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China Tradies milenares convivem na China com medidas polticas, econmicas e sociais de um regime comunista, instaurado com a revoluo

de 1949. O vocbulo China deriva do nome da dinastia Qin (Tsin), fundadora do primeiro imprio chins. A Repblica Popular da China, terceiro pas do mundo em extenso (9.572.900km2), depois da Rssia e do Canad, o mais populoso da Terra. A histria de sua civilizao remonta a cerca de quatro mil anos. Situada no centro e no leste da sia, a China limita-se ao norte com a Monglia; a nordeste com a Rssia e a Coria do Norte; ao leste com os mares Amarelo, da China Oriental e da China Meridional, pores do oceano Pacfico; ao sul com o Vietnam, o Laos, Myanmar (antiga Birmnia) e Bangladesh; a sudoeste, com o But, a ndia e o Nepal; a oeste com Jammu e Cachemir, o Afeganisto, o Tadjiquisto, o Quirguisto e o Casaquisto. Na ilha de Formosa (Taiwan) estabeleceuse em 1949 o governo da Repblica da China. Geografia fsica Geologia e relevo. A topografia chinesa caracteriza-se pela imponncia de suas cadeias montanhosas, quer pela altitude, que aumenta em direo a oeste, quer pela extenso, pois as montanhas ocupam um tero do total do territrio. Em funo do clima, da geologia e do desenvolvimento geomorfolgico, a China divide-se em quatro regies distintas: a oriental, a sul-ocidental, a norte-ocidental e a litornea. Regio oriental. No leste do pas predominam plancies com altitude inferior a 200m. A regio, banhada por rios abundantes e caudalosos, a que oferece melhores condies de vida na China, pois os solos frteis e o clima mido favorecem a agricultura e permitem altos ndices de concentrao populacional. A plancie do nordeste estende-se pela regio histrica da Manchria. uma rea muito frtil, circundada por montanhas antigas: o grande Khingan no oeste, o pequeno Khingan no norte e os macios de Changbai no sudeste. O territrio, repleto de falhas geolgicas, muito instvel. Em 1976, um abalo ssmico acarretou a morte de centenas de milhares de pessoas. No sul encontra-se a grande plancie, larga faixa de terra que se prolonga de Pequim a Xangai. Essa frtil plancie aluvial, cuja horizontalidade dificulta o escoamento dos rios, interrompida por alguns acidentes como o macio de Shandong (Shantung), que alcana altitude mxima no Tai Shan (1.532m). A oeste dessa vasta plancie estendem-se regies acidentadas, entre as quais se destacam os planaltos de Shanxi (Shansi) e Shaanxi (Shensi), de 1.200 a 1.600m,

situados nos dois lados do rio Huanghe (Huang Ho ou Amarelo). Essa zona, modelada pela eroso fluvial, acha-se coberta por loess, os solos mais frteis da China. No sudeste, o relevo apresenta-se tambm bastante irregular. uma regio de elevaes de altitude inferior a dois mil metros, cuja complexidade as transforma num obstculo difcil de transpor. A altitude mxima ocorre nos montes de Nanling (1.922m). A oeste de Nanling abre-se uma faixa mais elevada, composta de materiais calcrios. Tratase dos planaltos de Yunnan e Guizhou (Kweichow), onde abundam os fenmenos crsticos. Embora, em mdia, a altitude seja inferior a dois mil metros, os montes Dieqiang (Tiechiang), no oeste, ultrapassam 3.680m. Regio do noroeste. Os planaltos predominam no relevo do noroeste. O planalto de Xinjiang (Sinkiang) divide-se em dois grandes conjuntos por uma cordilheira no sentido leste-oeste: os Tianshan ou montes Celestes, cuja altitude mxima ocorre no pico Pobedy (7.439m). A parte norte do planalto formada pela depresso de Dzungria, com altitude inferior a 500m. A parte sul de Xinjiang uma grande bacia com altitudes que oscilam entre 700 e 1.400m e cujo setor central constitudo pelo deserto de Taklimaken, um dos mais inspitos do mundo. Rodeiam essa bacia altas montanhas: os montes Kunlun no sudoeste, os Tianshan no norte e no leste os montes Altun. O planalto da Monglia Interior, a leste de Xinjiang, um territrio que atinge mil metros de altitude mdia e cerca a Repblica Popular da Monglia. Apresenta topografia plana e clima rido, o que explica a formao de desertos pedregosos e de dunas, como os de Gobi e Mu Us. Regio do sudoeste. Os planaltos tibetanos do sudoeste constituem um relevo complexo e muito acidentado, conhecido como o teto do mundo. O planalto ocidental alcana uma altitude superior a quatro mil metros, cercado de altssimas montanhas: ao norte os montes Kunlun, onde se destaca o pico Muztag (7.723m), e ao sul o Transimalaia (ou TransHimalaia), com o monte Gula (7.553m) e o Everest, ponto culminante do planeta (8.848m), que faz fronteira com o Nepal. No extremo oeste dos Kunlun estende-se a bacia de Qaidam vasta regio semidesrtica com altitude mdia de cerca de 2.700m. O litoral chins. De norte a sul, at a baa de Hangzhou, o litoral baixo e arenoso, formado pelo transporte de matria aluvial do rio Amarelo e do Yangzi ou Yangtze. Ao sul de Xangai, a costa torna-se muito rochosa, escarpada e recortada, e as reentrncias montanhosas chegam at o prprio mar. Os acidentes litorneos mais importantes so as pennsulas de Liaodong e Shandong, que formam o golfo de Bo ou Zhili; a baa de Hangzhou, ao

sul de Xangai; a baa prxima de Canto (Guangzhou na transliterao pinyin), flanqueada por Hong Kong e Macau; e a pennsula meridional de Leizhou, em frente ilha de Hainan. Clima. A variedade de climas na China determinada pela vastido do territrio, pela elevada altitude de muitas regies (que gera climas frios em latitudes baixas e atua como barreira penetrao do ar martimo) e pela circulao atmosfrica (o vento do noroeste, parte do anticiclone siberiano, frio e seco no inverno, e os ventos monnicos do sudeste, quentes e midos no vero). A regio oriental apresenta veres quentes e midos e invernos secos e frios. No nordeste da China (Manchria) predomina o clima continental: temperaturas muito baixas no inverno e altas no vero, com precipitaes moderadas, em torno de 700mm anuais. Em direo ao sul, o inverno torna-se menos rigoroso, com a mdia em janeiro de -3,5o C em Pequim; j os veres so quentes (27o C em julho). As precipitaes so abundantes na costa -- mais de mil metros anuais em Nanquim (Nanjing) --, mas diminuem rumo ao interior (600mm em Pequim). No sudeste prevalece o clima do tipo subtropical, mido e quente. As precipitaes, de origem monnica, so profusas: 1.640mm em Canto. As temperaturas so muito altas no vero (entre 27 e 30o C) e suaves no inverno (13o C). No oeste o clima torna-se mais seco medida que se penetra no interior, e mais frio quando se avana para o norte (desertos frios de Taklimaken, Mu Us e Gobi). No sudoeste, a altitude acentua o frio e a aridez no planalto tibetano, quase desabitado. Os montes Qinling (Tsinling), na China central, tambm exercem importante papel de divisor climtico. Essa regio est submetida a um clima de transio entre o semi-rido do norte e o subtropical do sul, com precipitaes e temperaturas moderadas. Hidrografia. A China conta com numerosos rios, alguns muito caudalosos. Todavia, a distribuio dos cursos fluviais bastante irregular. A poro oriental do pas bem irrigada, pois os rios principais, o Yangzi, o Amarelo e o Xijiang (Hsi Kiang), desembocam no Pacfico. J a parte norte-ocidental apresenta poucos cursos fluviais, e de menor importncia, alguns dos quais formam bacias endorricas (que no desguam no mar), como a do Tarim. Na vertente do Pacfico, o rio mais setentrional o Amur, que serve de fronteira com a Rssia ao longo de mais de 1.600km, e desemboca em territrio russo. O Amarelo, que nasce nos montes Kunlun, e em cujos vales floresceu a cultura chinesa em seus primrdios, desemboca no

golfo de Bo, bem como o rio Liao, aps percorrer 5.464km. O Yangzi o curso fluvial mais longo e caudaloso. Com 6.300km de comprimento, nasce no Tibet e drena uma regio habitada por centenas de milhes de pessoas; tem como principais afluentes o Huai, o Han e o Min e desemboca, formando um delta, ao norte de Xangai, no mar da China oriental. Desguam no mar da China Meridional o Xijiang e o Mekong (este acaba no Vietnam). No extremo sul-ocidental da China, na regio do Tibet, nascem diversos rios que cortam outras naes (como o Brahmaputra, o Irrawaddy e o Indo). Na poro norte-ocidental, encontram-se bacias endorricas alimentadas por guas procedentes da fuso das neves; o caso do Tarim. Flora e fauna. Determinada pelos solos e pelo clima, a flora chinesa muito variada. No nordeste, as plancies apresentam estepe densa, enquanto as montanhas acham-se cobertas de bosques mistos de conferas, carvalhos, bordos e btulas. Ao sul, na grande plancie, o bosque natural foi substitudo ao longo de milnios por culturas agrcolas. Na China central abundam espcies de grande valor econmico, como o bambu, o tungue e outras rvores de que se extraem leos. Na zona tropical do sul so comuns as rvores de madeira rija, semelhantes s que ocorrem no Sudeste Asitico. Nas ridas regies norte-ocidentais predominam a vegetao de estepe fria e os bosques de conferas, enquanto nas zonas mais elevadas prevalece a flora do tipo alpino. Os diversos climas e formaes vegetais favorecem uma fauna muito rica e variada que, embora relacionada com a das zonas asiticas limtrofes, tambm apresenta espcies autctones ou que se extinguiram em outras regies do continente. O peixe-espada tpico do Yangzi (Psephurus gladius), um crocodilo pequeno e a salamandra gigante so algumas das espcies exclusivas da China. Muito caractersticos so tambm o urso panda, o antlope das estepes e diversas espcies de faises e tordos. Populao Etnias. Embora todos os seus habitantes provenham do tronco mongol, a China um pas multinacional, tanto do ponto de vista tnico como do lingstico. A populao em sua maioria pertence ao grupo han (chins), que apresenta, porm, caractersticas raciais variadas. Os chineses do norte so mais altos e tm o rosto mais comprido que os do sul; estes, por sua vez, tm a pele mais morena que os do norte.

O resto da populao compe-se de 55 grupos minoritrios, com tradies culturais, religies e lnguas prprias. Localizam-se mais no oeste, na periferia do pas, onde os han estabeleceram-se em pocas mais recentes e, assim, no conseguiram absorver as outras etnias. Na regio sudoeste ficam as minorias mais numerosas: o grupo chuang (zhuang) no Yunnan e os tibetanos no Tibet. No noroeste acham-se os uigur, os casaques e os mongis, e no nordeste os manchus, totalmente assimilados populao han. Lnguas. Os idiomas falados na China provm de quatro troncos: o sino-tibetano, o altaico, o indo-europeu e o austro-asitico. O idioma oficial, falado pela maioria da populao, o chins, da famlia sino-tibetana, que apresenta diferentes dialetos regionais, embora todos utilizem a mesma escrita. Embora sua escrita (caracteres ideogrficos) seja universal, a pronncia varia segundo a regio e existem oito dialetos ininteligveis entre si, a maioria deles usada na faixa costeira do sul. A partir da dcada de 1950 o governo favoreceu o dialeto do norte, o mandarim ou pequins, adotado nas escolas. Em 1979, a pedido do governo da Repblica Popular da China, a imprensa de todo o mundo comeou a empregar um novo sistema (o pinyin) para grafar os sons do chins mandarim. Entre outras modificaes, o pinyin, que utiliza o alfabeto romano, faz uso freqente do x e do g, ao contrrio do tradicional sistema Wade-Giles, e abole o hfen entre dois nomes personativos. O segundo tronco lingstico, o altaico, divide-se, na China, em dois ramos: o turco, representado pela minoria uigur, e o mongol. Os outros dois troncos lingsticos so minoritrios. O tronco indo-europeu prevalece no noroeste com os tadjiques, enquanto o austro-asitico representado pela minoria kawa, que habita o sul do pas, na fronteira com Myanmar. Demografia. A China o pas mais populoso do mundo. De cada cinco habitantes do planeta, um chins. A populao se multiplicou por vinte desde o incio da era crist. No sculo II, havia 57 milhes de chineses. Em 1600, eles j eram 150 milhes e, no comeo do sculo XIX, ultrapassavam 400 milhes. Em 1953, o primeiro censo rigoroso contou 583 milhes de habitantes. A partir de 1950, a estabilidade social, a introduo de melhorias sanitrias e um padro de vida mais elevado provocaram um aumento acelerado na taxa de natalidade. Em fins da dcada de 1980 o pas passou a marca de um bilho de habitantes. Em meados da dcada de 1970, o perigo da superpopulao levou o governo chins a adotar medidas drsticas de controle da natalidade,

promovendo o uso de anticoncepcionais, recomendando o casamento em idade mais madura e impondo penalidades s famlias com mais de um filho. Com essa poltica, o crescimento vegetativo caiu de 2,6% ao ano para menos de um por cento, mas nem por isso a populao deixou de crescer em mais de 12 milhes por ano. Alm dos habitantes da Repblica Popular, uma numerosa colnia chinesa, que no fim do sculo XX ultrapassava 17 milhes de pessoas, vive em outros pases, sobretudo no sudeste asitico, nos Estados Unidos e na Europa. Esses grupos provm de antigas emigraes, j que, depois da revoluo de 1949, limitaram-se as sadas do pas. As condies naturais tornam a distribuio demogrfica muito irregular. O clima da metade oeste do pas impede ou reduz ao mnimo a colonizao (regies desrticas do Tibet e Xinjiang). Somente nas zonas bem irrigadas no sop das montanhas encontram-se alguns ncleos de populao. A maior parte dos chineses concentra-se na regio oriental, sobretudo na costa, zona de clima ameno e solos frteis. A densidade mdia muito elevada; nas fecundas plancies do Yangzi e em Canto, supera mil habitantes por quilmetro quadrado. A maioria da populao rural; em fins da dcada de 1980, mais de oitenta por cento dos chineses viviam no campo. Contudo, a partir de 1950, a populao urbana comeou a crescer, devido procura de mode-obra nas cidades em franco desenvolvimento industrial. At a revoluo de 1949, a indstria era pouco importante e as cidades tinham uma funo quase exclusivamente administrativa e comercial. Depois, as grandes cidades chinesas transformaram-se em importantes centros industriais e comerciais. Destacam-se Xangai, Tianjin (Tientsin), Canto e Pequim, a capital do pas. Economia A China um pas de economia planificada, isto , controlada pelo estado segundo os princpios socialistas. Com a morte do presidente Mao Zedong (Mao Ts-tung), a economia passou por um processo de modernizao e liberalizao, visando mais eficincia e melhor aproveitamento dos recursos. Organizao econmica. O novo regime instaurado em 1949 procurou transformar a sociedade e a economia com a socializao dos bens bsicos: a terra, a indstria e as fontes de energia. Eliminada a propriedade privada dos meios de produo, o objetivo seguinte foi o desenvolvimento produtivo e a industrializao, contando apenas com os recursos internos. Isso se realizou com a planificao da economia a mdio prazo e com os planos qinqenais. Contudo, a partir de 1978, pouco depois da morte de Mao Zedong, a poltica econmica tomou novo rumo, cujo objetivo prioritrio era

modernizar o pas. Deixou-se de lado o mito da auto-suficincia econmica e intensificaram-se as trocas comerciais com o Japo, a Europa e os Estados Unidos. Alm disso, houve mudanas no sistema de gesto industrial e o sistema de comunas camponesas foi complementado com a criao de pequenos lotes privados. Agricultura, pecuria e pesca. Os chineses tm praticado a agricultura no mnimo h trs milnios. Depois da revoluo, o governo procurou aumentar a produo agrcola para atender as necessidades da populao sem recorrer s importaes. A explorao do campo foi organizada em comunas, cujo tamanho e riqueza variavam de acordo com a regio. No fim do sculo XX, dois teros da populao se dedicavam s atividades primrias da economia. A necessidade de aumentar a produo exigia maior rendimento das reas cultivadas, cujos solos estavam depauperados aps sculos de utilizao intensiva. Com essa finalidade, j na dcada de 1960 a terra passou a ser adubada com fertilizantes qumicos e o curso dos rios foi alterado; as secas passaram a ter menos impacto e construram-se canais, barragens e muros de conteno para atenuar os efeitos das inundaes. A China apresenta grande variedade de regies agrcolas. As terras mais frteis esto no sudeste e no centro do pas. As regies do norte e do oeste tm zonas de cultivo que se estendem pelos sops dos macios montanhosos. As culturas mais importantes so as de cereais, de que a China um dos maiores produtores do mundo. Destacam-se o arroz, no sudeste, e o trigo, o milho e a soja. Tambm so importantes as culturas de hortalias (batata-doce e batata-inglesa) e de produtos de uso industrial como o algodo. Cultivam-se ainda plantas tropicais como o amendoim, o ch e a cana-de-acar. A importncia da pecuria relativa, pois quase toda a terra disponvel dedicada agricultura. As criaes mais importantes so as domsticas (patos e porcos), em que a China ocupa um dos primeiros lugares. O gado bovino (bfalos) e o eqino utilizado para trao nas atividades agrcolas. A criao extensiva ou nmade (ovelhas e cavalos) ocorre nas regies que no comportam agricultura: a oeste de Xinjiang, na Monglia Interior ou no Tibet. O peixe tem lugar de destaque na alimentao dos chineses. A pesca fluvial muito importante, praticada nos rios, canais, arrozais, lagos e at nos charcos e zonas pantanosas. A pesca costeira se faz com embarcaes artesanais (barcos a vela e a remo), enquanto as embarcaes motorizadas so reservadas quase exclusivamente pesca em alto-mar. A China um dos primeiros pases em volume de pesca.

Minerao e energia. So enormes os recursos do subsolo chins, mas as grandes distncias, o relevo acidentado e as vias de comunicao insuficientes limitam as possibilidades de seu aproveitamento. A China possui uma das maiores reservas de carvo do planeta. As jazidas mais ricas encontram-se no norte, na bacia de Shanxi e no oeste de Shandong. No sul da China, h pequenas exploraes que alimentam a indstria da regio. A partir da dcada de 1960, a prospeco de hidrocarbonetos deu excelentes resultados. As principais reservas de petrleo ocorrem em Daqing (Tashing), no golfo de Bo, na bacia de Qaidam e em Xinjiang. A produo atende s reduzidas necessidades internas e o resto exportado. A eletricidade provm de grande nmero de centrais trmicas, hidreltricas e nucleares. O subsolo chins contm grandes reservas de ferro e mangans. Possui tambm abundantes jazidas de molibdnio, tungstnio, bauxita, cobre e estanho. Indstria. A partir de 1842, o antigo artesanato chins (tecidos, cermica, cristal) comeou a ser complementado por uma indstria moderna que esteve em mos de estrangeiros (ingleses, russos e japoneses) at a revoluo de 1949. Desde o comeo, o regime revolucionrio se props converter a China num pas industrial. Nos primeiros dez anos, o apoio tcnico e financeiro da Unio Sovitica permitiu um vertiginoso desenvolvimento industrial, interrompido em princpios da dcada de 1960, com o fracasso do chamado "grande salto para a frente" e o fim da ajuda sovitica. Mesmo assim, em 1970 a produo industrial havia triplicado em relao de 1949: a China tornara-se o pas mais industrializado do Terceiro Mundo. Depois da morte de Mao, e sobretudo a partir de 1978, observou-se uma clara evoluo da poltica industrial, que se materializou na multiplicao das importaes de bens de equipamento e de tecnologia e no estmulo produtividade (diversificao de salrios e atribuio de gratificaes por desempenho). A indstria siderrgica, especialmente estimulada a partir de 1949, no consegue satisfazer as necessidades do pas. As instalaes mais importantes so as de Anshan, Baotou (Paotou) - na Monglia Interior e Xangai. Na indstria mecnica tem destaque a fabricao de caminhes (fundamentais para o transporte, dada a insuficincia da rede ferroviria) e de tratores. As principais fbricas esto em Tianjin, Baotou, Xangai e Canto. So tambm importantes as indstrias de construo naval instaladas em Lda (Dairen) e Xangai; de material ferrovirio, em Changzhou e Lda; de material eltrico, em Harbin; e de equipamentos agrcolas, em Lda, Pequim, Tianjin, Nanquim e Fushun.

A indstria qumica cresceu espetacularmente j na dcada de 1960, com a produo de fertilizantes e com a petroqumica. Pequim e Xangai so os ncleos onde se localizam os maiores complexos qumicos. A indstria txtil apresenta enorme volume de produo, atendendo a mais de um bilho de pessoas. Seu grau de evoluo tecnolgica varia desde a manufatura artesanal at a tecnologia de ponta. Destaca-se a fabricao de artigos de l, seda e algodo e, em menor grau, a de fibras sintticas. Muito dispersos, os principais centros txteis ficam nos ncleos mais povoados: Xangai e Pequim. Comunicaes e comrcio. A insuficincia da rede viria constitui um dos maiores problemas da economia chinesa, embora a malha de estradas e ferrovias tenham-se multiplicado a partir de 1949. A rede de transportes terrestres decerto mais densa no leste da China, sobretudo no eixo Pequim-Xangai, que a regio mais populosa e industrializada. Acham-se tambm asseguradas as comunicaes com as regies menos povoadas, porm estratgicas, do oeste do pas, Xinjiang e o Tibet. As insuficincias so compensadas pelas hidrovias (mais de 150.000km), sobretudo o rio Amur e seus afluentes, alm do curso inferior do Yangzi. A eles acrescenta-se o grande canal, reformado em 1958, que une o rio Amarelo ao Yangzi. O transporte martimo assegurado por navios estrangeiros, pois a marinha mercante chinesa, em que pese o notvel incremento de sua capacidade de carga, no pode absorver todos os fretes. Os principais portos so Lda, Tianjin, Xangai e Canto. As rotas areas domsticas so atendidas por companhias nacionais, mas a explorao da maior parte das linhas internacionais est em mos de empresas estrangeiras. Pequim, Xangai e Canto possuem aeroportos internacionais. Na China, o comrcio exterior monoplio do estado. Durante o regime maosta reduziram-se ao mnimo as transaes com o estrangeiro, mas essa situao mudou progressivamente aps a morte do presidente Mao. At 1969, o maior volume de trocas era com os pases socialistas. Desde 1970, porm, os maiores fornecedores so o Japo, Hong Kong, a Europa ocidental e os Estados Unidos. O comrcio com o Terceiro Mundo est vinculado ajuda financeira e tcnica que a China presta aos pases em desenvolvimento. Os chineses importam dos pases desenvolvidos bens de capital (s vezes fbricas completas), fertilizantes, trigo e matrias-primas (algodo, l e cobre). Em contrapartida, vendem matrias-primas (soja, antimnio, tungstnio e seda natural), produtos alimentcios (ch, carne de porco) e manufaturas destinadas a pases do Terceiro Mundo (maquinaria, tecidos e produtos farmacuticos).

Histria A civilizao chinesa tem uma longa histria, cuja principal caracterstica foi, at o sculo XIX, a imutabilidade de determinados elementos como o cultivo de cereais, a escrita, a importncia da famlia ou o culto aos antepassados. Assim como outros povos da antiguidade, os chineses pensavam que a melhor forma de viver no consistia em modernizar-se, mas em repetir arqutipos do passado. Pr-histria. Stios paleontolgicos de Zhou Koudian (Chou Kou-tien), prximo de Pequim, demonstram a presena de homindeos primitivos, os chamados sinantropos, h mais de 200.000 anos. So pouco documentadas as origens da civilizao chinesa. Na Monglia e na Manchria desenvolveu-se uma cultura mesoltica de caadores e agricultores no perodo ps-glacial. Em Linxia e Chifeng apareceram as primeiras colnias agrcolas sedentrias. No incio do quarto milnio antes da era crist, surgiu na frtil regio do vale do Amarelo a civilizao neoltica de Yangzhou, caracterizada pela pintura em cermica, pelo aperfeioamento das tcnicas agrcolas (cultivo de cereais) e pela domesticao de animais. Primeiras dinastias. No comeo do segundo milnio antes da era crist, a China entrou na idade do bronze. A descoberta desse metal teve conseqncias importantssimas. Formou-se uma vasta civilizao caracterizada pela diviso da sociedade entre os nobres, habitantes das cidades-palcios, e os camponeses. A nobreza reconhecia a autoridade de um soberano, embora o poder deste, na prtica, se limitasse ao campo religioso. Assim surgiu a primeira dinastia conhecida, denominada Shang (sculos XVIII-XII a.C.), da qual se tem notcia pelas inscries encontradas nas escavaes de Anyang. Essa dinastia, enfraquecida pela presso dos povos vizinhos, foi substituda entre os sculos XII e III a.C. pela dinastia Zhou (Chou), que transferiu a capital para Luoyang, na regio de Henan (Honan). Desde o sculo VIII a.C., a vasta civilizao chinesa j ocupava o curso mdio do rio Amarelo. Esse amplo territrio era de dificlimo controle. A unidade cultural do incio viu-se ameaada pelas tendncias desagregadoras dos principados perifricos e pela presso dos povos brbaros vizinhos, sobretudo os do norte, os mongis, pois os do sul foram vencidos e assimilados. Graas descoberta do ferro foi possvel conter as hordas que ameaavam as fronteiras. As guerras desse perodo vieram acompanhadas de grande florescimento cultural. Foi nessa poca que surgiram as duas principais

correntes filosficas da China: o confucionismo, que ressaltava os princpios morais, e o taosmo, criado por Laozi (Lao-tzu ou Lao-ts), que defendia uma vida em harmonia com a natureza. Outra escola importante foi a de Mncio (em chins Mengzi, Mengtse ou Meng Ko), que destacava a importncia da educao como meio para aperfeioar a natureza humana. Primeira unificao chinesa: dinastias Qin e Han. Os ltimos reis Zhou viveram retirados em Luoyang. Entre os anos 230 e 221 a.C., o estado de Qin (ou Ch'in) destronou a dinastia Zhou e se imps aos prncipes locais. Embora de curta durao (221-206 a.C.), a dinastia Qin foi de vital importncia para a China, pois lanou as bases de um imprio que haveria de se manter durante mais de dois milnios. O imprio consistia em um territrio unificado sob controle religioso e poltico de um soberano. Mas a dispendiosa poltica defensiva e centralizadora dos Qin (construo da Grande Muralha, estradas) provocou uma sublevao generalizada da qual saiu vencedor o proprietrio de terras Liu Pang, que imps sua autoridade e fundou a dinastia Han (206 a.C.-220 da era crist). A poltica dessa dinastia se voltou para o fortalecimento do poder real, o que tornava imprescindvel enfraquecer os prncipes feudais. O governo central apoiava-se em um funcionalismo fiel; este provinha de um corpo de letrados recrutados mediante concurso. A dinastia Han coincidiu com um perodo de expanso comercial e agrcola que se manifestou pela rotao de culturas, pela realizao de numerosas obras hidrulicas, pela formao de uma classe mercantil e pela substituio da antiga aristocracia por um grupo de proprietrios de terras mais dinmicos. Os Han tambm adotaram uma poltica expansionista que resultou na conquista do norte da Coria, da regio de Mu Us e da zona meridional at Canto. No campo ideolgico, essa dinastia fez do confucionismo a doutrina oficial do estado; as idias de Confcio, ensinadas nas escolas, eram matria exigida nos concursos ao funcionalismo. No fim do sculo II da era crist, as sublevaes populares, de inspirao taosta, e os ataques dos nmades instalados nas fronteiras norte-ocidentais obrigaram o imperador a entregar o poder a militares e proprietrios de terras nas regies vizinhas. Fragmentao do imprio chins. A poca compreendida entre os anos 220 e 589 conhecida como a dos trs reinos e das seis dinastias. Nesse perodo, a China sofreu divises internas e o ataque de diversos povos nmades (tibetanos, turcos e mongis). Alguns desses povos estabeleceram-se no vale do Amarelo, o que provocou uma intensa emigrao para o curso inferior do Yangzi, onde se produziu uma fecunda fuso cultural. O delta desse rio tornou-

se uma prspera regio agrcola, baseada nas culturas de arroz e ch. No mbito religioso, difundiram-se o budismo e o taosmo. Segunda unificao: dinastias Sui e Tang. Em 581, Yang Jian, alto funcionrio do reino Zhou do norte, conseguiu submeter sua autoridade a regio do sul, depois da conquista de Nanquim (Nanjing). Assim, a nova dinastia, denominada Sui, reunificou o pas depois de trs sculos de fragmentao poltica, econmica, cultural e lingstica. Durante esse perodo, construiu-se o grande canal que uniu o Yangzi ao Amarelo. Os reveses nas guerras contra coreanos e turcos precipitaram a queda da dinastia. Li Yuan, comandante dos exrcitos do norte, aproveitou o desencadeamento de uma revolta na regio oriental para assassinar o imperador e tomar o poder. A nova dinastia, a Tang (618-907), continuou a obra reunificadora iniciada pelos Sui. Os Tang reorganizaram a administrao, derrotaram turcos e coreanos e conquistaram o Tibet. Durante essa poca, a China conheceu grande desenvolvimento artstico (poesia e pintura) e cientfico (cartografia e matemtica) e entrou em contato com outras civilizaes, como a japonesa, a coreana, a indiana e a rabe. O perodo de florescimento cultural e de expanso territorial da dinastia Tang terminou com a derrota chinesa frente aos rabes em 751, na fronteira norte-ocidental. A partir desse momento, comeou uma fase de decadncia e esta resultou em nova fragmentao que sobreveio queda dos Tang, em 907. O perodo das cinco dinastias e dos dez estados, entre 907 e 960, caracterizou-se pelo caos poltico, embora tenha havido um importante desenvolvimento cientfico que se plasmou na inveno da imprensa. Nova diviso: a dinastia Song e a invaso mongol. A partir de 960, a dinastia Song (Sung) reorganizou o pas impondo reformas tributrias que aliviaram a situao econmica dos camponeses e favoreceram o comrcio. Nessa poca houve grande desenvolvimento cultural, com a difuso de textos impressos e a renovao das doutrinas confucionistas. Contudo, a nova dinastia perdeu o controle do nordeste do imprio. No sculo XI, a China ficou dividida em duas zonas: a metade meridional, ocupada pelos Song; e a metade setentrional, em poder do reino mongol de Kitan. No sculo seguinte, os Ruzhen (Juchen) estabeleceram o reino Jin (Chin) na China setentrional, onde se mantiveram at a chegada dos mongis. Em 1206, Gengis Khan consolidou seu poder sobre as tribos mongis das estepes do lago Baikal. Cinco anos depois, invadiu a China. Com a derrota definitiva dos Jin em 1234, os mongis continuaram seu avano para o sul em 1250. A parte meridional do pas, controlada pela dinastia Song, resistiu com denodo, mas finalmente, em 1279, todo o territrio chins ficou sob a autoridade de uma dinastia estrangeira, a dos Yuan (Yan). O neto de Gengis Khan, Kublai-Khan (ou Kubilay-Khan),

transferiu a capital para Khanbaliq (a futura Pequim). Durante essa poca o comrcio foi favorecido pelo controle da zona ocidental, que abriu as rotas para a sia central e a Europa. A abertura dessas rotas permitiu a chegada das idias europias por meio de viajantes como Marco Polo e Giovanni da Montecorvino. Dinastia Ming. No durou muito o imenso imprio mongol, assimilado sociedade e cultura chinesas. Em meados do sculo XIV, uma revolta camponesa transformou-se em guerra de libertao contra os mongis, cujo ltimo imperador foi derrubado em 1368, quando o monge budista Zhu Yuanzhang (Hongwu) fundou a dinastia Ming. Durante esse perodo aumentou a atividade martima. As embarcaes chinesas chegavam Arbia e at mesmo frica oriental. Floresceram as belas-artes (arquitetura, cermica) e multiplicaram-se os contatos com o exterior. No fim do sculo XVI os portugueses instalaram-se em Macau e vieram muitas misses jesuticas. A partir do fim desse sculo, os ataques de piratas japoneses geraram grande instabilidade, que foi aproveitada pelos manchus, descendentes dos Juchen da Manchria, que conquistaram todo o imprio em 1644. Dinastia manchu dos Qing. At o fim do sculo XVIII, a China experimentou grande florescimento sob a nova dinastia Qing (Tsing) manchu. O imprio logrou sua mxima expanso territorial: pacificou-se o Tibet e os mongis foram derrotados; o Annam (o futuro Vietnam), Myanmar e o Nepal reconheceram as fronteiras meridionais da China; e Formosa foi conquistada em 1680. A introduo de novas culturas, como a do milho e do tabaco, favoreceu o desenvolvimento agrcola, e o comrcio expandiu-se com o estabelecimento de colnias europias (portuguesas, holandesas e britnicas). Alm disso, a populao cresceu muito: passou de 150 milhes de habitantes em 1600 para 400 milhes no comeo do sculo XIX. Com o fim do sculo XVIII, porm, a China entrou em um perodo de crise econmica, poltica e social. Dessa vez, a ameaa para a dinastia manchu e para a China tradicional viria da Europa, que pretendia aumentar sua penetrao comercial nesse pas, contra a vontade dos imperadores. A instabilidade poltica interna, fruto da crise econmica, serviu de brecha aos europeus para forarem a abertura dos portos chineses ao comrcio. Em 1839, os ingleses aproveitaram a destruio de um carregamento de pio (mercadoria que introduziam na China a partir da ndia) para declarar guerra dinastia manchu. A chamada guerra do pio terminou

com a derrota chinesa. Os ingleses foraram o Tratado de Nanquim (1842), pelo qual os chineses se comprometiam a abrir ao comrcio britnico cinco portos, entre os quais os dois mais importantes do pas, Xangai e Canto, e alm disso cediam o de Hong Kong. Nos anos seguintes, prosseguiu a instabilidade interna. Em meados da dcada de 1850, sucederam-se os levantes muulmanos das regies de Xinjiang e Yunnan; e, em 1853, o movimento Taiping, de cunho religioso e milenarista, conquistou Nanjing e tentou expandir seu poder pelo norte da China. Uma interveno militar franco-britnica obrigou o governo chins a fazer novas concesses. Pelo Tratado de Pequim, firmado em 1860, abriram-se 11 outros portos no pas e ofereceram-se mais vantagens aos estrangeiros. A China, agora aberta ao comrcio, tornou-se presa dos interesses europeus. O imprio cedeu aos franceses o territrio vassalo do Vietnam e aos japoneses a ilha de Formosa e a pennsula da Coria. Em reao poltica imperialista praticada pelas potncias ocidentais e pelo Japo, os crculos nobilirquicos prximos da imperatriz Cixi (Tzuhsi, Tse-hi) fomentaram motins xenfobos que chegaram ao auge em 1900, quando os boxers (membros de uma sociedade secreta contrria penetrao ocidental), sitiaram as legaes europias em Pequim. Sobreveio a interveno conjunta de foras americanas, alems, inglesas, francesas, russas e japonesas, que libertaram as legaes e obrigaram a imperatriz a acatar condies de comrcio favorveis aos estrangeiros. A regio da Manchria, objeto de disputa entre a Rssia e o Japo, caiu finalmente em poder dos japoneses depois da guerra de 1904-1905 entre esses dois pases. As concesses feitas pelo governo chins aos japoneses, junto com a eliminao dos boxers, abalaram a j agonizante autoridade da dinastia Qing. Revoluo de 1911 e repblica. A partir do incio do sculo, a dinastia manchu realizou uma tmida abertura que no agradou a nenhum setor da sociedade. Em 1911, a oposio dirigida por Sun Yixian (Sun Yat-sen), fundador do partido nacionalista conhecido como Guomindang (Kuomintang), tomou o poder com o apoio dos estudantes e dos trabalhadores urbanos. Em outubro de 1911, explodiu o movimento revolucionrio. Em fevereiro do ano seguinte abdicou o ltimo imperador manchu, Xuantong (Hsuang-tung). Sun Yixian, primeiro presidente da repblica chinesa, renunciou nesse mesmo ms em favor do general Yuan Shikai, figura mais aceitvel para o Ocidente. A constituio democrtica de 1913 no chegou a entrar em vigor, porque Yuan tornara-se um ditador. Sua morte, em 1916, inaugurou um perodo de guerras civis, situao que

os japoneses aproveitaram para apoderar-se das possesses alems na China (Shandong e Qingdao). Em 1923, Sun Yixian obteve o apoio sovitico em troca do compromisso de aliar-se ao recm-fundado Partido Comunista Chins de Mao Zedong (Mao Ts-tung) e Chen Duxiu. Sun conquistou Canto e deu incio a importantes reformas polticas e sociais. Morreu em 1925 e teve por sucessor o general Chiang Kai-shek (Jiang Jieshi em pinyin), que tomou o poder em um golpe de estado e rompeu com os comunistas. Entre 1926 e 1927, Chiang derrotou os generais, que se haviam tornado senhores regionais, e unificou o pas. Em seguida iniciou a perseguio aos comunistas, provocando a segunda guerra civil (1927-1936). Os comunistas foram dizimados entre 1927 e 1930, depois de uma srie de insurreies fracassadas. Em 1931, porm, Mao e Lin Biao (Lin Piao) se apoderaram do sul de Jiangxi, onde fundaram uma repblica do tipo sovitico. Os ataques dos nacionalistas foraram Mao a retirar suas tropas. Estas, entre outubro de 1934 e outubro de 1935, percorreram dez mil quilmetros rumo ao interior do pas (a longa marcha), atingindo as ridas terras de Xanan, na regio de Shaanxi. Enquanto isso, em 1931, os japoneses aproveitaram a guerra civil para forar Chiang Kai-shek a entregar-lhes a Manchria (1931), Xangai (1932) e o territrio de Jehol, no norte (1933). Ante a poltica de concesses de Chiang, que ameaava transformar a China em um protetorado japons, multiplicaram-se os protestos, o que obrigou o governo nacionalista a enfrentar os invasores. Em 1936, os japoneses tomaram Pequim e outras grandes cidades. Um ano depois, Chiang pediu a colaborao dos comunistas para expulsar os japoneses. A guerra, que s foi declarada em 1941, comeou com um rpido avano japons para a Indochina. O desenvolvimento da segunda guerra mundial enfraqueceu as posies japonesas na China. As tropas comunistas desse pas ampliaram seu domnio sobre o norte e o leste, enquanto Chiang Kai-shek tinha de enfrentar graves problemas polticos e econmicos na zona sob seu controle. Em 1945, com a capitulao japonesa, reacendeu-se a guerra civil. Chiang Kai-shek contava com um exrcito mais bem aparelhado e com apoio americano. Mao, porm, gozava de maior prestgio e do apoio sovitico. Em 1947, beneficiando-se da excessiva disperso das tropas nacionalistas, o exrcito comunista lanou-se ofensiva e conquistou todo o norte da China. Ao mesmo tempo, a negativa do governo nacionalista de promover reformas e acabar com a corrupo atraiu para Mao o apoio de grande parte da burguesia e dos intelectuais da zona controlada por Chiang Kai-shek. Depois de uma srie de campanhas vitoriosas, em 1949 o exrcito comunista tomou Nanquim e Xangai e, em outubro do mesmo ano, Mao proclamou a Repblica Popular da China. No incio de 1950, estava conquistado todo o pas,

exceo da ilha de Formosa (Taiwan), onde Chiang Kai-shek constituiu um governo nacionalista que, at a dcada de 1970, foi reconhecido como legtimo representante do povo chins pelas potncias ocidentais. Repblica popular. Durante os trs primeiros anos do novo regime, presidido por Mao e com Zhou Enlai como primeiro-ministro, a China entrou numa fase de transformao econmica. Manteve-se o setor privado na indstria e, ao mesmo tempo, decretou-se uma reforma agrria. Por outro lado, o novo estado socialista alinhou sua poltica externa com a da Unio Sovitica e a dos pases europeus do bloco sovitico. Na sia, invadiu o Tibet em 1950 e logo enfrentou disputas com outros pases vizinhos, como a ndia e o Paquisto. Em 1950, os chineses intervieram na guerra da Coria apoiando o governo comunista do norte contra o do sul, respaldado pelas Naes Unidas. Em 1952, a reforma agrria acabara com o sistema latifundirio e a economia se estabilizara. O governo nacionalizou as instituies financeiras e comerciais e, em 1953, ps em marcha o primeiro plano qinqenal, inspirado no modelo sovitico. O objetivo era acelerar o processo de industrializao e incrementar a produo, formando cooperativas agrcolas e industriais. Em 1954 foi aprovada a primeira constituio do novo regime, que definia a China como um estado socialista, estruturado segundo os princpios do centralismo democrtico. Em maio de 1956, iniciou-se a "campanha das cem flores", que pretendia estimular a crtica dos erros do regime luz dos postulados do marxismo-leninismo. Isso serviu para catalisar a insatisfao de alguns setores, o que obrigou a direo do partido a lanar uma nova campanha ideolgica de cunho antidireitista. Em 1958, os resultados favorveis do primeiro plano qinqenal estimularam os governantes a iniciar um ambicioso segundo plano, que ficou conhecido como "o grande salto para a frente". Esse plano, que pretendia acelerar a implantao da sociedade comunista, abandonou o modelo sovitico de progresso gradual e procurou alcanar seus objetivos mobilizando as massas. Os cidados eram enquadrados em comunas populares, em que a vida se tornava coletivizada em todos os seus aspectos. O resultado foi um fracasso contundente. Paralelamente, surgiram graves problemas internos e externos. Em 1959 houve uma sublevao no Tibet e, um ano depois, a China rompeu relaes com a Unio Sovitica. A ruptura teve dupla origem: a luta pela hegemonia na direo do movimento comunista internacional e as disputas territoriais ao longo da fronteira comum. Tambm o partido estava dividido em duas faces: a primeira, que defendia a pureza ideolgica do comunismo chins, era representada por Mao e Lin Biao e apoiada pelo exrcito; a segunda, favorvel a uma

postura tecnocrtica, tinha como lderes Liu Shaoqi (Liu Shao-chi, presidente do estado desde 1959, aps a renncia de Mao) e Deng Xiaoping (Teng Hsiao-ping) e contava com o apoio dos sindicatos. O triunfo do setor ideolgico mais radical materializou-se em 1966 com a campanha "anti-revisionista", denominada revoluo cultural, que serviu para depurar o partido e afastar do poder os elementos moderados (Deng e Liu) e estimular o esprito revolucionrio do povo. A revoluo cultural paralisou o progresso material e tecnolgico do pas. Mesmo assim, a China detonou em 1967 sua primeira bomba de hidrognio e em 1970 ps em rbita seu primeiro satlite artificial. A direo poltica e militar do pas parecia consolidada e unificada em 1970. Todavia, em 1971 Lin Biao, vice-presidente do Partido Comunista e provvel sucessor de Mao, ops-se poltica de abertura aos Estados Unidos preconizada por Zhou Enlai. Poucos meses depois, acusado de organizar uma conspirao, morreu na queda do avio em que fugia para a Unio Sovitica. Seu cargo passou para Zhou, que reabilitou algumas figuras polticas pragmticas, como Deng Xiaoping. Na dcada de 1970, a poltica internacional da China se orientou no sentido da distenso e da moderao. Essa nova postura criou condies para o ingresso do pas nas Naes Unidas (outubro de 1971) e para a normalizao das relaes diplomticas com muitos pases capitalistas. Alm disso, favoreceu a aproximao com os Estados Unidos, confirmada com a visita do presidente Nixon China em 1972. Em 1975 promulgou-se uma nova constituio, inspirada nos princpios da revoluo cultural. Nesse mesmo ano comeou uma nova campanha anti-revisionista, que culminou em abril de 1976 com a destituio de Deng Xiaoping, cujo protetor poltico, Zhou Enlai, tinha morrido em janeiro. O cargo de Zhou - primeiro-ministro, na prtica o segundo posto em importncia no pas - foi ocupado por Hua Guofeng (Hua Kuofeng). Em 9 de setembro de 1976 morreu Mao Zedong, "o grande timoneiro". Um ms depois, Hua, o novo homem forte do pas, encarcerou os elementos mais esquerdistas do regime, o chamado "bando dos quatro" ou "camarilha dos quatro", entre os quais estava Jiang Qing (Chiang Ching), a ltima esposa de Mao. Hua abandonou as crticas ao revisionismo e reabilitou Deng Xiaoping. A China entrava em uma era mais pragmtica. Ps-maosmo. A quinta Assemblia Popular Nacional, realizada em 1978, promulgou uma nova constituio e confirmou a reviso da doutrina maosta. Na esfera econmica, o primado cabia eficincia, e no campo poltico, consolidava-se a tendncia distenso com os pases ocidentais e ao

confronto com a Unio Sovitica. No mesmo ano, Hua foi confirmado presidente do partido. A modernizao e a liberalizao iniciadas aps a morte de Mao fortaleceram-se, enquanto Hua Guofeng perdia prestgio. Em 1980, ele cedeu o cargo de primeiro-ministro a Zhao Ziyang (Chao Tzu-yang), ntimo colaborador de Deng Xiaoping, e no ano seguinte teve de renunciar presidncia do partido em favor de Hu Yaobang, outro protegido de Deng. Transformado em homem forte do regime, embora se mantivesse no cargo secundrio de vice-presidente do partido, Deng promoveu a promulgao de uma nova constituio em 1982 e acelerou o processo de liberalizao. O cargo de presidente do partido, criado por Mao, foi abolido e Hu Yaobang tornou-se secretrio-geral. A abertura traduziu-se em acordos destinados a acabar com os enclaves coloniais que ainda existiam em territrio chins. Um convnio assinado em 1985 com o Reino Unido devolveria Hong Kong jurisdio chinesa em 1997, embora Pequim se comprometesse a respeitar at o ano de 2047 o sistema capitalista desse enclave. Em 1987, firmou-se com Portugal acordo semelhante, devolvendo Macau administrao chinesa. Contudo, o processo modernizador chins logo enfrentou dificuldades. Os jovens passaram a reivindicar mais democracia. Atacado pelos tradicionalistas, Hu Yaobang renunciou em 1987 secretaria-geral do partido e foi substitudo por Zhao Ziyang. Li Peng, defensor da linha dura, tornou-se primeiro-ministro. Em 1989, milhares de jovens ocuparam a praa da Paz Celestial (Tiananmen), em Pequim, exigindo mais democracia. Aps um momento de indeciso, as foras armadas atacaram os manifestantes, causando centenas de vtimas. Zhao Ziyang, acusado de simpatizar com o movimento em favor da democracia, foi substitudo por Jiang Zemin. Li Peng manteve-se no cargo de primeiro-ministro. Instituies polticas Sistema poltico. A forma de governo da China ficou definida na constituio de 1954. As constituies posteriores (1975, 1978, 1982) s modificaram aspectos secundrios, sem alterar a natureza do sistema poltico. Segundo a constituio, a China um estado socialista. O poder legislativo cabe Assemblia Popular Nacional, cujos membros so eleitos por sufrgio universal de cinco em cinco anos. A Assemblia se rene uma vez por ano; seu presidente exerceu as funes de chefe de estado de 1976 a 1982, perodo em que vagou o cargo de presidente da repblica, que meramente cerimonial. O poder executivo cabe ao Conselho de Assuntos do Estado, composto por um gabinete ministerial presidido por um primeiro-ministro.

Boa parte do poder poltico concentra-se nas mos do Partido Comunista; a constituio confere-lhe papel central na direo do povo chins. Formalmente, a liderana do partido cabe ao comit central, cujos membros elegem o Politburo, rgo mximo do poder. Em 1982, aboliu-se o cargo de presidente do partido, substitudo pelo de secretrio-geral. Na prtica, o poder efetivo esteve ora em mos do presidente ou do secretrio-geral do partido, como em alguns perodos do regime de Mao, ora em mos do primeiro-ministro, conforme ocorreu com Zhou Enlai durante alguns anos. Foi exercido at mesmo pelo ocupante de um cargo secundrio do partido, caso de Deng Xiaoping. Administrao territorial. Na organizao territorial do estado chins coexistem trs nveis administrativos: as 21 provncias, as cinco regies autnomas (a Monglia Interior, o Tibet, Xinjiang, Ningxia e Qinghai) e as trs municipalidades (Pequim, Xangai e Tianjin). Apesar de suas dimenses e da diversidade de povos que a habitam, a China no um pas federativo, mas um "estado multinacional unitrio", expresso que, sob uma suposta liberdade de ao local, encobre um frreo centralismo administrativo, caracterstico da milenar tradio imperial. As provncias e as regies autnomas se subdividem em prefeituras, distritos e municpios. Em todos esses nveis existem assemblias populares que elegem os rgos locais ou de base, cujos membros, por sua vez, escolhem os componentes das instituies de nvel superior, e assim por diante. Cada assemblia nomeia um comit permanente que a representa nos intervalos entre as sesses e assume a administrao de sua circunscrio. Sociedade O nvel de vida dos chineses baixo: no fim da dcada de 1980, sua renda per capita no chegava a 500 dlares anuais. Mas as condies de vida na China melhoraram muito a partir da revoluo de 1949 (fim da fome generalizada, progressos na sade e no ensino), apesar das limitaes econmicas que uma populao de mais de um bilho de habitantes traz para uma sociedade baseada na agricultura. Educao. Com a instaurao do comunismo, o sistema educativo chins sofreu diferentes mudanas, determinadas pelas alteraes polticas. Apesar disso, mantiveram-se duas constantes: a tentativa de minimizar a separao entre trabalho manual e intelectual e a ideologizao do ensino. A partir de 1977, o radicalismo da revoluo cultural foi substitudo por modelos educativos mais tradicionais; paralelamente ganharam estmulo a seletividade e a especializao nos nveis superiores de ensino.

A alfabetizao, ainda incompleta, acelerou-se, graas adoo do dialeto pequins como lngua unificadora e simplificao da escrita ideogrfica tradicional. O ensino est organizado em ciclos de quatro a cinco anos, exceto o pr-escolar, que vai dos trs aos seis anos de idade. O ensino superior ministrado em instituies universitrias e tcnicas. D-se tambm grande importncia formao profissional, ministrada em centros cujos alunos trabalham durante uma parte do dia. Religio. Embora a constituio chinesa garanta a liberdade religiosa, a poltica do governo no incentiva a prtica dos diferentes cultos. O confucionismo e o budismo so as religies mais difundidas. Esses cultos s vezes se superpem, pois o confucionismo uma doutrina moral e filosfica, sem liturgia nem clero, cuja inteno impregnar a vida de um contedo tico. A partir de 1978, coincidindo com o abandono oficial dos princpios ideolgicos do maosmo, interpretao particular do marxismo-leninismo, o governo estimulou a revitalizao do confucionismo, doutrina de carter conservador na esfera poltica. O taosmo, originalmente limitado a um sistema filosfico, tornou-se uma religio autctone com ritual estabelecido. O islamismo, introduzido na China em meados do sculo VII, acha-se difundido entre as comunidades turcas do Uigur e Hui. A influncia do lamasmo limitase ao Tibet. A evangelizao crist da China comeou muito cedo; religiosos nestorianos foram para l no sculo VII, e no fim do sculo XIII o franciscano Montecorvino tornou-se arcebispo de Pequim. Em fins do sculo XVI, a evangelizao foi contnua, embora seu avano mais importante tenha vindo com a penetrao ocidental do sculo XIX. O governo da China popular combateu o cristianismo por considerar essa religio uma influncia estrangeira negativa. Cultura Isolada quase totalmente durante milnios, a civilizao chinesa caracteriza-se pela originalidade e pela permanncia de suas formas culturais. Sua ascendncia sobre outras culturas asiticas, sobretudo a japonesa, foi transcendental. Pensamento. A China um pas com antiga e rica tradio no campo do pensamento. A filosofia teve duas vertentes que se desenvolveram com variaes ao longo de toda a histria: a idia de mutabilidade e de permanncia da natureza, que se explica a partir da doutrina dos princpios do yin e do yang, ao mesmo tempo opostos e complementares, e o fundamento tico do homem. Tais idias se manifestaram nas trs escolas mais

importantes da China, que floresceram entre os sculos V e III a.C.: o confucionismo, o taosmo e o legalismo. Essas doutrinas, com variantes, predominaram no pas at o fim do sculo XIX, quando a penetrao estrangeira introduziu as correntes do pensamento ocidental. Depois da revoluo de 1949, a filosofia dominante foi o chamado maosmo, uma vertente do marxismo-leninismo desenvolvida por Mao Zedong, luz da qual se interpretava a histria chinesa como uma sntese entre as concepes tradicionais e os princpios fundamentais do marxismo. Depois da morte de Mao, no se repudiou o maosmo na teoria, embora, na prtica, se tenham abandonado muitos de seus princpios.