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Zonas de Solidariedade

Judias imigrantes da Europa Oriental, as polacas tornaram-se prostitutas no Brasil. Marginalizadas, buscaram no auxlio mtuo uma forma de viver com dignidade.
Beatriz Kushnir 1/1/2007
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Os dez dias entre o Rosh Hashan (Ano Novo) e o Yom Kipur (Dia do Perdo) correspondem ao perodo em que, para os judeus, o livro da vida reescrito e os erros podem ser anistiados. Nessa poca, cemitrios judaicos em todo o mundo ficam lotados de famlias reverenciando seus mortos. Um desses cemitrios fica no subrbio carioca de Inhama, mais precisamente ao p do morro da Favela do Rato Molhado, situado em um terreno comprado em fevereiro de 1912 e inaugurado em agosto de 1916. L esto enterrados 797 corpos, entre homens, mulheres e crianas. O que diferencia este cemitrio da maioria o fato de que, mais que em outros campos-santos judeus, uma regra moral impunha quele local silncio e isolamento. Simplesmente porque l que esto enterradas as polacas. Mas quem eram essas mulheres? At a dcada de 1980, fazer esta pergunta no seio da comunidade judaica era garantia de obter respostas vagas, caras feias e de ouvir um melhor deixar isso para l. Polaca foi a designao dada s mulheres judias vindas da Europa Oriental em meados do sculo XIX, e que nas zonas pobres de prostituio o chamado baixo meretrcio exerciam a m vida. O vnculo entre homens e mulheres deste grupo tnico desempenhando atividades de prostituio e cafetinagem j ocorria na Europa Oriental, onde a maioria dos bordis era controlada por eles. O censo de 1889 listou no Imprio russo 289 licenas para prostbulos destes, 203, ou 70%, pertenciam a judeus. No mesmo ano, das 36 autorizaes para o

exerccio do trfico de escravas para prostituio na cidade de Kherson, um porto do Mar Negro, 30 pertenciam a caftinas judias. A transferncia desta atividade para as Amricas acompanha a crise econmica no velho continente e o grande fluxo migratrio decorrente. Cidades que contavam com maior nmero de homens que de mulheres entre seus habitantes tornavam-se campos frteis para a prostituio. A misria e as perseguies aos judeus tambm obrigaram este grupo a migrar. Desta forma, aportavam na Amrica o imigrante trabalhador urbano e tambm todas as pessoas deste grupo tnico que j no tinham esperanas de trabalho e de uma vida melhor na Europa Oriental. As polacas eram moas pobres, vindas de uma comunidade na qual no se podia negligenciar o peso do dote no ato do casamento, o que exclua qualquer mulher desprovida de dote da possibilidade de ascenso econmica pela via do matrimnio. A importncia das npcias entre os membros da religio judaica criou a figura do agenciador de casamentos. Podiam ser homens ou mulheres, que faziam contato com os rapazes judeus solteiros nas Amricas, mandandolhes fotos das pretendentes e fechando o negcio ou seja, acertando o casamento. Muitas vezes, o trfico de escravas brancas aparece associado a esta corretagem. A pobreza das famlias impedia que a sina de seus membros fosse acompanhada de perto, e por isso no havia controle sobre os agenciamentos. Algumas vezes, ao chegarem a seus destinos, as jovens enfrentavam a dura realidade de terem sido enganadas. A partir da, a falta de instruo e o despreparo para o mundo fabril as obrigavam a participar do mundo de trabalho possvel. Demnios, fantasmas, sigilos e segredos rondavam as tentativas de investigao do tema. A existncia de polacas no Brasil era um tabu dentro da comunidade judaica. Contrastando com este silncio, alguns romances e memrias abordaram o tema pela via da fico. No Brasil, a primeira novela escrita por um autor brasileiro de origem judaica foi publicada nos anos 1970. O ciclo das guas, de Moacyr Scliar, considerado pelo autor como sua primeira obra ficcional. Ao tornar-se pioneiro na abordagem desta temtica dentro da comunidade judaica no pas, Scliar rompeu o tabu, e o romance ganha importncia no pelo misto de fico e realidade contido na histria. Violar o interdito inscrito ao trfico de escravas brancas equivale difcil tarefa de exorcizar demnios: mas deve ser feito, e o primeiro passo , como o sabiam os exorcizadores, chamar os demnios pelo nome. As rugas que a meno a estas mulheres produziam nos rostos daqueles interpelados a seu respeito transformaram-nas, ao mesmo tempo, em mulheres poderosas e vtimas que o tempo deveria calar. O escritor Isaac Bashevis Singer, prmio Nobel de Literatura que revelou ao mundo o cotidiano dos judeus da Europa Oriental , s se debruou sobre a questo em seu ltimo livro, Escria, e no deixou de punir seu personagem. Ao narrar sua trajetria e identific-lo como um cften, condena-o priso. Algo que no era nem a regra nem a exceo..

O mercado da prostituio deslocava mulheres enganadas ou no de cidades como Odessa, Lodz e Varsvia para Xangai, Nova York, Buenos Aires, Montevidu, Crdoba, Santiago, Rio de Janeiro, Santos ou So Paulo por uma rota tortuosa. Essas mulheres acabam no baixo meretrcio, sendo instaladas no Mangue e na Lapa, no Rio de Janeiro; no Bom Retiro, em So Paulo, em La Boca, em Buenos Aires. O trfico de brancas oriundas da Europa Oriental foi motivo de preocupao de governos e de entidades filantrpicas, que instituem congressos internacionais de represso ao trfico, atuao em portos para alertar as moas sobre os perigos que corriam, a atuao dos delegados de polcia combatendo o cafetismo cuja condenao, para os estrangeiros, significava a expulso do pas. interessante notar que a palavra cften tem uma de suas origens possveis nas caftas longos casacos pretos usadas pelos judeus na Europa Oriental. H diversas narrativas de tentativas salvacionistas, nas quais membros da comunidade judaica se colocavam nos portos para advertir as moas de que tais promessas de casamento poderiam ser falsas e que seus destinos seriam, possivelmente, os prostbulos. Havia a crena de que elas nunca sabiam seu verdadeiro destino. A vida difcil dos dois lados da comunidade judaica e a ausncia de mecanismos desta parcela oficial para oferecer uma alternativa melhor no parecem ter conseguido frear o fluxo de mulheres judias que se dirigiram para a prostituio. Alertar no era suficiente para acabar com o problema. Marginalizado em sua dupla condio de imigrante e fora-da-lei j que o cafetismo crime e a prostituio coibida , como um determinado grupo viabilizaria mecanismos de autoproteo? A resposta est na fundao de associaes de ajuda mtua identificadas por muitos como verdadeiras redes mafiosas em todas as cidades para onde emigraram. Essas associaes mantinham cemitrios e sinagogas prprios, permitindo romper a excluso religiosa, j que no podiam freqentar os espaos da comunidade judaica nas cidades onde conviviam. Segundo os preceitos judaicos, suicidas e prostitutas devem ser enterrados junto aos muros dos cemitrios reforando a excluso que lhes era imposta. Por isso, a criao e a manuteno de locais para os mortos parecem ter sido uma questo importante. Essas sociedades de auxlio eram institudas exatamente para retir-los homens e mulheres deste lugar de parias. Sempre percebidos como transgressores sem carter, esta separao demarcava polaridades positiva e negativa dentro do grupo judeu nas cidades. Essa diviso compreensvel, vindo de imigrantes que fugiam de perseguies religiosas e queriam a todo custo construir uma imagem positiva na nova ptria. Mas em um ponto estes dois lados da comunidade judaica se encontravam: a dura condio de estrangeiro lhes era comum. Eram vtimas sociais da misria e dos processos migratrios que procuravam criar mecanismos de sobrevivncia e de construo de uma identidade social positiva. Nem sempre a descrio de mdicos, delegados e juristas capaz de mostrar esse lado positivo. Mas ele aparece claramente no Dirio Oficial de 13 de novembro de 1906, que traz a reproduo da Assemblia ocorrida dez dias antes e que divulgava a existncia da Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita (...), com sua sede rua Luiz de Cames n 68, sobrado, cujos fins eram: (...) fundar uma sinagoga nesta Capital e nela

praticar e observar todas as prescries, cerimnias e atos da religio israelita; manter uma escola primria, gratuita, para educao e o ensino moral e intelectual de crianas de ambos os sexos desprotegidas e da religio israelita; socorrer as suas associadas, quando enfermas; (...) fazerem s suas associadas que vierem a falecer nesta Capital os seus funerais, (...) segundo determina a religio israelita (...). Este um registro da trajetria deste grupo duplamente marginalizado. Algo intrincado e raro, pois comum que sua condio faa com que seu passado seja alterado nas narrativas de descendentes, pouco vontade com suas origens ou mesmo sem possibilidades de preservar seus trajetos. Por isso a tarefa de compreender a histria de excludos centrando-a nos traos deixados pelos prprios grupos (e no pelo discurso de terceiros) rdua. Por isso o trecho acima to emblemtico, trazendo as diretrizes que regeram por mais de seis dcadas uma peculiar sociedade civil com sede na cidade do Rio de Janeiro. A Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita (ABFRI) foi instituda em 10 de outubro de 1906 e registrada por sua primeira secretria, Mathilde Huberger, junto ao 1 Registro Especial de Ttulos e Documentos. Era uma ao filantrpica, socializadora e autoprotetora entre mulheres e tambm entre homens, como se notar mais tarde que participaram do comrcio e da prtica da prostituio estrangeira no baixo meretrcio desta cidade, e que tinham um elo absolutamente essencial para eles: o fato de serem todos judeus. So conhecidas quatro sociedades de ajuda mtua fundadas por homens e mulheres judeus envolvidos com a prostituio, alm da ABFRI: a Sociedade Feminina Religiosa e Beneficente Israelita (SFRBI), fundada em So Paulo em 1924; a Sociedade Beneficente e Religiosa Israelita de Santos, fundada em 1930 naquela cidade; a Sociedade de Ajuda Mtua Zwi Migdal, fundada em Buenos Aires em 1906; e a The New York Independent Benevolent Association, fundada em 1896 na ilha de Manhattan. A anlise dos 62 anos de existncia da sociedade carioca e dos 44 anos da entidade paulistana d a chance de se compreender os diferentes caminhos que trouxeram homens e mulheres judeus em seus processos migratrios. Semelhantes a quaisquer outros grupos imigrantes, as polacas e seus amigos e/ou maridos tambm constroem uma vida comunitria. No se pode ficar restrito idia de uma rede de trfico e de homens que roubam mulheres e as enganam. necessria a incorporao do conjunto de relaes que cada grupo estabeleceu entre si visando construir uma rede de associaes com base na solidariedade entre os que tm uma condio social marginalizada. A trajetria da ABFRI foi longa. Foi fundada em 1906, mas preciso ressaltar que este ano no pode ser considerado o da chegada de polacas ao Rio ou mesmo ao Brasil. O ano de 1867 a data citada mais freqentemente para os primeiros registros destas mulheres no pas. Embora a cidade do Rio, devido ao porto, fosse um ponto de desembarque, nem todas ficavam por aqui. Levando-se em conta esta datao, quando a

ABFRI foi instituda, esta comunidade organizada de maneira informal j habitava a cidade por quase quatro dcadas. Para ser membro da ABFRI requeria-se professar a religio judaica, a apresentao feita por um scio antigo e em pleno gozo de seus direitos, ou seja, quite com suas mensalidades, no ser invlido e estar em perfeita sade, j que o carter assistencialista da entidade necessitava primeiro do auxlio dos scios, antes que estes precisassem do socorro da entidade. Caso contrrio, a acumulao de recursos seria impossvel. Os scios eram majoritariamente femininos e a ABFRI foi dirigida exclusivamente por mulheres at dezembro de 1914, quando a entidade foi reorganizada e definiu-se um novo estatuto. Apesar de as alteraes da sociedade serem contemporneas legislao que orientou a existncia de sociedades civis no pas, no h indcios que liguem as modificaes executadas pela ABFRI nova lei. Mas esta certamente obrigou a uma reestruturao das entidades de mesmo fim de um modo geral. Entre as mudanas, houve a diviso da entidade em duas alas: uma administrativa e outra assistencialista. A primeira pertencia parte masculina e a segunda era dirigida pelas mulheres e seria composta por (...) uma Presidente, uma Vice-Presidente e uma Secretria da extinta sociedade alm de 8 superioras de atos fnebres. As funes femininas nesse momento se resumiam realizao de enterros e ao socorro hospitalar s scias, pois (...) sero concedidos os mesmos favores aos scios do sexo masculino, caso este [seja] resolvido pela diretoria da Associao sem a interveno das diretoras dos auxlios do sexo feminino. A partir deste novo quadro da associao, coloca-se uma questo intrigante: seriam os homens participantes da sociedade os cftens das associadas e se reproduziria no interior da ABFRI a violenta relao que regula as atitudes entre as prostitutas e seus exploradores? Jamais se saber ao certo. A ABFRI deve ser encarada como uma entidade composta de homens e mulheres casados entre si e que reproduzem no seu interior as regras vigentes, segundo as quais o homem era o cabea do casal. O prprio Registro de bitos da ABFRI comprova a existncia de muitos casais no corpo social da entidade, como tambm ocorreu na sociedade paulista. Dos 1030 nomes encontrados tanto no Livro de Registro das mensalidades como no Livro de Registro dos bitos ocorridos nos mais de 60 anos da ABFRI, apenas 19% eram do sexo masculino. De fato, a chegada de mulheres sempre foi maior que a de homens, e muitas vinham casadas ou se casavam aqui com judeus ou no, ou estabeleciam relaes informais. A atuao dessas sociedades de ajuda mtua era diversificada: compravam terrenos para a construo de cemitrios, mantinham servios religiosos em dias sagrados e auxiliavam os membros doentes e idosos. H duas diferenas entre a de So Paulo e a do Rio. Primeiro, a maneira particular que cada grupo encontrou para se adaptar a suas especificidades internas nas cidades onde existiram. A entidade paulista foi, desde a sua criao, uma sociedade feminina marcada pela competio, disputa por liderana e flego para construir e vivenciar uma vida comunitria. A carioca, dirigida ora por

homens, ora por mulheres, pode ser percebida como uma irmandade centralizada em poucas figuras que tentou sempre superar crises, dando a impresso de um eterno recomeo para levar a cabo os seus objetivos. A idia de irmandade neste grupo aparece primeiro quando as mulheres que cuidavam da assistncia social se auto-intitulam as irms do Chesed shell emes ou da Caridade de Verdade, aquela que no busca recompensa. Depois, quando a primeira irm superiora falece, em 1932, esta noo de irmandade est na lpide de Fanny Zusman, no primeiro cemitrio judeu da cidade, fundado pela entidade carioca no bairro de Inhama. No verso da lpide h a denominao da irmandade e a apresentao de toda a relao de cargos e nomes de sua gesto. As quatro irms superioras foram Fanny Zusman, Amlia Schkolnik, Angelina Schaffran e Rebecca Freedman. Mas se existiu este movimento de dentro do grupo para fora, existiu tambm a ao que a sociedade maior, o espao da cidade, exerceu para dentro do grupo. Um exemplo est nos processos de adaptao das associaes quando a tolerncia prostituio diminui, causando a migrao de polacas paulistas para o Rio nos anos 1950. A perseguio policial, que desarticulou totalmente a sociedade existente em Buenos Aires na dcada de 1930, com a expulso e a emigrao de seus membros, foi tentada, sem xito, no Rio e em So Paulo. No Brasil, o incio do fim destas sociedades ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial, quando, em vez de imigrantes, passamos a ter refugiados de guerra. Sem novas polacas, o grupo existir at a morte da ltima, provavelmente Rebecca Freedman, aos 103 anos, em 1986. Neste dilogo entre o grupo e o mundo exterior, outro aspecto importante a se destacar inclui o papel e a estrutura da comunidade judaica em cada cidade onde coexistiu com as polacas. Em So Paulo, a comunidade permitiu, por um lado, que as polacas fossem amparadas no lar dos velhos, e no permitiu, por outro, a manuteno de suas identidades quando do translado dos corpos do Cemitrio Israelita de Santana/Chora Menino para o Cemitrio Israelita do Butant. No incio da dcada de 1970, aps a desestruturao fsica da entidade paulista por causa da velhice de seus membros, o cemitrio da sociedade, em Santana, foi desapropriado pela prefeitura devido ao seu estado de abandono. Os corpos no reclamados por parentes foram removidos para o cemitrio israelita da cidade, e encontravam-se em um local separado em quatro fileiras de lpides de cimento sem identificao. S em 27 de fevereiro de 2000, a Sociedade Cemitrio Israelita Chevra Kadisha de So Paulo recolocou os nomes nas lpides vindas de Santana/Chora Menino, numa cerimnia que contou com a presena e a reza do rabino Sobel. No Rio, a comunidade auxiliou uma pequena quantidade de scias e scios da ABFRI em seu hospital. Cuidou e ainda cuida tambm, de maneira muito discreta, do Cemitrio Israelita de Inhama. Outro exemplo da atuao destas entidades aparece no caso de quatro polacas cariocas que faleceram no Hospital Colnia Juliano Moreira, centro psiquitrico mantido pelo Ministrio da Sade no Rio. Trs estavam ali por depresso e uma por reincidncia de sfilis (que tem como uma das conseqncias possveis o ataque ao sistema nervoso central). Todas elas tinham passado antes pela Colnia Gustavo Riedel atualmente, Hospital Psiquitrico Pedro II , e foram encaminhadas para a Juliano

Moreira por suas condies de indigncia. O boletim de internao de uma delas relata as constantes visitas de suas amigas, como tambm as imagens que cercam o mundo da prostituio. A enfermeira responsvel pelo boletim anotou que esta doente tem amigas Polacas que j tm envidado esforos para retir-la, com o fim de, segundo informes, cafetiniz-la. O mdico psiquiatra e o Diretor da Colnia opuseram-se firmemente a tal retirada. Enfrentando a distncia entre a fantasia e a realidade, quando mortas, e sem que houvesse qualquer observao sobre a existncia de parentes em suas fichas, estas quatro mulheres foram sepultadas no cemitrio de sua associao. Duas delas, que faleceram depois de 1954, possuam registro de matrcula na ABFRI e, de alguma forma, tiveram sua contribuio mensal paga entidade at as vsperas de seus bitos. a prova de que conseguiram, deste modo, romper com a condio de estrangeiras e de indigentes, estabelecendo laos duradouros atravs do tempo. Desde os anos 1920, a associao ocupava a parte superior de um sobrado na Praa da Repblica n 54, onde tambm se localiza a sinagoga. Trs irms, Zelda, Celina e Etel, casaram-se l um ano depois que sua me, uma scia da ABFRI, mandou traz-las de Odessa. Todas se casaram com filhos de scios ou scias da entidade. Celina lembrou que o local (...) era um sobrado e tinha dois sales. Tinha Tor [livro de rezas], tinha tudo. Estava lindo. J Zelda comentou que eles tinham um rabino, (...) tinham msica. uma pena que naquele tempo a gente no tivesse filmes e coisas para tirar [retrato]. Era to bonito aqueles tapetes vermelhos com aquelas rosas enfeitadas em volta. Em 1939, o endereo da ABFRI era na Rua General Cmara n 337/sobrado. Com a reforma da Avenida Presidente Vargas, que demoliu vrios prdios, entre eles os da Rua General Cmara, a associao se desloca, em 1942, para a sede prpria, na Rua Afonso Cavalcanti n 171, no tnue limite que separava a Praa Onze concentrao da comunidade judaica na cidade da zona do Mangue o baixo meretrcio. A sinagoga era uma sala com capacidade para cerca de 120 pessoas, com cadeiras de jacarand e todo o conforto para seus scios, alm de toda a indumentria necessria para a realizao dos ritos judaicos. Aps 62 anos de existncia, a ABFRI se exaure. As rendas j no cobrem as despesas e as mensalidades j no conseguem ser pagas pelos associados. Profundamente preocupado com a ritualizao, seu contador conta que No nem dizer que [a sociedade] morreu. (...). Porque sempre h o momento de [se dizer]: Ah, ento acabou. Vamos embora, entrega, paga a quem est devendo. No teve nada disso. Ela foi perdendo condio (...) A ltima arrecadao foi de Cr$ 12,00. Ento no havia sentido de fazer [mais] aquela reunio. (...) No teve ltima reunio. (...). Quando tiver dinheiro, faz-se outra reunio. (...) No houve um agrupamento para dizer [que] encerrou. No houve nada disso. A reelaborao do passado coletivo, por meio da recuperao e manuteno de costumes e tradies, possibilitou aos scios uma existncia fora dos limites da condio marginal. Reelaboraram suas histrias, construindo-as e reconstruindo-as segundo as necessidades do seu presente, e desta forma engajaram-se em uma herana

comum. Compreendendo que f no tem dono, exerceram no cotidiano a unio entre idia e ao. Na maioria dos casos, morreram muito pobres, mas deram s suas vidas o sentido positivo presente na busca constante de dignidade. Beatriz Kushnir Doutora em Histria Social do Trabalho pela UNICAMP. Atualmente dirige o Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro [Prefeitura do Rio/Secretaria Municipal das Culturas]. autora, entre outras obras, de Baile de mscaras: mulheres judias e prostituio. As polacas e suas associaes de ajuda mtua (Rio de Janeiro,Imago, 1996).