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Texto 1 A Natureza do Desenvolvimento Humano

Como que as crianas fazem amigos? Perdemos capacidade de aprendizagem medida que envelhecemos? Como aprende um beb a falar? inevitvel uma crise da meia-idade? O que caracteriza um jovem adulto? Todos os adolescentes so rebeldes? Por que que os bebs levam os objectos boca? O processo de desenvolvimento igual para todos?

Um beb sorri para a me, uma criana de trs anos compreende uma conversa, uma outra, de seis anos, brinca com os amigos e inventa as regras do jogo, as crianas de oito e de dez anos so capazes de memorizar a mesma lista de palavras, um adolescente consegue resolver uma equao matemtica, um adulto de trinta anos faz opes em termos da sua carreira profissional, outro, de quarenta e dois resolve um problema emocional, outra ainda, de sessenta e dois, decide quando se vai reformar. Estes so exemplos de comportamentos que observamos no quotidiano e que nos dizem o que as pessoas so, ou no, capazes de fazer. A psicologia do desenvolvimento estuda estas situaes e os processos e estratgias que usamos para lidar com elas. A psicologia do desenvolvimento estuda a forma como nos desenvolvemos ao longo do ciclo de vida, da fecundao morte. Durante muito tempo considerou-se que o desenvolvimento terminava na idade adulta. O perodo da infncia, em especial, foi uma rea privilegiada de estudo, da qual surgiram muitas teorias a explicar o que que acontece nesta fase da vida. Isto deu-se, provavelmente porque, na infncia ocorrem mudanas muito visveis e acentuadas.

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Hoje em dia, a idade adulta ou a velhice so alvos de tanta curiosidade como a infncia ou a adolescncia. As pessoas no param de se desenvolver quando atingem a idade adulta. Progressivamente, foi-se abandonando a ideia de imutabilidade dos adultos. As alteraes das condies de vida nas sociedades ocidentais reforaram este facto. Pensemos, por exemplo, que os jovens so inseridos cada vez mais tarde no mundo do trabalho, na precariedade do estatuto profissional, no aumento de divrcios, nos casamentos posteriores. Quer dizer que surgem continuamente noivas exigncias de adaptao que requerem o desempenho de novos papis sociais. Mudamos mesmo depois de crescidos e diferentes fases da vida implicam diferentes exigncias biolgicas, sociais, e tambm psicolgicas que importante conhecer. Por isso, muitas investigaes se preocupam com estas exigncias e com a forma como respondemos a elas. Tambm as ideias sobre a terceira idade tm mudado, distanciando-se de concepes associadas degradao. Factores como o aumento do tempo de vida, a deteriorao de algumas capacidades e a evoluo de outras, o entrar na reforma quando se est apto para um conjunto de tarefas e de relaes, permitem s pessoas manter capacidades de adaptao a novas situaes e estarem abertas mudana e ao desenvolvimento. Sabemos hoje que o envelhecimento comea com a vida. Por exemplo, a densidade dos neurnios corticais comea a diminuir desde o nascimento, tal como a acuidade perceptiva que comeamos a perder muito cedo. Por tudo isto, fcil perceber que nos desenvolvemos ao longo de toda a nossa existncia. O corpo e as capacidades fsicas evoluem, a vida afectiva transforma-se, o estatuto social muda. A psicologia do desenvolvimento centra-se nas mudanas ao longo da vida. Mudana, aqui, significa alteraes quantitativas e qualitativas, do gatinhar ao andar, do balbuciar ao falar, do raciocnio ilgico ao lgico, da infncia adolescncia, maturidade, velhice, do nascimento morte. Por isso, parece importante estudar a forma como o comportamento e os processos mentais mudam ao longo da vida, tendo em conta factores fsicos e biolgicos, cognitivos, afectivos e sociais que influenciam as diversas fases de crescimento e de desenvolvimento. Como estes factores no actuam isoladamente, surgem questes relativas interaco entre eles e ao papel que cada um desempenha no processo global. Vamos agora analisar extractos de duas obras que nos do algumas ideias sobre o objecto de estudo da psicologia do desenvolvimento.

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Sobre a Psicologia do Desenvolvimento


A psicologia do desenvolvimento, ou estudo da gnese e evoluo dos processos psicolgicos, vulgarmente associada ao estudo da infncia e da adolescncia. Com efeito, desde os finais do sculo XIX que se constata uma preocupao em estudar a evoluo da criana desde que nasce at que atinge a adolescncia. Mas, se a infncia tem sido o perodo da vida mais estudado pelos psiclogos, nos ltimos anos tem-se verificado uma mudana de perspectiva, ao considerar-se como pertinente o estudo evolutivo do indivduo desde o perodo de vida intra-uterino at ao final da sua vida. Hoje em dia, com uma organizao familiar centrada na criana, com informaes e debates constantes sobre problemticas ligadas infncia e adolescncia, no s provenientes de crculos cientficos como dos media, nos difcil imaginar que nem sempre foi assim: o interesse pela infncia e a curiosidade sobre o desenvolvimento infantil extremamente recente. Ao longo da histria, a infncia e a adolescncia no tiveram o estatuto que tm nos nossos dias. Crianas e adolescentes so uma inveno sociocultural relativamente recente (Aris, 1973). Durante sculos, as crianas foram consideradas adultos em miniatura, embora mais pequenos, frgeis e menos inteligentes. A partir do momento em que podiam sobreviver sem os cuidados das mes, integravam a grande comunidade e partilhavam o dia-a-dia dos adultos. possvel constatarmos a existncia desta concepo nas obras de arte. Por exemplo, at ao sculo XIII so raras as representaes da criana, transparecendo a ideia de que a imagem da infncia no tinha interesse ou no constitua parte da realidade. Apesar disso, quando as crianas so representadas, vestem roupas e assumem atitudes e tarefas tipicamente adultas.
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durante os sculos XVII e XVIII (sculos de grandes transformaes polticas, econmicas e religiosas), que a infncia e a adolescncia comeam a ser descobertas e consideradas etapas diferenciadas. Esta nova viso transparece por exemplo na pintura: a criana torna-se o centro da composio, assistindo-se a uma proliferao de cenas familiares e de retratos de famlia, onde a criana apresenta traos de uma certa doura e graciosidade. Evidenciamse, assim, sinais de que se comea a dar ateno educao centrada na criana. Na verdade, este fenmeno constitui o reflexo de certos movimentos culturais e religiosos, que tendem a substituir uma concepo fatalista e prdeterminada da vida humana, por uma concepo em que se acredita que possvel modificar o curso da vida (Aris, 1973). Estas concepes diferenciam-se e filosofias educativas opostas alteram profundamente as mentalidades sobre a criana e o desenvolvimento (Hopkins, 1989). Exemplos so as posies do empirista John Locke (16321704) e as do filsofo francs Jean Jacques Rousseau (1712-1778). John Locke considerava que, no momento do nascimento, a mente humana poderia ser comparada a um quadro em branco (tabula rasa), sendo a

experincia e a estimulao que a criana recebia atravs dos seus sentidos, que determinaria os contedos do psiquismo. A criana era como que um adulto imperfeito que requeria uma educao rigorosa e disciplina firme, mas indulgente, da parte dos pais, de forma a desenvolver hbitos saudveis de corpo e esprito. Por sua vez, Jean Jacques Rousseau torna pblicas as suas ideias sobre a educao no seu clebre livro Emile ou de lEducation (1762). Nesta viso, a criana tem caractersticas especficas em cada idade e, sendo naturalmente boa, as suas potencialidades so infinitamente boas. O desenvolvimento estaria pr-determinado, mas a sua actualizao seria resultante de uma interaco entre a actividade da criana e as solicitaes do meio. Na sua perspectiva, a actuao da famlia e da escola, organizadas em torno da criana, deveria ser permissiva e orientar as tendncias naturais de desenvolvimento da criana. As ideias de Rousseau actualizaram-se e corporalizaram-se em modelos educativos, tais como os de Pestalozzi (1746-1827), Froebel (1782-1852) e de Montessori (1870-1952), que postulavam que o grande objectivo da aco educativa seria proporcionar condies para um desenvolvimento harmonioso, defendendo a actividade espontnea e o jogo como fontes de aprendizagem e de desenvolvimento. Durante o sculo XIX, o interesse pela criana e pelo seu desenvolvimento crescente. Em consequncia da Revoluo Industrial, a Europa e os Estados Unidos da Amrica sofrem grandes alteraes sociais. Aparecem as grandes cidades, verificam-se alteraes nos modelos de sobrevivncia das populaes e, consequentemente, mudanas no modo de educao das crianas. At aqui, estas viviam com os familiares numa comunidade alargada, participando nas actividades e em pequenos trabalhos. Ao reduzir-se o horrio de trabalho das crianas e ao libert-las da realizao de trabalhos pesados, foi necessrio, em virtude da indisponibilidade dos pais, criar espaos adequados, as escolas, que assumissem a educao das crianas. D-se assim um avano fundamental na considerao da infncia como idade especial, comeando a famlia a organizar-se em redor das crianas a atribuir-lhes importncia (Candeias, 1987,1994, 1995). Outro marco de grande importncia foi a obra de Charles Darwin (18091882), nomeadamente, a publicao em 1895 de The Origin of Species. As teses de Darwin conduziram a uma alterao fundamental na mentalidade cientfica no que respeita infncia. Segundo esta perspectiva, os seres humanos haviam evoludo de espcies primitivas. Neste quadro, as crianas passam a ter interesse cientfico por si, j que a sua observao e estudo poderia contribuir para esclarecer questes relacionadas com a evoluo das espcies e evidenciar a origem de caractersticas psicolgicas dos adultos. Neste contexto, surge em 1890 a primeira associao dedicada ao estudo da criana (Chil-Study Association) fundada por Stanley Hall (1846-1924) e a

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primeira publicao dedicada vulgarizao de conhecimentos na rea do desenvolvimento Pedagogical Seminary. Os avanos no processo de industrializao, bem como todo um complexo conjunto de transformaes polticas, econmicas, sociais e culturais, vo obrigar definio de uma estratgia educativa estatal e massificao do ensino elementar que, posteriormente, se torna obrigatrio. Todos estes acontecimentos conferiram criana um estatuto novo, que terminava com a chegada puberdade e o ingresso do jovem na vida dos adultos. No sculo XX, assistimos considerao definitiva da infncia como um perodo claramente diferenciado e ao aparecimento do conceito de adolescncia. A aceitao, na nossa cultura, da adolescncia como uma etapa diferente da infncia e da idade adulta, explica-se por uma conjugao de diferentes factores, tais como: a diminuio da mortalidade infantil, o prolongamento da vida, o aumento da extenso do ensino obrigatrio, a difuso do ensino universitrio e o excesso de mo-de-obra adulta para trabalhos que requerem cada vez mais especializao (Candeias, 1987, 1994, 1995). A infncia e a adolescncia, marcadas por grandes alteraes biolgicas e psicolgicas, permaneceram durante muito tempo como as idades de estudo na psicologia do desenvolvimento. Progressivamente, verifica-se o abandono da ideia da imutabilidade associada idade adulta. Reconhece-se a importncia do estudo das adaptaes necessrias s grandes transformaes psicossociais a que o indivduo est sujeito durante esta fase de vida, tais como, o acesso ao mundo do trabalho, a progresso nas carreiras profissionais, a adaptao a novos instrumentos e tecnologias, a construo de relaes afectivas diferenciadas (e.g. casal), que requerem o desempenho de novos papis sociais estveis (e.g. ser me). Tambm as concepes da velhice se tm vindo a distanciar das concepes tradicionais, associadas a uma degradao de funes psicobiolgicas. Tal alterao prende-se com um conjunto de factores, nomeadamente, o prolongamento do tempo de vida, a grande variabilidade individual, o equilbrio entre a deteriorao de algumas capacidades cognitivas e a evoluo de outras e, finalmente, porque o tempo da reforma chega quando as pessoas esto ainda perfeitamente aptas. Assim, enquanto o indivduo mantiver a sua capacidade de adaptao a novas situaes estar aberto mudana e ao desenvolvimento. Do mesmo modo, as alteraes nos conhecimentos relacionados com o desenvolvimento fsico dos bebs e, sobretudo, o reconhecimento da existncia de uma vida psicolgica extremamente rica nos primeiros tempos de vida, assim como o reconhecimento da necessidade de contactos com o meio fsico e social (para alm da satisfao de necessidades biolgicas), contribuiu para que os trabalhos pioneiros de autores como Gesell (1880-1961) e Piaget (18961980) tivessem uma expanso em investigaes sobre competncias e com Universidade Aberta Psicologia do Desenvolvimento 2011

portamentos precoces, de tal forma que, actualmente, mesmo antes do nascimento, o beb seja objecto de estudo. Nos nossos dias, o interesse pela temtica do desenvolvimento, educao e aprendizagem continua a crescer (Lautrey, 1994). As publicaes cientficas e de divulgao so inmeras, so constantes os debates e as informaes sobre dados empricos veiculados atravs dos media, contribuindo para consolidar a ideia de que a construo de um mundo melhor passa por um melhor desenvolvimento das pessoas (Young, 1990, p. 17). Se o conceito de desenvolvimento se foi tornando cada vez mais amplo e flexvel, pode tambm afirmar-se que a psicologia do desenvolvimento actual caracterizada pela existncia de um pluralismo conceptual, em que coexistem pontos de vista oriundos de diferentes quadros tericos e uma diversidade de informaes empricas, que se esforam por tornar cada vez mais inteligvel o processo de desenvolvimento. O trabalho emprico em psicologia do desenvolvimento fundamental, embora a interpretao dos dados s seja possvel pela referncia a quadros tericos. O enquadramento terico permite obter uma explicao para os comportamentos observados e a compreenso das dinmicas evolutivas. Na investigao sobre o desenvolvimento possvel recorrer mesma variedade de recursos metodolgicos de que dispem outras reas da psicologia, embora a utilizao de determinado mtodo ou tcnica seja determinada pela sua adequao ou sensibilidade a mudanas desenvolvimentais. Pode recorrer-se ao estudo de acontecimentos do passado e tentar compreend-los e explic-los (investigao histrica). Mas se se estuda o presente, pode recorrer-se a uma grande variedade de mtodos e de tcnicas. Podem realizar-se estudos dentro de uma mesma cultura ou comparando culturas diferentes (transculturais). Pode recorrer-se a estudos descritivos, onde se estuda determinado fenmeno atravs de observaes, questionrios, entrevistas, etc. Nos estudos comparativos, o investigador tenta encontrar relaes entre variveis pr-existentes ao estudo e que no so directamente manipuladas. A investigao experimental j envolve a manipulao de variveis e o estudo dos efeitos dependentes desta manipulao activa. Distinguem-se dois grandes tipos de estudos em psicologia do desenvolvimento, os estudos longitudinais e os estudos transversais. Nos primeiros, as mesmas pessoas so estudadas durante um perodo de tempo mais ou menos longo (meses ou anos). O objectivo deste tipo de estudos aprofundar aspectos evolutivos de caractersticas, funes e comportamentos psicolgicos como, por exemplo, a apropriao da linguagem ou os progressos nas competncias sociais. Nos segundos, seleciona-se e estuda-se, em determinado momento, um ou vrios grupos de pessoas de cada idade considerada pertinente. Assim, possvel, em pouco tempo, recolher uma srie de dados.

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Ambas as metodologias tm vantagens e inconvenientes, dependendo o seu uso dos objectivos da investigao. Na verdade, o que se pensava na gerao dos nossos avs sobre o desenvolvimento e a educao diferente do que se pensa hoje e, certamente, do que se pensar na gerao dos nossos filhos. O que hoje se exige de uma criana ou adolescente, a forma como se olha para eles ou os parmetros de desenvolvimento a que se est atento so diferentes dos de outras geraes. Os autores do chamado ciclo vital (life span) sensveis importncia da evoluo histrica, propuseram ainda outro tipo de estudos chamados estudos sequenciais. O mesmo estudo realizado em grupos idnticos, mas de geraes diferentes de modo a poder-se comparar os reflexos, ao nvel do desenvolvimento, de mudanas de ordem sociocultural.

Adaptado de Matta, I. (2001). Psicologia do Desenvolvimento e da Aprendizagem. Lisboa: Universidade Aberta. [pp.27-37]

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O Estudo do Desenvolvimento Humano


Ao folhear o lbum de fotografias da sua famlia, no fica a pensar sobre as pessoas cujas imagens esto ali como que congeladas no tempo? Quando v aquela fotografia da sua me com a primeira bicicleta, imagina se ela teve dificuldades em aprender a andar de bicicleta? Se caiu muitas vezes? E por que razo est a sorrir timidamente naquela fotografia do primeiro dia de aulas? Estaria ansiosa para conhecer a professora? Ali est ela com o seu pai no dia do casamento. As vidas deles tomaram o rumo que elas esperavam? Ali est a sua me consigo, um beb, nos braos. Como que aquela menina da bicicleta se tornou uma mulher com um beb nos braos? Como que voc se tornou na pessoa que hoje? E como vai tornar-se na pessoa que ser amanh? As fotografias dizem-nos pouco sobre os processos de mudana, interior e exterior, que constituem a vida humana. Mesmo uma srie de filmes e de vdeos caseiros, que podem acompanhar a pessoa em todos os momentos do seu crescimento, no so capazes de capturar uma progresso de mudanas to subtis, as quais, muitas vezes, no conseguimos detectar at terem ocorrido. Os processos que produzem essas mudanas, os processos pelos quais os seres humanos se desenvolvem atravs do tempo, constituem o objecto de estudo da psicologia do desenvolvimento.

Desenvolvimento humano: um fascinante campo em evoluo


O desenvolvimento dos seres humanos tem sido foco de estudo cientfico h mais de um sculo. Tal investigao um empreendimento sempre em evoluo. As perguntas a que os cientistas do desenvolvimento tentam responder, os mtodos que utilizam e as explicaes que propem no so hoje as mesmas que eram sequer h 25 anos. Essas mudanas reflectem o progresso do conhecimento nesta rea medida que novas investigaes desenvolvem ou contestam as anteriores. Elas tambm reflectem as transformaes que ocorrem no contexto cultural e tecnolgico, as quais influenciam metas, atitudes e ferramentas que os cientistas utilizam no seu trabalho. Os avanos nas neurocincias e nas tcnicas de imagiologia cerebral tm tornado possvel olhar de outra forma para os mistrios da mente humana. Cmaras e computadores permitem que os investigadores analisem em detalhe as expresses faciais dos bebs para detectar os primeiros indcios de emoo ou analisar como mes e bebs comunicam. Instrumentos sensveis que medem os movimentos dos olhos, a frequncia cardaca, a presso arterial, a tenso dos msculos, revelam relaes intrigantes entre funes biolgicas e funes psicolgicas ou sociais, entre a ateno visual do beb e a inteligncia na primeira infncia ou entre os padres das ondas cerebrais e o aparecimento do pensamento lgico. Outros instrumentos oferecem-nos uma

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imagem do crebro que envelhece normalmente por comparao com o crebro com doena de Alzheimer. medida que o estudo do desenvolvimento humano foi progredindo, surgiram alguns consensos sobre diversos temas fundamentais:

1. Todos os domnios do desenvolvimento esto inter-relacionados. Embora muitas vezes os investigadores estudem separadamente os diferentes aspectos do desenvolvimento, cada um deles influencia o outro. Por exemplo, o aumento da mobilidade fsica ajuda um beb a aprender sobre o mundo. As mudanas hormonais e fsicas da puberdade influenciam o desenvolvimento emocional. Os hbitos de sono e a nutrio na idade adulta podem influenciar a memria. Os aspectos motores, cognitivos, emocionais, sociais esto interligados. 2. O desenvolvimento normal inclui uma vasta gama de diferenas individuais. Cada pessoa um indivduo distinto. Uma socivel, outra tmida. Uma gil, outra desajeitada. Como que estas e uma infinidade de outras diferenas acontecem? Esta uma das fascinantes perguntas a que a psicologia do desenvolvimento procura responder. Algumas influncias sobre as diferenas individuais so inatas. Outras so oriundas da experincia. As caractersticas familiares, os efeitos de gnero, classe social, etnia ou a presena ou ausncia de incapacidade fsica, mental ou emocional, so variveis que influenciam o modo como a pessoa se desenvolve. 3. As pessoas ajudam a moldar o seu prprio desenvolvimento e influenciam o comportamento dos outros em relao a elas. Desde o incio, atravs das respostas que desencadeiam nos outros, os bebs influenciam o seu meio ambiente e depois reagem ao ambiente que ajudaram a criar. A influncia bidireccional. Quando os bebs balbuciam, os adultos respondem, incentivando o beb a falar mais. O modo de viver a sexualidade na adolescncia pode ser um sinal de que esto a crescer. As reaces dos pais, por sua vez, podem influenciar o modo como os adolescentes respondem s mudanas que esto a viver. Os adultos mais velhos moldam o seu prprio desenvolvimento quando decidem reformar-se. 4. Os contextos histrico e cultural influenciam fortemente o desenvolvimento. Cada pessoa desenvolve-se dentro de um ambiente ou contexto especfico, limitado por um tempo e um lugar. Eventos histricos importantes como guerras, depresses econmicas, escassez de alimentos influenciam o desenvolvimento de geraes inteiras. Isso tambm acontece com as novas tecnologias. Nas sociedades ocidentais, os avanos na medicina, bem como as melhorias na nutrio e no sanea-

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mento reduziram substancialmente a mortalidade infantil e os bitos da mulher durante o parto. Mudanas sociais, como o nmero cada vez maior de mes que trabalham fora de casa, alteraram profundamente a vida familiar. Ao estudar os seres humanos, precisamos de ter em considerao os padres de contexto que so especficos de determinada cultura. Por exemplo, no povo Efe do Zaire, os bebs tm at cinco pessoas a cuidarem deles desde o nascimento e so amamentados por outras mulheres que no as suas mes. Os Gusii do Qunia no tm uma etapa de vida reconhecida comparvel meia-idade. 5. A experincia inicial importante, mas as pessoas podem ser resilientes. Uma experincia traumtica ou uma infncia com muitas privaes podem ter consequncias emocionais graves, mas as histrias de vida de inmeras pessoas mostram que os efeitos de uma experincia dolorosa, como crescer na misria ou a morte de um progenitor, podem ser superadas. 6. O desenvolvimento desenrola-se por toda a vida. At h pouco tempo, acreditava-se que o crescimento e o desenvolvimento terminavam na adolescncia. Hoje, os cientistas do desenvolvimento concordam que as pessoas tm potencial para mudar durante toda a sua vida. As mudanas nos primeiros anos de vida so especialmente visveis e notveis, um recm-nascido frgil e dependente torna-se numa criana exploradora e competente. Mas a mudana na idade adulta tambm pode ser notvel. At pessoas muito velhas podem mostrar crescimento, e a experincia de morrer pode ser uma tentativa final de se reconciliar com a prpria vida, em suma, de se desenvolver. O estudo cientfico do desenvolvimento humano baseia-se na crena de que o conhecimento til. A clssica distino entre investigao bsica, realizada exclusivamente com o objectivo de pesquisa intelectual, e a investigao aplicada, a qual aborda um problema prtico, est a perder o significado. Cada vez mais as descobertas da investigao tm aplicao directa na educao das crianas, na escola, na sade e nas polticas sociais. Por exemplo, as investigaes sobre memria podem ajudar a determinar o valor a ser dado ao testemunho de crianas em tribunal. As investigaes sobre os factores que aumentam os riscos de comportamentos anti-sociais podem sugerir modos de os prevenir. As investigaes sobre a compreenso da morte durante os diferentes perodos de vida podem permitir que os profissionais ajudem crianas e adultos a lidar com a perda. Em ltima anlise, voc que vai aplicar o que aprendeu nesta rea. As pessoas reais no so abstraces. So seres humanos que vivem, trabalham, brincam, amam, riem, choram, fazem perguntas e tomam decises. Observe as pessoas sua volta. Preste ateno ao modo como lidam com os desafios
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da vida quotidiana. Pense nas suas prprias experincias e no modo como elas se relacionam com aquilo que est a aprender. Com o conhecimento da psicologia do desenvolvimento, vai poder olhar para si mesmo e para as outras pessoas de outro modo.

Victor, o menino selvagem de Aveyron


A 8 de Janeiro de 1800, um menino nu, com o rosto e o pescoo cobertos de cicatrizes, apareceu nos arredores da aldeia de Saint-Sernin, na provncia pouco povoada de Aveyron, no sul da Frana. O menino, que tinha apenas um metro e trinta e sete de altura, mas que aparentava ter 12 anos de idade, tinha sido visto vrias vezes durante os ltimos dois anos, escalando rvores, correndo sobre os quatro membros, bebendo gua em ribeiros e recolhendo razes e frutos. Quando o menino de olhos escuros chegou a Saint-Sernin, no falava nem respondia fala. Como um animal acostumado a viver solto, rejeitava alimentos cozinhados e arrancava as roupas que lhe tentavam vestir. Parecia claro que tinha perdido os pais, ou tinha sido abandonado por eles, mas era impossvel saber h quanto tempo isso tinha acontecido. O menino apareceu numa poca de efervescncia intelectual e social, quando uma nova perspectiva cientfica comeava a substituir a especulao mstica. Os filsofos discutiam questes sobre a natureza dos seres humanos, questes que se tornariam fundamentais para o estudo do desenvolvimento humano. So inatas ou adquiridas as capacidades, o comportamento e as ideias que definem o ser humano? Qual a importncia da relao com os outros durante os primeiros anos de vida? A ausncia de contactos humanos pode ser superada? O estudo de uma criana que tinha crescido isoladamente poderia ajudar a explicar o impacto relativo da natureza (as caractersticas inatas de uma criana) e da experincia (a educao e outras influncias sociais). O menino, que se veio a chamar Victor, foi enviado para uma escola de surdos-mudos em Paris, onde ficou sob os cuidados de Jean Itard, um jovem de 26 anos praticante da emergente medicina mental ou psiquiatria. Itard acreditava que o desenvolvimento de Victor tinha sido limitado pelo isolamento e que ele precisava apenas de aprender a fazer o que as crianas normalmente aprendem. Itard levou Victor para sua casa e, durante os cinco anos seguintes, tentou socializ-lo. Em primeiro lugar tentou desenvolver a capacidade do menino de discriminar estmulos sensoriais atravs de banhos quentes e de frices corporais, passando, depois, para um treino progressivo das respostas emocionais e dos comportamentos moral e social, linguagem e pensamento. Os mtodos utilizados por Itard estavam muito frente do seu tempo, tendo sido ele o inventor de muitos dispositivos de ensino utilizados ainda hoje com crianas com necessidades especiais de educao.

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No entanto, a educao de Victor (que foi dramatizada no filme de Franois Truffault O Menino Selvagem) no foi um sucesso absoluto. O menino fez muitos progressos, aprendeu os nomes de muitos objectos e sabia ler e escrever frases simples. Era capaz de expressar desejos, obedecer a instrues e trocar ideias. Demonstrava afecto, especialmente pela empregada de Itard, a senhora Gurin, bem como emoes de orgulho, vergonha, remorso e desejo de agradar. Entretanto, alm da vocalizao de alguns sons de vogais e de consoantes, Victor nunca aprendeu a falar. Quando o estudo terminou, Victor, agora incapaz de cuidar de si mesmo como fazia quando vivia ao ar livre, foi viver com a senhora Gurin at morrer, em 1828, com pouco mais de 40 anos. Por que razo Victor no conseguiu tornar-se um jovem normalmente adaptado? Sugeriu-se que a criana teria um dano cerebral (autismo, por exemplo, que envolve dificuldades na relao social) ou ainda teria sofrido graves maltratos nos primeiros anos de vida. Os mtodos de instruo de Itard, ainda que avanados, podem ter sido inadequados. O prprio Itard veio a acreditar que os efeitos do longo isolamento no poderiam ser totalmente superados e que Victor talvez fosse demasiado crescido, especialmente para a aprendizagem da lngua. Embora a histria de Victor no mostre respostas definitivas para as perguntas que Itard se props investigar, ela importante porque foi uma das primeiras tentativas sistemticas de estudar o desenvolvimento humano. Desde essa poca, aprendemos muito sobre o modo como as pessoas se desenvolvem, mas os cientistas do desenvolvimento procuram ainda respostas sobre questes fundamentais, como a importncia relativa da natureza e da experincia. A histria de Victor dramatiza os desafios e as complexidades do estudo cientfico do desenvolvimento humano.
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Como o estudo do desenvolvimento humano evoluiu


O desenvolvimento humano estuda cientificamente o modo como as pessoas mudam, bem como as caractersticas que permanecem razoavelmente estveis durante toda a vida. Esta rea de estudo relativamente recente. Desde o incio do sculo XIX, quando Itard estudou Victor, os esforos para compreender o desenvolvimento das crianas foi-se alargando gradualmente para todo o ciclo vital. No final do sculo XIX, diversas tendncias estavam a preparar o caminho para o estudo cientfico do desenvolvimento infantil. Os cientistas tinham desvendado o mistrio da concepo e debatiam agora a dicotomia natureza versus cultura, ou seja, a importncia relativa das caractersticas inatas e das influncias externas. A descoberta dos germes e da imunidade fez com que cada vez mais crianas sobrevivessem. A abundncia de mo-de-obra barata diminui a necessidade do trabalho infantil. Havia agora leis que as protegiam dos longos dias de trabalho. E pais e professores comearam a preocupar-se

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em identificar e responder s necessidades de desenvolvimento das crianas. A nova cincia da psicologia dizia que se podia entender melhor as pessoas quando se sabia o que as tinha influenciado na infncia. A ideia de que o desenvolvimento continua depois da infncia relativamente recente. A adolescncia no era considerada um perodo especfico de desenvolvimento at ao incio do sculo XX, quando Stanley Hall, pioneiro no estudo de crianas, publicou Adolescence, obra que se tornou muito popular. Hall tambm foi um dos primeiros psiclogos que se interessou sobre o envelhecimento. Em 1922, com 78 anos de idade, publicou Senescence: The Last Half of Life. Seis anos depois, a Universidade de Stanford inaugurou a primeira equipa de investigao sobre o envelhecimento. Mas o estudo do envelhecimento teve de esperar mais de uma gerao para comear a ter visibilidade. Desde o final da dcada de 30, do sculo passado, diversos estudos importantes debruaram-se sobre o desenvolvimento na idade adulta e velhice. medida que os estudos do desenvolvimento se alargavam vida adulta, os cientistas comearam a interessar-se sobre como determinadas experincias, vinculadas ao tempo e ao lugar, influenciavam a vida das pessoas. Por exemplo, durante a Grande Depresso, nos Estados Unidos, durante a Segunda Guerra Mundial ou nos anos 50, no boom do ps-guerra. O que significava ser uma criana em cada um destes perodos? Ser um adolescente? Tornar-se um adulto? Hoje, todos os investigadores reconhecem que o desenvolvimento ocorre durante toda a vida. Paul Baltes (1998) lder no estudo da psicologia do desenvolvimento ao longo do ciclo de vida, identifica os princpios fundamentais desta abordagem:
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O desenvolvimento vitalcio. Cada perodo do tempo de vida influenciado pelo que aconteceu antes e ir influenciar o que est por vir. Cada perodo tem as suas prprias caractersticas e um valor sem igual. Nenhum mais ou menos importante do que qualquer outro. O desenvolvimento depende da histria e do contexto. Cada pessoa desenvolve-se dentro de um conjunto especfico de circunstncias ou de condies definidas pelo tempo e pelo lugar. Os seres humanos influenciam o seu contexto histrico e social e so influenciados por eles. As pessoas no respondem apenas aos seus ambientes fsicos e sociais, mas tambm interagem com eles e mudam-nos. O desenvolvimento multidimensional e multidirecional. O desenvolvimento durante toda a vida envolve um equilbrio entre crescimento e declnio. Quando as pessoas ganham num aspecto, podem perder noutro, e em taxas variveis. As crianas crescem sobretudo numa direco, para cima, tanto em tamanho como em competncias. Na idade adulta, o equilbrio muda gradualmente. Algumas competncias como, por

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exemplo, o vocabulrio, continuam a aumentar. Outras, como a competncia para resolver problemas desconhecidos, podem diminuir. Algumas novas podem surgir. As pessoas procuram maximizar ganhos e minimizar perdas aprendendo a geri-las ou a compens-las. O desenvolvimento flexvel ou plstico. A plasticidade significa que as pessoas tm capacidade para mudar o seu comportamento. Muitas capacidades como a memria, a fora ou persistncia, podem ser significativamente aperfeioadas com treino e prtica, mesmo em idade avanada. No entanto, como aprendeu Itard, nem mesmo as crianas so infinitamente flexveis, o potencial para mudar tem limites. O desenvolvimento humano muito complexo e, por isso, o seu estudo exige uma parceria entre estudiosos de muitas disciplinas como a sociologia, antropologia, biologia, gentica, educao, histria, filosofia ou medicina.

Adaptado de Papalia, D., Olds, S. & Feldman, R. (2001). Desenvolvimento Humano. Porto Alegre: ARTMED. [pp.38-50]

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