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TRADUO 183 As Estruturas Elementares do Parentesco, de Claude Lvi-Strauss1 Simone de Beauvoir A anlise de Simone de Beauvoir sobre as Estruturas Elementares

do Parentesco foi uma das poucas resenhas publicadas poca do lanamento de um dos maiores clssicos da antropologia do sculo XX. A idia de traduzi-la partiu inicialmente de Marcos Lanna, quando ainda professor do Departamento de Antropologia da UFPR. O comentrio de Mauro W. Barbosa de Almeida que acompanha esse pequeno texto permite apreciar a vigorosa atualidade da reflexo de Simone de Beauvoir, que continua a alimentar um dilogo frutfero entre a etnologia e a filosofia. Os editor es agradecem a Anglique Nabet, secretria de redao de Les Temps Modernes, a Sandra Moreira, que intermediou os primeiros contatos com essa revista e a Sylvi e Le Bon de Beauvoir, que gentilmente concedeu a autorizao final para que pudssemos disponibilizar aos leitores da Campos este texto indito no Brasil (N.E.). H bastante tempo estava a sociologia francesa adormecida. necessrio saudar o livro de Lvi-Strauss como um evento que marca um brilhante despertar. Os esforos da escola durkheimiana para organizar de uma maneira inteligvel os fatos sociais revelaram-se decepcionantes, pois se baseavam em hipteses metafsicas contestveis e em postulados histricos no menos duvidosos; como reao, a escola americana pretendeu abster-se de toda especulao: ela se limitou a acumular fatos, sem elucid-los. Herdeiro da tradio francesa, porm formado de acordo com os mtodos americanos, Lvi-Strauss desejou retomar a tentativa de seus mestres, evitando seus defeitos; ele tambm sups que as instituies humanas so dotadas de significao; mas procurar a chave desta na humanidade prpria daquelas; ele conjura os espectros da metafsica, mas no aceita, por outro lado, que este mundo seja apenas contingncia, desordem, absurdo; seu segredo ser tentar pensar o dado sem a interveno de um pensamento que seja estrangeiro a este: no corao da realidade ele descobrir o esprito que a habita. Assim ele nos reconstitui a imagem de um universo que no tem a necessidade de refletir o cu para ser um universo humano. Campos 8(1):183-189, 2007.

Simone de Beauvoir TRADUO 184 No me pertence a tarefa de criticar e sim a de apreciar esta obra especializada: mas no somente aos especialistas que ela se dirige. Que o leitor que abra o volume por acaso no se d eixe intimidar pela misteriosa complexidade dos diagramas e grficos; na verdade, quando o autor discute minucios amente o sistema matrimonial dos Murngin ou dos Katchin, o mistrio da sociedade como um todo, o mi strio do homem, que ele se esfora por descobrir.

O problema ao qual ele se dedica o mais fascinante e o mais desconcertante de to dos os que tm mobilizado etngrafos e socilogos: trata-se do enigma colocado pela proibio do incesto. A importn cia deste fato e sua obscuridade resultam da situao nica que ele ocupa no conjunto dos fatos humanos. Es tes se dividem em duas categorias: os fatos da natureza e os fatos da cultura; certamente nenhuma anlise permite descobrir entre eles o ponto de passagem. Mas eles se distinguem sob um critrio seguro: os primeiros so universais; os segundos obedecem a normas. A proibio do incesto o nico fenmeno que escapa dessa classificao ois ela aparece em todas as sociedades, sem exceo, e ao mesmo tempo uma regra. As diferentes inter pretaes tentadas at ento se esforaram todas para mascarar essa ambigidade. Alguns pensadores evocaram os dois aspectos natural e cultural da lei; mas eles apenas estabeleceram entre eles uma relao intrn seca; supuseram que um interesse biolgico teria engendrado a interdio social; outros viram na exogamia um fato puramente natural: ela seria ditada por um instinto; outros enfim, dentre os quais Durkheim, consid eraram-na exclusivamente um fenmeno cultural. Esses trs tipos de explicao tm conduzido a impossibilidades e contr adies. Na verdade, se a proibio do incesto de to grande interesse, porque ela representa o momento mes mo da passagem da natureza para a cultura. o processo pelo qual a natureza ultrapassa a ela mesma . E ssa singularidade decorre do carter particular da sexualidade mesma: normal que a dobradia entre natureza e cultura se encontre no terreno da vida sexual, pois esta, extrada da biologia, coloca imediatamente outr em em jogo; no fenmeno da aliana se desenvolve essa dualidade: pois enquanto o parentesco dado, a natureza impe a aliana, mas no a determina. Podemos extrair daqui a maneira pela qual o homem, assumindo sua co ndio natural, define sua humanidade. Pela proibio do incesto se expressam e se realizam as estruturas funda mentais sobre as quais se funda a sociedade humana como tal. Primeiramente a exogamia manifesta que no haveria sociedade sem o reconhecimento de uma Regra. Contrariamente aos mitos e s inverdades liberais, a interveno no est somente r

elacionada a alguns regimes econmicos: ela to original quanto a humanidade mesma. A distribuio do s valores entre os membros da coletividade sempre foi e ser um fenmeno cultural; porm como o alimento ao qual ela estreitamente associada , a mulher um produto escasso e essencial vida d o grupo: em muitas civilizaes primitivas, o solteiro econmica e socialmente um pria; o primeiro cuidado da coletividade ser assim impedir que se estabelea um monoplio de mulheres. Este o sentido profundo da proibio do incesto; afirma-se que no sobre a base de sua repartio natural que as mulheres d evem receber um uso social; se ao homem se impede escolher seus aliados entre os seus parente s, se congelamos as mulheres no seio da famlia, porque a distribuio se faz sobre o controle do grupo e no em regime privado. A despeito de seu aspecto negativo, a Regra tem na verdade um sentido positivo; a interdio implica imediatamente uma organizao: pois para renunciar a seus parentes, necessrio que o i ndivduo seja

As Estruturas Elementares do Parentesco, de Claude Lvi-Strauss

assegurado de que a renncia simtrica de um outro lhe conceda aliados; ou seja, a r egra a afirmao de uma reciprocidade; a reciprocidade a maneira imediata de integrar a oposio entre mim e outrem: sem uma tal integrao, a sociedade no existiria. Porm, tal relao no existiria se permanecesse abs ta; sua traduo concreta a troca: a transferncia de valores de um indivduo a outro os transforma e m parceiros; somente sob essa condio pode se estabelecer um mitsein humano. A caracterstica fundamental destas estruturas se revela claramente no estudo da psicologia infantil: a criana faz o aprendizado de si mes ma e do mundo aprendendo a aceitar a arbitragem de um outro, quer dizer, a Regra, que a faz descobrir a r eciprocidade, descoberta qual ela reage imediatamente pelo dom e pela exigncia. Essa noo de troca cuja importncia Mauss j havia estabelecido no seu ensaio sobre o dom, e que envolve as noes de regra e de recipr ocidade nos fornece a chave do mistrio da exogamia: proibir uma mulher aos membros de um dado grupo col oc-la imediatamente disposio de outro homem; a proibio se duplica em obrigao: aquela de dar sua filha, mulher, a outro homem; a parenta que se rejeita, se oferece; o fato sexual, ao invs de fechar-se sobre si, abre um vasto sistema de comunicao. A proibio do incesto se confunde com a instaurao da ordem humana. Os ho ens em toda parte procuraram estabelecer um regime matrimonial tal que a mulher faa part e dos dons pelos quais se expressa a relao de cada um ao outro e se afirma a existncia social. Uma observao extremamente importante impe-se aqui: no entre os homens e as mulheres que aparecem as relaes de reciprocidade e de troca; elas se estabelecem por meio das m ulheres, entre os homens; existe e sempre existiu entre os sexos uma profunda assimetria e o Reino das mulh eres um mito superado; qualquer que seja o modo de descendncia [N.T.: filiation no original], quer os fi lhos sejam includos no grupo do pai ou naquele da me, as mulheres pertencem aos machos [N.T.: males no original] e fazem parte do conjunto de prestaes que eles se consentem. Todos os sistemas matrimoniais implicam que as mulheres sejam dadas por certos machos a outros machos. H um caso onde a relao entre o casamento e a troca aparece claramente: o das organi zaes dualistas; estas apresentam analogias to fortes entre si que se tentou s vezes lhes dar uma o rigem nica: segundo LviStrauss, sua convergncia se explica pela identidade de seu carter funcional. No o s istema dualista que faz nascer a reciprocidade: ele antes a exprime de uma forma concreta. esta mesma pe rspectiva que permitir explicar as formas de sociedade mais complexas: elas no so o resultado de acasos h istricos e geogrficos; todas elas manifestam uma mesma e profunda inteno: a de impedir o grupo de se fech ar em si mesmo e de mant-lo diante de outros grupos com os quais a troca seja possvel.

O autor buscar a confirmao dessas idias em uma minuciosa anlise de realidades sociais dadas; esse estudo que constitui a parte mais importante de seu trabalho. No seria questo aqui de repassar os complicados meandros; tentarei somente indicar o mtodo, j que na sua aplicao metdica que uma hip se manifesta sua fecundidade. A forma do casamento que fornece o verdadeiro experimentum crucis do estudo das proibies matrimoniais o casamento entre primos cruzados. Em um grande nmero de sociedades primitivas o casamento proibido entre primos paralelos aqueles provenientes de dois irmos ou duas irms e recomendado entre primos cruzados isto , advindos de um irmo e uma irm; o extremo interesse desse cos tume provm do

fato de que graus de parentesco biologicamente equivalentes so considerados de um ponto de vista social como radicalmente dessemelhantes: torna-se patente que no a natureza quem dita su as leis sociedade; compreendendo-se a origem dessa assimetria tem-se a explicao da proibio do incesto. O casamento entre primos cruzados implica uma organizao dualista da coletividade: eles distrib uem-se de fato como se pertencessem a duas metades diferentes; mas no se deve crer que seja esta a diviso que define as regras de exogamia; os primitivos no comeam estabelecendo classes: a classe um elemento analt ico, como o conceito; o homem pensa antes que o lgico apreenda o pensamento enquanto forma; assim a soc iedade se organiza antes de definir os elementos separados que essa organizao trar tona; l onde so encontrada as classes e isso no por toda parte elas so menos um grupo de indivduos concebidos em extenso qu um sistema de posio, no qual somente a estrutura constante e onde os indivduos podem se deslocar, desde que as relaes sejam respeitadas. O princpio da reciprocidade age de duas maneiras complementare s: constituindo classes que delimitam em extenso os cnjuges ou determinando uma relao que permita dizer se u m indivduo ou no um cnjuge possvel: no caso dos primos cruzados, esses dois aspectos do princpio s e recobrem; mas no seu pertencimento a dois grupos diferentes que os destina a se aliar entre si; a o contrrio, a razo de ser do sistema que os ope a possibilidade de uma troca. As mulheres aparecem imediatamen te como destinadas a serem trocadas e esta perspectiva cria imediatamente uma oposio entre dois tipos de mulheres: a irm e a filha que devem ser cedidas e a esposa que adquirida, ou seja, a parente e a ali ada. No se trata aqui, como pensava Frazer, da soluo de um problema econmico: os processos econmicos no so isolv ; um ato de conscincia primitivo e indivisvel que faz apreender a filha e a irm como um valo r ofertvel e a filha e a irm de outrem como um valor exigvel. Antes mesmo que a coisa a trocar se apresente, a relao de troca j est dada: antes do nascimento de sua filha, o pai sabe que dever entreg-la ao homem ou ao filho do homem de quem recebeu a irm em casamento. Os primos cruzados so provenientes de famlias q ue se encontram em posies antagnicas, em um desequilibro dinmico que somente a aliana pode resolver; ao contrrio, duas irms ou dois irmos, pertencentes ao mesmo grupo, tm entre eles uma relao esttica e se s filhos sero considerados como fazendo parte de um mesmo conjunto; eles no portam um em relao ao outro o sinal [N.T.: signe no original] da alteridade, necessrio ao estabelecimento das alianas. Porm, se nos limitarmos a considerar a troca sob essa forma restrita ou seja, na medida que ela estabelece uma reciprocidade entre um certo nmero de pares de unidades trocadoras, classes, sees ou sub-sees percebemos que ela no permite dar conta da integralidade dos fatos. o que se evid encia, por exemplo, na anlise dos fatos australianos. sob sua forma generalizada que a idia de troca pode

servir de chave para o estudo de todas as sociedades. A troca generalizada aquela que estabelece relaes d e reciprocidade entre um nmero qualquer de parceiros [N.T.: desde que maior do que dois]: assim, se um homem do grupo A esposa necessariamente uma mulher B, ao passo que um homem B esposa uma mulher C, o hom em C uma mulher D, e o homem D uma mulher A, est-se diante de um sistema de troca generalizada; o que se produz, entre outros, no caso em que o casamento matrilateral, ou seja, o homem deve desposar a filha de seu tio materno. Essa regra estabelece o desenvolvimento de um ciclo aberto no qual cada indivduo deve ter confiana: quando o grupo A cede uma mulher ao B, trata-se de uma especulao de longo prazo, pois ele deve contar que B ceder uma mulher a C, e deste a D, e este a A; tal clculo comporta riscos e por is so que troca generalizada

freqentemente se superpem novas frmulas de aliana, como o matrimnio por compra, que p ermite integrar fatores irracionais, sem destruir o sistema.

A aplicao desses princpios diretores permite a Lvi-Strauss depreender a significao de regimes matrimoniais que pareciam at ento contingentes e ininteligveis. A concluso destas anl ises que nos transportam Austrlia, China, s ndias e s Amricas que existem dois tipos essenciais de exogam roca direta corresponde o casamento bilateral, o indivduo podendo desposar a filha de seu tio materno ou de sua tia paterna; troca indireta (ou generalizada) corresponde o casamento matrilateral que autori za a aliana exclusivamente com a filha do tio materno [N.T.: a autora no considera que Lvi-Strauss tambm toma o casamento com a prima cruzada patrilateral como um modo de troca generalizada]. O primeiro siste ma s possvel nos regimes desarmnicos, ou seja, onde a residncia e a filiao seguem um a linha paterna e o outr o a linha materna; o segundo aparece nos regimes harmnicos, onde residncia e filiao seguem a mesma linha; o primeiro possui uma grande fecundidade em relao ao nmero de sistemas que capaz de fundar, mas sua f ecundidade funcional relativamente fraca; o segundo , ao contrrio, um princpio regulador fecundo que con duz a uma maior solidariedade orgnica no seio do grupo; no caso da troca restrita, a incluso ou a excluso dentro ou fora da classe que faz o papel principal; no caso da troca indireta, o grau de parentesc o, ou seja, a natureza da relao, tem uma importncia preponderante; os sistemas desarmnicos tm assim evoludo na direo d organizaes de classes matrimoniais, enquanto o contrrio produzido nos sistemas harmnicos. Est es constituem um ciclo aberto, longo, aqueles um ciclo curto; o casamento bilateral uma operao mais segur a; mas o casamento matrilateral oferece virtualidades inesgotveis, a extenso do ciclo estando na razo inversa de sua segurana. por isso que um fator algeno se sobrepe quase sempre s formas simples da troca gene ralizada; entre grupos que se lanam nessa grande aventura sociolgica, nenhum liberado inteiramente da inq uietude engendrada pelos riscos do sistema, e eles mantm um certo coeficiente ou mesmo um smbolo de p atrilateralidade. Nenhum sistema puro: ele simultaneamente simples e coerente, porm cercado por outros sis temas.

Resta acrescentar que a estrutura de troca no solidria da prescrio de um cnjuge pref rencial; entre outras, a substituio do direito sobre a prima pela compra da mulher permite troca se desembaraar de suas formas elementares. Mas quer seja indireta ou direta, global ou especfica, concre ta ou simblica, sempre a troca que ns encontramos na base das instituies matrimoniais. V-se ento se confirmar a idia de que a exogamia visa assegurar a circulao total e contnua das mulheres e das filhas; seu v alor no negativo, mas positivo: no que haja um perigo biolgico no casamento consangneo, mas um benefcio so ial resulta do

casamento exogmico. A proibio do incesto por excelncia a lei do dom: a instaurao ltura no seio da natureza. Todo casamento um encontro dramtico entre a natureza e a cultura, entre a aliana e o parentesco... J que se deve ceder natureza para que a espcie se perpetue e com ela a aliana social , necessrio ao menos neg-la ao mesmo tempo em que acedemos a ela . Em um sentido, todo casamento um ince sto social, j que o marido absorve em si algum bem ao invs de desvi-lo na direo de outrem [N.T.: no or iginal, s chapper vers autrui]; ao menos a sociedade exige que no centro desse ato egosta a comunicao com o grupo seja mantida: por isso que, ainda que mulher seja outra coisa alm de um signo, ela todavia, com o a palavra, uma coisa que se troca.

A relao do homem com a mulher tambm fundamentalmente uma relao com outros homens c outras mulheres. Os enamorados nunca esto sozinhos no mundo. O evento mais ntimo p ara cada um, o ato sexual tambm um evento pblico: ele coloca em questo, ao mesmo tempo, o indivduo e a sociedade inteira; da que vem seu carter dramtico; aqueles que se escandalizam com o ardente interesse que lhe do os homens hoje em dia demonstram grande ignorncia: a extrema importncia conferida aos tabus sexuais nos mostra que esta preocupao velha como o mundo; e ela est longe de ser suprflua, j que, pela mane ra como assume sua sexualidade, o homem define sua humanidade. Certamente essa escolha que ele faz no fruto de uma deliberao refletida. Mas o prim eiro mrito do estudo de Lvi-Strauss precisamente o de recusar o velho dilema: ou os fatos human os so intencionais ou no possuem significao. O autor os define como estruturas nas quais o todo precede a s partes e cujo princpio regulador possui um valor racional mesmo quando no seja racionalmente concebido. De onde provm estrutura e princpio? Lvi-Strauss no se permite aventurar sobre o terreno filosfico, no se sepa ra jamais de uma rigorosa objetividade cientfica; mas seu pensamento se inscreve evidentemente na grande corrente humanista que considera a existncia humana como contendo em si sua prpria razo. No se poderia ler suas concluses sem se lembrar das palavras do jovem Marx: A relao do homem com a mulher...

Entretanto o livro no desperta apenas ressonncias marxistas; ele me pareceu muitas vezes reconciliar de modo feliz Engels e Hegel: pois o homem nos aparece originalmente como uma an tiphysis; e o que realiza sua interveno a posio concreta de um eu face a um outro eu, sem o qual o primeiro no saberia se definir. Tambm fui singularmente surpreendida pela concordncia de algumas descries com as tes es sustentadas pelo existencialismo: a existncia, ao se colocar, coloca suas leis, em um nico mov imento; ela no obedece a nenhuma necessidade interior, entretanto escapa contingncia por assumir as cond ies de seu brotar. Se a proibio do incesto universal e normativa ao mesmo tempo, porque ela traduz uma a titude original do existente: ser homem se escolher como homem, definindo suas possibilidades sobre a base de uma relao recproca com o outro; a presena do outro nada tem de acidental: a exogamia, bem lo nge de se limitar a registrla, ao contrrio, a constitui; atravs dela se expressa e se realiza a transcendncia do homem; ela a recusa da imanncia, a exigncia de ultrapass-la; aquilo que os regimes matrimoniais assegur am ao homem, pela comunicao e pela troca, um horizonte em direo ao qual ele possa se projetar; sob sua aparncia barroca, eles lhe asseguram um alm-humano (N.T.: no original, au-del humain). Mas seria trair um livro to imparcial pretender fech-lo dentro de um sistema de in terpretao: sua fecundidade est precisamente em convidar cada um a repens-lo a sua maneira. por is so tambm que

nenhuma resenha lhe faria justia; uma obra que nos apresenta os fatos, que instau ra um mtodo, e que sugere especulaes, merece que cada um renove a descoberta: preciso l-la. Traduo: Marcos P. D. Lanna (UFSCar) e Aline Fonseca Iubel (PPGAS/UFPR).

NOTAS 1 Texto original: Simone de Beauvoir. 1949. Les Structures lmentaires de la Parent, par Claude Lvi-Strauss . Les Temps Modernes 7(49): 943-9 (October).