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EXPERIMENTAO NO ENSINO DE QUMICA

Per Christian Braathen


Este artigo procura desfazer o entendimento bastante difundido entre professores de cincias e qumica de que o teor aproximado do oxignio no ar pode ser satisfatoriamente determinado por meio da combusto de uma vela dentro de um cilindro invertido num recipiente com gua. Em seguida, resgata, com importantes adaptaes, um mtodo fcil, rpido e econmico para esta determinao. ar, oxignio, teor de oxignio

Introduo
Durante dcadas, professores de cincias e de qumica, incluindo o autor deste trabalho, acreditaram que se poderia determinar o teor de oxignio no ar atravs da combusto de uma vela, afixada no fundo de uma bacia com gua, e sobre a qual se invertia um cilindro graduado, como indicado na Figura 1. A explicao desta metodologia que a combusto da vela consome todo o oxignio contido no ar. Supondo que a vela seja constituda apenas por pentacosano (na verdade, a vela uma mistura de vrios hidrocarbonetos slidos), a reao de combusto poderia ser representado pela equao: C25H52(s) + 38O2(g) 25CO2(g) + 26H2O(g) Como podemos ver pela equao sugerida, os produtos da combusto so gs carbnico e vapor dgua. A pressuposio fundamental do mtodo que o vapor dgua se condensa e o gs carbnico, por ser muito solvel em gua, dissolve-se rapidamente. Como conseqncia da remoo do gs oxignio, a presso dentro do cilindro diminui e a gua da bacia sobe pelo cilindro at uma altura que corresponde

ao volume ocupado pelo gs oxignio. Comparando-se este volume com o volume total do cilindro, calcula-se o teor de oxignio no ar em porcentagem v/v. Este assunto foi debatido repetidamente no Journal of Chemical Education nos ltimos anos, inclusive com um suposto refinamento do mtodo de combusto descrito por Fang (1998), em janeiro de 1998. O editorial de John Moore (1999), editor chefe daquele peridico, e o artigo de Birk e Lawson (1999), no nmero de julho de 1999, finalmente colocam uma p de cal nesse mtodo. Como a composio do ar que respiramos e, principalmente o teor de oxignio, de interesse evidente no ensino de cincias e de qumica, faremos neste trabalho algumas consideraes sobre as falcias desse mtodo e resgataremos, com uma importante modificao, um mtodo simples e reprodutvel descrito por Birk, McGrath e Gunter em 1981 (Birk et al., 1981).

e (b) que a combusto completa. Na verdade o processo de dissoluo bem lento (Birk e Lawson, 1999) e a combusto no completa. A prova mais contundente de que o oxignio no totalmente (nem aproximadamente) removido do ar contido no cilindro pela combusto da vela uma experincia, realizada por Birk & Lawson (1999), em que se queima uma vela sob uma campnula na presena de um rato, conforme ilustrado pela Figura 2. Nesta simples experincia verificase que o rato continua bastante ativo, e sem sinal de falta de oxignio, muito depois de a vela se apagar. Ou seja, a vela se apaga bem antes de consumido todo o oxignio contido na campnula. Alm disto, notrio que, na

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As falcias do mtodo
Muitas so as falcias deste decantado mtodo de determinao do teor de oxignio no ar. Entre estas, as principais so: (a) que o gs carbnico formado se dissolve rapidamente, devido sua grande solubilidade em gua

A seo Experimentao no ensino de qumica descreve experimentos cuja implementao e interpretao contribuem para a construo de conceitos cientficos por parte dos alunos. Os materiais e reagentes usados so facilmente encontrveis, permitindo a realizao dos experimentos em qualquer escola.
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Figura 1.

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Figura 2.

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presena de pouco oxignio (no final da combusto da vela), a combusto ser incompleta, com formao de monxido de carbono, que muito pouco solvel em gua. Uma pergunta importante: por que o mtodo da combusto da vela continuou sendo usado por tanto tempo? A resposta simples: os resultados obtidos freqentemente so bastante coerentes com o porcentual de 21% v/v de O2 no ar. Como diz John Moore no editorial do Journal of Chemical Education de julho de 1999: Mais importante do que obter a resposta certa obter certo a resposta. O mtodo da combusto da vela um excelente exemplo de como se pode obter a resposta certa pelas razes erradas. Em outras palavras, o mito da combusto da vela para a determinao do teor de oxignio no ar sobreviveu durante dcadas porque uma srie de fatores aparentemente conspiram para a obteno de resultados coerentes com o teor esperado. Durante a combusto ocorre aumento de temperatura, que ocasiona expanso e possvel escape de gases. Depois, ocorre resfriamento e contrao do volume. Uma parte do oxignio de fato consumida. Uma parte do CO2 de fato dissolve-se e, assim, o resultado obtido regularmente parece revelar a verdade.

Resgatando e adaptando um mtodo simples de se determinar o teor de oxignio no ar


Determinar o teor de oxignio importante no ensino de cincias e de qumica (tendo em vista a importncia desta substncia para a vida na terra) e para caracterizar que o ar uma mistura em que o oxignio apenas um dos
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componentes. Muitos mtodos existem para esta determinao descritos na literatura (mtodo do pirogalol, mtodo do fsforo branco, mtodo do cobre em meio amoniacal etc.1), mas a maioria no atende aos critrios fundamentais para o ensino experimental de cincias e qumica em nvel fundamental e mdio, ou seja, segurana, rapidez, exatido, reprodutibilidade e, principalmente, equipamentos e reagentes simples, acessveis, de fcil e segura manipulao. Maldaner em seu livro Construo de Conceitos Fundamentais (Maldaner, 1992) descreve um mtodo muito simples, recomendado tambm pelo GEPEQ do Instituto de Qumica da USP em livro de laboratrio (GEPEQ, 1999), que consiste na oxidao de palha de ao no fundo de uma proveta emborcada num recipiente com gua, que atende a todos os quesitos citados acima, exceto rapidez. Os autores sugerem de dois a trs dias. Entretanto, Birk et al. (1981) descreveram um mtodo, baseado na mesma reao, reprodutvel e razoavelmente exato para a determinao do teor de oxignio no ar, mas que leva apenas de 20 min a 30 min. Consiste na oxidao rpida de ferro contido em palha de ao, previamente tratado com cido actico em variadas concentraes, desde o glacial (17,5 mol/L) at solues diludas como, por exemplo, 0,25 mol/L. Como o cido actico no um reagente de fcil acesso aos professores do ensino fundamental e mdio, o autor deste trabalho testou e modificou o procedimento descrito pelos autores acima substituindo-o por vinagre (aproximadamente 0,8 mol/L em cido actico) e por vinagre diludo com gua na proporo 1:1, obtendo os melhores resultados com o vinagre diludo. Alm disso sugere-se o uso de uma proveta de 100 mL, em vez de 25 mL, e aproximadamente 4 g de palha de ao, ao invs de aproximadamente 1 g, para tornar o experimento mais visvel e convincente. O experimento executado como segue. A metade de uma bucha de palha de ao (aproximadamente 4 g) embebida em vinagre (puro ou diludo com gua) num copo e revolvida rapidamente neste vinagre por aproximadamente 1 min. Em seguida, a bucha
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sacudida vigorosamente numa pia para eliminar a maior parte do vinagre e rapidamente introduzida no fundo de uma proveta de 100 mL, que, logo em seguida, emborcada em um bquer de 500 mL contendo gua. Nessas condies, todo o oxignio contido na proveta consumido na oxidao da palha de ao em aproximadamente 20 min, e a gua sobe para dentro da proveta at um nvel correspondente ao volume de oxignio removido. Na hora de medir este volume, deve-se tomar o cuidado de ajustar a proveta (elev-la) de modo que os nveis de gua dentro da proveta e dentro do bquer coincidam (para igualar a presso interna e externa). O teor de oxignio ento calculado, comparando-se o volume ocupado pela gua dentro da proveta com o volume total da mesma. Todo o procedimento ilustrado pela Figura 3. primeira vista, poder-se-a ter a impresso de que o volume ocupado pela bucha de palha de ao levaria a um grande erro. Este no o caso. A densidade do ferro de aproximadamente 8 g/cm3 e, assim, 4 g de palha de ao ocupariam aproximadamente 0,5 cm3 ou 0,5 mL, o que levaria ento a um erro de aproximadamente 0,5%. Obviamente, h outras fontes de erro, tais como a umidade do ar (vapor dgua), preciso nas medidas de volumes e assim por diante. Entretanto, o autor e equipes de estudantes encontraram, consistentemente, resultados entre 20% e 21%, que so perfeitamente aceitveis finalidade que se destina o experimento. Na falta de uma proveta, esta pode ser substituda por um recipiente cilndrico de plstico, preparado a partir de um frasco de xampu ou similar.

Consideraes sobre o papel do cido actico


Vale a pena fazer algumas consideraes sobre o papel do cido actico neste experimento. No temos dvida que o principal papel do cido actico o de limpar a superfcie da palha de cido (removendo xido etc.). Sem a limpeza com cido actico, o experimento muito lento (muitas horas e at dias, dependendo do tamanho da amostra de ar). Birk et al. (1981) relatam que ao usar cido actico glacial
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Consideraes finais
Embora no tenha havido neste artigo a inteno de abordar a combusto per se, pertinente ressaltar que experimentos relacionados combusto (no apenas o da combusto da vela, mas tambm aquele do ovo que entra na garrafa, geralmente explicado de forma equivocada) devem ser tratados com muita cautela e reflexo, principalmente no ensino fundamental, no qual so introduzidos pela primeira vez. Pesquisas realizadas, por exemplo por Johnson (1997), mostram que o fenmeno da combusto de difcil compreenso por parte de alunos de diferentes nveis de escolaridade. Essas dificuldades esto relacionadas a diversos aspectos, dos quais destacamos: os alunos no parecem ter noo real do que seja um gs (uma amostra de gs no vista como uma amostra de substncia ou substncias); a idia de combusto requer longo tempo para ser desenvolvida;

Figura 3.

necessrio lavar a palha de ao em gua destilada antes de introduzi-la na proveta, para evitar a formao de hidrognio gasoso. Entretanto, enfatizam que a remoo completa do cido prejudicial velocidade do experimento, o que sugere que o cido actico desempenha um possvel papel catalisador. Esta noo reforada pelo fato que Birk et al. (1981) relatam que ao substiturem cido actico por HCl 6 mol/L, o experimento leva duas vezes mais tempo (40 min) e com H3PO4 6 mol/L leva mais de 2 h, no esclarecendo se neste caso a palha de ao lavada com gua aps o tratamento. Em seu trabalho, originalmente apresentado no 179o Encontro Nacional da Sociedade Americana de Qumica, em 1980, os autores no oferecem nenhuma especulao sobre porque o cido actico acelera a reao mais que os outros cidos experimentados pelos autores. O fato de que todos estes cidos liberam ons H+(aq) e que a concentrao destes ons no parece ser muito crtica, j que vinagre diludo d resultados praticamente to bons quanto o cido actico glacial, sugere que os ons acetato desempenham um papel na acelerao do processo de oxidao da palha de ao. um assunto que, sem dvida, vale a pena ser mais explorado, em termos de possveis mecanismos da reao. O autor pretende examinar mais a fundo este aspecto do mtodo e conta com sugestes de colegas na elucidao deste aparente mistrio.
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a idia de interao entre os reagentes, formando novas substncias, parece estar longe dos alunos; os alunos sabem que o oxignio necessrio para a queima, mas no conseguem estabelecer qual o seu real papel; alunos, de vrias etapas de escolaridade, submetidos a um problema sobre queima de combustveis em um automvel, em sua grande maioria no admitem que a massa de gases produzidos na combusto de gasolina em um veculo maior do que a massa de gasolina utilizada (esquecem o oxignio). Dificuldades desse tipo tambm tm sido observadas em alunos de graduao e professores. Talvez por isso, interpretaes errneas de experimentos sobre combusto sejam aceitas com naturalidade por todos e difundidas por dcadas.

NOTA
1. Veja, por exemplo, DAVENPORT e SABA, J. Chem. Ed., v. 39, p. 617, 1962 e LINCOLN e KLUG, J. Chem. Ed., v. 12, p. 375, 1935.
Per Christian Braathen (braathen@mail.ufv.br), licenciado em qumica (UERJ), mestre em qumica analtica (PUC/RJ) e doutor em educao cientfica (Univ de Wisconsin, EUA), docente do Departamento de Qumica da Univ. Federal de Viosa, em Viosa - MG.

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Referncias bibliogrficas
BIRK, J.P e LAWSON, E. The persis. tence of the candle-and-cylinder misconception. Journal of Chemical Education, v. 76, n. 7, p. 914-916, 1999. BIRK, J.P MCGRATH, L e GUNTER, .; S.K. A general chemistry experiment for the determination of the oxygen content of air. Journal of Chemical Education, v. 58, n. 10, p. 804-805, 1981. FANG, C.-H. A simplified determination of percent oxygen in air. Journal of Chemical Education, v. 75, n. 1, p. 50-52, 1998. GEPEQ - GRUPO DE PESQUISA EM EDUCAO QUMICA. Livro de laboratrio Mdulos III e IV Interaes e transformaes I. 5a ed. So Paulo: Editora da USP 1999. , JOHNSON, P Why combustion is one . of the last things we should expect children to understand. ECRICE, York, 1997. MALDANER, O. A. Construo de conceitos fundamentais. Iju: Livraria UNIJU, Editora, 1992. MOORE, J. Getting an answer right.

Journal of Chemical Education, v. 76, n. 7, p. 877, 1999.

Para saber mais


Embora em ingls, recomendamos enfaticamente a leitura do artigo de Birk e Lawson (1999), que, ao nosso ver, acaba de vez com o mito da combusto da vela como mtodo para a determinao do teor de oxignio no ar. Os livros de ensino mdio dedicam muito pouco espao ao ar e seus componentes. Livros de cincias do ensino fundamental apresentam um pouco mais, razo pela qual inclumos dois na relao de fontes para saber mais. BARROS, C. e PAULINO, W.R. Cincias O meio ambiente, 5a srie. So Paulo, Editora tica, 1999. FELTRE, R. Fundamentos da qumica, volume nico. 2a ed. So Paulo, Editora Moderna, 1998. Cap. 10. GOWDAK, D. & MARTINS, E. Cincias Natureza e vida, 5a srie. So Paulo, Editora FTD, 1998.

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