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ARQUEOLOGIA DA AGRESSIVIDADE HUMANA

LESSA, A.: Arqueologia da agressividade humana: a violncia sob uma perspectiva paleoepidemiolgica. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11(2): 279-96, maio-ago. 2004.

Arqueologia da agressividade humana: a violncia sob uma perspectiva paleoepidemiolgica The archeology of human aggressiveness: violence from a paleo-epidemiological perspective

As leses traumticas agudas so evidncias diretas utilizadas nos estudos de violncia no passado. Quando analisadas sob uma perspectiva paleoepidemiolgica e em associao com dados da cultura material, constituem uma importante ferramenta para a interpretao do comportamento agressivo humano. Este parece mesmo ser subjacente prpria natureza humana, podendo ser registrado desde o tempo remoto dos homindeos ancestrais do homem e em qualquer tipo de organizao social. O estudo do padro e da distribuio das marcas de golpes e outras agresses fsicas contribuem para o entendimento da emergncia, aplicao, das motivaes e do impacto da violncia ao longo do tempo, bem como da sua manuteno na atualidade. PALAVRAS-CHAVE: arqueologia, paleoepidemiologia, violncia, traumas agudos. LESSA, A.: The archeology of human aggressiveness: violence from a paleo-epidemiological perspective. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11(2): 279-96, Maio-Aug. 2004. Acute traumatic injuries provide direct evidence that is used in studies of violence in the past. When analyzed from a paleoepidemiological perspective and in conjunction with data from the material culture, these injuries are an important tool in the interpretation of human aggressive behavior. The latter, which seems to underlie human nature itself, has been recorded as far back as the remote time of mans ancestral hominids and in any type of social organization. By studying the pattern and distribution of blow marks and other signs of physical aggression, we contribute to our understanding not only of the emergence, use, motives, and impact of violence down through time but also of its continuance today.

Andrea Lessa
Departamento de Endemias Samuel Pessoa, ENSP/Fiocruz Rua Joana Anglica, 192/306 22420-030 Rio de Janeiro RJ Brasil lessa@ensp.fiocruz.br

KEYWORDS: archeology, paleo-epidemiology, violence, acute trauma.

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Introduo violncia tem se tornado cada vez mais tema de interesse para pesquisadores das reas da sade e das cincias sociais, os quais procuram identificar suas causas no plano regional e compreender seu impacto social. A crescente emergncia da violncia principalmente nas grandes metrpoles, tanto em pases ricos como nos considerados subdesenvolvidos garantiulhe o posto de uma das principais preocupaes no campo da sade pblica em todo o mundo. No Brasil, a anlise dos dados de mortalidade na dcada de 1980 (Souza et al., 1995) revelou que a violncia aparece como segunda causa de bito no pas a partir de 1989, contribuindo com 15,3% da mortalidade geral, atrs apenas das doenas cardiovasculares. Nos Estados Unidos, a violncia interpessoal j a principal causa de mortes prematuras entre adultos jovens (Cornwell et alii, 1995), sendo considerada uma epidemia e um problema prioritrio de sade. Isso levou a Organizao Pan-Americana de Sade (OPAS) a criar um Plano de Ao Regional para preveno e atuao contra o crescimento da violncia (OPAS, 1993). Apesar da crescente nfase dada s questes que envolvem a violncia na atualidade, manifestao desta um fenmeno que acompanha o homem desde o alvorecer da espcie, parecendo constituir elemento inerente vida em sociedade. E justamente nesse ponto que antroplogos e arquelogos, em especial os bioarquelogos, tm contribudo para os estudos da violncia. Como bem coloca Walker (2001), a perspectiva histrica subjacente a esses estudos paleoepidemiolgicos tem um grande potencial para produzir conhecimento sobre a complexa e intricada teia de fatores biolgicos e socioculturais que moldam as condies para a emergncia e manuteno da violncia moderna. Um bom exemplo desse potencial est nos dados produzidos principalmente na ltima dcada, que tm contribudo para produzir novas reflexes sobre a antiga idia de que as sociedades sgrafas viviam pacificamente, em perfeita harmonia entre si, com formas de violncia restritas a conflitos no-letais ou a lutas rituais. Anlises osteolgicas voltadas exclusivamente para a questo da violncia vm demonstrando que ela no surge no contexto cultural somente a partir da ruptura social e econmica causada pelo contato estressante com os colonizadores europeus como at ento pensavam os estudiosos e os leigos, admitindose o conceito rousseauniano do bom selvagem (Wilkinson, 1997; Walker, op. cit.). Marcas inequvocas de golpes confirmam a ocorrncia de episdios de agresso fsica desde a poca dos australopitecos, h mais de um milho de anos, at a idade moderna, em todo o 280
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mundo. Foram encontrados, por exemplo, mais de um crnio desses antepassados distantes do Homo sapiens com uma espcie peculiar de fratura que consiste em duas depresses muito prximas uma da outra na parte superior da calota craniana. Em associao com esses crnios recuperaram-se meros de antlopes cujos cndilos articulares encaixavam-se perfeitamente nessas depresses, sugerindo fortemente que eles haviam sido utilizados para a aplicao dos golpes (Wells, 1964). A arqueologia vem assim desvendando um lado da histria da humanidade que expe as atribulaes da vida em sociedade, o equilbrio sutil entre convvio e conflito. Desde o passado mais remoto, o homem tenta manejar a difcil conciliao de interesses, poderes, valores, hbitos, mudanas e emoes inerentes ao ato de viver. A ruptura temporria de alguns mecanismos que tecem a teia dessas relaes de convvio e o rearranjo permanente dos papis sociais alimenta situaes potenciais de violncia. Esse dinamismo prprio das sociedades humanas, portanto, sempre comportar eventos violentos, variveis segundo os contextos especficos em que esto inseridos (Lessa et al., 2001). Estudar o comportamento humano a partir da pesquisa arqueolgica , portanto, um exerccio de reconhecimento e atribuio de significado a pistas materiais do imaterial. E estudar a violncia a partir dessas pistas significa encontrar sinais de um comportamento regular ou espordico no qual a vida foi ameaada, o sofrimento fsico existiu, a liberdade foi tolhida, ocorreu a expropriao. tambm um exerccio de sobrepor s anlises quantitativas um significado que considere, pelo menos em parte, a complexidade do conceito de violncia (idem, ibidem). Definindo violncia no contexto paleoepidemiolgico Apesar de sua persistncia ao longo do tempo, as motivaes, o impacto, o entendimento e a aplicao da violncia mudaram muito no decorrer da trajetria humana, estando sempre intimamente relacionados ao contexto histrico e geogrfico dos grupos sociais. Existe portanto uma grande diferena entre as formas de violncia fsica estudadas pelos epidemiologistas e aquelas pesquisadas pelos paleoepidemiologistas, o que concede ao conceito uma delimitao bastante abrangente e at mesmo divergente em alguns aspectos. Nos estudos de violncia na atualidade, por exemplo, esto includos os ferimentos e as mortes acidentais. Nos estudos de violncia no passado, por sua vez, os acidentes so relacionados a atividades cotidianas e, por conseguinte, includos em outra categoria. Do ponto de vista paleoepidemiolgico, so considerados apenas os traumas causados por aes intencionais relacionadas a episdios de agresso fsica.
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Mas mesmo essa definio to ampla nem sempre consensual, uma vez que o prprio conceito de violncia pode variar bastante segundo as normas de cada tempo e cultura. Ainda hoje, em algumas sociedades, o espancamento de mulheres e crianas como forma disciplinar socialmente aceito por ser considerado um meio regulador eficiente (Strauss apud Walker, op. cit.). Assim, cabe enfatizar que o estudo da violncia no passado est embasado em conceitos formulados no arcabouo terico das cincias sociais e humanas, e que o tema no escapa a uma subjetividade que levanta certas questes passveis de reflexo. O pesquisador, portanto, deve sempre ter em mente que o que est sendo considerado por ele como um ato de agresso nem sempre era visto dessa forma dentro do ethos da sociedade estudada. Um bom exemplo so os ferimentos, muitas vezes letais, sofridos durante cerimnias e lutas rituais. Podem ser citadas cerimnias como as capacochas, dedicadas ao Inca e regularmente realizadas em Cusco durante o perodo pr-hispnico, na qual mais de cem crianas de ambos os sexos eram conduzidas e preparadas pelas mes para o sacrifcio, que consistia em arrancarlhes o corao ainda pulsando. Tais crianas se convertiam em seres sacralizados e suas mmias se transformavam em orculos, para regozijo de sua famlia e de sua etnia (Soriano, 1997). Os astecas, desde que nasciam, eram educados para a aceitao do sacrifcio aos deuses, considerado honra religiosa mxima (Duverger, 1983). Entre os tupinamb era comum o ritual antropofgico, quando os prisioneiros de guerra eram devorados pela tribo, com o objetivo de fortalecimento pela apropriao das qualidades do outro. O sacrifcio honrava vtima e captor (Staden, 1968). As leses provocadas por esses e outros tipos de cerimnias litrgicas so sem dvida analisadas e interpretadas no mbito dos comportamentos violentos, uma vez que os elementos-chave trauma agudo e intencionalidade esto presentes. Mas o simbolismo que reveste essas prticas expressa de fato hostilidade? At que ponto elas fornecem indcios sobre a agressividade humana e suas principais motivaes, como as disputas polticas, econmicas ou pessoais? Em que medida esto relacionadas a perodos de crise e de tenso social? A subjetividade dessas questes no traz a necessidade de descaracterizao da violncia nas aes praticadas nesse contexto, mas obriga a uma reflexo do seu significado para a sociedade estudada. Tambm merece anlise o significado dos ritos de passagem, os quais, diferentemente dos sacrifcios acima citados, no tm sido relacionados s prticas violentas, uma vez que no existe a inteno explcita de ferir ou matar. Mas como negar o sofrimento fsico e os possveis malefcios sade causados, por exemplo, 282
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pelos ritos que marcavam a primeira menstruao das moas tupinamb, quando eram escarificadas nos braos, peito e ventre (Metraux, 1979), ou das moas tikna, as quais tinham seus cabelos arrancados (Nimuendaju, 1952)? Melatti (1993) analisa e interpreta os maus-tratos impostos durante esses ritos como o ltimo ato de hostilidade que um grupo de indivduos pratica contra o outro, que em breve, ser incorporado e reconhecido como igual. Ainda que tal segregao hostil no seja explcita, cada grupo de indivduos goza de uma solidariedade interna que une todos os seus membros e os opem aos membros dos outros grupos. Os ritos, ao marcarem a passagem de um indivduo ou de vrios indivduos de um grupo para outro, produzem uma intensificao do estado que ser modificado, tornando manifesta uma hostilidade latente. Esse costume de maltratar, embora praticado contra pessoas queridas e ser socialmente aceito e at desejado, no seria a expresso de uma forma de violncia implcita, de um antagonismo prprio da natureza humana? Apesar da subjetividade do tema, uma forma consensual de agresso fsica intencional tem sido a mais comumente observada nos remanescentes esqueletais arqueolgicos: a violncia interpessoal, revelada pelas marcas de golpes provocadas durante lutas corpo-a-corpo e de flechadas. Essas evidncias diretas podem estar relacionadas a atividades de natureza blica, intergrupal, ou a brigas domsticas, intragrupais. Ambas as formas de tenso social podem estar registradas de forma regular e constante, distribuindo-se como um padro cultural ou na forma de eventos isolados, assinalando processos temporrios. Os dados relativos ao padro e distribuio das leses sseas ao longo do tempo e segundo os diferentes segmentos sociais, em associao com os dados culturais, so a chave para a interpretao das formas especficas de violncia de cada grupo estudado. Os sinais de conflito no passado Para se estudar a manifestao da violncia atual no Brasil, as pesquisas so realizadas com base nos dados de mortalidade, coletados a partir de listas fornecidas pelo Ministrio da Sade e pela Organizao Mundial de Sade (OMS) e tambm das pesquisas nacionais de vitimizao (Pesquisa Nacional por Amostra Domiciliar, PNAD), realizadas pelo IBGE. J para se inferir o comportamento violento na pr-histria, os especialistas realizam um trabalho semelhante ao dos detetives, juntando pistas de diversas naturezas. Os dados utilizados podem ser provenientes de estudos etnogrficos, que fornecem suporte para inferncias sobre aspectos socioculturais; do registro
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iconogrfico, em que podem ser observadas cenas de lutas e batalhas em pinturas rupestres, murais e na decorao de artefatos como recipientes cermicos; do registro arqueolgico, o qual evidencia conflitos a partir da presena de estruturas defensivas como trincheiras, barricadas e fortificaes, achados de armas e pela observao de aldeias ou cidades destrudas ou abandonadas, principalmente quando so encontrados indivduos que no tiveram um sepultamento intencional; e finalmente, pelo registro osteolgico, que sinaliza a presena de golpes e outras agresses fsicas. A observao da composio e disposio dos enterramentos, em associao com outros dados, tambm pode ser til. Tumbas mltiplas, por exemplo, podem indicar um episdio de batalha, e a ausncia de homens adultos, principalmente jovens, pode sinalizar que os mesmos atuavam como guerreiros e morreram durante um conflito, longe de sua aldeia.
1 Carneiro (ibidem) faz uma distino clara entre guerra e agresso, argumentando que os dois conceitos se superpem, mas no significam a mesma coisa. Agresso violncia fsica realizada por um indivduo ou grupo contra outro indivduo ou grupo. Definida desta forma, a agresso ocorre entre animais bem como entre os homens; e tambm entre indivduos do mesmo grupo, sendo portanto diferente da guerra. A guerra tambm uma agresso, mas no meramente isso, e sim um tipo de agresso. De acordo com a definio de Ferguson (1984), a guerra um fenmeno organizado, uma ao grupal determinada diretamente contra outro grupo, o qual pode ou no estar organizado para uma ao similar, envolvendo a aplicao real ou potencial de fora letal.

A tenso social nas sociedades pr-histricas A tenso social nas populaes amerndias apresenta diferentes motivaes e manifesta-se sob circunstncias diversas, uma vez que sua ocorrncia est intimamente relacionada s prticas culturais dos grupos envolvidos. A antiga perspectiva robbesiana argumentando que a guerra um estado de existncia normal entre as sociedades tribais, j que estas no dispem de uma autoridade organizada capaz de impedi-la h muito deixou de figurar entre os estudos antropolgicos. Chagnon (1977), ao afirmar que, entre as sociedades tribais, a guerra uma forma de comportamento poltico esperado e no requer explicaes especiais, ao contrrio da religio e da economia, ignora as especificidades de cada sociedade que levam a situaes de tenso social. Ainda que os conflitos sejam vistos como uma expresso social, eles podem estar inseridos tambm em uma esfera individual, na condio de brigas domsticas ou desentendimentos entre dois ou mais indivduos de um mesmo grupo. Curiosamente este tipo de rixa intragrupal raramente focalizado (Carneiro, 1992). Os conflitos ocorridos na forma de combates ou guerra1, ou seja, intergrupais, so normalmente o alvo das pesquisas sobre violncia nas sociedades amerndias atuais e passadas (Bamforth, 1994). A freqncia, a intensidade e a forma dos conflitos entre sociedades pr-histricas, analisadas principalmente a partir da dcada de 1980, tm sido relacionadas aos processos de produo de bens e a outras exigncias relativas sobrevivncia. Esta abordagem, chamada materialista, conseqentemente direciona
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seu foco para a interao entre o ambiente e a organizao econmica e suas correlaes com os aspectos sociais, polticos e militares (Ferguson, op. cit.). Se a crescente desigualdade na distribuio de riqueza pode ser apontada hoje como uma das principais causas para o agravamento da violncia estrutural, no passado pr-histrico esse fator tambm causou a emergncia ou o agravamento de perodos violentos. Considerando-se as devidas propores, aquelas sociedades tambm passavam por momentos de tenso social quando surgiam as desigualdades e o acmulo de riqueza por parte de determinados segmentos, situaes possveis durante processos de hierarquizao. Em sociedades igualitrias, ou seja, em que no h uma estratificao social clara e uma pessoa especfica no consegue exercer um domnio indiscutvel sobre as outras, o lder do grupo pode at promover conflitos em prol de interesses prprios; porm s pode faz-lo pela livre concordncia dos demais. Nesses casos, no h uma estrutura militar permanentemente organizada, com a emergncia dos guerreiros como uma classe social distinta. medida que h uma complexificao da organizao poltica, as atividades militares tambm tornam-se mais complexas (idem, ibidem). A competio por uma posio de maior influncia e controle sobre os demais pode gerar episdios de tenso social e violncia intragrupal. Situaes como essas, entretanto, ocorrem em sociedades que apresentam algum grau de hierarquizao, estando geralmente ausentes ou reduzidas ao mnimo em sociedades simples. Entre os grupos caadores-coletores, por exemplo, um status social destacado normalmente adquirido gradualmente, por demonstraes repetidas de inteligncia, habilidade e experincia, principalmente em assuntos relacionados subsistncia. A condio de lder, portanto, no conquistada pela utilizao da fora, e seu poder bastante limitado. Alm do mais, o lder assume determinadas responsabilidades e comportamentos, como ser generoso e compartilhar seu alimento e seus bens materiais (Carneiro, op. cit.). A competio por territrio, por sua vez, tampouco motivo de disputas violentas entre grupos de caadores-coletores. Estudos etnogrficos apontam o reconhecimento, a explorao e a defesa de diferentes territrios por um mesmo grupo. A mobilidade, decorrente da disponibilidade de recursos, provavelmente um fator que atenua os conflitos intergrupais (idem, ibidem). Ferguson (1997) enfatiza que, entre os grupos nmades e seminmades, as situaes de tenso social so facilmente resolvidas com o deslocamento de uma das partes envolvidas, alternativa que implica menores custos do que o emprego da violncia.
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Com o advento da agricultura, a disputa por territrio passa a ser mais sria, tornando-se aguda com o aumento do grau de sedentarismo. A disputa por terras produtivas e alimentos estocados parece aumentar a freqncia, a intensidade e o significado dos conflitos (Carneiro, op. cit.). Tambm o roubo de alimentos, de matrias-primas raras ou de bens manufaturados certamente atua como um incentivo s guerras ou outro tipo de rixa intergrupal. A concentrao desses produtos, porm, no costuma ser observada caso no haja um sistema de trocas extensivo. Ferguson (1997) argumenta que o saque aos grupos de viajantes e a disputa por uma posio hegemnica dentro de redes de comrcio so provavelmente os incentivos mais comuns aos conflitos entre sociedades antigas. A produo de excedentes, bem como a sua estocagem, e a presena de um sistema de trocas regular e organizado pressupem um certo grau de hierarquizao social, que constitui elemento-chave para o aumento dos conflitos intragrupais. Um incremento na complexidade dos arranjos sociais e uma maior concentrao de poder nas mos de um ou mais lderes so fatores que certamente desequilibram a harmonia das relaes entre os membros de um grupo, pois passa a haver o benefcio de interesses de poucos em detrimento dos interesses dos demais, gerando conflitos internos e externos. Smith (1997), por exemplo, ao interpretar os padres de trauma relacionados violncia em stios do oeste do vale Tennessee, constri a hiptese de gnese de uma estratificao social entre esses grupos caadores-coletores, nos quais foram encontrados escalpos e peas-trofus, associados demonstrao de fora e prestgio. Causas externas, tais como modificaes climticas profundas que comprometam a aquisio e produo de alimentos, bem como um desequilbrio demogrfico que afete a oferta de produtos locais e forneos tambm podem desencadear resolues violentas para as crises (Ferguson, 1997). Maschener (1997), analisando remanescentes esqueletais, estruturas defensivas e tecnologia em grupos sedentrios da costa noroeste dos Estados Unidos, a princpio atribuiu a ocorrncia de violncia naquele local a uma transio climtica. Hoje esta entendida como uma etapa posterior do processo, j que a consolidao do sedentarismo e uma intensificao econmica, baseada na pesca massiva do salmo passaram a ser apontadas como as principais causas das situaes de tenso social. A violncia tambm pode ser empregada para a aquisio de escravos e de parceiras por meio de raptos. Wilkinson (op. cit.), analisando o registro osteolgico de um stio no sudoeste do estado norte-americano de Michigan, encontrou uma maior prevalncia de leses relacionadas violncia em mulheres do que em homens. 286
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Foram propostas duas hipteses de interpretao para o padro encontrado de leses: o rapto dessas mulheres, caso fossem forneas ao grupo, e a tentativa de rapto, caso pertencessem ao grupo. Nenhuma diferenciao no acompanhamento funerrio permitiu esta distino. Um outro fator de relevncia para a questo dos conflitos intra e intergrupais a expanso poltica de estados sobre sociedades com outro tipo de organizao poltica e social, promovendo profundas transformaes estruturais como emergncia de novas doenas, desequilbrio demogrfico e utilizao de novas tecnologias. As mudanas muitas vezes fogem ao controle dos colonizadores e podem at ocorrer sem que haja um contato direto entre as duas sociedades. A esse espao de transformaes, Ferguson e Whitehead (1992) chamaram tribal zone. Na verdade, esse fenmeno pode ocorrer entre outros tipos de sociedade, contanto que haja um domnio ou influncia da mais forte e complexa sobre outra. A expanso pode envolver os aspectos poltico, econmico, militar e ideolgico, alterando as relaes intergrupais, intragrupais e com o meio. Um bom exemplo a expanso poltica e militar incaica e a expanso ideolgica tiwanakota, ambas sobre os povos andinos. Paleopatologia e violncia A identificao de sinais de violncia interpessoal no material osteolgico tem sido realizada com relativa facilidade por meio de indicadores especficos, sugeridos a partir de estudos epidemiolgicos clnicos e em material arqueolgico tais como as fraturas em depresso nos crnios; as fraturas na face, principalmente nos ossos nasais; as fraturas nos teros mdio e distal nas ulnas; e a presena de pontas de projtil encravadas nos ossos (Steinbock, 1976; Ortner et al., 1985; Merbs, 1989; Walker, 1989). Outros tipos de fratura, com localizao anatmica variada, no entanto, podem apresentar dificuldades, devendo ser analisados de forma sistmica e considerando-se possveis interpretaes biomecnicas que possibilitem a sua associao a episdios de agresso ou acidentes. As fraturas perimortem, que no apresentam sinais de cicatrizao, tambm devem ser observadas com cautela, uma vez que podem ter sido causadas aps a morte do indivduo ou graas a processos tafonmicos. Tambm so considerados sinalizadores de violncia os traumas provocados por decapitao, escalpo, canibalismo e desmembramento, ainda que no sejam comuns no registro osteolgico. Diferentemente das leses antes citadas as quais tm sido relacionadas a guerras e confrontos relativos a assuntos tais como rapto de mulheres, domnio sobre territrios e recursos e ainda
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conflitos matrimoniais , esses sinalizadores de violncia esto normalmente associados a aspectos rituais. A vtima, para sofrer qualquer dessas agresses, provavelmente j se encontrava totalmente imobilizada ou at mesmo morta, o que indica que o ato de violncia no ocorreu por reflexo instintivo de defesa da prpria vida ou por necessidade de resoluo de um conflito, mas revestia-se de importncia simblica. Nas sociedades modernas industrializadas, um grande nmero de fraturas de crnio est relacionado com acidentes, principalmente automobilsticos, ainda que predominem as causas ligadas violncia, sobretudo entre os 15 e os 50 anos (Gurdjian, 1973). Entre as populaes pr-histricas, a agresso interpessoal tambm tem sido apontada como a principal causa das fraturas de crnio (Walker, 1989; Wilkinson, op. cit.; Martin, 1997; Lambert, 1997; Robb, 1997; Smith, op. cit.), ainda que acidentes pudessem ocorrer com relativa freqncia, principalmente entre grupos que ocupavam ambientes com relevo irregular ou montanhoso, ou que tivessem prticas culturais que inclussem as escaladas regulares e a incurso em terrenos perigosos. A diferenciao entre as duas causas principais das leses de crnio pode ser feita com base nos padres observados para as fraturas. Aquelas relacionadas a episdios de violncia tendem a concentrar-se na regio frontal, alm de apresentar um padro regular de tamanho e forma, estreitamente relacionado com os tipos de arma disponveis para o ataque. As fraturas em depresso, de forma oval e circular, so as mais comuns nos registros arqueolgicos. As leses atribudas a acidentes, por sua vez, apresentam uma distribuio irregular, alm de tamanhos e formatos variados, ocorrendo com mais freqncia as linhas de fratura (Walker, 1997, 1989). A menos que o grupo em estudo tenha sido vtima de um massacre generalizado, as fraturas ocasionadas por violncia devem apresentar tambm um padro sexual e etrio, dependendo da situao que motivou a atitude agressiva. A captura de escravas e parceiras, por exemplo, deve revelar uma alta prevalncia de leses entre mulheres em idade reprodutiva (Wilkinson, op. cit.). As disputas por territrio e recursos, por sua vez, devem atingir com maior freqncia os homens adultos, uma vez que so eles normalmente os responsveis pelas rixas intergrupais (Wrangham et al., 1996). Robb (op. cit.), ao analisar colees italianas, observou que aps o perodo neoltico houve um aumento expressivo da freqncia de fraturas de crnio nos homens, quando comparados s mulheres; e que, a partir da Idade do Ferro, este aumento se estende para todos os tipos de fratura. O autor no associa esse padro de leses ao resultado direto da violncia blica, mas ao 288
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desenvolvimento de regras quanto aos papis de cada gnero, que prevem um comportamento mais violento entre os homens e reforam a diviso sexual de tarefas, pelas quais as mulheres realizariam atividades menos pesadas e violentas. As fraturas ocasionadas por acidentes, por outro lado, podem ocorrer em ambos os sexos de forma equilibrada, a menos que estejam relacionadas a alguma atividade regular especfica, alm de inclurem, proporcionalmente, as crianas e os adultos senis. A severidade e a localizao das fraturas de crnio podem indicar a existncia de intencionalidade (ainda que no consciente) na forma e nas conseqncias do ataque. Uma maior prevalncia de leses no frontal, por exemplo, indica a escolha desta regio para a aplicao do golpe. Caso este fosse desferido de forma aleatria, a regio parietal deveria apresentar as maiores freqncias, j que constitui uma rea maior. Por outro lado, o frontal apresenta o dobro da resistncia dos parietais, podendo ser alvo, portanto, de leses menos severas, com menor grau de letalidade. Este dado, associado a uma baixa prevalncia de fraturas perimortem, pode indicar que o agressor intencionava apenas ferir a vtima e no mat-la (Wilkinson, op. cit.). A severidade do ferimento sugerida pela presena ou ausncia de leso endocranial, sendo as mais graves aquelas que apresentam afundamento da dploe e da tbua interna (Walker, 1989; Lambert, op. cit.). O tipo de ataque desferido contra a vtima pode ser inferido pela localizao das leses. Quando elas ocorrem no frontal e nos parietais, so associadas a combates corpo a corpo, com um agressor destro, no caso de fraturas no parietal esquerdo (Lambert, ibidem). Leses no occipital podem indicar que o golpe foi desferido quando a vtima encontrava-se em fuga, de costas para o agressor, ou quando estava imobilizada. Lambert (ibidem) argumenta que a inexistncia de um padro na localizao das fraturas entre as mulheres, com ocorrncia em qualquer regio do crnio, pode indicar conflitos domsticos com os maridos, j que esse tipo de agresso no apresenta nenhuma regra. De uma maneira geral, a cabea e o pescoo so as regies mais atingidas durante lutas e agresses interpessoais, embora possa haver uma considervel variao relacionada ao contexto sociocultural de onde emergiu o conflito. As razes do agressor para a predileo por essas regies so sem dvida estratgicas e simblicas. Sob o ponto de vista estratgico, a cabea e especialmente a face so alvos atrativos, porque o ferimento pode ser muito doloroso, imobilizando temporariamente a vtima. Por outro lado, os ferimentos nessas regies provocam sangramento e hematomas aparentes, os quais atuariam como um smbolo visvel da dominao social do agressor (Walker, 1997).
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As fraturas na face, geralmente provocadas por esmagamento, podem ser associadas violncia, sobretudo quando o indivduo no apresenta outras fraturas ocasionadas por queda, uma vez que dificilmente esse tipo de acidente provocaria apenas uma leso nos nasais ou no maxilar, regies de menor probabilidade de impacto. As fraturas nos teros mdio e distal nas ulnas, denominadas fraturas de parry, tm sido atribudas elevao do antebrao em defesa de um golpe (Ortner et al., op. cit.; Merbs, op. cit.; Jurmain, 1991; Webb, 1995). J as fraturas na mesma regio dos rdios esto relacionadas a acidentes, uma vez que este osso o que se articula com os metacarpos e, em caso de queda e tentativa de sustentao do corpo, receberia a maior parte da fora de impacto. Essas inferncias causais, no entanto, devem ser feitas com cautela, sempre com o suporte de informaes contextualizadas e dados sobre violncia adicionais, uma vez que uma queda com toro do brao tambm pode causar fratura no tero distal da ulna (Walker, 2001). A ausncia de fraturas de parry, em oposio a uma alta prevalncia de outros sinais de violncia, pode indicar que os indivduos, quando alvo de agresses, estavam amarrados ou imobilizados, ou seja, impedidos de conter o golpe (Wilkinson, op. cit.). Esta sugesto, no entanto, s se aplica a lutas corpo a corpo. Uma outra explicao para a ausncia dessas fraturas seria a ocorrncia de confrontos a longa distncia entre os oponentes, quando so utilizadas armas como o arco-e-flecha e as fundas para arremesso de pedras. As pontas de projtil, por sua vez, tm sido regularmente associadas a episdios de violncia (Jurmain, op. cit.; Lambert, op. cit.; Walker, 1997; Smith, op. cit.; Maschner, op. cit.; Keeley, 1997). A localizao e a trajetria de penetrao do projtil podem informar quanto estratgia de ataque, indicando fuga da vtima ou emboscada, quando a penetrao ocorreu pela parte posterior do corpo; ou ainda de cima para baixo, indicando um ataque frontal, quando a penetrao ocorreu pela parte anterior do corpo, considerando-se que a vtima encontrava-se de p. Ainda que as leses sseas relacionadas violncia interpessoal sejam interpretadas de forma segura, correto afirmar que elas subestimam quantitativamente a ocorrncia dos confrontos. No ficam registrados os ferimentos ocorridos nos tecidos moles ou aqueles cuja remodelao perfeita do tecido sseo impossibilita a sua identificao. A literatura moderna sobre traumas mais uma vez serve como base para os bioarquelogos, demonstrando que, nos Estados Unidos, apenas 16,6% dos ferimentos de causa violenta so classificados como muscular/esqueletal (Rand et al. apud Walker, 290
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2001), muitos deles, portanto, impossveis de serem observados nos remanescentes arqueolgicos. Segundo Walker (ibidem), em posio frontal o esqueleto humano ocupa cerca de 60% da rea-alvo possvel durante um ataque. Isso significa que um projtil arremessado aleatoriamente no ir atingir o esqueleto da vtima em cerca de 50% dos casos. Por isso, os percentuais estimados para traumas agudos violentos devem ser vistos como o nmero mnimo de leses ocorridas nos indivduos observados. Um exemplo de estudo paleoepidemiolgico da violncia no passado Um estudo realizado em esqueletos recuperados no cemitrio pr-histrico de Solcor-3, em San Pedro de Atacama, no deserto de Atacama, Chile (Lessa, 1999; Lessa et al., 2000), apresentou interessantes resultados, suscitando novas reflexes sobre alguns aspectos tericos da pr-histria regional. Naquele osis, na regio mais rida do mundo, viveram os milenares atacamenhos, agricultores e pastores de cameldeos que controlavam de maneira hegemnica o trfego de caravanas pelo deserto de Atacama. Nessas caravanas eram transportados bens e produtos trocados entre localidades do litoral e dos altiplanos andinos. Por volta de 500 d.C. a cultura tiwanaku, originria de uma regio prxima ao lago Titicaca, iniciou progressivamente um processo de expanso sobre o deserto de Atacama, estendendo sua influncia poltica, ideolgica e econmica at os osis atacamenhos. A penetrao da influncia tiwanaku entre os povos caravaneiros do deserto teria sido estratgica, e a partir de um certo momento as caravanas de atacamenhos passaram a estender-se at o Titicaca. Objetos tpicos da cultura tiwanaku presentes nas tumbas do deserto passaram a sugerir a nova influncia cultural, e metais preciosos e outros bens sugeriram a emergncia de uma sociedade menos igualitria. Tais mudanas devem ter afetado tambm as redes de interao cultural, mantidas pelas ligaes comerciais e sociopolticas milenares. No havendo sinais evidentes de conflitos blicos nos stios pr-histricos de Atacama, a hiptese de que a entrada dos tiwanaku no deserto teria se dado pela fora parecia pouco provvel. O modelo vigente que explica as relaes entre as duas regies admite que eficientes mecanismos persuasivos, de natureza ideolgica e envolvendo prticas religiosas e uso de alucingenos de inalao, teriam sido empregados. Entretanto, as mudanas sociais sugeridas pela estratificao social e pela distribuio desigual de bens, assim como o direcionamento do esforo de trabalho atacamenho para novos plos e aliados econmicos certamente provocaram o realinhamento dos interesses
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sociais. A partir desse contexto, foi testada a hiptese de que alguma forma de tenso social poderia ter emergido durante o perodo tiwanaku. O estudo de 64 esqueletos constituindo duas sries equilibradas de homens e mulheres adultos, encontrados em tumbas bem-conservadas, cujos bens indicavam tratar-se de representantes do perodo pr-tiwanaku e do perodo tiwanaku permitiram medir a prevalncia de leses violentas e outros traumatismos. E tambm avaliar a mortalidade dos indivduos naquele osis, antes e depois da influncia vinda do Titicaca. Uma prevalncia alta de indivduos atingidos por pontas de projteis encontradas ainda em seus ossos (35,2 %), grande nmero de fraturas de crnio (26,6 %) e a morte precoce, entre 18 e 30 anos (75%) caracterizam a srie de esqueletos masculinos do perodo tiwanaku, estando praticamente ausentes na srie do perodo anterior. No caso das mulheres, nenhuma mudana significativa parece ter ocorrido. Estes dados indicam que, apesar de no haver referncia a estruturas arqueolgicas sugestivas de conflitos blicos, os homens atacamenhos de Solcor-3 estiveram mais expostos a ataques e morte precoce, quando comparados ao perodo em que a cultura tiwanaku ainda no havia chegado em Atacama. A anlise das leses, em sua maioria de formato oval, indica golpes de pequena intensidade nos crnios, principalmente na regio frontal, o que seria coerente com ferimentos causados pelo arremesso de pedras atiradas com fundas que os arquelogos admitem como um dos tipos de arma da regio. Projteis cuja penetrao no corpo parece ter sido de cima para baixo e de trs para frente, considerando-se a postura de p, sugerem que ataques do tipo emboscada, em penhascos, quebradas ou vales, caractersticos do relevo da regio, poderiam ter atingido os caravaneiros. A natureza genrica de leses e armas no permite especificar a fonte dos ataques, que poderiam se dar a partir de qualquer local ou vizinhana. A comparao de ocorrncia de outras leses ajuda a identificar melhor a causa de morte desses indivduos. Os sinais de infeco pleuropulmonar ativa, por exemplo, indicam que a mortalidade de homens jovens durante o domnio dos tiwanaku no teria se dado por pneumopatias. Esta alternativa seria bastante plausvel devido existncia de condies epidemiolgicas na regio, graas ao clima desrtico e seco, exposio permanente poeira mineral e ao uso de habitaes fechadas de adobe. Este dado refora a possibilidade de que as mortes entre os homens desse perodo tenham de fato uma relao com a violncia (Mendona de Souza, 2000).

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No caso de Solcor-3, a anlise paleoepidemiolgica sugere que se estendam as observaes e os testes de hipteses para outros stios de Atacama e se revejam os modelos explicativos para as relaes pr-histricas daquele perodo. Consideraes finais Apesar da grande quantidade de leses sseas associadas a episdios de violncia mencionada na literatura paleopatolgica, apenas a partir das duas ltimas dcadas o estudo desse aspecto do comportamento humano ganhou impulso. Nos estudos anteriores, essas leses eram registradas de forma descritiva em estudos de caso, alm de terem sua prevalncia subestimada. A endemizao da violncia reforada pela sua reafirmao como um padro cultural em muitas sociedades modernas tem respondido por percentuais de mortalidade e perdas laborais mais altos do que algumas de suas formas epidmicas, como as guerras. natural, portanto, que uma sociedade to preocupada com as rupturas da homeostase social dirija sua ateno para a compreenso da pr-histria da violncia. A cincia, por sua vez, move sua produo a partir dos temas mais destacados e de maior impacto, segundo o contexto na qual est inserida. Assim, os estudos osteolgicos vm desenvolvendo uma metodologia mais acurada para o diagnstico diferencial dos sinais de violncia. Isso enfatiza a sua importncia sob o ponto de vista paleoepidemiolgico, permitindo uma abordagem populacional contextualizada com nfase interpretativa. Mas muito ainda falta por conhecer sobre a origem e a natureza da agressividade humana ainda estamos engatinhando nesta direo. J podem ser observadas, no entanto, algumas diferenas e semelhanas entre os padres de violncia no presente e no passado e, conseqentemente, no comportamento agressivo dos indivduos. Um exemplo a violncia contra a criana, cometida na forma de espancamentos e sem relao com aspectos rituais. Este tem se revelado um fenmeno essencialmente moderno, no tendo sido observado nas sries esqueletais pr-histricas. O fato vem sendo interpretado como produto da falta de vigilncia proporcionada por um controle social deficiente, associada ao anonimato urbano. Tal tipo de conduta seria impossvel em sociedades passadas, organizadas segundo grupos de parentesco, em que cada ao individual era balizada dentro de um controle social rgido (Walker, 2001). Por outro lado, a perpetuao de uma prevalncia muito mais alta de violncia interpessoal entre os homens jovens do que entre outros subgrupos, ao longo da histria da humanidade,
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aponta para uma tendncia de comportamento que extrapola as especificidades do contexto cronolgico e cultural particular de cada sociedade. Logo, surge a pergunta: at que ponto os fatores sociais influenciam o comportamento? Recentemente alguns neurocientistas tm se debruado sobre esta questo, com a neurogentica acenando com a expectativa de identificar os genes que afetam o crebro e o comportamento, atribuir-lhes poder causal e, se for o caso, modific-los. Mesmo admitindo que os fenmenos da existncia humana so sempre, ao mesmo tempo e inexoravelmente, sociais e biolgicos e que uma explicao adequada deve envolver os dois domnios, tal abordagem j no suficiente para esses cientistas (Rose, 2001). claro que as falhas e distores causadas pelo emprego do determinismo neurogentico para explicar fenmenos sociais complexos tm sido apontadas. As pesquisas sobre a violncia endmica que assola a humanidade esto enquadradas em um paradigma determinista, que busca as causas dos problemas sociais na biologia individual. impulsionada por uma filosofia poltica que se regozija com os privilgios derivados das desigualdades de riqueza e poder, rejeitando medidas para reduzir tais desigualdades (idem, ibidem). Cabe reforar que a utilizao de dados da paleopatologia, da neurogentica ou de quaisquer outros estudos difcil e exige prudncia. E que a interpretao da conduta humana, sobretudo no que se refere a questes surgidas nas interfaces tnicas ou de segmentos sociais o maior dos desafios. A viso da questo da violncia relacionada a etnias e situaes histricas especficas, sob foco estreito ou tendencioso, pode distorcer perigosamente o discurso sobre a natureza humana, permitindo isolar e manipular eventos violentos e sua interpretao (Lessa et al., 2001).

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