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Agricultura A posio de domnio da espcie humana na Terra seria inconcebvel se no lhe tivesse ocorrido, desde seus primeiros ensaios

de vida em grupo, metodizar e incrementar a extrao de alimentos que a natureza espontaneamente lhe dava. O surgimento de tcnicas de plantio e, a seguir, de criao de animais foi o pilar central da formao de sociedades estveis em que o homem passou de coletor, ou predador, a construtor engenhoso da sobrevivncia grupal. O conjunto dessas tcnicas deu forma mais antiga das artes, que iria transformar-se, ao passar dos sculos, numa cincia de leis codificveis e em renovao permanente: a agricultura, palavra que deriva do latim ager, agri (campo, do campo) e cultura (cultura, cultivo) -- o modo de cultivar o campo com finalidades prticas ou econmicas. Origens e desenvolvimento Todos os indcios sugerem que a agricultura surgiu independentemente em vrias regies do planeta. No tocante ao cultivo das principais espcies, acredita-se que tenha despontado em trs grandes reas: a China, o Sudeste Asitico e a Amrica tropical. Povos europeus e africanos podem ter iniciado por conta prpria o cultivo de algumas plantas, com que complementariam a caa e a pesca. Alm das trs reas fundamentais citadas, talvez se deva acrescentar o nordeste da frica, onde prosperou a poderosa civilizao egpcia, vrios milnios antes da era crist. No Velho Mundo, a agricultura surgiu em zonas ridas ou semi-ridas, tirando partido das margens midas dos rios, para lutar contra a escassez das chuvas. Na Amrica, a agricultura desenvolveu-se principalmente em planaltos pouco chuvosos onde hoje esto a Bolvia, o Peru, o Mxico e o extremo sul dos Estados Unidos. Atribui-se a data muito remota o incio do cultivo de alguns tubrculos no sop dos Andes. E certo que, do lado oposto, nas huacas peruanas do litoral, encontram-se, em nveis arqueolgicos que remontam a cerca de 2000 a.C., algumas plantas j cultivadas, como a pimenta, a abbora e o feijo. Na rida costa peruana, a agricultura se fazia e se faz em terras regadas por rios provenientes dos Andes. Em poca posterior teve incio o cultivo do milho, o cereal americano por excelncia, cultivado desde os grandes lagos norte-americanos at o Chile. No Brasil, os ndios o plantavam tambm. As espigas, na origem, eram pequenssimas e equivaliam, no tamanho, a uma moeda moderna. Na gruta dos Morcegos, no Novo Mxico, Estados Unidos, pode-se observar, nas sucessivas camadas arqueolgicas, como elas se tornaram progressivamente maiores, graas seleo das mais gradas para o plantio. De suma importncia para os ndios, o milho -- e outros vegetais, como a batata, o amendoim, a mandioca e o fumo -- foi uma das grandes ddivas que a Amrica proporcionou ao resto do mundo. Em muitas civilizaes, o desenvolvimento da agricultura no tardou a associar-se ao da criao de animais. A existncia de excedentes de alimentos permitia manter junto aos ncleos de povoao um nmero expressivo de cabeas de gado, com o que se acelerou o processo de domesticao das espcies. Tudo isso acarretou mudanas profundas na vida humana, que passou a orientar-se, cada vez mais, pelos ciclos agrcolas. A necessidade de registrar a durao dos perodos de semeadura, crescimento e colheita estimulou o desenvolvimento da astronomia e do calendrio, assim como a medio dos campos contribuiu para que se fixassem princpios de geometria e matemtica. Os fatos

relacionados agricultura adquiriram significado religioso e festivo, dando origem a tradies e ritos. O mundo antigo. Graas ao plantio metdico de alimentos floresceram as antigas civilizaes da Caldia, Assria, China, ndia, Palestina, Grcia e Roma. Em 2800 a.C. os chineses j usavam o arado, incentivados pelo imperador Cheng Nung, tido por fundador de sua agricultura. Os chineses cultivavam o arroz, o sorgo, o trigo e a soja, da qual tiravam subprodutos, e tambm criavam o bicho-da-seda para empregar seus fios no fabrico de tecidos de grande valor. Com o tempo, passaram a export-los para o Imprio Romano, e em tal quantidade que Tibrio proibiu o uso da seda, para evitar a catastrfica evaso do ouro. Na ndia, Caldia, Assria, Arbia, Prsia, Etipia e outras partes, igualmente remoto foi o incio do cultivo de outras plantas cuja importncia econmica nunca cessou de crescer, como mangueira, figueira, pessegueiro, romzeira, pereira, videira, cafeeiro, cravo, pimenta, canela. Irrigao. Muitos povos pr-histricos aprenderam desde cedo a controlar a gua, a fim de distribu-la em seus campos no momento oportuno, ou de ampliar a rea cultivada. Assim surgiu a irrigao, com tcnicas s vezes elaboradas: canais, feitos de bambu, de barro cozido ou de pedra; comportas; tneis para transposio de bacias; aquedutos; noras para elevar a gua etc. Em muitas regies, o homem construiu, de longa data, terraos com costados de pedra seca. Essa paisagem caracteriza o mundo rural mediterrneo, como tambm, de modo mais espetacular, os Andes peruanos e o Sudeste Asitico. No Mediterrneo, onde os veres extremamente secos comeam entre 15 de junho e 15 de julho, um sistema de rotao bienal de terras, implantado na antiguidade, manteve-se at a poca contempornea graas a seu perfeito ajustamento s condies ecolgicas da regio. A produo de cereais em campos arados d nfase aos trigos de inverno, semeados no outono e que, chegada da rigorosa estiagem, j esto prximos da maturao. Num mesmo campo, as culturas temporrias se alternam a cada ano com as terras de pousio, ou de descanso. No Peru, a agricultura pr-colombiana chegou a graus extraordinrios de refinamento e intensidade, permitindo que a produo se organizasse numa regio onde agricultores modernos talvez morressem de fome. Essa regio a cordilheira peruana, que no forma, como na Bolvia, um altiplano, mas sulcada por vales ngremes em cujo fundo penetra a selva amaznica, enquanto os altos esto cobertos de neve eterna. As culturas irrigadas e adubadas, em terraos e solos artificiais, so obra de um povo que foi chamado de megaltico ou pr-incaico e que seria provavelmente da raa dos quchuas, embora mais desenvolvido. Os quchuas atuais ignoram quem fez essas construes engenhosas e as admitem como naturais. Os terraos nas encostas abruptas, exigncia da falta de terras planas, atingem notveis dimenses: seus muros de arrimo, com trs a cinco metros de altura, so feitos com pedras de formato no-geomtrico, porm encaixadas sem argamassa. Comumente a largura dos terraos varia de trs a cinco metros, embora sejam freqentes, sobretudo nas encostas inferiores, larguras maiores. Nos fundos dos vales, os cursos dos rios tiveram trechos retificados e estreitados, para deixar mais espao cultivvel, como ocorreu no rio Urubamba, perto de Pisac, e a cerca de oito quilmetros a jusante de Ollantaytambo. Os terraos pr-incaicos, que se chamam andenes, donde o nome da cordilheira, eram irrigados por canais e aquedutos, construdos tambm com blocos de pedra justapostos sem

argamassa, pelos quais corria a gua resultante do derretimento de geleiras e neve. Tcnicas elaboradas faziam com que a gua, aps irrigar um terrao, casse num terrao inferior sem provocar eroso. O engenho posto na conquista de espao e irrigao, a grande diversidade de plantas em cultivo (batata e feijo, goiaba e abacaxi, tomate e coca etc.) e a aplicao de adubos como o guano e o peixe, transportados da costa em lhamas, caracterizam o sistema peruano de agricultura intensiva como um dos mais perfeitos que o mundo conheceu. A irrigao tomou notvel impulso nos vales do Tigre, Eufrates, Indo e vrios rios chineses, mas foi ao longo do Nilo que seus efeitos sobre a civilizao e a histria se tornaram mais bvios. O sofisticado sistema agrcola egpcio comeou a esboar-se ao fim do perodo neoltico, no quinto milnio a.C., e apoiou-se em culturas, animais e instrumentos oriundos principalmente da sia e, em menor escala, da Etipia. Egito. No terceiro milnio, ao instalar-se o poder dos faras sob o qual se estruturariam mais de mil anos de alta civilizao, uma rede de canais constantemente ampliada j se estendia pelo vale do Nilo, para controlar suas cheias. Quando o Nilo transborda, entre junho e setembro, suas guas podem subir de seis a oito metros. Muito acima ou abaixo desses limites, as cheias causavam irremediveis desastres. Os aspectos danosos dessas cheias puderam, no entanto, ser evitados graas ao do homem e a obras colossais, como o lago regulador Mris, atribudo a Amenemhat III, que recolhia a gua em excesso para distribu-la nas fases de escassez. As guas sob controle acabaram por acumular na plancie um depsito de limo de fertilidade espantosa, que fez da calha do Nilo uma faixa verdejante a cortar o deserto. As terras do vale pertenciam aos deuses ou ao fara. As dos primeiros eram entregues aos templos e seu arrendamento revertia em benefcio do clero; as do ltimo, cultivadas por lavradores reais ou fels, destinavam-se a manter a massa de funcionrios. Soldados, prncipes e chefes (guerreiros) podiam tambm ocupar terras, mediante arrendamento. Os camponeses no eram escravos, nem servos da gleba, nem tampouco homens livres, mas rendeiros (inquilinos) do fara. O trabalho em comum era obrigatrio. As famlias camponesas e os animais de carga viviam em aldeias lineares (metrocomia), beira do tabuleiro desrtico. As terras do vale eram controladas por um duplo registro cadastral, segundo os nomes dos campos e das pessoas que os cultivavam. Permitiam-se trocas e doaes de terras, desde que inscritas e taxadas nesse cadastro. Os impostos eram muito elevados. Uma legio de escribas mantinha o cadastro atualizado; e outra, de agrimensores, relocava as parcelas do terreno, medida que as cheias iam baixando. Todos os anos determinavam-se previamente as reas a cultivar e sua ordem. Certas culturas, como as oleaginosas __ ssamo, crtamo, linho, mamona __, eram monoplio real. Os egpcios cultivavam principalmente cereais, que constituam a base de sua alimentao: trigo, cevada, sorgo. Entre os txteis, sobressaam o papiro e o cnhamo, aos quais se acrescentou, em fase bem posterior, o algodo. Favas, lentilhas, gro-de bico e alho-porro integravam o elenco de legumes, ao passo que as frutas mais comuns eram melo, melancia, rom, figo, uva, azeitona, amndoa, alfarroba e tmara. Plantas tintoriais e odorferas, como as roseiras, completavam os moldes do universo agrcola. O estado comprava as safras e fornecia crdito aos agricultores. O Egito antigo conheceu muito cedo, no setor da pecuria, a caa, o cativeiro e a seleo de animais. Criavam-se vrias raas de bois, burros, cabras, porcos e carneiros, alm de antlopes e gazelas da prpria frica e cavalos procedentes da sia. Um papel todo especial

no trabalho agrcola foi atribudo ao boi, elevado categoria de divindade (o boi pis) e, segundo a tradio, uma ddiva da ndia ao Egito. Do Egito a agricultura passou Grcia, onde inspirou a Hesodo um poema didtico, Os trabalhos e os dias, e a Teofrasto dois trabalhos tcnicos, As pesquisas sobre as plantas e As causas das plantas, que sobrevivem ainda como manifestaes pioneiras. Roma. Os romanos, de posse de uma mltipla herana, deram grande valor ao campo e sistematizaram o emprego de tcnicas fundamentais como a enxertia e a poda. Columela, com sua obra Sobre a agricultura, tornou-se o mais clebre especialista de Roma, enquanto Pblio Cato fez o louvor da classe agrria e garantiu por escrito, 200 anos antes de Cristo, que a agricultura a profisso "que menos expe os homens a maus pensamentos". Em Roma, de incio, os lavradores formavam a vanguarda do patriciado: s proprietrios de terras podiam comandar a defesa da ptria. Casos como o de Cincinato, que deixou uma chefia no exrcito para retornar charrua, no foram raros. A agricultura romana progrediu at a poca dos antoninos. O poder central, em seus avanos imperialistas, assenhoreou-se das terras conquistadas, escravizando os habitantes, e distribuiu-as entre os patrcios. A agricultura tornou-se assim atividade servil. Mas suas bases foram minadas pela crescente concentrao urbana de escravos fugidos e pequenos proprietrios arruinados. Ante a nova situao, Plnio o Antigo declarou: "Latifundia perdidere Italiam" ("Os latifndios arruinaram a Itlia"). Apenas seis aristocratas chegaram a possuir a maior parte dos domnios romanos no norte da frica; Nero mandou assassin-los e apoderou-se de suas terras. Com o gradativo declnio da fora inicial do campo e o colapso econmico-social de Roma, preparou-se o terreno para o advento de uma nova estrutura agrcola nas partes mais ativas da Europa. Idade Mdia. O cultivo de plantas forrageiras e de outros cereais que no o trigo, como a aveia e a cevada, generalizou-se na Europa ao longo da Idade Mdia. Cessadas as lutas e a insegurana decorrentes das migraes conhecidas como "invases dos brbaros", instalouse, nas regies em que se estabeleceram povos germnicos, o sistema chamado de rotao trienal ou dos trs campos. Tal sistema, cuja caracterstica bsica era sua subordinao economia de subsistncia, estendeu-se ao leste europeu depois de prevalecer nas partes central e ocidental do continente. As terras de uma comunidade eram divididas em trs folhas ou campos (Fluren, em alemo), ao redor da aldeia, com suas casas e culturas de quintal. Numa dessas folhas, os camponeses faziam uma lavoura de inverno, geralmente de trigo ou centeio semeado no outono, qual sucedia uma lavoura de vero, que podia ser de cevada, aveia ou leguminosas. No terceiro ano, aquela folha era deixada em descanso, convertendo-se em pasto para o gado comunal. O afolhamento era feito em trs anos e submetia cada folha, rotativamente, a dois cultivos (um de inverno, outro de vero) e a um descanso. Aproveitavam-se, pois, dois teros das terras arveis, enquanto no Mediterrneo utilizava-se somente metade (rotao bienal). Cada famlia camponesa possua em cada folha uma parcela, de forma alongada e sem cercas, visto que na mesma folha todos os terrenos eram arados em conjunto. Alm das folhas se estendia uma faixa de pasto comum permanente, em que o gado de todos os habitantes da aldeia ia pastar. Mais longe ainda estava localizada a floresta comunal, onde os camponeses se abasteciam de lenha e caa. No esquema de distribuio das reas habitveis prevaleciam os traados alongados, com as aldeias se formando pelas beiras de estrada. O habitat concentrado estimulava os hbitos

comunitrios, embora associados propriedade privada do solo. O feudalismo se entrosou nessa organizao econmico-social. Na propriedade dominial, os camponeses, transformados em servos da gleba, pagavam seu tributo em espcie (cereais, vinho, pequenos animais); e na propriedade privada do senhor, em corvia (trabalho gratuito). O senhor lhes retribua com uma certa segurana: a defesa militar. Durante sua longa dominao da Espanha, a partir do sculo VIII, os rabes introduziram numerosas fruteiras e plantas de importncia essencial, como o algodo. A agricultura europia, j um ponto de encontro de tradies bem diversas, tornar-se-ia cada vez mais ecltica com a posterior expanso das grandes rotas martimas. O contato com novas terras permitiria importar e aclimatar espcies antes desconhecidas e que s vezes teriam, como aconteceu com a batata, um papel de extraordinrio relevo nas dietas mais rotineiras. Sob esse aspecto, h uma linha de apropriaes incessantes que parte das novidades surgidas na Espanha arabizada, atravessa a era das descobertas e desemboca, nos sculos XVIII e XIX, no perodo dos grandes domnios coloniais nos trpicos. Ao aumentarem, ao longo dessa linha, seu patrimnio de recursos naturais, os europeus prenunciaram um dos traos mais tpicos da agricultura moderna: seu absoluto ecletismo, decorrente da transferncia intercontinental de espcies e produtos. Dois momentos sociais de grande peso histrico afetaram profundamente, na Idade Mdia, a agricultura europia: nos sculos XII e XIII, o surto demogrfico que se espalhou pelo continente, provocando uma febre de urbanizao e a conseqente derrubada de novos trechos de mata; no sculo XIV, as epidemias de peste que dizimaram a populao, gerando escassez de mo-de-obra no campo e uma retrao pondervel do mercado agrcola. Todos esses fatores se uniram para levar a uma fase de crise na agricultura, com o abandono ou a perda de muitas terras produtivas. Aos mosteiros, centros de saber na poca feudal, coube uma atuao parte. Os monges, em particular os beneditinos, dedicaram-se com inventividade a seus campos, drenando pntanos, elaborando novas tcnicas e plantando seus prprios cereais, pomares e vinhedos. Alm disso, copiaram e conservaram muitos documentos antigos e contemporneos sobre a agricultura. O tratado mais difundido na Idade Mdia foi Sobre a agricultura comum, no qual Petrus Crescentius, senador de Bolonha, compilou e condensou, em 1240, tudo o que se conhecia em seu tempo. Depois de muito copiado, esse livro, aps a descoberta da imprensa, saiu em vrias edies, precedendo as obras clssicas sobre o tema editadas nos sculos XVI e XVII. A agricultura de Flandres, no final da Idade Mdia, deu um exemplo altamente expressivo do que pode o esforo humano ante condies adversas. Os solos dessa regio ou eram arenosos __ e portanto excessivamente permeveis, ressecando facilmente, mesmo sob o clima mido, e deixando-se penetrar pelo frio __ ou eram argilosos, pesados, difceis de trabalhar pelo arado e duros na estao seca. No obstante, desde o sculo XIV aboliu-se o sistema de rotao trienal em Flandres, e as terras de pousio foram substitudas por pastos artificiais e culturas de nabos. Os lavradores aplicavam toda espcie de adubo a seu alcance: a lama dos canais, restos de comida, estrume de gado e sobretudo dejetos humanos __ adubo to representativo de Flandres quanto da China. Assim, no sculo XVII, s culturas de vero __ cereais ou linho __ sucediam as culturas de inverno, constitudas sobretudo de razes, como o nabo e a cenoura. Enquanto a Europa central e a ocidental nem sequer vislumbravam um rompimento com a tradio da rotao trienal, j a agricultura intensiva dos Pases Baixos apresentava um

mosaico de campos de beterraba, linho, fumo, chicria, favas, feijo, batata, entremeados de ricas pastagens para gado leiteiro. A cidade e o campo. A decadncia do sistema de rotao trienal da Idade Mdia teve como causa bsica a industrializao urbana, iniciada com a criao de manufaturas. A burguesia mercantil que nelas se apoiava passou a adquirir madeira, l e outros produtos do campo em quantidades cada vez maiores. Os nobres, levando uma vida parasitria, mas dispondo de fora militar, interessaram-se em participar dos negcios. Exploraram diretamente as florestas, impedindo que os camponeses a cortassem lenha e caassem, e comearam a tomar e a cercar os pastos antes comunais. Na Inglaterra, onde o processo se evidenciou, a nobreza se interessou em vender l s manufaturas de Flandres e, mais tarde, burguesia do prprio pas. O fechamento dos campos comuns, que deu origem na Inglaterra s chamadas enclosures, teve uma evoluo rpida: 121.500 hectares foram cercados de 1710 a 1760, e desse ano at 1840 cercaram-se aproximadamente 2.800.000ha. Com isso se consolidava o latifndio, um dos marcos no estabelecimento da agricultura moderna. Com o incio da revoluo industrial e a crescente importncia das cidades fabris, a Inglaterra foi cenrio de um fenmeno que pouco a pouco se irradiou pelo Ocidente e, mais tarde, pelo resto do mundo: o rpido aumento das populaes urbanas e o declnio progressivo das populaes rurais. A participao do campo no conjunto da populao inglesa, que era de 35% em 1811, desceu para 28% em 1831. Essa reduo se fez sentir de maneira mais drstica no contingente rural masculino, que de 1.243.057 nesse ltimo ano passou a 1.207.989 em 1841. Nas dcadas subseqentes, a populao empenhada em atividades agrcolas sofreu diminuies em valores absolutos: de 2.084.153 em 1851, desceu para 2.010.454 em 1861 e 1.657.138 em 1871. Na Frana, durante a revoluo de 1789, os camponeses aboliram fora a comunidade territorial, a coero da corvia e os tributos, repartindo em pequenas propriedades contnuas as folhas e os pastos comuns. Na Alemanha, a mudana mais notvel ocorreu em 1848, atravs de desapropriaes em que os camponeses compraram partes das terras dos nobres, por quantia cujo total foi da ordem de um bilho de marcos. Apesar das revolues agrrias que agitaram a Inglaterra durante a Idade Moderna, os camponeses foram derrotados, e a aristocracia latifundiria reorganizou a estrutura econmico-social nos meios rurais. Uma nova paisagem foi criada com pastos permanentes, limitados por cercas vivas, para a criao de carneiros. Empregados ou arrendatrios cultivavam as terras e aps certo nmero de anos as devolviam com novos pastos formados. Esse sistema rotativo de culturas e pastagens (field-grass system) se expandiu para Gales, Esccia e Irlanda, e ainda era encontrado no sculo XX em regies pastoris do hemisfrio sul. Enquanto essas mudanas se verificavam no oeste da Europa, as descobertas martimas dos sculos XV e XVI iam cada vez mais abrindo os mercados coloniais s metrpoles daquela parte do mundo. Os portugueses foram pioneiros nas formas de explorao desses mercados, primeiro pelo escambo, depois pela implantao de engenhos de acar. Os mais antigos engenhos, com seus canaviais, foram os da ilha de Fernando P (atual Bioko), no golfo da Guin, trabalhados por judeus escravizados pela Inquisio. Entretanto, a agroindstria do acar s alcanou sua plenitude na costa do Brasil. As regies dos trpicos e subtrpicos midos, fora do Extremo Oriente, ao tempo do capitalismo mercantilista, isto , at o sculo XVIII, conheciam trs formas principais de

economia rural: a economia de subsistncia dos nativos, baseada no sistema de roas; as chamadas plantations, com monocultura de cana, algodo ou caf, em solos frteis de vrzeas ou florestas, com mo-de-obra escrava; e as fazendas de criao, em pastos nativos, nas savanas e campinas, com o sistema de livre pastoreio. As vrzeas foram desde a pr-histria reas de eleio para o desenvolvimento da agricultura porque, alm de naturalmente frteis, tinham essa fertilidade renovada todos os anos atravs das enchentes. Nessas condies, s impem restries s culturas permanentes; as plantas temporrias podem ser cultivadas livremente nas vrzeas, seja em monocultura anualmente repetida, seja em diversidade total, sem risco de esgotarem o solo. Evoluo das pesquisas Intensificando-se a explorao da terra, na Idade Moderna, intensificaram-se tambm as preocupaes cientficas em relao vida das plantas e ao melhor aproveitamento do solo. J em meados do sculo XVI, o naturalista e ceramista francs Bernard Palissy projetou-se como pioneiro da agronomia, a cincia da agricultura, ao enfatizar que os cuidados com o solo e a adubao eram essenciais racionalizao dos cultivos. Em palestras e escritos que marcaram poca, Palissy procurou converter em leis o saber de ordem prtica que os lavradores detinham; assinalou por exemplo como as cinzas da palha queimada restituam terra os sais que as plantas tinham extrado para com eles nutrir seu crescimento. Grande influncia sobre o progresso agrcola teve tambm Olivier des Serres, que substituiu em sua granja-modelo de Pradel os mtodos tradicionais de pousio pela adubao verde. Coube-lhe introduzir na Frana, com sucesso, vrias espcies estrangeiras, como a garana, o lpulo e sobretudo a amoreira. Sua obra Thtre d'agriculture des champs (1600; Panorama da agricultura dos campos), traduzida para vrias lnguas, manteve-se em longo uso na Europa, como uma enciclopdia agrcola. Teorias como a dos "sucos prprios da terra", sustentada por Jan Baptista van Helmont e Francis Bacon, segundo a qual o nutriente mais importante das plantas era a gua, foram difundidas na mesma poca. Em 1741, J. A. Kulbel lanou a teoria do humo, afirmando que nessa matria deveria residir o princpio da vegetao. Entre 1735 e 1750, Buffon organizou plantios experimentais e trabalhou j com auxlio de qumicos no ento Jardim do Rei, em Paris. Em diferentes partes da Europa, pesquisadores de orientaes bem diversas debruaram-se sobre a mesma inteno: a de estabelecer as bases da nutrio vegetal a partir dos vislumbres propiciados pelas leis e avanos da qumica. Francis Home, na Gr-Bretanha, verificou que o nitrato de sdio, o sulfato de potssio e outros sais tinham influncia decisiva sobre o crescimento das plantas. A gua no era pois seu nutriente nico, embora fosse o condutor de muitos outros. Em 1775, Joseph Priestley descobriu que as plantas purificavam o ar. Em 1777, Lavoisier criou o princpio da indestrutibilidade da matria e afirmou que "na natureza nada se perde, nada se cria, tudo se transforma". Em 1779, Jan Ingenhousz descobriu a fotossntese, demonstrando que na ausncia da luz solar as plantas deixavam de purificar o ar. Giovanni Fabroni, que publicou suas Reflexes sobre a agricultura em 1780, fez ressurgir a teoria do humo ao garantir que a terra vegetal permitia prescindir das lavras e adubos e era o verdadeiro segredo da fertilidade. A teoria revivida do humo, aps prevalecer vrias dcadas, foi afinal refutada, em 1840, por Justus von Liebig, que estabeleceu que as fontes essenciais da nutrio vegetal eram de natureza inorgnica. Coube-lhe observar que os solos se tornavam imprprios pela

deficincia ou ausncia de um s dos constituintes necessrios. Da para a frente, todas as pesquisas convergiram para mostrar o papel do anidrido carbnico do ar, do nitrognio do solo e dos sais minerais na alimentao das plantas. Na virada do sculo XIX para o sculo XX, foi possvel determinar a funo dos fermentos e dos microrganismos do solo, que transformam o nitrognio orgnico em nitrognio amoniacal e este, por sua vez, nos nitritos e nitratos assimilveis pelas plantas. Em 1804, Nicolas-Thodore Saussure definiu a origem e a natureza dos sais, mostrou que as plantas decompem e fixam a gua, a partir da atuao das razes, e tambm como so suscetveis ao do ar atmosfrico. Toda essa longa seqncia de pesquisas, em suas marchas e contramarchas, conduzia diretamente grande realizao especfica do sculo XX: sua agricultura cientificamente racionalizada, com base na adubao e defesa por produtos qumicos. No tocante s descobertas dos pesquisadores, outro fato de relevo para a agricultura em larga escala e de cunho cientfico foi a confirmao das leis de Gregor Mendel, tambm realizada no raiar do sculo XX. Entre 1856 e 1864, esse padre e botnico morvio dedicou-se hibridao de ervilhas para mostrar o que h de previsvel nos caracteres transmitidos por hereditariedade. Suas experincias, embora tivessem tido xito, caram no esquecimento. Mas foram retomadas, por volta de 1900, por Hugo de Vries, Karl Erich Correns, Eric Tschermak e outros, de cujos trabalhos isolados decorreu a gentica. A cincia da hereditariedade, levada sem demora prtica no domnio agrcola, permitiu aprimorar, por seleo e hibridao, as novas raas de plantas e animais que afinal sobrepuseram-se, em todo o mundo, s espcies silvestres no sujeitas interveno humana. Efeitos da mecanizao O fenmeno historicamente conhecido como revoluo industrial foi o impulso que gerou a modernizao da agricultura inglesa, a partir da segunda metade do sculo XVIII. Ao mesmo tempo, deu em linhas gerais o modelo de produtividade em constante fomento que seria o grande trunfo do ocidente moderno e em etapas graduais se aplicaria s regies mais diversas. Sob o aspecto do imediatismo da prtica, a indstria nascente influenciou a agricultura ao fornecer-lhe as primeiras mquinas realmente eficazes. Sob o aspecto econmico, forneceulhe mercados urbanos em expanso, no s pelo nmero maior de habitantes, mas tambm por seu poder aquisitivo igualmente maior. Dois fatos essenciais, e hoje de valor emblemtico, caracterizaram a agricultura da primeira era industrial: a introduo do arado de ao, cuja venda comeou no Reino Unido em 1803, e a aplicao de adubos e corretivos, a princpio naturais: marga, calcrio, argila, estrume, salitre. Ao arado de ao no sucedeu logo uma genuna mecanizao das lavouras, o que s ocorreria, e ainda assim lentamente, no sculo XX. Mas o ao foi logo usado com proveito em partes de outras mquinas, como a grade e o rolo compressor. O campo, com a introduo de novas mquinas, tornou-se mais dependente da cidade. Os lavradores ingleses, consolidado o poder dos nobres em seus latifndios, transplantaram-se em massa para as reas urbanas ou emigraram para os Estados Unidos. Na Nova Inglaterra, como se pusessem em prtica os ideais liberais do sculo XVIII, constituram pequenas propriedades de tipo familiar que estavam destinadas a um belo futuro. Na mesma poca, outras inovaes foram concebidas no prprio meio rural, como a substituio do boi pelo cavalo na trao do arado. Mas a transformao fundamental, para

alguns autores, foi a rotatividade de culturas em terras enxutas, ou seja, sem irrigao, associada criao de gado estabulado. Essa tcnica, difundida a princpio sob o nome de sistema de Norfolk, tornou-se conhecida tambm como sistema ingls ou "jardinagem do tipo ocidental". Em Norfolk fazia-se a correo dos solos arenosos com argila e marga. As propriedades grandes, predominantes, eram cultivadas em arrendamento a longo prazo. A rotao de culturas usual era a quatro termos: nabo, cevada, trevo e trigo, com variaes. Na essncia, faziam-se cultivos sucessivos de cereais de inverno (sobretudo trigo, centeio ou cevada), razes (beterraba, nabo ou batata) e forragens (como o trevo). Evitava-se que duas colheitas de cereais se sucedessem imediatamente. O sistema ingls dava nfase produo de cereais e gado bovino, e no de ovinos, como o field-grass system anterior. Entre uma colheita e o plantio seguinte, o solo era arroteado e adubado com esterco ou composto. interessante notar que o novo sistema agrcola no surgiu nas terras mais frteis da Inglaterra, mas justamente nos solos pobres de Norfolk, onde se mantinham contatos tradicionais com os Pases Baixos atravs do comrcio de tecidos e de pescado. O novo sistema foi o ponto de partida para a seleo de raas de bovinos especializadas na produo de leite ou de carne e para a diversificao da produo agropastoril. Na realidade, o sistema ingls foi um aperfeioamento do sistema flamengo, que permitiu a generalizao da agricultura intensiva, associada pecuria, em terras no irrigadas. Ao irradiar-se da Inglaterra, difundiu-se muito depressa na Europa ocidental e central, assim como no leste e Middle West (meio-oeste) dos Estados Unidos. A expanso dos mercados urbanos na Europa e, a seguir, nos Estados Unidos, provocou uma especializao agrcola ou criatria em determinadas reas. A propsito, j se lembraram o queijo de Cheshire, os perus de Norfolk, os patos de Aylesbury, o lpulo de Kent e o mel de Hampshire. Em escala bem maior, tomaram vulto extraordinrio, para firmarem-se como tradies de longa data, por exemplo, a floricultura dos Pases Baixos; a pecuria leiteira da Normandia ou da Dinamarca; os olivais das pennsulas ibrica, itlica e dos Balcs; e a citricultura do leste espanhol, do sul da Itlia ou, nos Estados Unidos, da Califrnia e da Flrida. A inveno do arado de ao permitiu aos farmers do Estados Unidos romperem o emaranhado de razes dos frteis solos das pradarias e estepes da bacia do Mississippi e lanarem pouco depois, no mercado mundial, imensas quantidades de cereais, especialmente trigo, a baixo preo, concorrendo seriamente, na prpria Europa, com a produo regional. Em 1807 foi posto em servio o primeiro barco a vapor. Em 1815 outro navio desse tipo fez a primeira travessia do Atlntico. Com a navegao mais gil, j em meados do sculo XIX o Reino Unido praticamente abandonou as lavouras de cereais, porque dispunha de grandes quantidades de gros, a baixo preo, procedentes dos Estados Unidos. Enquanto isso, pases mais longnquos, como o Chile e o Peru, mandavam para a Europa, ainda em frotas de veleiros, expressivos carregamentos de salitre extrado de suas costas desrticas. Nos trpicos midos, a agroindstria do acar foi aperfeioada com a evaporao a vcuo, inventada no Reino Unido em 1813, a qual, alm de melhorar o aspecto do produto, aumentou a capacidade de produo industrial. Esse fator exigiu a intensificao da lavoura, que passou a adotar o sistema de culturas repetidas ou de monocultura (one-crop system) nos canaviais, em campos arados e adubados. A partilha do mundo tropical e subtropical entre as grandes potncias colonizadoras, nos sculos XVIII e XIX, colocou os capitais e a tcnica desses pases em contato com grandes

massas de populao pobre, atrasada e passvel de ser transferida, em regime de servido ou escravatura. A forma de economia criada pelos portugueses nos engenhos de cana foi adaptada para muitos outros produtos, alm do acar, recebendo dos ingleses o nome genrico de plantations. Disseminaram-se as plantations de copra, ch, caf, borracha, algodo, banana, cacau, agave, assim como tambm geraram grandes fortunas as destinadas produo de fumo (na Virgnia, nos Estados Unidos), anil (Venezuela) e paina (Indonsia). As plantations concentraram-se em certas partes do mundo colonial e semicolonial, especialmente no sul e sudeste da sia, no Caribe, sul dos Estados Unidos, costa do Brasil e frica oriental. Como fontes de matrias-primas e alimentos, constituram um dos motivos da organizao da economia rural no mundo dos trpicos e subtrpicos, em funo dos mercados europeus e norte-americanos. As monoculturas intensivas das plantations, em cultivos permanentes ou repetidos, entraram em vivo contraste, nessas regies tropicais, com as roas desordenadas e pobres dos nativos. Formao agrcola do Brasil Embora vivessem fundamentalmente da caa, da pesca e da coleta de frutas e outros produtos das matas, como o mel silvestre, os ndios brasileiros no eram de todo nmades. Plantavam milho, mandioca, fumo, amendoim, e dispunham de alguma tradio no lidar com a terra. Auguste de Saint-Hilaire acreditava que os colonizadores europeus tinham aprendido agricultura com os ndios, e certo que alguns de seus mtodos foram mantidos pela tradio dos caboclos. Foi essa que deu continuidade, em toda a extenso do territrio, ao sistema de roas de subsistncia, que permaneceu quase inalterado, enquanto a agricultura de procedncia europia se implantava e sofria alteraes enormes. O plantio da cana-de-acar e sua transformao industrial nos engenhos instalados pelos portugueses em certos pontos da costa, a partir de 1534, constituram a primeira atividade economicamente estvel da agricultura no Brasil. A evoluo do ciclo da cana foi muito rpida. Cinco anos depois de seu incio, j havia trinta engenhos em Pernambuco, 18 na Bahia e dois em So Vicente. Passados mais cinqenta anos, subia para 256 o nmero total de engenhos concentrados na produo de acar. No fim do sculo XVI, o pas ainda no tinha um milho de habitantes, mas a agricultura, diante das excelentes condies naturais, evolua a contento para abastecer a metrpole. Alm da cana, os colonizadores j cuidavam tambm de plantar fava, feijo, batata-doce, car, algodo, rvores frutferas e as espcies oriundas do patrimnio dos ndios, como o milho e a mandioca. Paralelamente expanso dos canaviais, com mo-de-obra de escravos africanos, foi implantada a criao de gado, no s para fornecer trao aos engenhos, como tambm para prover de carne as povoaes pioneiras instaladas na costa. A pecuria, com o tempo, ampliou essas funes iniciais, interiorizando-se cada vez mais pelos sertes ainda brutos. Foi tambm nos primrdios da investida agrria na faixa litornea brasileira que a ganncia extrativista de portugueses e piratas de procedncia diversa comeou a causar severos danos integridade ecolgica do pas recm-descoberto. Derrubado indiscriminadamente e levado para a Europa como matria-prima para tintas e obras de marcenaria de luxo, o paubrasil (o muirapiranga, ibirapita ou arabut dos ndios) constituiu um dos primeiros itens das exportaes brasileiras e acabou sendo dizimado no estado silvestre. Na mesma linha, a mata atlntica sofreu pilhagens contnuas para a extrao de preciosas madeiras que escasseariam com o tempo, como jacarand, jequitib, maaranduba e pau-ferro.

Alm dos solos ainda virgens e do bom clima sem catstrofes, outro fator foi decisivo para permitir os progressos da agricultura em sua fase de formao no Brasil: a mo-de-obra abundante. No fim do sculo XVII, havia na colnia, cuidando basicamente das lavouras -em mos de apenas cem mil brancos --, 175.000 africanos e 25.000 ndios escravizados. Graas conjuno desses fatores, a cana-de-acar pde ser, a certa altura, a maior explorao tropical do mundo, desempenhando papel bem semelhante ao que mais tarde iria ter o caf, sob o Brasil independente, ou a soja, no final do sculo XX. Diversas culturas, como o fumo, que se irradiou da Bahia para chegar at Santa Catarina e o Rio Grande do Sul, tiveram centros de disperso bem marcados. O caf ingressou no Brasil pela Amaznia, em 1730, e da passou ao Maranho. Efetuando lenta mas segura migrao norte-sul, desde fins do sculo XVIII, conquistou reas cada vez mais amplas do Rio de Janeiro, Esprito Santo, Minas Gerais e So Paulo, de onde depois se estendeu ao Paran. A formao das lavouras de caf, tal como acontecera com as de cana e com a pecuria, estruturou-se em bases latifundirias e dependeu em propores ainda maiores do trabalho escravo. No comeo do sculo XIX, a vocao de grande celeiro j estava consolidada para o Brasil, que ento exportava, para vrias partes do mundo, expressivas quantidades de acar, caf, cacau, algodo, arroz, alm de madeiras e matrias-primas variadas de extrao vegetal. Em 1850 cessou o trfico de escravos. A partir da, a fixao de imigrantes europeus no campo, por estmulo governamental, tornou-se o fato essencial para que a agricultura brasileira iniciasse o processo de diversificao que a caracterizou no sculo XX. Os imigrantes, sobretudo alemes e italianos, romperam com a tradio de monocultura em bases latifundirias e, tirando partido do clima semelhante ao da Europa, introduziram no extremo sul do pas novos cultivos: trigo, aveia, cevada, centeio, alfafa. Alm disso, plantaram os primeiros vinhedos, para a fabricao de vinho, e numerosas frutas no tropicais, como ma, pra, marmelo, pssego, que posteriormente se irradiariam com xito para outras regies. Grande importncia econmica sempre tiveram as espcies nativas, como a seringueira e o guaran da regio Norte, a erva-mate da regio Sul, ou a carnaba e o babau do Nordeste, cujo cultivo metdico tomou impulso com o tempo, para afinal sobrepor-se ao extrativismo do incio. A constante introduo de novas espcies, o alargamento das fronteiras agrcolas __ com o aproveitamento de reas, como as do cerrado e da caatinga irrigada __ e a transferncia de cultivos, com sucesso, de uma regio para outra, foram notas de destaque nos perodos mais recentemente vividos. Cultivos especializados para posterior processamento na indstria, como juta, agave (sisal) ou pimenta-do-reino, tornaram-se cada vez mais comuns, valendo-se com freqncia de impulsos originais, partidos de novas levas de imigrantes, como os japoneses, que foram essenciais para o progresso da horticultura e pomicultura. A cana voltou ordem do dia como matria-prima de lcool combustvel, dividindo com imensos laranjais, no interior de So Paulo, terras por onde antes tinha passado o caf. Em outras reas desmatadas pelos avanos agrcolas, como no Esprito Santo, processou-se a introduo do eucalipto, originrio da Austrlia e a mais comum das rvores usadas em reflorestamento. Ao encerrar seu quinto sculo de existncia, o Brasil, que de incio exportava papagaios e araras, junto com a rvore que lhe deu o nome, tinha uma agricultura dinmica e altamente

diversificada, que o situava como um grande celeiro. Em vez de coisas exticas, exportava alimentos para o mundo, principalmente soja, caf, laranja, cacau, amendoim, e outros produtos valiosos da terra, como o algodo e o acar. Principais reas agrcolas do mundo Estados Unidos. Dentre os pases que primeiro implantaram a revoluo industrial, o que dispunha de mais vasta superfcie de terras aproveitveis eram os Estados Unidos. Assim, a agricultura desse pas pde ditar ao mundo seus modelos de modernizao, caracterizados por mecanizao generalizada e complexa e pela aplicao de conhecimentos cientficos, em particular da biologia e da qumica, em apoio s tcnicas agronmicas. Um ndice que d a medida do ritmo de mecanizao agrcola nos Estados Unidos a disponibilidade de energia por trabalhador rural: em 1870 era de 1,5 HP; em 1920, de 5,3 HP; em 1933, de 33 HP; e na segunda metade do sculo XX alcanava 40 HP, j ultrapassando ento a do Reino Unido. Os investimentos americanos em mquinas agrcolas, nas dcadas de 1940 e 1950, registraram um aumento de 350%. Em muitas propriedades rurais, o investimento de capital por trabalhador foi superior ao que se fez na indstria. Empregando fora animal, a produo de um alqueire (bushel, 36,7dm3) de trigo nos Estados Unidos, por volta de 1830, exigia pouco menos de trs homens-hora de trabalho; em 1896, pouco menos de um homem-hora; em 1930, um quarto de homem-hora; e na segunda metade do sculo XX, com o uso de tratores, o trabalho se reduzia a apenas um oitavo de homem-hora. As mquinas reduzem a tal ponto os custos de produo que, embora os Estados Unidos sejam um dos pases de mo-de-obra mais cara do mundo, os produtos de sua lavoura mecanizada incluem-se entre os mais baratos do mercado mundial. Milhes de hectares, antes aproveitados para a produo de forragens, foram liberados para a produo de alimentos para o homem e matrias-primas para as indstrias (especialmente fibras). Nos tempos de colnia, oitenta a noventa por cento dos trabalhadores americanos estavam empenhados na produo de alimentos e fibras; j em meados do sculo XX, eles no iam alm de dez por cento da populao ativa do pas. Excluindo-se o Velho Sul e as lavouras irrigadas da Califrnia, encontram-se na Amrica do Norte dois tipos fundamentais de agricultura: a da costa atlntica e a das plancies centrais. A primeira representada pelas pequenas propriedades familiares da Nova Inglaterra e da provncia de Qubec (Canad), que se aproximam muito, pela estrutura fundiria e os sistemas agrcolas, das pequenas lavouras da Europa atlntica. Em meados do sculo XX, a maior propriedade em Hartford (Connecticut) media 65ha, dez tinham mais de 8ha, setenta de 4 a 8ha e 41 variavam de 0,40 a 4ha. Todos eram de forma alongada, retangular, como as lanires do leste da Frana. A agricultura das plancies centrais , porm, muito mais representativa, porque l est um dos maiores celeiros do mundo. No Middle West (alto vale do Mississippi) a agricultura ainda tipicamente intensiva e encontra paralelo nas culturas especializadas da plancie norte-europia: a rotao de culturas para a criao de gado leiteiro estabulado, em Wisconsin, se assemelha da pecuria dinamarquesa; os milharais do cinturo do milho ou corn belt (em Iowa, por exemplo) podem, de alguma forma, ser comparados aos trigais das plancies do norte da Alemanha. So tpicas lavouras intensivas. Mas nas Grandes Plancies, no sop oriental das montanhas Rochosas __ por exemplo: Kansas, Nebraska e Dakota, nos Estados Unidos; Alberta e Saskatchewan, no Canad __,

as propriedades so extensas, altamente mecanizadas e tm populao muito rarefeita. O que se deseja a, antes de tudo, a rentabilidade. Por isso, foram chamadas de "campos especulativos, campos sem camponeses". Em regra, no oeste americano as propriedades tm mais de 100ha: a mdia no Kansas de 120ha; em Montana, de 440; no Wyoming, de 750. A propriedade cerealfera comum em Montana tem 1.200ha, dos quais cada metade cultivada alternadamente com trigo. Quatro homens cumprem todas as tarefas agrcolas, com mquinas. Existem fazendas nessa regio cujo nico assalariado permanente, fora dos membros da famlia, um tratorista. As terras pertencentes a pessoas jurdicas alcanam l as maiores dimenses. A Campbell Corporation possui uma fazenda de 24.000ha no Kansas, trabalhada por apenas trinta assalariados permanentes, que garantem a produo de estupendas quantidades de trigo. Nessa regio s vezes se prefere cultivar menos para ganhar mais; o espectro da superproduo ali sempre ameaa o empresrio, para quem so fundamentais o controle sobre a bolsa de cereais de Chicago e a orientao dos consultores agrcolas. Em vista da freqente ocorrncia de excedentes, seria normal, se as foras econmicas atuassem sem interferncias, que os preos dos cereais cassem assustadoramente nos pases produtores e no mercado internacional. Mas, a fim de evitar que a crise agrria se acentuasse, os governos dos Estados Unidos e do Canad passaram a adquirir os excedentes de safra e a estoc-los. Essa armazenagem toma, em certas fases, propores alarmantes e no evita a deteriorao de alimentos, compelindo ambos os governos a adotar polticas de dumping, de efeitos negativos a longo prazo. Experincia sovitica. Outro importante celeiro agrcola so as repblicas que no passado integraram a Unio Sovitica. A rea de 106 milhes de hectares efetivamente arados (1913) dessas repblicas ampliou-se para quase 250 milhes no fim do sculo. Entretanto, no se via nelas aquele vazio desolador do campo norte-americano. Na mesma poca, cerca de 16% da populao economicamente ativa da Rssia e pases vizinhos trabalhavam na agricultura, contra 2,2% nos Estados Unidos. A inferioridade dos rendimentos da lavoura na antiga Unio Sovitica no pode ser atribuda somente a mtodos mais extensivos ou irracionais que os americanos, mas, sobretudo, a condies climticas e de solo inferiores: perodo vegetativo geralmente mais curto, limitado pelo frio ao norte e a seca ao sul. Havia tambm variaes nos rendimentos das grandes regies cerealferas que compunham o universo sovitico. A Ucrnia, com rotaes complexas de culturas, acusou rendimentos mdios para o trigo de trinta a quarenta quintais por hectare, enquanto as zonas pioneiras de solos tchernoziom da sia central colhiam, em mdia, apenas seis a oito quintais por hectare. A organizao agrria das ex-repblicas soviticas teve origem na revoluo socialista de 1917, quando toda a terra foi estatizada. O governo revolucionrio confiou, a ttulo gratuito e perptuo, a utilizao do solo a colcoses, que eram cooperativas de produo geridas por um conselho administrativo eleito pelos prprios colcosianos. A remunerao destes era feita por jornadas-tarefas, avaliadas para cada atividade especfica pelo conselho administrativo. Cada famlia colcosiana recebia, como propriedade privada, uma pequena rea junto casa, onde plantava geralmente jardim e horta, alm de criar pequenos animais e uma ou outra vaca leiteira. Paralelamente s fazendas coletivas, havia os sovicoses, propriedades estatais cuja funo precpua era realizar pesquisas agronmicas e orientar os colcoses da regio.

Inicialmente, as dimenses do colcs coincidiam com as das terras do mir, ou comunidade alde, onde ele fora instalado. As reas variavam entre dois mil e seis mil hectares, com 1.500 a 4.500ha de terras lavradas, nos solos negros da Ucrnia; nos solos de podzol das florestas de pinheiros (ou em algumas de suas clareiras), as reas dos colcoses oscilavam de 150 a mais de 1.000ha. Durante a segunda guerra mundial, a agricultura foi totalmente desorganizada nas terras soviticas ocupadas pelos nazistas. No ps-guerra, as autoridades julgaram recomendvel reagrupar os antigos colcoses em unidades maiores. Os novos colcoses situados em solos de podzol tinham, de rea mdia, 1.796ha; os das terras negras, 8.340ha, com quase 6.000ha de terrenos arados. Os menores colcoses, que reuniam outrora menos de vinte trabalhadores, passaram aps o reagrupamento a pelo menos 500, na regio dos podzols, e at 600, na de tchernoziom. Entretanto, nos colcoses de antes da guerra, em que o mesmo sistema foi mantido, o nmero de trabalhadores diminuiu aps o reagrupamento, em virtude da mecanizao mais intensa. Uma grande fazenda coletiva de seis mil hectares em terras negras, onde trabalhavam antes mais de 600 colcosianos, passou a ter contingente inferior a esse nmero, embora sua rea fosse ampliada para oito mil hectares. O reagrupamento envolveu problemas de habitat, porque os novos colcoses abrangeram, s vezes, mais de um ncleo rural. Extremo Oriente. O Japo, primeiro pas a se industrializar no Extremo Oriente, introduziu os fertilizantes qumicos em seus campos de paddy e obteve os rendimentos mais altos dentre os grandes produtores mundiais de arroz. Com o refinamento de sua cultura, os japoneses criaram uma arquitetura paisagstica, em que a utilizao do solo posta a servio da esttica, para fins tursticos. Surpreendentes tambm foram os resultados das transformaes na agricultura chinesa. Em resumo, suas condies anteriores eram: um grande nmero de consumidores, rea cultivvel relativamente pequena, insuficincia dos meios de regenerao dos solos, desperdcio de esforo humano e suco desenfreada das rendas dos agricultores pelos arrendamentos, pelos impostos e pela usura. A maior reforma agrria do mundo, afetando a cerca de 500 milhes de pessoas, estava implantada em noventa por cento do pas j em 1953. As dvidas foram anuladas e todas as propriedades feudais e religiosas, suprimidas, mas as dos camponeses ricos foram respeitadas. Estimulou-se a organizao de propriedades coletivas, que receberam o nome de comunas populares. Enquanto no norte eram introduzidos (1952) setenta mil arados e 130.000 noras na agricultura, nas montanhas do sul, antes baldias, iniciou-se um amplo programa de plantio de florestas. Grandes obras de irrigao, efetuadas na dcada de 1960, aumentaram em cerca de trinta por cento a rea cultivada do pas, alm de ampliarem sua quantidade de energia disponvel. Por outro lado, a rpida industrializao da China aliviou a presso demogrfica nas reas de maior densidade de populao rural e criou novos mercados regionais para os produtos agrcolas. Assim, a situao mudou completamente em duas dcadas. Fertilizantes e herbicidas No somente o alto nvel de mecanizao que caracteriza a agricultura contempornea. Fundamental tambm a mobilizao da pesquisa cientfica, da tcnica e de capitais, em favor da agricultura. Assim, o uso de adubos naturais, j muito antes aplicados __ como o esterco, o composto, o guano ou o salitre __, complementado por uma ampla gama de

fertilizantes sintticos: nitrogenados, como a uria e toda uma srie de outros compostos, a partir do nitrognio extrado do ar (pela primeira vez na Alemanha, em 1910); fosfatados, obtidos sobretudo atravs da minerao da apatita ou, em menor escala, da escria siderrgica pelo processo Thomas & Gilchrist (Frana); e potssicos, oriundos da explorao do sal-gema (Alemanha, Estados Unidos). Mais comuns so, hoje em dia, os fertilizantes mistos, tipo NPK, vendidos sob rtulos comerciais diversos. Antes de 1950, eram usuais os adubos qumicos em p; os granulados so mais difundidos nos Estados Unidos, e em meados da dcada de 1960 comearam a aparecer os lquidos com p em suspenso, aplicados por meio de fumigadores. Na segunda metade do sculo XX, pelo menos vinte por cento dos alimentos produzidos nos Estados Unidos dependiam diretamente de fertilizantes comerciais. A aplicao da qumica agricultura contribuiu tambm com nutrientes minerais secundrios, como clcio, magnsio e enxofre, o primeiro dos quais utilizado principalmente para corrigir a acidez do solo. Aquela cincia revelou igualmente o papel desempenhado por oligoelementos minerais, como boro, cobre, ferro, mangans, cobalto, zinco e molibdnio, que funcionam como catalisadores nas reaes metablicas das plantas e animais, dando pleno valor nutritivo s culturas forrageiras e alimentcias. Inseticidas, herbicidas e fungicidas foram descobertos e aperfeioados pelos qumicos, especialmente aps a primeira guerra mundial, para libertar as lavouras de concorrentes ou parasitos que as prejudicavam ou mesmo destruam. O uso desses produtos, junto com o de fertilizantes, disseminou-se sem contestao at meados do sculo, de modo sempre crescente. A partir das dcadas de 1960 e 1970, no entanto, uma nova conscincia ecolgica, irradiada dos Estados Unidos e triunfante entre as parcelas mais jovens de sua populao, comeou a questionar os milagres que estavam sendo arrancados da terra com o apoio da qumica. Pesquisas de orientao bem diversa das que at ento prevaleciam apontaram os efeitos danosos, de carter residual, que muitas das substncias em uso tinham sobre o meio ambiente. Produtos como o DDT, antes aplicados em larga escala no campo, foram simplesmente banidos de numerosos pases, uma vez comprovado o risco de seu uso para o prprio homem. Da condenao aos agrotxicos e dos alertas lanados pela ecologia surgiu um novo conceito, o de agricultura orgnica. Voltada basicamente para a obteno de comida natural, essa agricultura no hesitou em retomar muitos princpios antigos, conservados pelos sistemas de roas, e prope o uso de matrias como a terra vegetal e os reciclados de lixo para substituir nos cultivos os fertilizantes qumicos. Da mesma forma, prope o uso de insetos predadores de pragas, como alternativa para os inseticidas danosos, e estabelece como regra um maior respeito pelo espao fsico e a manuteno do equilbrio na natureza. Novos desafios A Europa ocidental, vanguardista nos sistemas agrcolas decorrentes da primeira fase da revoluo industrial, requintou-se em sistemas intensivos especializados __ como a viticultura na Frana, Alemanha, Espanha, Itlia e Portugal __ mas retardou-se na grande lavoura contempornea, devido falta de energia hidreltrica abundante e barata e s deficincias de petrleo e da indstria mecnica pesada. O fracionamento em grande nmero de pases pequenos e de economia autrquica determinou esse atraso.

Por isso, a grande lavoura mecanizada em moldes contemporneos s despontou na Europa na dcada de 1930, e sua ampla difuso comeou apenas na dcada de 1950, aps a criao do Mercado Comum Europeu. No seria justo afirmar que a agricultura contempornea uma realizao exclusiva dos Estados Unidos, embora deles sejam as inovaes fundamentais. A cincia do solo ou edafologia, criada no fim do sculo XIX por Vasili V. Dokutchaiev e Konstantin D. Glinka e o notvel impulso dado gentica vegetal pelos trabalhos de seleo e hibridao de Ivan V. Mitchurin, no princpio do sculo XX, foram contribuies de grande alcance prestadas pela Rssia. O processo de vacinao, inventado por Louis Pasteur (Frana), assim como as descobertas de Friedrich Whler e Justus von Liebig (Alemanha), no ramo da qumica, foram passos preliminares, mas decisivos, para a implantao da agricultura cientfica. Em contrapartida, seria ainda mais incorreto julgar que os americanos tivessem apenas posto em prtica inventos alheios. As pesquisas efetuadas nos Estados Unidos a partir de 1920 permitiram a seleo do milho hbrido, hoje cultivado em mais de 95% dos milharais do pas, que duplicou os rendimentos unitrios desse cereal. Os americanos souberam muito bem conciliar os progressos das cincias agrcolas com suas possibilidades e condies objetivas. As muitas inovaes introduzidas no campo suscitaram tambm muitas questes prticas relevantes. A propagao de um nmero limitado de variedades e hbridos de plantas de altos rendimentos, por exemplo, tem acarretado o desaparecimento de plantas rsticas, economicamente menos vantajosas, mas portadoras de genes valiosos para os trabalhos de gentica. Por outro lado, os germes patolgicos conseguem, atravs de mutaes, desenvolver novas espcies e raas capazes de atacar as plantas resistentes e altamente produtivas. Uma doena vegetal j causou terrveis prejuzos s lavouras de milho hbrido dos Estados Unidos. Em vista disso, surgiu a idia da criao de bancos ou reservas de plantas rsticas, em certas regies da Terra, que possam socorrer as culturas comerciais, em semelhantes casos. A agricultura tem hoje diante de si dois problemas fundamentais, da mxima importncia para o futuro da humanidade: o primeiro o de produzir alimentos e matrias-primas em quantidades crescentes, para atender ao aumento das populaes e ampliao das exigncias do consumo mundial; o segundo consiste em aplicar racional e harmoniosamente os progressos tecnolgicos e as reformas sociais, de modo a inverter a tendncia atual e corrigir o desemprego e o subemprego representados pelas migraes urbanas. A partir de meados do sculo XX, a produo agropecuria no mundo (compreendendo a totalidade dos produtos vegetais e animais) evoluiu favoravelmente, mas de modo lento e com resultados pouco satisfatrios em termos de crescimento per capita. No que se refere, em particular, produo de alimentos, os resultados negativos aparecem em muitos pases da rea dos menos desenvolvidos. Grande nmero de estudiosos dos problemas da agricultura mundial, entre eles os tcnicos dos organismos internacionais, como a FAO (Organizao de Alimentao e Agricultura das Naes Unidas) e o CIDA (Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrrio), manifestam seu otimismo quanto aos progressos alcanados no campo da tecnologia. Mas, ao mesmo tempo, so praticamente unnimes no reconhecimento de que a estrutura agrria, sobretudo nos pases em desenvolvimento, no est preparada para receber e adotar as mais

recentes inovaes, quer no que concerne maquinaria agrcola, quer no que diga respeito s importantes descobertas verificadas no campo da qumica e da gentica. O atraso na introduo de medidas de alcance social -- as modificaes estruturais e, em geral, a aplicao efetiva de reformas agrrias -- tem contribudo para manter, e s vezes acirrar, o conflito inevitvel dos efeitos da revoluo tecnolgica e da "revoluo verde" ante as velhas estruturas agrrias, ainda inadaptadas ao rolo compressor do progresso. As experincias com as novas sementes de alto rendimento, cuja expanso um dos fatos mais notveis dos ltimos tempos, demonstram que elas j comeam a esbarrar em srios obstculos de cunho tradicional. Nos pases em que o principal dos incentivos criados para a agricultura repousa sobre os preos garantidos pelo Estado, as sementes de alto rendimento, ao proporcionarem excedentes de colheita, provocam, nos mercados ainda restritos, baixas de preos que desestimulam a produo. Em outros casos, determinam maiores concentraes da renda agrria e mudanas nas relaes de trabalho, em desfavor dos agricultores mais pobres ou dos trabalhadores rurais. Por outro lado, os avanos tecnolgicos preocupam os tcnicos e planejadores governamentais pelos efeitos que tm na sociedade, como aceleradores do desemprego e subemprego rural e urbano. Esses efeitos so particularmente danosos em pases como os da Amrica Latina, onde as taxas de desemprego e subemprego so excessivamente altas, formando um conjunto superior a vinte por cento sobre o total de mo-de-obra ocupada na agricultura.