10/1997)

A distoro da histria evidente, com o jornalista tendo misturado personagens, passagens , laos familiares, a maneira do assassinato etc. A histria ocorreu no municpio de Barras, mas o jornalista j traz a histria para Teresina, num lapso espao-temporal, dando a entender que Primavera (bairro teresinense) est localizada na cidade de Barras. Os soldados que estavam no carro quando Gregrio foi transportado do interior Capital aparecem como torturadores debochados. Por fim, o jornal d, ao milagreiro, esposa e filhos, os quais assistiram a execuo, pois Florentino pegou a famlia do motorista e seus mveis e alugou um caminho, que foi levado ao local, onde ele agonizava. uma histria desconexa, com elementos que do mais dramaticidade ao caso, excitando o leitor com o calculismo e a frieza do Capito. Amarrado durante 15 dias com os ps para cima, com alimentao e gua racionadas, olhando para a correnteza do rio Poti. J pelo incio da matria tornam-se ntidas quais imagens

fazem do motorista Gregrio santo popular. Toda a histria pode mudar, como a maneira da tortura, como o cargo do assassino (ser do Poder Pblico relevante), como ocorreu o atropelamento etc. Nesta passagem fica claro que o cerne do causo o sofrimento e a sede estando beira de um rio, com toda a histria de fundo sendo malevel, alegorias que do cor, mas que no so to importantes. Porm, quanto mais sofrimento, melhor. As matrias dos jornais, muitas vezes, so baseadas nos depoimentos dos fiis, que, ao se apropriarem dessas falas, tomam para si o discurso, sendo um meio de difuso do imaginrio do grupo. O fenmeno cultural dos santos no-cannicos tem sua legitimao feita pelos devotos, no sendo de fundamental importncia a apropriao dos meios de comunicao de massa para que a cultura popular seja considerada vlida ou que seja vista como algo capaz de gerar manifestaes. Mas a Grande Mdia participa desse fenmeno, tendo uma funo importante, pois se apropria das crenas do povo para public-las em suas pginas, sendo lida tanto por quem no tem interesse na ao do grupo como tambm por devotos. Os leitores podem passar por um processo de mudana, seja reforando a viso de santo do motorista ou dando mais intensidade no-crena. Dessa forma, existe a visibilidade da cultura do povo na Grande Mdia, assim como h o enraizamento dos media na realidade popular, dando ao caso um sentido meditico: (...) o sentido meditico do fenmeno cultural acontece na sua transposio do espao privado para o espao pblico, atravs de um processo de instaurao que comea no instante preciso em que deixa de ser um simples acontecimento da experincia cotidiana de um grupo ou comunidade para ser visibilizado pelos meios de comunicao e legitimado como parte de uma experincia coletiva. Um sentido proposto pelo processo de interao e visibilidade dos fenme nos culturais nos media, permitindo uma variabilidade de significados e interpretaes num mesmo tecido social. (MARQUES, 2000, p. 66) Alm do martrio, os milagres realizados por Gregrio ajudam na construo da imagem de santo. Uma senhora, que no quis dizer se identificar, acredita nas graas e relata um dos supostos milagres realizados pelo santo no-cannico:
Eu no sei se foi o militar que fez tudo isso com ele que cegou. E depois que ele j tinha matado o Gregrio, que mataram assim de sede e de fome, e parece que deram um tiro nele ainda, a ele cegou e se pegou com a alma dele e ficou bom. Ficou cego e ainda ficou bom! (...) O homem l em Barras cegou e se pegou com a alma do finado Gregrio e ficou bom da vista. Por isso ele santo, ele santo, o Gregrio! No muita gente que sabe disso no, mas eu sei porque eu moro perto do cemitrio So Jos.

A senhora do depoimento acima no sabe ao certo quem ficou cego, embora transparea querer acreditar que foi o assassino (militar). Ela comea dizendo que no sabe se foi o militar quem cegou, mas na continuidade da histria demonstra acreditar que foi Florentino ao afirmar que parece que deram um tiro nele ainda, a ele cegou e se pegou com a alma dele e ficou bom. Ela no tem certeza da identidade de quem recebeu o milagre, com seu discurso indo e vindo entre ter sido e no ter sido Florentino, pois comea dizendo no saber se foi ele o curado, depois, pelo desenvolvimento da fala, deixa claro que foi, para, noutro trecho, dizer simplesmente que o homem l em Barras cegou e se pegou com a alma do finado Gregrio e ficou bom da vista. contada a histria de algum que ficou cego e foi curado pelo milagreiro, mas, para ela, melhor acreditar que quem recebeu a graa foi o assassino do motorista Gregrio.

A histria da cegueira remete a So Longuinho, que tinha uma grave doena ocular. Este, ao perfurar o corpo de Jesus com uma lana, foi atingido nos olhos por respingos do sangue de Cristo, o que lhe curou. O vilo na histria do motorista Gregrio tambm foi agraciado pelo milagre de ter a viso restabelecida. So duas pessoas ligadas ao lado do mal que foram curadas pelos torturados e injustiados. Assim como Antonio Silva associa o jejum de Gregrio ao de Cristo, a senhora do depoimento acima tambm relembra a histria de Jesus ao assemelhar os milagres de curar o assassino cego, mostrando o perdo e o poder milagroso que so recorrentes nos santos.
A estria da vida dos santos populares so processadas no imaginrio popular, dando margem ao surgimento de vrias lendas, a exemplo do caso de So Longuinho, um santo pertencente ao devocionrio nordestino. Vale a pena ressaltar que o vocbulo longino proveniente do latim e significa alto, longo. Segundo a lenda, Longino foi o centurio que transpassou o corao de jesus com sua lana. Como era cego, ele no percebeu os respingos de sangue que lhe caram nos olhos. E, quando isto ocorreu, deu-se um verdadeiro milagre: Longino voltou a enxergar. A partir da, dizem que ele se converteu ao cristianismo: ficou conhecido como So Longuinho, considerado como o santo dos objetos perdidos, e seu dia ficou sendo o 15 de maro. (...) Ao longo do tempo, os milagres exaltados pelos santos no-cannicos foram sendo destacados e memorizados. Com o acontecimento dos milagres, concedidos por aqueles santos, o interesse de outros fiis foram sendo despertados, tornando-se eles, por sua vez, seguidores desses santos. (LSSIO, 2010, p. 4-5)

O jornal O Dia de 07 de setembro de 1975 compara a histria de outro santo com a do motorista Gregrio. H estabelecimento de semelhana entre o milagreiro piauiense e So Sebastio, como tambm existe o castigo da cegueira sofrido pelo assassino. E, por fim, o martrio ganha ateno especial, principalmente a enorme sede pela qual passou o santo no-cannico.
Gregrio e no interessa o sobrenome para todos os piauienses um mrtir com uma diferena de So Sebastio: enquanto este morreu perfurado de flechas por um crime que no cometeu, o outro morreu de sede e bala, com uma indagao permanente: tem gua para eu beber?. No prximo dia 17 ser mais um aniversrio da sua morte na beira do rio, no tronco de um pau dgua onde ele ficou agarrado a uma corrente para ser executado por um tenente da Polcia, de nome Florentino, que hoje est cego e paraltico em Crates, Cear. (...) O finado como justifica para os mortos a linguagem dos vivos passou a ser um verdadeiro santo em Teresina. At o bairro onde ele foi executado pelo seu amigo tenente Florentino recebeu o nome de Porenquanto. E isso criou uma lenda at: o nome surgiu porque o preso reclamava gua e o tenente dizia porenquanto tome gua de sal. Consta do depoimento do acusado que ele atropelou o filho do tenente sem culpa. Mas Florentino decidiu agir com as prprias mos e as duas fotos acima testemunham at o episdio da rede que Gregrio pediu que lhe dessem, a fim de que no visse a sua prpria morte. Ele colocou a rede na cara e depois dos tiros caiu sangrando, como vtima inocente que no teve a menor defesa. E alm disso, como co acorrentado, que no cometera qualquer crime. (...) O tenente, que talvez tenha executado-o sem o conhecimento da central da Polcia, nesse tempo, est hoje cego e paraltico na cidade de Crates, enquanto Gregrio tem flores e visitas constantes no seu tmulo, principalmente por parte daqueles devotos que atribuem milagres. A festa do dia 17 ter sempre as mesmas garrafas dgua que os devotos colocam no tmulo de

Gregrio e as mesmas flores como respeito e crdito sua inocncia. Isto no custar nada para repetir uma histria que todos os anos acontece, que relembra exclusivamente a alma mansa de um povo que nunca deu os braos violncia nem injustia. (O DIA, 07/09/1975)

Nessa notcia do jornal O Dia so encontrados vrios elementos que corroboram com a viso do martrio, da injustia, da ao de algum da polcia como o algoz, da sede, do castigo, dos milagres e da fora do povo que nunca deu os braos violncia nem injustia. A busca de santos que sejam referenciais para comprovar o motorista Gregrio como consagrado a Deus tambm existe na imprensa. O jornal O Dia achou na histria de So Sebastio o modelo de alma santificada. Em relao a este, tentaram execut-lo com flechas e depois o lanaram num rio. Mas ele no falecera. Mais tarde, o Imperador Diocleciano, ao saber que So Sebastio continuava vivo, mandou que o santo fosse espancado at a morte. Mas ele no morreu. Por fim, para que a ordem imperial fosse cumprida, transpassaram o corao do julgado com uma lana. A semelhana, segundo o jornal, entre So Sebastio e Gregrio se d pelo sofrimento e por terem sido injustiados, porque foram punidos por crimes no cometidos: enquanto este (So Sebastio) morreu perfurado de flechas por um crime que no cometeu, o outro morreu de sede e bala. O suplcio pelo qual o motorista Gregrio passou contado, sendo a sede, tendo um rio frente, o principal sofrimento. Fica evidente a fora simblica que h na falta de gua como fator relevante na formao de santo do motorista Gregrio. A matria elenca smbolos que se ligam gua. Segundo o peridico, o santo popular teresinense morreu com uma indagao permanente: tem gua para eu beber? , assim como morreu amarrado no tronco de um pau dgua. Por fim, a passagem dramtica, a qual d nome ao bairro do Porenquanto, onde ele foi executado, mostra o aspecto mais srdido do vilo Florentino Cardoso: At o bairro onde ele foi executado pelo seu amigo tenente Florentino recebeu o nome de Porenquanto. E isso criou uma lenda at: o nome surgiu porque o preso reclamava gua e o tenente dizia porenquanto tome gua de sal (suor). A questo de o bairro chamar-se Porenquanto tambm foi contada pelos fiis, mas tambm houve outros que disseram que o nome surgiu porque as pessoas esperavam o barco para realizar a travessia do rio Poti e diziam uns aos outros: o barco vai j chegar, espera a por enquanto. Por fim, o assassino castigado ainda em vida, ficando cego e paraltico. J o torturado amado pela populao: A festa do dia 17 ter sempre as mesmas garrafas dgua que os devotos colocam no tmulo de Gregrio e as mesmas flores como respeito e crdito sua inocncia. Essa matria foi desmentida pelo jornal O Estado, o qual entrevistou Florentino Cardoso, publicando um texto rebatendo as afirmaes feitas pelo O Dia. Abaixo est uma foto do delegado, mostrando que nem a cegueira e nem a paralisia faziam parte da realidade dele.

esquerda est Florentino Cardoso e direita Vital Arajo, investigador que fez a reportagem rebatendo as declaraes de O Dia. Fonte: Arquivo pessoal de Arajo.

Pode-se perceber que Jesus Cristo, considerado o santo maior, o filho de Deus, tem na sua histria o fundo arcaico formador da histria do santo no-cannico motorista Gregrio. habitual os fiis procurarem semelhanas entre as mortes, como tambm entre os castigos sofridos pelos pecadores. Muitos santos tm uma histria de sofrimento em vida, assim como o motorista Gregrio teve, como pde ser notado na comparao feita pelo jornal O Dia. O padecimento pelo qual Gregrio passou, segundo o jornal, e as curas realizadas pelo milagreiro de Teresina proveniente da histria estruturadora do Cristianismo.
A cultura remete sempre a um princpio constitutivo nico que tem a ver com a prpria existncia arquetpica do homem e que se revela no fundo arcaico, ou seja, um conjunto de estratos subterrneos, resultado de um imaginrio mtico primitivo e fundador, constante na histria humana, independente de qualquer circunstncia temporal ou espacial. (MARQUES, 2000, p. 63)

E essa estrutura formadora de personagens mticos comumente usada para a criao de novas figuras. Um exemplo encontrado na Inconfidncia Mineira, com Tiradentes. Existe a presena do Judas, que Silvrio dos Reis, pois delatou os inconfidentes em troca de dinheiro. O papel de Jesus foi ocupado por Tiradentes, tendo na divulgao da sua imagem um rosto com cabelos e barba similares da imagem de Cristo. Mas, na verdade, no se sabe qual era a fisionomia de Tiradentes, o sabido que ele morreu sem barba e careca, j que para ser enforcado ele deveria ter o rosto limpo (sem pelos no rosto e cabelos) para ser visto ao ser executado. A imagem do santo no-cannico motorista Gregrio no construda por uma ou duas pessoas, mas por inmeras interferncias tanto dos fiis quanto da Grande Imprensa. uma histria em constante modificao, recebendo novas informaes, novas comparaes e novos modelos sacros que estimulam a imaginao de quem l ou ouve sobre as manifestaes dos devotos ou sobre a histria do sofrimento de um homem do povo injustiado por um homem do governo. Todas essas informaes se unem numa s estrutura que tem contornos maleveis. H a manuteno de uma base principal de quem foi/ o motorista Gregrio, que cercada por uma

nuvem de imaginrios construda pela soma das aes de pessoas que tenham qualquer tipo atuao sobre o santo em questo. Os contornos maleveis so imaginrios individuais, mas que esto subordinados a um imaginrio coletivo: o sofrimento de um injustiado que morreu de sede olhando para um rio.

Pode-se falar do imaginrio de uma ou de outra pessoa, mas sempre est inserido no imaginrio de um grupo. Pode-se falar em meu ou teu imaginrio, mas, quando se examina a situao de quem fala assim, v-se que o seu imaginrio corresponde ao imaginrio de um grupo no qual se encontra inserido. O imaginrio o estado de esprito de um grupo, de um pas, de um estado-nao, de uma comunidade, etc. O imaginrio estabelece vnculo. o cimento social. Logo, se o imaginrio liga, une numa mesma atmosfera, no pode ser individual. (MAFFESOLI, 2001, p. 76)

Consideraes Finais O motorista Gregrio, enquanto vivo, no teve grandes realizaes e nem ficou gravado por ser uma figura marcante. Era um garoto que se mudou, provavelmente da Paraba, para Barras (PI) no intuito de exercer o ofcio de motorista. Depois de prestar servios ao comerciante Jaime Teodomiro, foi trabalhar, ainda como motorista, para a parquia local. O que marcou sua vida foi a forma da sua morte. Gregrio tem em sua histria inmeros elementos que podem alimentar sua fama de santo, mas ficou explcito, pelos discursos analisados nesse artigo, que os devotos deixam margem muitos desses elementos com potencial de serem utilizados para criarem ou recriarem a histria. Os fiis no se importam muito com os detalhes da morte, bastando, para que a crena permanea, a idia do martrio (das sevcias), da injustia feita por um homem do poder contra um homem do povo e dos milagres realizados. Trabalhar para a Igreja, ser pacato ou qualquer outra caracterstica relegada. Os pormenores no precisam ter um carter real/verdadeiro, cada devoto cria seus detalhes. A imagem de virtuoso o resultado da soma das crenas individuais, estas sempre estando subordinadas a uma idia coletiva dos porqus que transformaram em milagreiro o motorista. Num rpido olhar, no possvel enxergar as justificativas e os motivos da crena, mas na anlise dos discursos pde ser percebida a ao do fundo arcaico fundamentando o imaginrio, ajudando a transformar um simples motorista em santo.

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