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Anlise do conto O Gato Preto de Edgar Allan Poe

Minha felicidade era suprema! A culpa pelo meu ato atroz mal me perturbava. (Edgar Allan Poe O Gato Preto) As dvidas suscitadas por O gato preto tm origem, principalmente, no ponto de vista focalizado do narrador-personagem de Edgar Allan Poe. J em suas primeiras linhas o confesso anuncia que seria louco se esperasse algum crdito num caso em que (os seus) prprios sentidos rejeitam o que testemunharam., mas tambm, logo em seguida, com extrema veemncia afirma no ser louco e que tampouco esteve sonhando. A partir desses pontos somos convidados a partilhar dessas incertezas, questionando-nos se a confisso que nos apresentada pode ser interpretada como os delrios de uma mente patologicamente perturbada ou como uma manobra de argumentao de algum que quer apenas livrar-se da culpa. A interrupo que marca, no conto de Poe, a diviso da ordem natural dos acontecimentos (caracterstica primeira da Literatura Fantstica), o assassinato do gato Pluto. Essa parece dividir os acontecimentos do conto em duas partes: 1 parte: Os acontecimentos so da ordem do fsico e do real o narrador descreve o seu amor pelos animais (que o acompanha da infncia at a vida adulta), anuncia seu casamento precoce com algum que no tinha uma ndole incompatvel com a sua (o que significava tambm a predileo por animais de estimao), a adorao pelo gato Pluto e, finalmente, sua degradao motivada pelo Demnio da Intemperana associado aqui ao alcoolismo. 2 parte: Os acontecimentos so da ordem do sobrenatural ao encontrar o novo gato o narrador teme que esse animal seja o que foi por ele assassinado, reencarnado apenas com intuito de assombr-lo. Possivelmente o alcoolismo trouxe muito mais do que apenas a deteriorao de carter do narrador. fato tambm que qualquer mente s que se encontrasse rodeada dos smbolos plantados por Poe neste conto, faria mais do que apenas olhar para as nuvens. A figura do gato converge em si a maioria desses perturbadores smbolos. Esse animal, quando possui cor negra , at hoje, considerado smbolo de m sorte. Na Idade Mdia era (se macho) associado ao diabo e as bruxas (como seus constantes companheiros). No conto, o elo entre as bruxas e esses animais vai alm da parceria: ()Minha mulher, que no fundo no era pouco impregnada de superstio, faz aluses freqentes velha crena popular segundo a qual todo gato preto uma bruxa disfarada. As relaes entre o sobrenatural e o gato no so apenas acerca de sua cor. Seu nome, Pluto (Pluto no idioma original), remete-nos ao deus da antiguidade romana que tem domnio do mundo dos mortos. Isso talvez explique porque mesmo aps ter feito da parede do sto a tumba de sua esposa e que, ao ser descoberta (aps trs dias do assassinato), o gato que fora com ela inesperadamente emparedado se mantinha vivo e sobre a cabea da defunta: ()O cadver, coberto de sangue e em estado de decomposio avanada, permaneceu ereto diante dos olhos dos espectadores. Sobre a cabea, com a boca vermelha aberta e o nico olho flamejante, estava sentada a besta medonha cuja a manha me induzira ao assassinato e cuja a voz delatora me confiava ao carrasco. Eu havia emparedado o monstro dentro da tumba. O que possvel dizer quanto ao olho que fora arrancado do bichano? A sabedoria popular canta que os olhos so espelhos da alma. Nesse caso, porm, no era a alma da criatura que os portava que era espelhada, mas sim, a de seu dono. A orbita doente refletia o que o narrador tinha se

tornado: vazio de qualquer sentimento pelo outro. Tirei um canivete do bolso do casaco e abri a lmina, segurei o pobre do animal pela garganta e, num ato deliberado, arranquei um dos seus olhos! A partir dessa mutilao, assim como dipo infligiu a si em dipo Rei de Sfocles, possvel dizer que o gato passou a enxergar outros planos alm do plano fsico. Na antiguidade era comum a atribuio do poder da previso a adivinhos cegos (como Tirsias, por exemplo) Outro aspecto ligado ao gato o incndio da casa de seus donos. O fogo figura, alm da passagem do animal para outro nvel que no o terreno (como a fnix que deve queimar-se para renascer), as chamas do prprio inferno ao qual o narrador estaria condenado, porm qual seria o ru que teria seu veredicto sem provas? A parede em que aparece a figura do bichano com uma corda envolta ao pescoo e a mancha branca, no peito do animal que vagarosamente torna-se o desenho de uma forca vm denunciar a sua culpa. O autor Tzvetan Todorov em Introduo a Literatura Fantstica afirma que O fantstico, dura apenas o tempo de uma hesitao: hesitao comum ao leitor e personagem, que devem decidir se o que percebem depende ou no da realidade tal qual existe na opinio comum. E se decidssemos que toda a narrativa da personagem, recheada de coincidncias e argumentos irrefutveis, no passasse de um pretexto para chegar ao ato vil do assassinato de sua esposa? Que essa confisso apenas um subterfgio para que ele se livre da culpa? Poe mesmo que insinua que a amizade e a fidelidade so traos muito tnues existncia humana. As cenas relatadas mostram mais do que a mudana de comportamento de algum que passa a ter problemas com o lcool. Em vrias passagens, sugerido um quadro de violncia domstica, como pode ser visto nos trechos abaixo: Tornei-me, dia aps dia, mais mal-humorado, mais irascvel, mais indiferente aos sentimentos dos outros. Dei por mim usando linguagem destemperada para com a minha mulher. E at mesmo de violncia fsica. A rabugice habitual se transformou em dio de todas as coisas e de toda a humanidade; ao passo que, diante dos sbitos, freqentes e incontrolveis ataques de nervoso aos quais agora me entregava cegamente, minha mulher conformada, pobre dela, continuava sendo a mais paciente das sofredoras. Qual o motivo dessa ira, alm do alcoolismo? Cimes? Talvez. A mulher, como ele prprio fora um dia, era completamente dedicada aos animais, o trao de comportamento que pode sinalizar o possvel sentimento de cimes fica mais evidente quando o suposto novo gato levado para casa: Ao chegar, imediatamente se sentiu em casa e tornou-se uma das predilees de minha mulher. Quanto a mim, logo passei a sentir uma averso crescente a ele. Quanto ao assassinato, percebemos que o narrador sente-se mais incomodado com a primeira morte ocasionada por ele (a do gato) do que a de sua esposa. Se na primeira a descrio senti um misto de horror e remorso pelo crime de que era culpado; mas foi na melhor das hipteses, um sentimento dbil e ambguo, e a alma permaneceu inclume. na ltima, perturba-nos sua apatia diante o ato, alm das ambigidades sugeridas aps o acontecimento: impossvel descrever ou imaginar a profunda jubilosa sensao de alvio que a ausncia da criatura detestada produzia em meu corao. Ela no apareceu durante a noite; e assim, ao menos por uma noite desde o seu ingresso na casa dormi tranqila e profundamente; sim, dormi mesmo com o peso do assassinato na alma. Nenhum dos atos cometidos pelo narrador por ele assumido verdadeiramente. Sempre existe algo que o leva a sua prtica, porm concentremo-nos no esprito da perversidade que Poe tambm chamou de O demnio da Perversidade em um conto homnimo. Nesse a descrio que mais chama a ateno :

e tanto me demorei neste assunto foi para responder, de certo modo, a pergunta do leitor, para poder explicar o motivo de minha estada aqui, para poder expor algo que ter, pelo menos, o apagado aspecto duma causa que explique por que tenho estes grilhes e porque habito esta cela de condenado. No me tivesse mostrado assim prolixo, talvez no me houvsseis compreendido de todo, ou como a gentalha, me houvsseis julgado louco. Dessa forma, facilmente percebereis que sou uma das incontveis vtimas do Demnio da Perversidade. dessa forma que o narrador de O gato preto pretende ser visto: mais uma vtima do que um carrasco. Em toda a narrativa existe traos de religiosidade do narrador. Sim, ele acredita que sua alma est em danao. Observe-se o trecho abaixo: Foi esse o desejo insondvel da alma de se torturar de violentar a sua prpria natureza, de fazer a coisa errada simplesmente por ser errada que me impeliu a continuar e por fim a consumar a injria que infligira ao bichano inofensivo. Certa manh, a sangue frio, amarrei um lao em torno do seu pescoo e o pendurei no galho de uma rvore e o fiz com lgrimas escorrendo dos olhos e mais amargo dos arrependimentos no corao. Enforquei-o porque sabia que ele me amara, porque sentia que no tinha dado nenhuma razo para agredi-lo, porque sabia que, ao faz-lo, estava cometendo um pecado, um pecado mortal que s punha a imortalidade da minha alma em risco, mas seria capaz de mand-la se isso era possvel para alm do alcance da misericrdia infinita do Mais Piedoso e Mais Terrvel dos Deuses. Comparemos a confisso do narrador de O gato preto ao de O barril de amontillado. O segundo confessa um crime perfeito a algum que possivelmente no poder revelar seu segredo. J o primeiro confessa em carta, para um leitor que no conhece, um crime que ser punido. O que ambos tem em comum: a falta de arrependimento. Ao confessarmo-nos, religiosamente, a primeira coisa que nos imposta o arrependimento. Se tomamos como verdade o que dito pelo homem que est prestes a morrer, o perdoamos mesmo que ele no tenha se arrependido do que fez. O final do conto tambm tomado de ambigidade: a culpa faz com que o homem se delate ou a arrogncia pelo crime quase perfeito o pune? Senhores, eu disse afinal, quando subiam a escada, fico feliz por ter aplacado as suas suspeitas. Desejo-lhes sade a todos e lhes presto ais uma vez os meus cumprimentos. A propsito, senhores, est uma casa muito bem construda no desejo enlouquecido de ter o que dizer, eu mal sabia o que acabava de proferir-, eu diria mesmo que uma casa excepcionalmente bem construda. Estas paredes j esto de partida senhores? foram solidamente erguidas. E ento, no simples arrebatamento da bravata, bati com toda a fora, com uma bengala que trazia na mo, justamente na parede atrs da qual se encontrava o cadver da minha adorada esposa. Essa questo depender, exclusivamente, da deciso tomada pelo leitor entre a absolvio ou a culpa do narrador, mesmo em se tratando de um conto fantstico.

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