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I - Introduo

Consideram-se como Norte os pases ricos ou industrializados: o primeiro Mundo ou pases capitalistas desenvolvidos, em primeiro lugar e tambm os pases mais industrializados do antigo mundo socialista ou Segundo Mundo, que desde o final dos anos 80 se voltam novamente para o sistema capitalista. O termo subdesenvolvimento surgiu aps a Segunda Guerra Mundial, nos documentos dos organismos internacionais, como a ONU - Organizao das Naes Unidas - e a Unesco, principalmente, sendo depois usado com freqncia na imprensa. A descoberta do subdesenvolvimento deu-se com a descolonizao e com a publicao pelos organismos internacionais de dados estatsticos dos diversos pases do mundo (ndice de mortalidade, salrio, formas de alimentao, habitao, consumo, distribuio da renda, etc.).

II - Desenvolvimento

1. O primeiro mundo
Pertencem a esse grupo de pases denominado primeiro Mundo, que abrange cerca de 15% da populao mundial, Estados Unidos, Canad, Japo, Israel, Austrlia, Nova Zelndia e as naes da Europa ocidental. So pases capitalistas muito industrializados, alguns at considerados superindustrializados ( Estados Unidos, Japo e Alemanha principalmente). Suas caracterstica principais podem ser assim resumidas: Apresentam uma estrutura industrial completa, ou seja, possuem em grande quantidade todo o tipo de indstrias, tanto de bens de consumo como de bens de capital, o que gera uma produo e um consumo per capita (por pessoa) de bens industrializados bastante elevados. So normalmente as economias que esto na vanguarda da pesquisa e da inovao tecnolgica. Os setores de ponta da tecnologia - com a informtica (especialmente computadores), as telecomunicaes, a qumica fina, os novos materiais, etc.- so gerados nesses pases e aplicados com mais intensidade. A populao urbana bem maior que a rural, situando-se normalmente acima dos 75% da populao total de cada pas. Essas sociedades so urbanas e tambm ps-industriais, ou seja, onde um moderno setor tercirio da economia(comrcio e servios) j substitui o setor secundrio (indstrias) como o grande gerador de empregos e de rendimentos. Nesse setor tercirio cabe um destaque especial para o ensino e a pesquisa tecnolgica, que so de tima qualidade e bsicos para explicar os nveis de qualificao da mo-de-obra nacional e a constante inovao da tecnologia em toda a sociedade. So pases que em geral exportam produtos manufaturados (industrializados) e tecnologia avanada, importando produtos primrios (minrios e gneros agrcolas). Eles em geral sediam as principais firma do planeta (Sony, GM, Shell, Nestl, Renault, Fiat, etc.) e os principais bancos internacionais, sendo assim os maiores investidores de capitais no exterior. Sua agropecuria ou setor primrio da economia em geral ocupa uma posio extremamente pequena na renda nacional de cada pas (menos de 5% do total), embora seja moderna ao utilizar tcnicas avanadas de produo, como a biotecnologia e a criao e o cultivo intensivos, havendo ainda um excesso de produo agrcola, que leva muitos governos a pagar ao agricultor para no produzir determinados gneros ( ou ento estabelecer cotas mximas para tais produtos e regies).

2. Sociedades de consumo
As sociedades dos pases capitalistas desenvolvidos so comumente chamadas de sociedade de consumo. Tal expresso usada porque os habitantes desses pases usufruem intensamente todos os bens e servios existentes no mundo moderno. Muito mais que os outros pases, sejam os ex-socialistas ou os subdesenvolvidos. Com freqncia, o intenso consumo leva a grandes desperdcios. Ao observar por exemplo, a vitrina de uma grande loja nos Estados Unidos ou na Europa ocidental, v-se que metade dos produtos expostos pode ser considerada absolutamente intil; 25% normalmente so produtos nocivos sade e apenas cerca de 25% so realmente teis. Verifica-se, portanto, grande concorrncia de consumo suprfluo.

3. Terceiro Mundo

A expresso Terceiro Mundo, apesar de ser geralmente usada como sinnimo do conjunto de pases subdesenvolvidos, surgiu apenas em 1952, quando o estudioso francs Alfred Sauvy a forjou com base numa comparao entre os pases pobres de hoje e o Terceiro Estado da Frana nas vsperas da revoluo de 1789. O terceiro estado era constitudo pela burguesia, que antes da revoluo no participava do poder poltico, e pelo povo em geral - camponeses operrios e demais trabalhadores urbanos. Tal termo era utilizado para contrapor esses setores populacionais aos outros dois estados, a nobreza e o clero, que dispunham de enormes privilgios na sociedade francesa da poca. A noo de Terceiro Mundo, portanto, surgiu para enfatizar a pobreza desses pases, que abrangem maior parte da humanidade, em contra posio melhor qualidade de vida e at a alguns privilgios que existiriam nos outros dois mundos ( os capitalistas desenvolvidos e os ex-socialistas, hoje economias de transio). Alguns autores passaram a ver no Terceiro Mundo uma semelhana com o proletariado dos pases capitalistas, chamando os pases desse conjunto de naes proletrias. Essas imagens, contudo, so apenas parcialmente verdadeiras, j que nos pases subdesenvolvidos existe sempre uma minoria privilegiada que desfruta de padres de vida elevadssimos. Em contrapartida, nos outros dois mundos sempre existiram camadas populacionais com baixas rendas. Terceiro Mundo e subdesenvolvimento hoje passam a ser utilizados como sinnimos, mas nem sempre foi assim. Muitos autores estabeleciam uma pequena diferena entre eles. Quanto ao subdesenvolvimento, ou aos pases subdesenvolvidos, claro que diz respeito especificadamente ao mundo capitalista: seria a periferia do sistema capitalista mundial, que possui como centro os pases do Primeiro Mundo. O Terceiro Mundo, por outro lado, seria mais amplo que o conjunto de pases capitalistas subdesenvolvidos; ele abrangeria tambm os pases Socialistas mais pobres, menos industrializados (Monglia, Albnia, China, Cuba, Angola, Moambique, Guin-Bissau, Laus, Camboja, e Vietn). Mas com a crise do socialismo, com a volta gradativa destes pases ao mundo capitalistas, essa diferena cai por terra.

4. Sociedade e estado no subdesenvolvimento


Os pases subdesenvolvidos resultaram da expanso do capitalismo a partir da Europa ocidental, desde os sculos XV e XVI. O capitalismo, que nasceu na Europa, expandiu-se por toda a superfcie do globo e produziu um mundo interligado, dividido em reas centrais ou desenvolvidas e reas perifricas ou subdesenvolvidas. Nos pases desenvolvidos o capitalismo resultou de um processo endgeno (interno), ou seja, desenvolveu-se a partir da prpria sociedade. No Terceiro Mundo o capitalismo foi posto de fora, isto , resultou de um processo exgeno (externo). Essa uma das principais diferenas entre os pases desenvolvidos e os subdesenvolvidos. Os tipos de sociedade que existiam nos atuais pases subdesenvolvidos - por exemplo, as inmeras sociedades indgenas no territrio que hoje pertence ao Brasil ou a sociedade milenar indiana - acabaram sendo destrudos ou submetidos a um novo modelo social, colonial, criado pelos europeus. Esse modelo era voltado para o objetivo bsico da colonizao de explorao: o desenvolvimento do capitalismo nos pases centrais. A explorao colonial visava expanso do comrcio e produo de minrios ou gneros agrcolas baratos para suprir o mercado mundial. Como conseqncia desse objetivo mercantil, o modelo social institudo nas reas colonizadas foi marcado por extremas desigualdades: de um lado os poucos ricos, a minoria privilegiada ligada aos interesses metropolitanos; do outro, a imensa massa de trabalhadores mal remunerada, intensamente explorada.

No incio havia mo-de-obra escrava em grande parte dos atuais pases subdesenvolvidos. A partir de meados do sculo XIX, a escravido comeou a atrapalhar o desenvolvimento da economia de mercado, pois o escravo no era comprador e consumidor. Extinto o regime servil, uma massa de trabalhadores com baixssimos salrios substituiu os escravos. Dessa forma, a intensa explorao da fora de trabalho constitui uma das caractersticas do subdesenvolvimento. Em alguns lugares, como a Amrica Latina, os Europeus desprezaram as sociedades preexistentes e estabeleceram outras, trazendo trabalhadores escravos da frica e a elite dominante da prpria Europa. Em outras reas, onde havia populaes muito numerosas como foi o caso da frica - , os dominadores europeus corromperam algumas elites locais: provocaram rivalidades e conflitos entre grupos sociais, conseguindo que certas camadas dominantes j existentes fossem coniventes com a economia colonial, e recrutaram trabalhadores mal remunerados no prprio local. Na ndia os colonizadores ingleses encontraram uma sociedade extremamente complexa, que tinha um desenvolvimento econmico bastante avanado para a poca, com uma produo manufatureira superior prpria Inglaterra. Como o que interessava naquele momento era uma ndia comparadora de bens manufaturados ingleses e produtora somente de matrias-primas a serem vendidas a baixos preos, os ingleses acabaram destruindo essas oficinas manufatureiras indianas.