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Armas nucleares Armas cujo efeito destruidor baseado na radioatividade, propriedade de certos elementos qumicos de emitir partculas ou radiao

o eletromagntica como resultado da instabilidade de seus ncleos. O que torna essas armas especiais a enorme concentrao de energia em pequenos volumes, que pode ser liberada com efeitos devastadores. Para medir a capacidade de uma arma nuclear so usados os termos "quiloton" e "megaton". Um quiloton equivale exploso de 1.000 t de TNT (nitroglicerina); 1 megaton equivale a 1.000.000 t. As armas nucleares so de dois tipos bsicos: a bomba atmica ou a bomba de hidrognio (bomba H). A bomba atmica baseia-se na fisso de ncleos atmicos, processo que consiste em "quebrar" ncleos de tomos pesados e instveis, como o urnio-235, lanando contra eles partculas atmicas chamadas de nutrons. J a bomba H se fundamenta na fuso de ncleos de tomos leves, como o hidrognio. Para obter a fuso, ou seja, a unio dos ncleos dos tomos, necessria uma quantidade muito grande de energia, que obtida pela exploso de uma bomba atmica. O resultado uma bomba mais poderosa. Variao da bomba de hidrognio, a bomba de nutrons, tambm baseada na fuso de tomos, privilegia a emisso de radiao por meio de nutrons rpidos e letais. As bombas nucleares - ou ogivas nucleares - so arremessadas do ar por avies tripulados, na forma de bombas de queda livre, msseis de curto alcance ou msseis de cruzeiro. Em caso de lanamentos a partir da terra usam-se msseis balsticos ICBM, IRBM e MRBM e a partir de submarinos, msseis balsticos SLBM. Projeto Manhattan -A primeira bomba atmica testada em 16 de julho de 1945 com uma exploso no deserto de Sonora, no estado do Novo Mxico, EUA. Para construir a nova arma antes dos alemes, durante a II Guerra Mundial, o governo norte-americano monta um programa altamente secreto, o Projeto Manhattan. Muitos dos principais fsicos dos pases aliados envolvidos no projeto passaram a morar e a trabalhar, isolados do resto do mundo, em Los Alamos, Novo Mxico, chefiados pelo fsico norte-americano Julius Robert Oppenheimer (1904-1967). Hiroshima e Nagasaki -As duas nicas armas nucleares usadas em guerra at hoje foram lanadas contra o Japo pela Fora Area NorteAmericana. Em 6 de agosto de 1945, durante a II Guerra Mundial, uma

bomba explodiu em Hiroshima: numa rea de 12 km houve 150 mil vtimas, entre as quais 80 mil mortos. Em 9 de agosto, em Nagasaki, explodiu a segunda bomba. Elas fizeram dezenas de milhares de mortos imediatamente e ao longo dos anos seguintes. Em poucos segundos, 36.000 quilotons destruram duas cidades japonesas. Arsenais atuais - At o incio de 1998, existem no mundo cinco potncias nucleares declaradas - EUA, Federao Russa, Reino Unido, Frana e China. Os maiores arsenais - tanto de ogivas, como de msseis e de submarinos nucleares armados com msseis balsticos - pertencem aos EUA e Federao Russa, uma herana do longo perodo de Guerra Fria. Esses pases tambm lideram em nmero de testes nucleares j realizados. Desarmamento-O Tratado de No-Proliferao de Armas Nucleares (NPT) criado em 1968, com o objetivo de deter a propagao de armas nucleares pelo mundo. Em vigor desde 1970, o NPT probe as cinco potncias declaradas de transferir armas nucleares a pases no detentores desses artefatos. Essas naes, por sua vez, se comprometem a no adquirir armas nucleares nem fabric-las. Atualmente o tratado conta com a adeso de mais de 180 pases, incluindo o Brasil, que ratifica o tratado em julho de 1998. Alguns pases-membros do NPT so suspeitos de prosseguir desenvolvendo armas nucleares: Ir, Iraque, Lbia e Coria do Norte. Entre os pases que no aderiram ao NPT se destacam Israel e os rivais ndia e Paquisto. O governo indiano justifica sua posio afirmando que o NPT "discriminatrio", uma vez que legitima os arsenais nucleares j existentes - sem exigir seu desarmamento - ao mesmo tempo que nega aos demais pases o direito de possuir armas nucleares. ndia e Paquisto realizam uma srie de testes nucleares subterrneos em maio de 1998, reprovados com veemncia pela comunidade internacional. Com as exploses - cinco da ndia e seis do Paquisto -, as duas naes passam a integrar o grupo das potncias nucleares declaradas do mundo. A corrida armamentista entre as duas superpotncias de Guerra Fria termina de fato com a assinatura dos Tratados de Reduo de Armas Estratgicas (Start), na dcada de 90. Eles prevem a extino gradual dos arsenais dos EUA e de pases integrantes da ex- URSS que detinham essas armas em seu territrio (Federao Russa, Ucrnia, Belarus e Cazaquisto). Outro tratado relacionado s armas nucleares, o Tratado para a Proibio Completa dos Testes Nucleares (CTBT), criado em 1996. Para entrar em vigor, precisa da ratificao de todos os 44 pases

com capacidade conhecida de produzir armas nucleares. At o final de 1997, os nicos entre esses pases que no haviam assinado o CTBT eram ndia, Paquisto e Coria do Norte.