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A descoberta da aspirina Em 1763, Edmund Stone deu o primeiro passo em direo descoberta de um dos medicamentos mais utilizados atualmente.

. Ele notou que a casca do salgueiro propiciava um tratamento efetivo para paciente que sofriam de um determinado tipo de febre. Para Stone, a explicao para o efeito da casca do salgueiro era muito simples. Segundo ele o remdio de muitos males naturais esto sempre situados prximos s suas causas. De fato, o salgueiro cresce nas mesmas regies onde se pode adquirir a febre que pode ser tratada com sua casca. Cinqenta anos se passaram at que o ingrediente ativo da casca do salgueiro fosse isolado e denominado salicina, nome que deriva da palavra latina salix, que quer dizer salgueiro. Mais cinqenta anos decorreram at que uma sntese industrial desse composto fosse possvel. Nessa poca, o composto j era conhecido como cido saliclico, uma vez que suas solues aquosas saturadas so muito cidas (pH = 2,4). No final do sculo XIX, o cido saliclico era muito usado para tratar febre reumtica, gota e artrite. Muitos pacientes tratados com essa droga se queixavam da irritao estomacal crnica causada pela acidez das elevadas doses (6 g a 8 g por dia) necessrias para aliviar os sintomas dessas doenas. Como seu pai era um desses pacientes, o qumico Felix Hoffmann pesquisou um derivado do cido saliclico que fosse menos cido. Em 1898, Hoffmann relatou que o cido acetilsaliclico era mais efetivo e, ao mesmo tempo, mais bem tolerado pelo organismo. Ele denominou esse composto de aspirina, utilizando o prefixo a, do nome acetil, e spirin, da palavra alem empregada para o composto original obtido do salgueiro, spirsure. A existncia de uma droga que tanto reduz a do quanto a febre iniciou a busca por outros compostos que pudessem ter o mesmo resultado. Embora fosse baseada na tentativa e erro, essa pesquisa produziu uma variedade de substncias comercializadas atualmente como analgsicos, antipirticos e agentes antiinflamatrios. Analgsicos aliviam a dor sem reduzir a conscincia, antipirticos reduzem a temperatura corporal quando est elevada e agentes antiinflamatrios combatem inchaos ou inflamao das juntas, da pele e dos olhos