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Chuva Precipitao atmosfrica mais comum, a chuva a principal causa da exuberncia de parasos ecolgicos como a selva amaznica, o vale

e do Congo e o arquiplago indonsio, regies de maior ndice pluviomtrico do planeta. Chuva uma precipitao atmosfrica constituda por gotas de gua de dimenses variveis mas, para efeito de classificao meteorolgica, superiores a meio milmetro de dimetro. Como as demais precipitaes, a chuva resulta da condensao, decorrente normalmente da ascenso de massas de ar, de gotculas de vapor d'gua que se integram s nuvens e formam ncleos de alta densidade. Origem e formao. A diferena fundamental entre as partculas das diversas precipitaes atmosfricas e as contidas nas nuvens seu tamanho: a massa de uma gota de chuva pode equivaler a um milho de vezes a massa relativa a uma partcula aquosa de nuvem. O processo por que passam as partculas de precipitao desenvolve-se pela superposio de vrios fenmenos fsicos, entre os quais a sublimao, a condensao e a aglomerao de partculas, depois dos quais se d a precipitao propriamente dita. Durante a sublimao, formam-se nas nuvens aglomerados de pequenos cristais de gelo denominados ncleos de sublimao e que resultam da converso direta do vapor de gua em gelo. Esses cristais aparecem espontaneamente nas nuvens quando estas so submetidas a temperaturas inferiores a -15o C, embora o ponto exato de sua formao varie de acordo com sua natureza fsico-qumica. Podem atingir temperaturas em torno de -40o C, mediante o sub-resfriamento da nuvem sob a ascenso brusca de massas de ar. Na fase de condensao, pequenos ncleos formados a partir das solues de cloreto de sdio evaporado da gua do mar e de compostos sulfatados provenientes de reaes qumicas atmosfricas, favorecem o processo da precipitao. Na fase seguinte, ocorre a aglomerao de partculas em torno dos ncleos de sublimao, graas a mecanismos de coliso e acumulao de molculas em movimento no interior das nuvens. Quando se inicia a etapa da precipitao, as partculas da nuvem alcanam um peso tal que as impede de permanecer em soluo coloidal pela ao das correntes de ar ascendentes, e caem sob o efeito da gravidade. Classificao. Em geral, as chuvas se classificam, do ponto de vista tcnico, em trs grandes grupos, de acordo com a quantidade de lquido ao longo de um determinado intervalo de tempo denominado ndice pluviomtrico. A unidade de medida utilizada o milmetro, que representa a altura relativa quantidade de gua precipitada sobre uma proveta graduada. Assim, as chuvas ligeiras so aquelas correspondentes a uma precipitao inferior a 2,5mm por hora; as moderadas, a ndices de 2,8 a 7,6mm; e as pesadas, a ndices superiores a 7,6mm. Medies pluviomtricas. A quantidade de precipitao pode ser medida pelos pluvimetros e registradores pluviomtricos. O pluvimetro mais comum consta de um recipiente cilndrico com vinte centmetros de dimetro, de fundo afunilado, que transporta a gua precipitada para um tubo tambm cilndrico de cinqenta centmetros de comprimento e cuja seo de 1/10 da do recipiente. Assim, para cada 2,5cm de chuva, a gua ter 25cm de altura no tubo, o que propicia medies de quantidades precipitadas com bastante preciso. O tubo ligado a uma escala graduada, e o funil receptor se ajusta a um recipiente externo, de vinte centmetros de dimetro, que conserva o excesso de gua, pois o tubo interno s guarda cinqenta centmetros de precipitao e, passado esse valor, transborda. No caso de registradores (pluvigrafos), o funil receptor tem, normalmente, 25cm de dimetro. O peso da gua retida num cilindro de vinte centmetros aciona uma mola, que transmite o movimento a um ponteiro, o qual o registra num cilindro giratrio submetido a um mecanismo de relgio. medida que a

gua se acumula, uma bia na parte inferior do cilindro sobe, indicando a altura da precipitao dentro do tubo interno. Distribuio geogrfica. As zonas de maior pluviosidade so as que coincidem com as reas de convergncia do ar. Nesse sentido, distinguem-se quatro regies distintas: equatorial, extratropical, montanhosa e anticiclonal. Na regio equatorial, nota-se a convergncia do ar tropical dos ventos alsios e do prprio ar equatorial, o que resulta em ascenso constante de ar quente e mido. medida que a corrente convectiva se eleva, arrefece e produz-se a condensao de cmulus-nimbos, responsveis pelas chuvas torrenciais de curta durao conhecidas como chuvas de conveco. J na regio extratropical ocorrem zonas de convergncia do ar quente de origem tropical e do ar frio polar, marcadas por depresses baromtricas. Produzem-se chuvas ciclnicas provenientes ora do avano do ar quente sobre o ar frio, ora do ar frio sobre o ar quente. Podem ser includas nesse tipo as chuvas da China central, as da mono de vero e as de inverno, resultantes das invases ciclnicas que se deslocam em direo ao nordeste. Nas regies montanhosas, geralmente situadas perto do mar, como encostas em posio paralela ou oblqua aos ventos midos, a precipitao aumenta com a altitude at certo nvel, cujo limite varia com a latitude. Da em diante, outras condies passam a prevalecer. Normalmente, as montanhas das latitudes tropicais e subtropicais, situadas nas costas orientais dos continentes, so bem mais favorecidas pelas chuvas do que as das costas ocidentais, nas mesmas latitudes. Fato inverso se observa com as montanhas situadas em latitudes elevadas: as mais chuvosas se encontram junto s costas ocidentais, expostas aos ventos de oeste. O ar carregado de umidade, em sua ascenso, esfria-se ao condensar a umidade nele existente e ento se precipitam, em aguaceiros persistentes ou em pancadas (conforme a origem do ar que se encontra com a montanha), as chuvas designadas como orogrficas. Em contraposio, o ar que desce pela encosta do lado oposto comprimido e por esse motivo aquecido adiabaticamente. Dessa forma, o tipo de clima da encosta interior se faz inteiramente diverso daquele que reina no outro lado. Finalmente, consideram-se reas anticiclonais as zonas de menor pluviosidade no globo, inclusive aquelas em que as chuvas praticamente no existem. O melhor exemplo o do Saara, situado justamente na faixa tropical e que permanece constantemente sob a influncia desse centro de ao atmosfrica.