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La prparation en science politique

d'un

projet

de

thse
Gingras politiques d'Ottawa

par Franois-Pierre professeur l'cole Universit Ottawa (Ontario) Canada


avant commencer de relations le directeur ou directrice de thse

d'tudes

avec prparation la projet de thse

du structure projet de thse

du

Ce court texte vise aider les tudiants et tudiantes en sciences sociales en gnral et mes tudiants et tudiantes de matrise et de doctorat en science politique en particulier, dans leur prparation d'un projet de thse. Il pourra aussi servir toute personne dsireuse d'entreprendre un projet de recherche de longue haleine. Comme ce texte s'adresse, en termes gnraux, aussi bien ceux et celles du deuxime que du troisime cycle, il revient chaque personne concerne de l'adapter ses propres circonstances et aux exigences particulires des directeurs ou directrices de recherche avec qui l'on travaille. Thse ou mmoire ? Si, au troisime cycle (doctorat), on parle toujours de thse, l'usage est plus flottant au second cycle, o l'on exige ici une thse, l un mmoire. Certains tablissements, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, donnent le choix entre deux programmes de matrise : avec thse ou avec mmoire. Pour viter toute confusion, il importe naturellement de bien s'informer des exigences du travail, quel que soit le nom qu'on lui donne !

Considrations pralables
On conseille fortement de songer un sujet de thse ds l'inscription au programme. Le plus souvent, c'est un thme assez gnral qui retient l'attention. Avec les lectures, les discussions et les rflexions personnelles, ce thme gnral va se transformer en un sujet de thse assez prcis. Avant de commencer crire un projet de thse, il faut se poser un certain nombre de questions pralables :

Suis-je bien au courant de la rglementation concernant mon programme d'tudes en gnral et la thse en particulier ?
o o o o o Quelles sont les exigences de rsidence (inscription temps complet et prsence physique sur le campus) ? Quelle progression le programme impose-t-il (succession de cours et de sminaires, projet de thse, thse, etc.) ? Quelles tapes y a-t-il franchir en ce qui concerne la thse ? Combien de temps alloue-t-on pour complter la scolarit (les cours)? ...pour dposer et soutenir la thse ? Quelles sont les exigences matrielles de la thse (format, style, longueur) ?

Pour quelles raisons principales ai-je l'intention de prparer une thse ?


o Quelle est la part respective de mes motivations sociales (p. ex. pressions de mon milieu), psychologiques (p. ex. panouisement personnel) et intellectuelles (p. ex. intrt pour un objet de recherche) ?

Ai-je suffisamment de motivation pour consacrer le temps et l'nergie (considrables) qu'il faut la prparation d'une thse et y accorer une priorit, malgr mes autres occupations et obligations ? Quel est le thme qui m'intresse en vue d'une thse ?
o o Est-ce un thme gnral ou particulier ? Est-ce un thme plutt thorique ou plutt empirique ?

Est-il probable que ce thme m'intressera jusqu'au bout ou y a-t-il un risque lev que mes intrts changent en cours de route ? Ce thme m'est-il assez familier pour que je puisse complter la thse dans un laps de temps raisonnable ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult au moins un membre du corps professoral, habilit diriger une thse, qui s'intresse suffisamment ce thme pour pouvoir me guider dans ma recherche -- et sera-t-il raisonnablement accessible tout au long du parcours ?
o o En plus de sa comptence et de sa disponibilit, qu'en est-il de son empathie mon endroit, de son approche pdagogique, de sa capacit me motiver ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult d'autres membres du corps professoral qui pourront m'apporter conseils et soutien ?

La documentation et les autres informations touchant ce thme gnral sont-elles raisonnablement accessibles, compte tenu des moyens ma disposition ?
o

Est-ce que je possde les connaissances linguistiques, statistiques ou techniques ncessaires pour mener bien mes recherches ?
o Si je dois apprendre un nouvelle langue, dvelopper mes connaissances statistiques ou acqurir des habilets techniques, est-ce que je dispose vraiment du temps, de l'nergie et des ressources financires pour le faire ?

Est-ce que j'ai dj une certaine ide des sources primaires et secondaires dont j'aurai besoin et de leur disponibilit ?

Pour rpondre ces questions, il faut premirement se connatre assez bien soi-mme. Avant de chercher connatre l'univers, il faut apprendre se connatre soi-mme ! Dans un document de la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit d'Ottawa, on peut lire que...
La thse de matrise doit rvler que l'tudiant ou l'tudiante possde vraiment une mthode de travail scientifique et est au courant des principaux ouvrages sur le sujet de sa thse. Autant que possible, la thse doit tre une contribution originale. La thse de doctorat doit apporter une contribution vritable l'avancement des connaissances. Elle doit, en plus, tre le rsultat d'une recherche approfondie et originale. Sa qualit doit tre telle qu'elle mrite d'tre publie.

Compte tenu de ces objectifs, il est donc essentiel que l'tudiant ou l'tudiante entreprenant une matrise ou un doctorat consulte les membres du corps professoral pressentis pour diriger ses travaux de recherche ou le conseiller en cours de route.

Comme plusieurs candidats et candidates un grade de 2e ou 3e cycle vivent une relation de couple ou une autre relation troite, on leur suggre fortement de discuter franchement et srieusement avec la conjointe, le conjoint ou toute autre personne concerne des implications matrielles et motives de l'engagement qu'exigent les mois ou les annes consacres la scolarit puis la thse. Si, aprs avoir rpondu ces questions et fait ces consultations, on a dcid de s'embarquer dans un projet de thse, il faut encore lire et rflchir avant d'entreprendre l'criture du projet de thse proprement dit. Parmi les lectures pralables, il faut faire une place spciale aux ouvrages gnraux suivants :
BEAUD, Michel, L'art de la thse : comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Paris, La Dcouverte, 1998 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .B28 1998 GAUTHIER, Benot, Recherche sociale : de la problmatique la collecte des donnes (4e dition), Qubec, Presses de lUniversit du Qubec, 2003 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: H 62 .R39 2003 LTOURNEAU, Jocelyn, Le coffre outils du chercheur dbutant, Toronto, Oxford University Press, 1989 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .L38 1989 MACE, Gordon et PTRY, Franois, Guide d'laboration d'un projet de recherche (2e dition), Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2000 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .M3 2000 WEBER, Max, Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 (y compris l'introduction de Raymond Aron, pp. 7-52) Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: JF 2051 .W43 1959

Ensuite, il faut prendre connaissance des normes en vigueur pour la thse dans son universit, par exemple :
McCOLL, Tracy et al., Prparer sa thse ou son mmoire, Facult des tudes suprieures et postdoctorales, Universit d'Ottawa, 28 juillet 2004 http://www.etudesup.uottawa.ca/reglements/theses_recherche/manuel/index.html

Enfin, il faut lire abondamment sur le thme retenu, en variant les sources de faon viter une optique trop troite. La constitution d'une bonne bibliographie est essentielle.

Les rapports avec son directeur ou sa directrice de thse


Il est naturellement souhaitable de bien s'entendre avec son directeur ou sa directrice de thse, de connatre sa disponibilit, ses attentes, son style. Ce sont des questions qu'il est prfrable d'valuer et de discuter assez tt dans sa dmarche. On ne change pas de directeur ou de directrice de thse comme on change de crayon !
Si, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, il y a un responsable de programme clairement identifi auquel vous pouvez vous adresser pour discuter des questions administratives touchant votre matrise ou votre doctorat, n'hsitez pas aborder

la question du choix de votre directeur ou sa directrice de thse : cette personne responsable devrait tre mme de vous conseiller la lumire de son exprience. coutez (mais prenez avec un grain de sel) ce qu'on dit des attitudes des professeurs en matire de direction de thse : discutez-en avec les tudiants et tudiantes qui sont assez avancs dans la rdaction de leur thse, renseignez-vous auprs des membres du personnel administratif ou de soutien qui les ctoient depuis de nombreuses annes, tout en vous rappelant que le style de direction qui convient bien une personne peut ne pas convenir une autre. Si vous envisagez de faire une thse avec un professeur particulirement populaire , tenez compte de sa disponibilit relle vous guider dans votre recherche.

Le directeur ou la directrice de thse est un guide qui partagera son exprience et ses connaissances avec vous, mais il vous revient de faire le gros du travail et de prendre vos responsabilits ! Ne demandez pas votre directeur ou directrice de thse d'crire des passages de la thse votre place, d'avoir l'inspiration qui vous fait dfaut, de corriger toutes vos fautes de franais, de sacrifier une fin de semaine ou une partie de ses vacances pour lire en catastrophe une nime bauche remise la dernire minute ! Discutez franchement de vos difficults, entendez-vous sur la frquence des rencontres, ainsi que sur des dates de remise de vos bauches et de ses commentaires... et respectez-les ! Entendez-vous aussi sur le support utiliser dans vos communications et surtout pour la soumission d'bauches : le courrier lectronique est un outil formidable et il est possible de faire des annotations ou des commentaires sur des fichiers changs par courriel, mais plusieurs professeurs dtestent recevoir de longs textes sous forme lectronique et prfrent commenter la main un texte que vous avez imprim double interligne. Il est bon d'aborder avec votre directeur ou directrice de thse un point parfois dlicat, celui de l'utilisation ventuelle des rsultats de votre thse sous forme de communication ou d'article : le cas chant, serez-vous co-auteurs, qui sera l'auteur principal, qui aura le mot final sur le contenu, etc.? Au besoin, vous pouvez signer l'avance un protocole d'entente pour viter toute mauvaise surprise. Enfin, assurez-vous de bien connatre la date d'chance ultime pour l'acceptation de votre projet de thse, tout en comprenant le processus suivre. Ne partez pas en vacances en prenant pour acquis que votre projet sera accept votre retour ! l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, par exemple, il y a des procdures et des chances strictes respecter : les ngliger peut entraner des dlais ou des dbourss importants ! C'est une bonne pratique de vrifier ds votre premire inscription tous les renseignements pertinents auprs de la personne qui administre votre programme d'tudes.
Certains professeurs sont de vritables professeurs Tournesol en ce qui concerne les questions administratives : sans doute sympathiques, mais terriblement distraits, voire dconnects des normes respecter ! Il est toujours sage de contre-vrifier auprs des instances administratives comptentes les normes qui s'appliquent votre situation particulire.

La prparation du projet de thse

La prparation et la soutenance d'un projet de thse consiste essentiellement rpondre de faon satisfaisante un certain nombre de questions. Ces questions visent assurer la personne pressentie pour diriger la thse et les instances administratives universitaires ( l'Universit d'Ottawa, c'est la Facult des tudes suprieures et postdoctorales) que l'on possde vraiment la prparation ncessaire pour entreprendre la recherche de thse, avec des chances srieuses de la mener terme avec succs. Pour faire la preuve qu'on mrite de recevoir ce feu vert , il y a des rgles suivre quant au contenu et quant la forme du projet de thse. En ce qui concerne le contenu, la meilleure faon de procder est encore de se poser une srie de questions. Par la suite, on organisera les rponses ces questions sous la forme prescrite quant au document du projet de thse proprement dit. Quelle connaissance a-t-on de l'tat de la question ?

Qu'est-ce qu'on veut savoir ? o Thme gnral o Question gnrale de recherche o Formulation exacte et prcise de la question de recherche o Justification du niveau de gnralit (ou d'abstraction) retenu Que sais-je dj de la question ? o Prjugs personnels o Prjugs du milieu o Lacunes dans les connaissances personnelles Qu'a-t-on dj crit ce sujet ? o Sources primaires: documentation originale o Sources secondaires: interprtations

Quelles sont les motivations intellectuelles de cette recherche ?


Quelle est l'importance intellectuelle de cette recherche (justification par rapport aux objets de la science politique) ? Quelle est la pertinence de cette recherche (justification par rapport aux enjeux de notre temps) ? Pourquoi veut-on rpondre la question qu'on se pose ? o Solutionner un vieux problme non rsolu o Solutionner un problme nouveau o Combler une lacune dans les connaissances o Prciser ce qu'on sait de faon gnrale o Appliquer des connaissances un plus grand nombre de cas, de personnes, d'vnements o Gnraliser au-del de faits limits o Rassembler des donnes (constitution d'une base documentaire) o Amliorer des techniques o Influencer les gens ou les vnements

Quelles sont les diverses dimensions du problme ?

Spcification latrale : sous quel angle approcher le problme ? Revue des mrites respectifs des approches sociologique, conomique, politique, psychologique, etc. Spcification en profondeur des angles privilgier compte tenu des recherches antrieures : description complte, explication des causes et effets, valuation de latteinte des objectifs dune politique, etc. o recherche exploratoire ? o recherche descriptive ? o recherche analytique ? o recherche valuative ? Spcification verticale : considrer diffrents niveaux de gnralit de la question de recherche o Formulation haute (applicable un grand nombre de situations) o Formulation basse (prcision dun contexte spatio-temporel) o Reformuler, au besoin, la question gnrale en fonction du niveau optimal Est-ce une tude de cas ? o Un cas singulier tudi pour lui-mme ? o Un cas illustratif ou exemplaire ? Est-ce une tude comparative ? o Des cas rputs semblables : la recherche des causes communes des diffrences observables o Des cas rputs diffrents : la recherche des causes communes des similitudes observables ? o De comparaison entre groupe tmoins et groupe exprimental (test dhypothse) ?

Quelle est la possibilit et l'opportunit d'avoir une hypothse de recherche ?


Est-il possible d'envisager une ou plusieurs rponses plausibles la question spcifique de recherche ? Si oui, quelle est mon intuition de rponse la question spcifique de recherche ? o Comment puis-je formuler cette une hypothse sous forme d'affirmation concise et lgante ? Comment se dfinissent chacun des concepts utiliss dans cette hypothse ? Pourquoi cette hypothse mrite-t-elle d'orienter la recherche ? En quoi cette hypothse semble-t-elle suprieure d'autres hypothses dj avances ou envisageables ? Compte tenu du niveau de gnralit de la recherche, comment les concepts seront-ils oprationnaliss ? Quelle est la validit interne de ces indicateurs (leur capacit reflter pleinement les concepts) ? Quels seront les critres d'acceptation et de rejet de l'hypothse retenue ?

Quel est le cadre conceptuel ?

Le choix d'un cadre conceptuel est dterminant dans l'orientation de la recherche menant une thse. Ce n'est pas une simple obligation remplir pour plaire au professeur ! On distingue la mthode (un cheminement) et la thorie (une explication).
De quelle mthode entend-on s'insirer ? Une mthode est un type de cheminement intellectuel, un mode dorganisation et dexposition de la pense qui conditionne le choix des objets de recherche et la nature des connaissances que lon en tire. Les diffrentes mthodes se distinguent en accordant une priorit de recherche des faons diffrentes de saisir la ralit et constituent des processus dynamiques qui conditionnent les rsultats sur lesquels la recherche peut dboucher. Contrairement une thorie, une mthode ne prtend pas fournir dexplication de phnomnes sociaux. Parmi les mthodes les plus courantes en science politique, mentionnons le fonctionnalisme et les autres approches ralistes ou instrumentales , le structuralisme et le no-structuralisme, l'analyse systmique, les mthodes axiomatiques et des choix rationnels (thorie des choix, thorie de la dcision, thorie des jeux), le behaviorisme, les mthodes statistiques de prdiction et dinterprtation des tendances sociales, la phnomnologie, l'historicisme, l'hermneutique, lanalyse typologique, le constructivisme, la dialectique, lactionnalisme, l'analyse archologique et diverses autres approches critiques ou dconstructivistes. o Quels sont les lments essentiels de cette mthode (en rapport avec o

Une thorie est avant tout un moyen de donner un sens nos connaissances. On peut la dfinir comme un ensemble de propositions logiquement relies, encadrant un plus ou moins grand nombre de faits observs et formant un rseau de gnralisations dont on peut driver des explications pour un certain nombre de phnomnes sociaux. Il y a un trop grand nombre de thories en science politique pour en faire une nomenclature ici : certaines sont trs gnrales, tandis que d'autres ne visent qu' expliquer des phnomnes assez restreints. o Revue des principales thories concurrentes en rapport avec o o

la question de recherche) ? Comment se justifie la mthode retenue, de prfrence aux autres mthodes disponibles, en fonction de la question (et, le cas chant, de l'hypothse de recherche) ? De quelle thorie entend-on s'insirer ?

la

question de recherche. Justification du choix d'une thorie de prfrence aux autres. Description des lments essentiels de cette thorie.

Quelle sera la stratgie de vrification ? Quelles techniques de recherche permettront de trouver une bonne rponse la question ?

Description des instruments de recherche et de leur utilisation : observation participante ou non, analyse documentaire, analyse statistique, enqute par entrevue ou questionnaire, simulation. Prsentation de la grille d'analyse. Discussion de la fiabilit des instruments. Discussion de la validit externe des donnes recueillir (capacit de gnraliser les rsultats).
Pour la stratgie de vrification, on consultera avec profit un aide-mmoire pour la planification de la recherche en sciences sociales.

quelles contraintes se heurtera la recherche ?

Quelles sont les limites imposes par les instruments de recherche ?

Quelles sont les limites imposes par l'tat des connaissances Sera-t-il difficile de se dgager des vidences du sens commun ? En quoi les valeurs sociales (les valeurs individuelles, les valeurs collectives, les normes et valeurs de la communaut, la sensibilit politique du milieu) conditionneront-elles la recherche et l'interprtation des rsultats ? Puisque la science a de tout temps t au service de la gestion sociale, comment la problmatique de la thse se pose-t-elle par rapport la demande sociale ? Quels sont les problmes d'ordre dontologique poss par la recherche ?

Comment grer la recherche ?


Quels sont les cots valuer (temps, argent et autres ressources) ? Quel est le calendrier des travaux ? Comment se rpartira mon temps entre la recherche de thse et mes autres activits ?

De quoi aura l'air la thse une fois termine ?


Quelle longueur envisage-t-on ? Comment s'effectuera le dcoupage en parties et chapitres ? Y aura-t-il des annexes et que contiendront-elles ? Quelles sont les normes respecter en matire de mise en page, de citations, de bibliographie, etc. ?

En bout de piste, quelle sera la contribution de la thse envisage ?

La thse tant un rite de passage, la recherche envisage permettra-t-elle de confirmer ma capacit de concevoir et mener bien une recherche scientifique ? Pour les candidats et candidates au doctorat : en quoi la thse manifestera-t-elle que je suis vraiment un spcialiste du sujet tudi ? Comment la thse augmentera-t-elle ou amliorera-t-elle nos connaissances ?

La structure du projet de thse


Longueur. En rgle gnrale, un projet de thse de matrise ne devrait pas dpasser six mille mots (environ 20 pages double interligne), sans compter la bibliographie. Vu l'ampleur plus considrable et de plus grandes exigences au plan thorique, un projet de thse de doctorat couvre habituellement entre dix mille et quinze mille mots (environ 50 pages), incluant la bibliographie et les annexes.
Il importe cependant de confirmer la longueur acceptable, dans chaque cas particulier, auprs de votre directeur ou directrice de thse.

Plan. Le projet de thse n'est pas le premier chapitre de la thse ! Le plan ci-dessous

convient la plupart des projets de thse que je dirige. On peut l'adapter au besoin, en consultation avec son directeur ou sa directrice de thse. 1. Prsentation du sujet a. Problmatique (thme, question gnrale) b. Motivations lendroit du sujet de recherche, importance thorique et pertinence actuelledu problme et de la question gnrale c. Spcification en profondeur : explorer, dcrire, analyser ou valuer ? d. Spcification verticale : justification du niveau de gnralit de la question spcifique de recherche e. Question spcifique de recherche (avec ) f. Hypothse de recherche (s'il y a lieu) 2. Cadre conceptuel a. Prsentation et justification de la mthode retenue b. Prsentation et justification de la thorie propose c. Dfinition des concepts d. Discussion des auteurs ayant abord la question et les limites de leurs contributions e. Oprationnalisation des concepts en vue de la recherche 3. Stratgie de vrification a. Nature des donnes et informations recueillir et analyser b. Prsentation et justification des instruments de recherche c. Prsentation et justification de la grille d'analyse d. tapes de la recherche, calendrier des travaux 4. Conclusion, incluant un bref rappel de l'utilit pratique ou thorique (pertinence, importance) de la thse 5. Table des matires provisoire 6. Bibliographie provisoire 7. Annexes, s'il y a lieu Et la revue de la littrature dans tout ceci ?
Quel est le facteur le plus important d'une thse russie ? Sans doute ceci varie-t-il d'une personne l'autre... et il faut prendre avec un grain de sel certaines histoires qu'on raconte ce sujet.

Autres ressources consulter


Les normes de rdaction des travaux universitaires varient d'un tablissement universitaire l'autre (et parfois d'une discipline l'autre). Celles du dpartement de science politique de l'Universit d'Ottawa se trouvent dans le Guide de rdaction des travaux universitaires que j'ai prpar pour la Facult des sciences sociales de l'Universit d'Ottawa. L'cole des tudes suprieures et de la recherche de l'Universit d'Ottawa a publi un document intitut Prparer sa thse ou son mmoire qui a pour objet de fournir aux tudiants et tudiantes inscrits la cote de thse, aux professeurs qui les encadrent et aux units scolaires o se droule leur programme d'tudes des

renseignements sur plusieurs aspects du travail de recherche et sur la rdaction et la prsentation de la thse . Pour plus de renseignements sur l'apprciation des sources en gnral et des sources sur Internet en particulier, en vue d'un travail scientique, consulter le document L'utilisation des ressources d'Internet et les travaux scientifiques : questions d'apprciation . Pour la citation de sources sur Internet, consulter le document Comment citer des sources sur Internet dans un travail scientifique . Pour des ressources gnrales en sciences sociales et politiques, consultez le guide de ressources CyberSciencesPo.
Voici comment citer cette page : Gingras, Franois-Pierre, La prparation d'un projet de thse en science politique , http://aix1.uottawa.ca/~fgingras/text/projet.html, 19 mars 2005.

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Vos commentaires sont bienvenus: fgingras@uottawa.ca. Page affiche le 26 avril 1997 et mise jour le 8 mars 2006.

La prparation en science politique

d'un

projet

de

thse
Gingras politiques d'Ottawa

par Franois-Pierre professeur l'cole Universit Ottawa (Ontario) Canada

d'tudes

avant commencer

de

relations le directeur ou directrice de thse

avec prparation la projet de thse

du structure projet de thse

du

Ce court texte vise aider les tudiants et tudiantes en sciences sociales en gnral et mes tudiants et tudiantes de matrise et de doctorat en science politique en particulier, dans leur prparation d'un projet de thse. Il pourra aussi servir toute personne dsireuse d'entreprendre un projet de recherche de longue haleine. Comme ce texte s'adresse, en termes gnraux, aussi bien ceux et celles du deuxime que du troisime cycle, il revient chaque personne concerne de l'adapter ses propres circonstances et aux exigences particulires des directeurs ou directrices de recherche avec qui l'on travaille. Thse ou mmoire ? Si, au troisime cycle (doctorat), on parle toujours de thse, l'usage est plus flottant au second cycle, o l'on exige ici une thse, l un mmoire. Certains tablissements, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, donnent le choix entre deux programmes de matrise : avec thse ou avec mmoire. Pour viter toute confusion, il importe naturellement de bien s'informer des exigences du travail, quel que soit le nom qu'on lui donne !

Considrations pralables
On conseille fortement de songer un sujet de thse ds l'inscription au programme. Le plus souvent, c'est un thme assez gnral qui retient l'attention. Avec les lectures, les discussions et les rflexions personnelles, ce thme gnral va se transformer en un sujet de thse assez prcis. Avant de commencer crire un projet de thse, il faut se poser un certain nombre de questions pralables :

Suis-je bien au courant de la rglementation concernant mon programme d'tudes en gnral et la thse en particulier ?
o o o o o o Quelles sont les exigences de rsidence (inscription temps complet et prsence physique sur le campus) ? Quelle progression le programme impose-t-il (succession de cours et de sminaires, projet de thse, thse, etc.) ? Quelles tapes y a-t-il franchir en ce qui concerne la thse ? Combien de temps alloue-t-on pour complter la scolarit (les cours)? ...pour dposer et soutenir la thse ? Quelles sont les exigences matrielles de la thse (format, style, longueur) ? Quelle est la part respective de mes motivations sociales (p. ex. pressions de mon milieu), psychologiques (p. ex. panouisement personnel) et intellectuelles (p. ex. intrt pour un objet de recherche) ?

Pour quelles raisons principales ai-je l'intention de prparer une thse ?

Ai-je suffisamment de motivation pour consacrer le temps et l'nergie (considrables) qu'il faut la prparation d'une thse et y accorer une priorit, malgr mes autres occupations et obligations ? Quel est le thme qui m'intresse en vue d'une thse ?
o o Est-ce un thme gnral ou particulier ? Est-ce un thme plutt thorique ou plutt empirique ?

Est-il probable que ce thme m'intressera jusqu'au bout ou y a-t-il un risque lev que mes intrts changent en cours de route ? Ce thme m'est-il assez familier pour que je puisse complter la thse dans un laps de temps raisonnable ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult au moins un membre du corps professoral, habilit diriger une thse, qui s'intresse suffisamment ce thme pour pouvoir me guider dans ma recherche -- et sera-t-il raisonnablement accessible tout au long du parcours ?
o o En plus de sa comptence et de sa disponibilit, qu'en est-il de son empathie mon endroit, de son approche pdagogique, de sa capacit me motiver ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult d'autres membres du corps professoral qui pourront m'apporter conseils et soutien ?

La documentation et les autres informations touchant ce thme gnral sont-elles raisonnablement accessibles, compte tenu des moyens ma disposition ?
o Est-ce que j'ai dj une certaine ide des sources primaires et secondaires dont j'aurai besoin et de leur disponibilit ?

Est-ce que je possde les connaissances linguistiques, statistiques ou techniques ncessaires pour mener bien mes recherches ?
o Si je dois apprendre un nouvelle langue, dvelopper mes connaissances statistiques ou acqurir des habilets techniques, est-ce que je dispose vraiment du temps, de l'nergie et des ressources financires pour le faire ?

Pour rpondre ces questions, il faut premirement se connatre assez bien soi-mme. Avant de chercher connatre l'univers, il faut apprendre se connatre soi-mme ! Dans un document de la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit d'Ottawa, on peut lire que...
La thse de matrise doit rvler que l'tudiant ou l'tudiante possde vraiment une mthode de travail scientifique et est au courant des principaux ouvrages sur le sujet de sa thse. Autant que possible, la thse doit tre une contribution originale. La thse de doctorat doit apporter une contribution vritable l'avancement des connaissances. Elle doit, en plus, tre le rsultat d'une recherche approfondie et originale. Sa qualit doit tre telle qu'elle mrite d'tre publie.

Compte tenu de ces objectifs, il est donc essentiel que l'tudiant ou l'tudiante entreprenant une matrise ou un doctorat consulte les membres du corps professoral pressentis pour diriger ses travaux de recherche ou le conseiller en cours de route. Comme plusieurs candidats et candidates un grade de 2e ou 3e cycle vivent une relation de couple ou une autre relation troite, on leur suggre fortement de discuter franchement et srieusement avec la conjointe, le conjoint ou toute autre personne concerne des implications matrielles et motives de l'engagement qu'exigent les mois ou les annes consacres la scolarit puis la thse. Si, aprs avoir rpondu ces questions et fait ces consultations, on a dcid de s'embarquer dans un projet de thse, il faut encore lire et rflchir avant d'entreprendre l'criture du projet de thse proprement dit.

Parmi les lectures pralables, il faut faire une place spciale aux ouvrages gnraux suivants :
BEAUD, Michel, L'art de la thse : comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Paris, La Dcouverte, 1998 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .B28 1998 GAUTHIER, Benot, Recherche sociale : de la problmatique la collecte des donnes (4e dition), Qubec, Presses de lUniversit du Qubec, 2003 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: H 62 .R39 2003 LTOURNEAU, Jocelyn, Le coffre outils du chercheur dbutant, Toronto, Oxford University Press, 1989 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .L38 1989 MACE, Gordon et PTRY, Franois, Guide d'laboration d'un projet de recherche (2e dition), Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2000 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .M3 2000 WEBER, Max, Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 (y compris l'introduction de Raymond Aron, pp. 7-52) Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: JF 2051 .W43 1959

Ensuite, il faut prendre connaissance des normes en vigueur pour la thse dans son universit, par exemple :
McCOLL, Tracy et al., Prparer sa thse ou son mmoire, Facult des tudes suprieures et postdoctorales, Universit d'Ottawa, 28 juillet 2004 http://www.etudesup.uottawa.ca/reglements/theses_recherche/manuel/index.html

Enfin, il faut lire abondamment sur le thme retenu, en variant les sources de faon viter une optique trop troite. La constitution d'une bonne bibliographie est essentielle.

Les rapports avec son directeur ou sa directrice de thse


Il est naturellement souhaitable de bien s'entendre avec son directeur ou sa directrice de thse, de connatre sa disponibilit, ses attentes, son style. Ce sont des questions qu'il est prfrable d'valuer et de discuter assez tt dans sa dmarche. On ne change pas de directeur ou de directrice de thse comme on change de crayon !
Si, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, il y a un responsable de programme clairement identifi auquel vous pouvez vous adresser pour discuter des questions administratives touchant votre matrise ou votre doctorat, n'hsitez pas aborder la question du choix de votre directeur ou sa directrice de thse : cette personne responsable devrait tre mme de vous conseiller la lumire de son exprience. coutez (mais prenez avec un grain de sel) ce qu'on dit des attitudes des professeurs en matire de direction de thse : discutez-en avec les tudiants et tudiantes qui sont assez avancs dans la rdaction de leur thse, renseignez-vous auprs des membres du personnel administratif ou de soutien qui les ctoient depuis de nombreuses annes, tout en vous rappelant que le style de direction qui convient bien une personne peut ne pas convenir une autre. Si vous envisagez de faire une thse avec un professeur particulirement populaire , tenez compte de sa disponibilit relle vous guider dans votre recherche.

Le directeur ou la directrice de thse est un guide qui partagera son exprience et ses connaissances avec vous, mais il vous revient de faire le gros du travail et de prendre vos responsabilits ! Ne demandez pas votre directeur ou directrice de thse d'crire des passages de la thse votre place, d'avoir l'inspiration qui vous fait dfaut, de corriger toutes vos fautes de franais, de sacrifier une fin de semaine ou une partie de ses vacances pour lire en catastrophe une nime bauche remise la dernire minute ! Discutez franchement de vos difficults, entendez-vous sur la frquence des rencontres, ainsi que sur des dates de remise de vos bauches et de ses commentaires... et respectez-les ! Entendez-vous aussi sur le support utiliser dans vos communications et surtout pour la soumission d'bauches : le courrier lectronique est un outil formidable et il est possible de faire des annotations ou des commentaires sur des fichiers changs par courriel, mais plusieurs professeurs dtestent recevoir de longs textes sous forme lectronique et prfrent commenter la main un texte que vous avez imprim double interligne. Il est bon d'aborder avec votre directeur ou directrice de thse un point parfois dlicat, celui de l'utilisation ventuelle des rsultats de votre thse sous forme de communication ou d'article : le cas chant, serez-vous co-auteurs, qui sera l'auteur principal, qui aura le mot final sur le contenu, etc.? Au besoin, vous pouvez signer l'avance un protocole d'entente pour viter toute mauvaise surprise. Enfin, assurez-vous de bien connatre la date d'chance ultime pour l'acceptation de votre projet de thse, tout en comprenant le processus suivre. Ne partez pas en vacances en prenant pour acquis que votre projet sera accept votre retour ! l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, par exemple, il y a des procdures et des chances strictes respecter : les ngliger peut entraner des dlais ou des dbourss importants ! C'est une bonne pratique de vrifier ds votre premire inscription tous les renseignements pertinents auprs de la personne qui administre votre programme d'tudes.
Certains professeurs sont de vritables professeurs Tournesol en ce qui concerne les questions administratives : sans doute sympathiques, mais terriblement distraits, voire dconnects des normes respecter ! Il est toujours sage de contre-vrifier auprs des instances administratives comptentes les normes qui s'appliquent votre situation particulire.

La prparation du projet de thse


La prparation et la soutenance d'un projet de thse consiste essentiellement rpondre de faon satisfaisante un certain nombre de questions. Ces questions visent assurer la personne pressentie pour diriger la thse et les instances administratives universitaires ( l'Universit d'Ottawa, c'est la Facult des tudes suprieures et postdoctorales) que l'on possde vraiment la prparation ncessaire pour entreprendre la recherche de thse, avec des chances srieuses de la mener terme avec succs. Pour faire la preuve qu'on mrite de recevoir ce feu vert , il y a des rgles suivre quant au contenu et quant la forme du projet de thse.

En ce qui concerne le contenu, la meilleure faon de procder est encore de se poser une srie de questions. Par la suite, on organisera les rponses ces questions sous la forme prescrite quant au document du projet de thse proprement dit. Quelle connaissance a-t-on de l'tat de la question ?

Qu'est-ce qu'on veut savoir ? o Thme gnral o Question gnrale de recherche o Formulation exacte et prcise de la question de recherche o Justification du niveau de gnralit (ou d'abstraction) retenu Que sais-je dj de la question ? o Prjugs personnels o Prjugs du milieu o Lacunes dans les connaissances personnelles Qu'a-t-on dj crit ce sujet ? o Sources primaires: documentation originale o Sources secondaires: interprtations

Quelles sont les motivations intellectuelles de cette recherche ?


Quelle est l'importance intellectuelle de cette recherche (justification par rapport aux objets de la science politique) ? Quelle est la pertinence de cette recherche (justification par rapport aux enjeux de notre temps) ? Pourquoi veut-on rpondre la question qu'on se pose ? o Solutionner un vieux problme non rsolu o Solutionner un problme nouveau o Combler une lacune dans les connaissances o Prciser ce qu'on sait de faon gnrale o Appliquer des connaissances un plus grand nombre de cas, de personnes, d'vnements o Gnraliser au-del de faits limits o Rassembler des donnes (constitution d'une base documentaire) o Amliorer des techniques o Influencer les gens ou les vnements

Quelles sont les diverses dimensions du problme ?

Spcification latrale : sous quel angle approcher le problme ? mrites respectifs des approches sociologique, conomique, psychologique, etc. Spcification en profondeur des angles privilgier compte recherches antrieures : description complte, explication des effets, valuation de latteinte des objectifs dune politique, etc. o recherche exploratoire ? o recherche descriptive ? o recherche analytique ?

Revue des politique, tenu des causes et

recherche valuative ? Spcification verticale : considrer diffrents niveaux de gnralit de la question de recherche o Formulation haute (applicable un grand nombre de situations) o Formulation basse (prcision dun contexte spatio-temporel) o Reformuler, au besoin, la question gnrale en fonction du niveau optimal Est-ce une tude de cas ? o Un cas singulier tudi pour lui-mme ? o Un cas illustratif ou exemplaire ? Est-ce une tude comparative ? o Des cas rputs semblables : la recherche des causes communes des diffrences observables o Des cas rputs diffrents : la recherche des causes communes des similitudes observables ? o De comparaison entre groupe tmoins et groupe exprimental (test dhypothse) ?
o

Quelle est la possibilit et l'opportunit d'avoir une hypothse de recherche ?


Est-il possible d'envisager une ou plusieurs rponses plausibles la question spcifique de recherche ? Si oui, quelle est mon intuition de rponse la question spcifique de recherche ? o Comment puis-je formuler cette une hypothse sous forme d'affirmation concise et lgante ? Comment se dfinissent chacun des concepts utiliss dans cette hypothse ? Pourquoi cette hypothse mrite-t-elle d'orienter la recherche ? En quoi cette hypothse semble-t-elle suprieure d'autres hypothses dj avances ou envisageables ? Compte tenu du niveau de gnralit de la recherche, comment les concepts seront-ils oprationnaliss ? Quelle est la validit interne de ces indicateurs (leur capacit reflter pleinement les concepts) ? Quels seront les critres d'acceptation et de rejet de l'hypothse retenue ?

Quel est le cadre conceptuel ? Le choix d'un cadre conceptuel est dterminant dans l'orientation de la recherche menant une thse. Ce n'est pas une simple obligation remplir pour plaire au professeur ! On distingue la mthode (un cheminement) et la thorie (une explication).
De quelle mthode entend-on s'insirer ? Une mthode est un type de cheminement intellectuel, un mode dorganisation et dexposition de la pense qui conditionne le choix des objets de recherche et la nature des connaissances que lon en tire. Les diffrentes mthodes se distinguent en accordant une priorit de recherche des faons diffrentes de saisir la ralit et constituent des processus dynamiques qui conditionnent les rsultats sur lesquels la recherche peut dboucher. Contrairement une thorie, une mthode ne prtend pas fournir dexplication de phnomnes sociaux. Parmi les mthodes les plus courantes en science politique, mentionnons le fonctionnalisme et les autres approches ralistes ou instrumentales , le

structuralisme et le no-structuralisme, l'analyse systmique, les mthodes axiomatiques et des choix rationnels (thorie des choix, thorie de la dcision, thorie des jeux), le behaviorisme, les mthodes statistiques de prdiction et dinterprtation des tendances sociales, la phnomnologie, l'historicisme, l'hermneutique, lanalyse typologique, le constructivisme, la dialectique, lactionnalisme, l'analyse archologique et diverses autres approches critiques ou dconstructivistes. o Quels sont les lments essentiels de cette mthode (en rapport avec

Une thorie est avant tout un moyen de donner un sens nos connaissances. On peut la dfinir comme un ensemble de propositions logiquement relies, encadrant un plus ou moins grand nombre de faits observs et formant un rseau de gnralisations dont on peut driver des explications pour un certain nombre de phnomnes sociaux. Il y a un trop grand nombre de thories en science politique pour en faire une nomenclature ici : certaines sont trs gnrales, tandis que d'autres ne visent qu' expliquer des phnomnes assez restreints. o Revue des principales thories concurrentes en rapport avec o o

la question de recherche) ? o Comment se justifie la mthode retenue, de prfrence aux autres mthodes disponibles, en fonction de la question (et, le cas chant, de l'hypothse de recherche) ? De quelle thorie entend-on s'insirer ?

la

question de recherche. Justification du choix d'une thorie de prfrence aux autres. Description des lments essentiels de cette thorie.

Quelle sera la stratgie de vrification ? Quelles techniques de recherche permettront de trouver une bonne rponse la question ?

Description des instruments de recherche et de leur utilisation : observation participante ou non, analyse documentaire, analyse statistique, enqute par entrevue ou questionnaire, simulation. Prsentation de la grille d'analyse. Discussion de la fiabilit des instruments. Discussion de la validit externe des donnes recueillir (capacit de gnraliser les rsultats).
Pour la stratgie de vrification, on consultera avec profit un aide-mmoire pour la planification de la recherche en sciences sociales.

quelles contraintes se heurtera la recherche ?


Quelles sont les limites imposes par les instruments de recherche ? Quelles sont les limites imposes par l'tat des connaissances Sera-t-il difficile de se dgager des vidences du sens commun ? En quoi les valeurs sociales (les valeurs individuelles, les valeurs collectives, les normes et valeurs de la communaut, la sensibilit politique du milieu) conditionneront-elles la recherche et l'interprtation des rsultats ? Puisque la science a de tout temps t au service de la gestion sociale, comment la problmatique de la thse se pose-t-elle par rapport la demande sociale ? Quels sont les problmes d'ordre dontologique poss par la recherche ?

Comment grer la recherche ?

Quels sont les cots valuer (temps, argent et autres ressources) ? Quel est le calendrier des travaux ? Comment se rpartira mon temps entre la recherche de thse et mes autres activits ?

De quoi aura l'air la thse une fois termine ?


Quelle longueur envisage-t-on ? Comment s'effectuera le dcoupage en parties et chapitres ? Y aura-t-il des annexes et que contiendront-elles ? Quelles sont les normes respecter en matire de mise en page, de citations, de bibliographie, etc. ?

En bout de piste, quelle sera la contribution de la thse envisage ?

La thse tant un rite de passage, la recherche envisage permettra-t-elle de confirmer ma capacit de concevoir et mener bien une recherche scientifique ? Pour les candidats et candidates au doctorat : en quoi la thse manifestera-t-elle que je suis vraiment un spcialiste du sujet tudi ? Comment la thse augmentera-t-elle ou amliorera-t-elle nos connaissances ?

La structure du projet de thse


Longueur. En rgle gnrale, un projet de thse de matrise ne devrait pas dpasser six mille mots (environ 20 pages double interligne), sans compter la bibliographie. Vu l'ampleur plus considrable et de plus grandes exigences au plan thorique, un projet de thse de doctorat couvre habituellement entre dix mille et quinze mille mots (environ 50 pages), incluant la bibliographie et les annexes.
Il importe cependant de confirmer la longueur acceptable, dans chaque cas particulier, auprs de votre directeur ou directrice de thse.

Plan. Le projet de thse n'est pas le premier chapitre de la thse ! Le plan ci-dessous convient la plupart des projets de thse que je dirige. On peut l'adapter au besoin, en consultation avec son directeur ou sa directrice de thse. 1. Prsentation du sujet a. Problmatique (thme, question gnrale) b. Motivations lendroit du sujet de recherche, importance thorique et pertinence actuelledu problme et de la question gnrale c. Spcification en profondeur : explorer, dcrire, analyser ou valuer ? d. Spcification verticale : justification du niveau de gnralit de la question spcifique de recherche e. Question spcifique de recherche (avec ) f. Hypothse de recherche (s'il y a lieu)

2. Cadre a. b. c. d. 3.

4. 5. 6. 7.

conceptuel Prsentation et justification de la mthode retenue Prsentation et justification de la thorie propose Dfinition des concepts Discussion des auteurs ayant abord la question et les limites de leurs contributions e. Oprationnalisation des concepts en vue de la recherche Stratgie de vrification a. Nature des donnes et informations recueillir et analyser b. Prsentation et justification des instruments de recherche c. Prsentation et justification de la grille d'analyse d. tapes de la recherche, calendrier des travaux Conclusion, incluant un bref rappel de l'utilit pratique ou thorique (pertinence, importance) de la thse Table des matires provisoire Bibliographie provisoire Annexes, s'il y a lieu Et la revue de la littrature dans tout ceci ?

Quel est le facteur le plus important d'une thse russie ? Sans doute ceci varie-t-il d'une personne l'autre... et il faut prendre avec un grain de sel certaines histoires qu'on raconte ce sujet.

Autres ressources consulter


Les normes de rdaction des travaux universitaires varient d'un tablissement universitaire l'autre (et parfois d'une discipline l'autre). Celles du dpartement de science politique de l'Universit d'Ottawa se trouvent dans le Guide de rdaction des travaux universitaires que j'ai prpar pour la Facult des sciences sociales de l'Universit d'Ottawa. L'cole des tudes suprieures et de la recherche de l'Universit d'Ottawa a publi un document intitut Prparer sa thse ou son mmoire qui a pour objet de fournir aux tudiants et tudiantes inscrits la cote de thse, aux professeurs qui les encadrent et aux units scolaires o se droule leur programme d'tudes des renseignements sur plusieurs aspects du travail de recherche et sur la rdaction et la prsentation de la thse . Pour plus de renseignements sur l'apprciation des sources en gnral et des sources sur Internet en particulier, en vue d'un travail scientique, consulter le document L'utilisation des ressources d'Internet et les travaux scientifiques : questions d'apprciation . Pour la citation de sources sur Internet, consulter le document Comment citer des sources sur Internet dans un travail scientifique . Pour des ressources gnrales en sciences sociales et politiques, consultez le guide de ressources CyberSciencesPo.

Voici comment citer cette page : Gingras, Franois-Pierre, La prparation d'un projet de thse en science politique , http://aix1.uottawa.ca/~fgingras/text/projet.html, 19 mars 2005.

Retour la page d'accueil de Franois-Pierre Gingras

Vos commentaires sont bienvenus: fgingras@uottawa.ca. Page affiche le 26 avril 1997 et mise jour le 8 mars 2006.

La prparation en science politique

d'un

projet

de

thse
Gingras politiques d'Ottawa

par Franois-Pierre professeur l'cole Universit Ottawa (Ontario) Canada


avant commencer de relations le directeur ou directrice de thse

d'tudes

avec prparation la projet de thse

du structure projet de thse

du

Ce court texte vise aider les tudiants et tudiantes en sciences sociales en gnral et mes tudiants et tudiantes de matrise et de doctorat en science politique en particulier, dans leur prparation d'un projet de thse. Il pourra aussi servir toute personne dsireuse d'entreprendre un projet de recherche de longue haleine. Comme ce texte s'adresse, en termes gnraux, aussi bien ceux et celles du deuxime que du troisime cycle, il revient chaque personne concerne de l'adapter ses propres circonstances et aux exigences particulires des directeurs ou directrices de recherche avec qui l'on travaille. Thse ou mmoire ? Si, au troisime cycle (doctorat), on parle toujours de thse, l'usage est plus flottant au second cycle, o l'on exige ici une thse, l un mmoire. Certains tablissements, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, donnent le choix entre deux programmes de matrise : avec thse ou avec mmoire. Pour viter toute confusion, il importe naturellement de bien s'informer des exigences du travail, quel que soit le nom qu'on lui donne !

Considrations pralables
On conseille fortement de songer un sujet de thse ds l'inscription au programme. Le plus souvent, c'est un thme assez gnral qui retient l'attention.

Avec les lectures, les discussions et les rflexions personnelles, ce thme gnral va se transformer en un sujet de thse assez prcis. Avant de commencer crire un projet de thse, il faut se poser un certain nombre de questions pralables :

Suis-je bien au courant de la rglementation concernant mon programme d'tudes en gnral et la thse en particulier ?
o o o o o o Quelles sont les exigences de rsidence (inscription temps complet et prsence physique sur le campus) ? Quelle progression le programme impose-t-il (succession de cours et de sminaires, projet de thse, thse, etc.) ? Quelles tapes y a-t-il franchir en ce qui concerne la thse ? Combien de temps alloue-t-on pour complter la scolarit (les cours)? ...pour dposer et soutenir la thse ? Quelles sont les exigences matrielles de la thse (format, style, longueur) ? Quelle est la part respective de mes motivations sociales (p. ex. pressions de mon milieu), psychologiques (p. ex. panouisement personnel) et intellectuelles (p. ex. intrt pour un objet de recherche) ?

Pour quelles raisons principales ai-je l'intention de prparer une thse ?

Ai-je suffisamment de motivation pour consacrer le temps et l'nergie (considrables) qu'il faut la prparation d'une thse et y accorer une priorit, malgr mes autres occupations et obligations ? Quel est le thme qui m'intresse en vue d'une thse ?
o o Est-ce un thme gnral ou particulier ? Est-ce un thme plutt thorique ou plutt empirique ?

Est-il probable que ce thme m'intressera jusqu'au bout ou y a-t-il un risque lev que mes intrts changent en cours de route ? Ce thme m'est-il assez familier pour que je puisse complter la thse dans un laps de temps raisonnable ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult au moins un membre du corps professoral, habilit diriger une thse, qui s'intresse suffisamment ce thme pour pouvoir me guider dans ma recherche -- et sera-t-il raisonnablement accessible tout au long du parcours ?
o o En plus de sa comptence et de sa disponibilit, qu'en est-il de son empathie mon endroit, de son approche pdagogique, de sa capacit me motiver ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult d'autres membres du corps professoral qui pourront m'apporter conseils et soutien ?

La documentation et les autres informations touchant ce thme gnral sont-elles raisonnablement accessibles, compte tenu des moyens ma disposition ?
o

Est-ce que je possde les connaissances linguistiques, statistiques ou techniques ncessaires pour mener bien mes recherches ?
o Si je dois apprendre un nouvelle langue, dvelopper mes connaissances statistiques ou acqurir des habilets techniques, est-ce que je dispose vraiment du temps, de l'nergie et des ressources financires pour le faire ?

Est-ce que j'ai dj une certaine ide des sources primaires et secondaires dont j'aurai besoin et de leur disponibilit ?

Pour rpondre ces questions, il faut premirement se connatre assez bien soi-mme. Avant de chercher connatre l'univers, il faut apprendre se connatre soi-mme !

Dans un document de la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit d'Ottawa, on peut lire que...
La thse de matrise doit rvler que l'tudiant ou l'tudiante possde vraiment une mthode de travail scientifique et est au courant des principaux ouvrages sur le sujet de sa thse. Autant que possible, la thse doit tre une contribution originale. La thse de doctorat doit apporter une contribution vritable l'avancement des connaissances. Elle doit, en plus, tre le rsultat d'une recherche approfondie et originale. Sa qualit doit tre telle qu'elle mrite d'tre publie.

Compte tenu de ces objectifs, il est donc essentiel que l'tudiant ou l'tudiante entreprenant une matrise ou un doctorat consulte les membres du corps professoral pressentis pour diriger ses travaux de recherche ou le conseiller en cours de route. Comme plusieurs candidats et candidates un grade de 2e ou 3e cycle vivent une relation de couple ou une autre relation troite, on leur suggre fortement de discuter franchement et srieusement avec la conjointe, le conjoint ou toute autre personne concerne des implications matrielles et motives de l'engagement qu'exigent les mois ou les annes consacres la scolarit puis la thse. Si, aprs avoir rpondu ces questions et fait ces consultations, on a dcid de s'embarquer dans un projet de thse, il faut encore lire et rflchir avant d'entreprendre l'criture du projet de thse proprement dit. Parmi les lectures pralables, il faut faire une place spciale aux ouvrages gnraux suivants :
BEAUD, Michel, L'art de la thse : comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Paris, La Dcouverte, 1998 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .B28 1998 GAUTHIER, Benot, Recherche sociale : de la problmatique la collecte des donnes (4e dition), Qubec, Presses de lUniversit du Qubec, 2003 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: H 62 .R39 2003 LTOURNEAU, Jocelyn, Le coffre outils du chercheur dbutant, Toronto, Oxford University Press, 1989 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .L38 1989 MACE, Gordon et PTRY, Franois, Guide d'laboration d'un projet de recherche (2e dition), Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2000 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .M3 2000 WEBER, Max, Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 (y compris l'introduction de Raymond Aron, pp. 7-52) Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: JF 2051 .W43 1959

Ensuite, il faut prendre connaissance des normes en vigueur pour la thse dans son universit, par exemple :
McCOLL, Tracy et al., Prparer sa thse ou son mmoire, Facult des tudes suprieures et postdoctorales, Universit d'Ottawa, 28 juillet 2004 http://www.etudesup.uottawa.ca/reglements/theses_recherche/manuel/index.html

Enfin, il faut lire abondamment sur le thme retenu, en variant les sources de faon viter une optique trop troite. La constitution d'une bonne bibliographie est essentielle.

Les rapports avec son directeur ou sa directrice de thse


Il est naturellement souhaitable de bien s'entendre avec son directeur ou sa directrice de thse, de connatre sa disponibilit, ses attentes, son style. Ce sont des questions qu'il est prfrable d'valuer et de discuter assez tt dans sa dmarche. On ne change pas de directeur ou de directrice de thse comme on change de crayon !
Si, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, il y a un responsable de programme clairement identifi auquel vous pouvez vous adresser pour discuter des questions administratives touchant votre matrise ou votre doctorat, n'hsitez pas aborder la question du choix de votre directeur ou sa directrice de thse : cette personne responsable devrait tre mme de vous conseiller la lumire de son exprience. coutez (mais prenez avec un grain de sel) ce qu'on dit des attitudes des professeurs en matire de direction de thse : discutez-en avec les tudiants et tudiantes qui sont assez avancs dans la rdaction de leur thse, renseignez-vous auprs des membres du personnel administratif ou de soutien qui les ctoient depuis de nombreuses annes, tout en vous rappelant que le style de direction qui convient bien une personne peut ne pas convenir une autre. Si vous envisagez de faire une thse avec un professeur particulirement populaire , tenez compte de sa disponibilit relle vous guider dans votre recherche.

Le directeur ou la directrice de thse est un guide qui partagera son exprience et ses connaissances avec vous, mais il vous revient de faire le gros du travail et de prendre vos responsabilits ! Ne demandez pas votre directeur ou directrice de thse d'crire des passages de la thse votre place, d'avoir l'inspiration qui vous fait dfaut, de corriger toutes vos fautes de franais, de sacrifier une fin de semaine ou une partie de ses vacances pour lire en catastrophe une nime bauche remise la dernire minute ! Discutez franchement de vos difficults, entendez-vous sur la frquence des rencontres, ainsi que sur des dates de remise de vos bauches et de ses commentaires... et respectez-les ! Entendez-vous aussi sur le support utiliser dans vos communications et surtout pour la soumission d'bauches : le courrier lectronique est un outil formidable et il est possible de faire des annotations ou des commentaires sur des fichiers changs par courriel, mais plusieurs professeurs dtestent recevoir de longs textes sous forme lectronique et prfrent commenter la main un texte que vous avez imprim double interligne. Il est bon d'aborder avec votre directeur ou directrice de thse un point parfois dlicat, celui de l'utilisation ventuelle des rsultats de votre thse sous forme de communication ou d'article : le cas chant, serez-vous co-auteurs, qui sera l'auteur principal, qui aura le mot final sur le contenu, etc.? Au besoin, vous pouvez signer l'avance un protocole d'entente pour viter toute mauvaise surprise.

Enfin, assurez-vous de bien connatre la date d'chance ultime pour l'acceptation de votre projet de thse, tout en comprenant le processus suivre. Ne partez pas en vacances en prenant pour acquis que votre projet sera accept votre retour ! l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, par exemple, il y a des procdures et des chances strictes respecter : les ngliger peut entraner des dlais ou des dbourss importants ! C'est une bonne pratique de vrifier ds votre premire inscription tous les renseignements pertinents auprs de la personne qui administre votre programme d'tudes.
Certains professeurs sont de vritables professeurs Tournesol en ce qui concerne les questions administratives : sans doute sympathiques, mais terriblement distraits, voire dconnects des normes respecter ! Il est toujours sage de contre-vrifier auprs des instances administratives comptentes les normes qui s'appliquent votre situation particulire.

La prparation du projet de thse


La prparation et la soutenance d'un projet de thse consiste essentiellement rpondre de faon satisfaisante un certain nombre de questions. Ces questions visent assurer la personne pressentie pour diriger la thse et les instances administratives universitaires ( l'Universit d'Ottawa, c'est la Facult des tudes suprieures et postdoctorales) que l'on possde vraiment la prparation ncessaire pour entreprendre la recherche de thse, avec des chances srieuses de la mener terme avec succs. Pour faire la preuve qu'on mrite de recevoir ce feu vert , il y a des rgles suivre quant au contenu et quant la forme du projet de thse. En ce qui concerne le contenu, la meilleure faon de procder est encore de se poser une srie de questions. Par la suite, on organisera les rponses ces questions sous la forme prescrite quant au document du projet de thse proprement dit. Quelle connaissance a-t-on de l'tat de la question ?

Qu'est-ce qu'on veut savoir ? o Thme gnral o Question gnrale de recherche o Formulation exacte et prcise de la question de recherche o Justification du niveau de gnralit (ou d'abstraction) retenu Que sais-je dj de la question ? o Prjugs personnels o Prjugs du milieu o Lacunes dans les connaissances personnelles Qu'a-t-on dj crit ce sujet ? o Sources primaires: documentation originale o Sources secondaires: interprtations

Quelles sont les motivations intellectuelles de cette recherche ?

Quelle est l'importance intellectuelle de cette recherche (justification par rapport aux objets de la science politique) ? Quelle est la pertinence de cette recherche (justification par rapport aux enjeux de notre temps) ? Pourquoi veut-on rpondre la question qu'on se pose ? o Solutionner un vieux problme non rsolu o Solutionner un problme nouveau o Combler une lacune dans les connaissances o Prciser ce qu'on sait de faon gnrale o Appliquer des connaissances un plus grand nombre de cas, de personnes, d'vnements o Gnraliser au-del de faits limits o Rassembler des donnes (constitution d'une base documentaire) o Amliorer des techniques o Influencer les gens ou les vnements

Quelles sont les diverses dimensions du problme ?

Spcification latrale : sous quel angle approcher le problme ? Revue des mrites respectifs des approches sociologique, conomique, politique, psychologique, etc. Spcification en profondeur des angles privilgier compte tenu des recherches antrieures : description complte, explication des causes et effets, valuation de latteinte des objectifs dune politique, etc. o recherche exploratoire ? o recherche descriptive ? o recherche analytique ? o recherche valuative ? Spcification verticale : considrer diffrents niveaux de gnralit de la question de recherche o Formulation haute (applicable un grand nombre de situations) o Formulation basse (prcision dun contexte spatio-temporel) o Reformuler, au besoin, la question gnrale en fonction du niveau optimal Est-ce une tude de cas ? o Un cas singulier tudi pour lui-mme ? o Un cas illustratif ou exemplaire ? Est-ce une tude comparative ? o Des cas rputs semblables : la recherche des causes communes des diffrences observables o Des cas rputs diffrents : la recherche des causes communes des similitudes observables ? o De comparaison entre groupe tmoins et groupe exprimental (test dhypothse) ?

Quelle est la possibilit et l'opportunit d'avoir une hypothse de recherche ?

Est-il possible d'envisager une ou plusieurs rponses plausibles la question spcifique de recherche ?

Si oui, quelle est mon intuition de rponse la question spcifique de recherche ? o Comment puis-je formuler cette une hypothse sous forme d'affirmation concise et lgante ? Comment se dfinissent chacun des concepts utiliss dans cette hypothse ? Pourquoi cette hypothse mrite-t-elle d'orienter la recherche ? En quoi cette hypothse semble-t-elle suprieure d'autres hypothses dj avances ou envisageables ? Compte tenu du niveau de gnralit de la recherche, comment les concepts seront-ils oprationnaliss ? Quelle est la validit interne de ces indicateurs (leur capacit reflter pleinement les concepts) ? Quels seront les critres d'acceptation et de rejet de l'hypothse retenue ?

Quel est le cadre conceptuel ? Le choix d'un cadre conceptuel est dterminant dans l'orientation de la recherche menant une thse. Ce n'est pas une simple obligation remplir pour plaire au professeur ! On distingue la mthode (un cheminement) et la thorie (une explication).
De quelle mthode entend-on s'insirer ? Une mthode est un type de cheminement intellectuel, un mode dorganisation et dexposition de la pense qui conditionne le choix des objets de recherche et la nature des connaissances que lon en tire. Les diffrentes mthodes se distinguent en accordant une priorit de recherche des faons diffrentes de saisir la ralit et constituent des processus dynamiques qui conditionnent les rsultats sur lesquels la recherche peut dboucher. Contrairement une thorie, une mthode ne prtend pas fournir dexplication de phnomnes sociaux. Parmi les mthodes les plus courantes en science politique, mentionnons le fonctionnalisme et les autres approches ralistes ou instrumentales , le structuralisme et le no-structuralisme, l'analyse systmique, les mthodes axiomatiques et des choix rationnels (thorie des choix, thorie de la dcision, thorie des jeux), le behaviorisme, les mthodes statistiques de prdiction et dinterprtation des tendances sociales, la phnomnologie, l'historicisme, l'hermneutique, lanalyse typologique, le constructivisme, la dialectique, lactionnalisme, l'analyse archologique et diverses autres approches critiques ou dconstructivistes. o Quels sont les lments essentiels de cette mthode (en rapport avec

Une thorie est avant tout un moyen de donner un sens nos connaissances. On peut la dfinir comme un ensemble de propositions logiquement relies, encadrant un plus ou moins grand nombre de faits observs et formant un rseau de gnralisations dont on peut driver des explications pour un certain nombre de phnomnes sociaux. Il y a un trop grand nombre de thories en science politique pour en faire une nomenclature ici : certaines sont trs gnrales, tandis que d'autres ne visent qu' expliquer des phnomnes assez restreints. o Revue des principales thories concurrentes en rapport avec o o

la question de recherche) ? o Comment se justifie la mthode retenue, de prfrence aux autres mthodes disponibles, en fonction de la question (et, le cas chant, de l'hypothse de recherche) ? De quelle thorie entend-on s'insirer ?

la

question de recherche. Justification du choix d'une thorie de prfrence aux autres. Description des lments essentiels de cette thorie.

Quelle sera la stratgie de vrification ? Quelles techniques de recherche permettront de trouver une bonne rponse la question ?

Description des instruments de recherche et de leur utilisation : observation participante ou non, analyse documentaire, analyse statistique, enqute par entrevue ou questionnaire, simulation. Prsentation de la grille d'analyse. Discussion de la fiabilit des instruments. Discussion de la validit externe des donnes recueillir (capacit de gnraliser les rsultats).
Pour la stratgie de vrification, on consultera avec profit un aide-mmoire pour la planification de la recherche en sciences sociales.

quelles contraintes se heurtera la recherche ?


Quelles sont les limites imposes par les instruments de recherche ? Quelles sont les limites imposes par l'tat des connaissances Sera-t-il difficile de se dgager des vidences du sens commun ? En quoi les valeurs sociales (les valeurs individuelles, les valeurs collectives, les normes et valeurs de la communaut, la sensibilit politique du milieu) conditionneront-elles la recherche et l'interprtation des rsultats ? Puisque la science a de tout temps t au service de la gestion sociale, comment la problmatique de la thse se pose-t-elle par rapport la demande sociale ? Quels sont les problmes d'ordre dontologique poss par la recherche ?

Comment grer la recherche ?


Quels sont les cots valuer (temps, argent et autres ressources) ? Quel est le calendrier des travaux ? Comment se rpartira mon temps entre la recherche de thse et mes autres activits ?

De quoi aura l'air la thse une fois termine ?


Quelle longueur envisage-t-on ? Comment s'effectuera le dcoupage en parties et chapitres ? Y aura-t-il des annexes et que contiendront-elles ? Quelles sont les normes respecter en matire de mise en page, de citations, de bibliographie, etc. ?

En bout de piste, quelle sera la contribution de la thse envisage ?

La thse tant un rite de passage, la recherche envisage permettra-t-elle de confirmer ma capacit de concevoir et mener bien une recherche scientifique ? Pour les candidats et candidates au doctorat : en quoi la thse manifestera-t-elle que je suis vraiment un spcialiste du sujet tudi ?

Comment la connaissances ?

thse

augmentera-t-elle

ou

amliorera-t-elle

nos

La structure du projet de thse


Longueur. En rgle gnrale, un projet de thse de matrise ne devrait pas dpasser six mille mots (environ 20 pages double interligne), sans compter la bibliographie. Vu l'ampleur plus considrable et de plus grandes exigences au plan thorique, un projet de thse de doctorat couvre habituellement entre dix mille et quinze mille mots (environ 50 pages), incluant la bibliographie et les annexes.
Il importe cependant de confirmer la longueur acceptable, dans chaque cas particulier, auprs de votre directeur ou directrice de thse.

Plan. Le projet de thse n'est pas le premier chapitre de la thse ! Le plan ci-dessous convient la plupart des projets de thse que je dirige. On peut l'adapter au besoin, en consultation avec son directeur ou sa directrice de thse. 1. Prsentation du sujet a. Problmatique (thme, question gnrale) b. Motivations lendroit du sujet de recherche, importance thorique et pertinence actuelledu problme et de la question gnrale c. Spcification en profondeur : explorer, dcrire, analyser ou valuer ? d. Spcification verticale : justification du niveau de gnralit de la question spcifique de recherche e. Question spcifique de recherche (avec ) f. Hypothse de recherche (s'il y a lieu) 2. Cadre conceptuel a. Prsentation et justification de la mthode retenue b. Prsentation et justification de la thorie propose c. Dfinition des concepts d. Discussion des auteurs ayant abord la question et les limites de leurs contributions e. Oprationnalisation des concepts en vue de la recherche 3. Stratgie de vrification a. Nature des donnes et informations recueillir et analyser b. Prsentation et justification des instruments de recherche c. Prsentation et justification de la grille d'analyse d. tapes de la recherche, calendrier des travaux 4. Conclusion, incluant un bref rappel de l'utilit pratique ou thorique (pertinence, importance) de la thse 5. Table des matires provisoire 6. Bibliographie provisoire 7. Annexes, s'il y a lieu Et la revue de la littrature dans tout ceci ?

Quel est le facteur le plus important d'une thse russie ? Sans doute ceci varie-t-il d'une personne l'autre... et il faut prendre avec un grain de sel certaines histoires qu'on raconte ce sujet.

Autres ressources consulter


Les normes de rdaction des travaux universitaires varient d'un tablissement universitaire l'autre (et parfois d'une discipline l'autre). Celles du dpartement de science politique de l'Universit d'Ottawa se trouvent dans le Guide de rdaction des travaux universitaires que j'ai prpar pour la Facult des sciences sociales de l'Universit d'Ottawa. L'cole des tudes suprieures et de la recherche de l'Universit d'Ottawa a publi un document intitut Prparer sa thse ou son mmoire qui a pour objet de fournir aux tudiants et tudiantes inscrits la cote de thse, aux professeurs qui les encadrent et aux units scolaires o se droule leur programme d'tudes des renseignements sur plusieurs aspects du travail de recherche et sur la rdaction et la prsentation de la thse . Pour plus de renseignements sur l'apprciation des sources en gnral et des sources sur Internet en particulier, en vue d'un travail scientique, consulter le document L'utilisation des ressources d'Internet et les travaux scientifiques : questions d'apprciation . Pour la citation de sources sur Internet, consulter le document Comment citer des sources sur Internet dans un travail scientifique . Pour des ressources gnrales en sciences sociales et politiques, consultez le guide de ressources CyberSciencesPo.
Voici comment citer cette page : Gingras, Franois-Pierre, La prparation d'un projet de thse en science politique , http://aix1.uottawa.ca/~fgingras/text/projet.html, 19 mars 2005.

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Vos commentaires sont bienvenus: fgingras@uottawa.ca. Page affiche le 26 avril 1997 et mise jour le 8 mars 2006.

La prparation en science politique

d'un

projet

de

thse

par Franois-Pierre professeur l'cole Universit Ottawa (Ontario) Canada


avant commencer de relations le directeur ou directrice de thse

d'tudes

Gingras politiques d'Ottawa

avec prparation la projet de thse

du structure projet de thse

du

Ce court texte vise aider les tudiants et tudiantes en sciences sociales en gnral et mes tudiants et tudiantes de matrise et de doctorat en science politique en particulier, dans leur prparation d'un projet de thse. Il pourra aussi servir toute personne dsireuse d'entreprendre un projet de recherche de longue haleine. Comme ce texte s'adresse, en termes gnraux, aussi bien ceux et celles du deuxime que du troisime cycle, il revient chaque personne concerne de l'adapter ses propres circonstances et aux exigences particulires des directeurs ou directrices de recherche avec qui l'on travaille. Thse ou mmoire ? Si, au troisime cycle (doctorat), on parle toujours de thse, l'usage est plus flottant au second cycle, o l'on exige ici une thse, l un mmoire. Certains tablissements, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, donnent le choix entre deux programmes de matrise : avec thse ou avec mmoire. Pour viter toute confusion, il importe naturellement de bien s'informer des exigences du travail, quel que soit le nom qu'on lui donne !

Considrations pralables
On conseille fortement de songer un sujet de thse ds l'inscription au programme. Le plus souvent, c'est un thme assez gnral qui retient l'attention. Avec les lectures, les discussions et les rflexions personnelles, ce thme gnral va se transformer en un sujet de thse assez prcis. Avant de commencer crire un projet de thse, il faut se poser un certain nombre de questions pralables :

Suis-je bien au courant de la rglementation concernant mon programme d'tudes en gnral et la thse en particulier ?
o o o o o o Quelles sont les exigences de rsidence (inscription temps complet et prsence physique sur le campus) ? Quelle progression le programme impose-t-il (succession de cours et de sminaires, projet de thse, thse, etc.) ? Quelles tapes y a-t-il franchir en ce qui concerne la thse ? Combien de temps alloue-t-on pour complter la scolarit (les cours)? ...pour dposer et soutenir la thse ? Quelles sont les exigences matrielles de la thse (format, style, longueur) ? Quelle est la part respective de mes motivations sociales (p. ex. pressions de mon milieu), psychologiques (p. ex. panouisement personnel) et intellectuelles (p. ex. intrt pour un objet de recherche) ?

Pour quelles raisons principales ai-je l'intention de prparer une thse ?

Ai-je suffisamment de motivation pour consacrer le temps et l'nergie (considrables) qu'il faut la prparation d'une thse et y accorer une priorit, malgr mes autres occupations et obligations ? Quel est le thme qui m'intresse en vue d'une thse ? Est-il probable que ce thme m'intressera jusqu'au bout ou y a-t-il un risque lev que mes intrts changent en cours de route ? Ce thme m'est-il assez familier pour que je puisse complter la thse dans un laps de temps raisonnable ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult au moins un membre du corps professoral, habilit diriger une thse, qui s'intresse suffisamment ce thme pour pouvoir me guider dans ma recherche -- et sera-t-il raisonnablement accessible tout au long du parcours ?
o o En plus de sa comptence et de sa disponibilit, qu'en est-il de son empathie mon endroit, de son approche pdagogique, de sa capacit me motiver ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult d'autres membres du corps professoral qui pourront m'apporter conseils et soutien ? o o Est-ce un thme gnral ou particulier ? Est-ce un thme plutt thorique ou plutt empirique ?

La documentation et les autres informations touchant ce thme gnral sont-elles raisonnablement accessibles, compte tenu des moyens ma disposition ?
o Est-ce que j'ai dj une certaine ide des sources primaires et secondaires dont j'aurai besoin et de leur disponibilit ?

Est-ce que je possde les connaissances linguistiques, statistiques ou techniques ncessaires pour mener bien mes recherches ?
o Si je dois apprendre un nouvelle langue, dvelopper mes connaissances statistiques ou acqurir des habilets techniques, est-ce que je dispose vraiment du temps, de l'nergie et des ressources financires pour le faire ?

Pour rpondre ces questions, il faut premirement se connatre assez bien soi-mme. Avant de chercher connatre l'univers, il faut apprendre se connatre soi-mme ! Dans un document de la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit d'Ottawa, on peut lire que...
La thse de matrise doit rvler que l'tudiant ou l'tudiante possde vraiment une mthode de travail scientifique et est au courant des principaux ouvrages sur le sujet de sa thse. Autant que possible, la thse doit tre une contribution originale. La thse de doctorat doit apporter une contribution vritable l'avancement des connaissances. Elle doit, en plus, tre le rsultat d'une recherche approfondie et originale. Sa qualit doit tre telle qu'elle mrite d'tre publie.

Compte tenu de ces objectifs, il est donc essentiel que l'tudiant ou l'tudiante entreprenant une matrise ou un doctorat consulte les membres du corps professoral pressentis pour diriger ses travaux de recherche ou le conseiller en cours de route. Comme plusieurs candidats et candidates un grade de 2e ou 3e cycle vivent une relation de couple ou une autre relation troite, on leur suggre fortement de discuter franchement et srieusement avec la conjointe, le conjoint ou toute autre

personne concerne des implications matrielles et motives de l'engagement qu'exigent les mois ou les annes consacres la scolarit puis la thse. Si, aprs avoir rpondu ces questions et fait ces consultations, on a dcid de s'embarquer dans un projet de thse, il faut encore lire et rflchir avant d'entreprendre l'criture du projet de thse proprement dit. Parmi les lectures pralables, il faut faire une place spciale aux ouvrages gnraux suivants :
BEAUD, Michel, L'art de la thse : comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Paris, La Dcouverte, 1998 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .B28 1998 GAUTHIER, Benot, Recherche sociale : de la problmatique la collecte des donnes (4e dition), Qubec, Presses de lUniversit du Qubec, 2003 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: H 62 .R39 2003 LTOURNEAU, Jocelyn, Le coffre outils du chercheur dbutant, Toronto, Oxford University Press, 1989 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .L38 1989 MACE, Gordon et PTRY, Franois, Guide d'laboration d'un projet de recherche (2e dition), Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2000 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .M3 2000 WEBER, Max, Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 (y compris l'introduction de Raymond Aron, pp. 7-52) Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: JF 2051 .W43 1959

Ensuite, il faut prendre connaissance des normes en vigueur pour la thse dans son universit, par exemple :
McCOLL, Tracy et al., Prparer sa thse ou son mmoire, Facult des tudes suprieures et postdoctorales, Universit d'Ottawa, 28 juillet 2004 http://www.etudesup.uottawa.ca/reglements/theses_recherche/manuel/index.html

Enfin, il faut lire abondamment sur le thme retenu, en variant les sources de faon viter une optique trop troite. La constitution d'une bonne bibliographie est essentielle.

Les rapports avec son directeur ou sa directrice de thse


Il est naturellement souhaitable de bien s'entendre avec son directeur ou sa directrice de thse, de connatre sa disponibilit, ses attentes, son style. Ce sont des questions qu'il est prfrable d'valuer et de discuter assez tt dans sa dmarche. On ne change pas de directeur ou de directrice de thse comme on change de crayon !
Si, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, il y a un responsable de programme clairement identifi auquel vous pouvez vous adresser pour discuter des questions administratives touchant votre matrise ou votre doctorat, n'hsitez pas aborder la question du choix de votre directeur ou sa directrice de thse : cette personne responsable devrait tre mme de vous conseiller la lumire de son exprience.

coutez (mais prenez avec un grain de sel) ce qu'on dit des attitudes des professeurs en matire de direction de thse : discutez-en avec les tudiants et tudiantes qui sont assez avancs dans la rdaction de leur thse, renseignez-vous auprs des membres du personnel administratif ou de soutien qui les ctoient depuis de nombreuses annes, tout en vous rappelant que le style de direction qui convient bien une personne peut ne pas convenir une autre. Si vous envisagez de faire une thse avec un professeur particulirement populaire , tenez compte de sa disponibilit relle vous guider dans votre recherche.

Le directeur ou la directrice de thse est un guide qui partagera son exprience et ses connaissances avec vous, mais il vous revient de faire le gros du travail et de prendre vos responsabilits ! Ne demandez pas votre directeur ou directrice de thse d'crire des passages de la thse votre place, d'avoir l'inspiration qui vous fait dfaut, de corriger toutes vos fautes de franais, de sacrifier une fin de semaine ou une partie de ses vacances pour lire en catastrophe une nime bauche remise la dernire minute ! Discutez franchement de vos difficults, entendez-vous sur la frquence des rencontres, ainsi que sur des dates de remise de vos bauches et de ses commentaires... et respectez-les ! Entendez-vous aussi sur le support utiliser dans vos communications et surtout pour la soumission d'bauches : le courrier lectronique est un outil formidable et il est possible de faire des annotations ou des commentaires sur des fichiers changs par courriel, mais plusieurs professeurs dtestent recevoir de longs textes sous forme lectronique et prfrent commenter la main un texte que vous avez imprim double interligne. Il est bon d'aborder avec votre directeur ou directrice de thse un point parfois dlicat, celui de l'utilisation ventuelle des rsultats de votre thse sous forme de communication ou d'article : le cas chant, serez-vous co-auteurs, qui sera l'auteur principal, qui aura le mot final sur le contenu, etc.? Au besoin, vous pouvez signer l'avance un protocole d'entente pour viter toute mauvaise surprise. Enfin, assurez-vous de bien connatre la date d'chance ultime pour l'acceptation de votre projet de thse, tout en comprenant le processus suivre. Ne partez pas en vacances en prenant pour acquis que votre projet sera accept votre retour ! l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, par exemple, il y a des procdures et des chances strictes respecter : les ngliger peut entraner des dlais ou des dbourss importants ! C'est une bonne pratique de vrifier ds votre premire inscription tous les renseignements pertinents auprs de la personne qui administre votre programme d'tudes.
Certains professeurs sont de vritables professeurs Tournesol en ce qui concerne les questions administratives : sans doute sympathiques, mais terriblement distraits, voire dconnects des normes respecter ! Il est toujours sage de contre-vrifier auprs des instances administratives comptentes les normes qui s'appliquent votre situation particulire.

La prparation du projet de thse


La prparation et la soutenance d'un projet de thse consiste essentiellement rpondre de faon satisfaisante un certain nombre de questions. Ces questions visent assurer la personne pressentie pour diriger la thse et les instances

administratives universitaires ( l'Universit d'Ottawa, c'est la Facult des tudes suprieures et postdoctorales) que l'on possde vraiment la prparation ncessaire pour entreprendre la recherche de thse, avec des chances srieuses de la mener terme avec succs. Pour faire la preuve qu'on mrite de recevoir ce feu vert , il y a des rgles suivre quant au contenu et quant la forme du projet de thse. En ce qui concerne le contenu, la meilleure faon de procder est encore de se poser une srie de questions. Par la suite, on organisera les rponses ces questions sous la forme prescrite quant au document du projet de thse proprement dit. Quelle connaissance a-t-on de l'tat de la question ?

Qu'est-ce qu'on veut savoir ? o Thme gnral o Question gnrale de recherche o Formulation exacte et prcise de la question de recherche o Justification du niveau de gnralit (ou d'abstraction) retenu Que sais-je dj de la question ? o Prjugs personnels o Prjugs du milieu o Lacunes dans les connaissances personnelles Qu'a-t-on dj crit ce sujet ? o Sources primaires: documentation originale o Sources secondaires: interprtations

Quelles sont les motivations intellectuelles de cette recherche ?


Quelle est l'importance intellectuelle de cette recherche (justification par rapport aux objets de la science politique) ? Quelle est la pertinence de cette recherche (justification par rapport aux enjeux de notre temps) ? Pourquoi veut-on rpondre la question qu'on se pose ? o Solutionner un vieux problme non rsolu o Solutionner un problme nouveau o Combler une lacune dans les connaissances o Prciser ce qu'on sait de faon gnrale o Appliquer des connaissances un plus grand nombre de cas, de personnes, d'vnements o Gnraliser au-del de faits limits o Rassembler des donnes (constitution d'une base documentaire) o Amliorer des techniques o Influencer les gens ou les vnements

Quelles sont les diverses dimensions du problme ?

Spcification latrale : sous quel angle approcher le problme ? Revue des mrites respectifs des approches sociologique, conomique, politique, psychologique, etc. Spcification en profondeur des angles privilgier compte tenu des recherches antrieures : description complte, explication des causes et effets, valuation de latteinte des objectifs dune politique, etc. o recherche exploratoire ? o recherche descriptive ? o recherche analytique ? o recherche valuative ? Spcification verticale : considrer diffrents niveaux de gnralit de la question de recherche o Formulation haute (applicable un grand nombre de situations) o Formulation basse (prcision dun contexte spatio-temporel) o Reformuler, au besoin, la question gnrale en fonction du niveau optimal Est-ce une tude de cas ? o Un cas singulier tudi pour lui-mme ? o Un cas illustratif ou exemplaire ? Est-ce une tude comparative ? o Des cas rputs semblables : la recherche des causes communes des diffrences observables o Des cas rputs diffrents : la recherche des causes communes des similitudes observables ? o De comparaison entre groupe tmoins et groupe exprimental (test dhypothse) ?

Quelle est la possibilit et l'opportunit d'avoir une hypothse de recherche ?


Est-il possible d'envisager une ou plusieurs rponses plausibles la question spcifique de recherche ? Si oui, quelle est mon intuition de rponse la question spcifique de recherche ? o Comment puis-je formuler cette une hypothse sous forme d'affirmation concise et lgante ? Comment se dfinissent chacun des concepts utiliss dans cette hypothse ? Pourquoi cette hypothse mrite-t-elle d'orienter la recherche ? En quoi cette hypothse semble-t-elle suprieure d'autres hypothses dj avances ou envisageables ? Compte tenu du niveau de gnralit de la recherche, comment les concepts seront-ils oprationnaliss ? Quelle est la validit interne de ces indicateurs (leur capacit reflter pleinement les concepts) ? Quels seront les critres d'acceptation et de rejet de l'hypothse retenue ?

Quel est le cadre conceptuel ? Le choix d'un cadre conceptuel est dterminant dans l'orientation de la recherche menant une thse. Ce n'est pas une simple obligation remplir pour plaire au

professeur ! On distingue la mthode (un cheminement) et la thorie (une explication).


De quelle mthode entend-on s'insirer ? Une mthode est un type de cheminement intellectuel, un mode dorganisation et dexposition de la pense qui conditionne le choix des objets de recherche et la nature des connaissances que lon en tire. Les diffrentes mthodes se distinguent en accordant une priorit de recherche des faons diffrentes de saisir la ralit et constituent des processus dynamiques qui conditionnent les rsultats sur lesquels la recherche peut dboucher. Contrairement une thorie, une mthode ne prtend pas fournir dexplication de phnomnes sociaux. Parmi les mthodes les plus courantes en science politique, mentionnons le fonctionnalisme et les autres approches ralistes ou instrumentales , le structuralisme et le no-structuralisme, l'analyse systmique, les mthodes axiomatiques et des choix rationnels (thorie des choix, thorie de la dcision, thorie des jeux), le behaviorisme, les mthodes statistiques de prdiction et dinterprtation des tendances sociales, la phnomnologie, l'historicisme, l'hermneutique, lanalyse typologique, le constructivisme, la dialectique, lactionnalisme, l'analyse archologique et diverses autres approches critiques ou dconstructivistes. o Quels sont les lments essentiels de cette mthode (en rapport avec o

Une thorie est avant tout un moyen de donner un sens nos connaissances. On peut la dfinir comme un ensemble de propositions logiquement relies, encadrant un plus ou moins grand nombre de faits observs et formant un rseau de gnralisations dont on peut driver des explications pour un certain nombre de phnomnes sociaux. Il y a un trop grand nombre de thories en science politique pour en faire une nomenclature ici : certaines sont trs gnrales, tandis que d'autres ne visent qu' expliquer des phnomnes assez restreints. o Revue des principales thories concurrentes en rapport avec o o

la question de recherche) ? Comment se justifie la mthode retenue, de prfrence aux autres mthodes disponibles, en fonction de la question (et, le cas chant, de l'hypothse de recherche) ? De quelle thorie entend-on s'insirer ?

la

question de recherche. Justification du choix d'une thorie de prfrence aux autres. Description des lments essentiels de cette thorie.

Quelle sera la stratgie de vrification ? Quelles techniques de recherche permettront de trouver une bonne rponse la question ?

Description des instruments de recherche et de leur utilisation : observation participante ou non, analyse documentaire, analyse statistique, enqute par entrevue ou questionnaire, simulation. Prsentation de la grille d'analyse. Discussion de la fiabilit des instruments. Discussion de la validit externe des donnes recueillir (capacit de gnraliser les rsultats).
Pour la stratgie de vrification, on consultera avec profit un aide-mmoire pour la planification de la recherche en sciences sociales.

quelles contraintes se heurtera la recherche ?


Quelles sont les limites imposes par les instruments de recherche ? Quelles sont les limites imposes par l'tat des connaissances Sera-t-il difficile de se dgager des vidences du sens commun ?

En quoi les valeurs sociales (les valeurs individuelles, les valeurs collectives, les normes et valeurs de la communaut, la sensibilit politique du milieu) conditionneront-elles la recherche et l'interprtation des rsultats ? Puisque la science a de tout temps t au service de la gestion sociale, comment la problmatique de la thse se pose-t-elle par rapport la demande sociale ? Quels sont les problmes d'ordre dontologique poss par la recherche ?

Comment grer la recherche ?


Quels sont les cots valuer (temps, argent et autres ressources) ? Quel est le calendrier des travaux ? Comment se rpartira mon temps entre la recherche de thse et mes autres activits ?

De quoi aura l'air la thse une fois termine ?


Quelle longueur envisage-t-on ? Comment s'effectuera le dcoupage en parties et chapitres ? Y aura-t-il des annexes et que contiendront-elles ? Quelles sont les normes respecter en matire de mise en page, de citations, de bibliographie, etc. ?

En bout de piste, quelle sera la contribution de la thse envisage ?

La thse tant un rite de passage, la recherche envisage permettra-t-elle de confirmer ma capacit de concevoir et mener bien une recherche scientifique ? Pour les candidats et candidates au doctorat : en quoi la thse manifestera-t-elle que je suis vraiment un spcialiste du sujet tudi ? Comment la thse augmentera-t-elle ou amliorera-t-elle nos connaissances ?

La structure du projet de thse


Longueur. En rgle gnrale, un projet de thse de matrise ne devrait pas dpasser six mille mots (environ 20 pages double interligne), sans compter la bibliographie. Vu l'ampleur plus considrable et de plus grandes exigences au plan thorique, un projet de thse de doctorat couvre habituellement entre dix mille et quinze mille mots (environ 50 pages), incluant la bibliographie et les annexes.
Il importe cependant de confirmer la longueur acceptable, dans chaque cas particulier, auprs de votre directeur ou directrice de thse.

Plan. Le projet de thse n'est pas le premier chapitre de la thse ! Le plan ci-dessous convient la plupart des projets de thse que je dirige. On peut l'adapter au besoin, en consultation avec son directeur ou sa directrice de thse.

1. Prsentation du sujet a. Problmatique (thme, question gnrale) b. Motivations lendroit du sujet de recherche, importance thorique et pertinence actuelledu problme et de la question gnrale c. Spcification en profondeur : explorer, dcrire, analyser ou valuer ? d. Spcification verticale : justification du niveau de gnralit de la question spcifique de recherche e. Question spcifique de recherche (avec ) f. Hypothse de recherche (s'il y a lieu) 2. Cadre conceptuel a. Prsentation et justification de la mthode retenue b. Prsentation et justification de la thorie propose c. Dfinition des concepts d. Discussion des auteurs ayant abord la question et les limites de leurs contributions e. Oprationnalisation des concepts en vue de la recherche 3. Stratgie de vrification a. Nature des donnes et informations recueillir et analyser b. Prsentation et justification des instruments de recherche c. Prsentation et justification de la grille d'analyse d. tapes de la recherche, calendrier des travaux 4. Conclusion, incluant un bref rappel de l'utilit pratique ou thorique (pertinence, importance) de la thse 5. Table des matires provisoire 6. Bibliographie provisoire 7. Annexes, s'il y a lieu Et la revue de la littrature dans tout ceci ?
Quel est le facteur le plus important d'une thse russie ? Sans doute ceci varie-t-il d'une personne l'autre... et il faut prendre avec un grain de sel certaines histoires qu'on raconte ce sujet.

Autres ressources consulter


Les normes de rdaction des travaux universitaires varient d'un tablissement universitaire l'autre (et parfois d'une discipline l'autre). Celles du dpartement de science politique de l'Universit d'Ottawa se trouvent dans le Guide de rdaction des travaux universitaires que j'ai prpar pour la Facult des sciences sociales de l'Universit d'Ottawa. L'cole des tudes suprieures et de la recherche de l'Universit d'Ottawa a publi un document intitut Prparer sa thse ou son mmoire qui a pour objet de fournir aux tudiants et tudiantes inscrits la cote de thse, aux professeurs qui les encadrent et aux units scolaires o se droule leur programme d'tudes des renseignements sur plusieurs aspects du travail de recherche et sur la rdaction et la prsentation de la thse .

Pour plus de renseignements sur l'apprciation des sources en gnral et des sources sur Internet en particulier, en vue d'un travail scientique, consulter le document L'utilisation des ressources d'Internet et les travaux scientifiques : questions d'apprciation . Pour la citation de sources sur Internet, consulter le document Comment citer des sources sur Internet dans un travail scientifique . Pour des ressources gnrales en sciences sociales et politiques, consultez le guide de ressources CyberSciencesPo.
Voici comment citer cette page : Gingras, Franois-Pierre, La prparation d'un projet de thse en science politique , http://aix1.uottawa.ca/~fgingras/text/projet.html, 19 mars 2005.

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Vos commentaires sont bienvenus: fgingras@uottawa.ca. Page affiche le 26 avril 1997 et mise jour le 8 mars 2006.

La prparation en science politique

d'un

projet

de

thse
Gingras politiques d'Ottawa

par Franois-Pierre professeur l'cole Universit Ottawa (Ontario) Canada


avant commencer de relations le directeur ou directrice de thse

d'tudes

avec prparation la projet de thse

du structure projet de thse

du

Ce court texte vise aider les tudiants et tudiantes en sciences sociales en gnral et mes tudiants et tudiantes de matrise et de doctorat en science politique en particulier, dans leur prparation d'un projet de thse. Il pourra aussi servir toute personne dsireuse d'entreprendre un projet de recherche de longue haleine. Comme ce texte s'adresse, en termes gnraux, aussi bien ceux et celles du deuxime que du troisime cycle, il revient chaque personne concerne de l'adapter ses propres circonstances et aux exigences particulires des directeurs ou directrices de recherche avec qui l'on travaille.

Thse ou mmoire ? Si, au troisime cycle (doctorat), on parle toujours de thse, l'usage est plus flottant au second cycle, o l'on exige ici une thse, l un mmoire. Certains tablissements, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, donnent le choix entre deux programmes de matrise : avec thse ou avec mmoire. Pour viter toute confusion, il importe naturellement de bien s'informer des exigences du travail, quel que soit le nom qu'on lui donne !

Considrations pralables
On conseille fortement de songer un sujet de thse ds l'inscription au programme. Le plus souvent, c'est un thme assez gnral qui retient l'attention. Avec les lectures, les discussions et les rflexions personnelles, ce thme gnral va se transformer en un sujet de thse assez prcis. Avant de commencer crire un projet de thse, il faut se poser un certain nombre de questions pralables :

Suis-je bien au courant de la rglementation concernant mon programme d'tudes en gnral et la thse en particulier ?
o o o o o o Quelles sont les exigences de rsidence (inscription temps complet et prsence physique sur le campus) ? Quelle progression le programme impose-t-il (succession de cours et de sminaires, projet de thse, thse, etc.) ? Quelles tapes y a-t-il franchir en ce qui concerne la thse ? Combien de temps alloue-t-on pour complter la scolarit (les cours)? ...pour dposer et soutenir la thse ? Quelles sont les exigences matrielles de la thse (format, style, longueur) ? Quelle est la part respective de mes motivations sociales (p. ex. pressions de mon milieu), psychologiques (p. ex. panouisement personnel) et intellectuelles (p. ex. intrt pour un objet de recherche) ?

Pour quelles raisons principales ai-je l'intention de prparer une thse ?

Ai-je suffisamment de motivation pour consacrer le temps et l'nergie (considrables) qu'il faut la prparation d'une thse et y accorer une priorit, malgr mes autres occupations et obligations ? Quel est le thme qui m'intresse en vue d'une thse ?
o o Est-ce un thme gnral ou particulier ? Est-ce un thme plutt thorique ou plutt empirique ?

Est-il probable que ce thme m'intressera jusqu'au bout ou y a-t-il un risque lev que mes intrts changent en cours de route ? Ce thme m'est-il assez familier pour que je puisse complter la thse dans un laps de temps raisonnable ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult au moins un membre du corps professoral, habilit diriger une thse, qui s'intresse suffisamment ce thme pour pouvoir me guider dans ma recherche -- et sera-t-il raisonnablement accessible tout au long du parcours ?
o o En plus de sa comptence et de sa disponibilit, qu'en est-il de son empathie mon endroit, de son approche pdagogique, de sa capacit me motiver ? Y a-t-il mon cole, mon dpartement, ma facult d'autres membres du corps professoral qui pourront m'apporter conseils et soutien ?

La documentation et les autres informations touchant ce thme gnral sont-elles raisonnablement accessibles, compte tenu des moyens ma disposition ?

Est-ce que je possde les connaissances linguistiques, statistiques ou techniques ncessaires pour mener bien mes recherches ?
o Si je dois apprendre un nouvelle langue, dvelopper mes connaissances statistiques ou acqurir des habilets techniques, est-ce que je dispose vraiment du temps, de l'nergie et des ressources financires pour le faire ?

Est-ce que j'ai dj une certaine ide des sources primaires et secondaires dont j'aurai besoin et de leur disponibilit ?

Pour rpondre ces questions, il faut premirement se connatre assez bien soi-mme. Avant de chercher connatre l'univers, il faut apprendre se connatre soi-mme ! Dans un document de la Facult des tudes suprieures et postdoctorales de l'Universit d'Ottawa, on peut lire que...
La thse de matrise doit rvler que l'tudiant ou l'tudiante possde vraiment une mthode de travail scientifique et est au courant des principaux ouvrages sur le sujet de sa thse. Autant que possible, la thse doit tre une contribution originale. La thse de doctorat doit apporter une contribution vritable l'avancement des connaissances. Elle doit, en plus, tre le rsultat d'une recherche approfondie et originale. Sa qualit doit tre telle qu'elle mrite d'tre publie.

Compte tenu de ces objectifs, il est donc essentiel que l'tudiant ou l'tudiante entreprenant une matrise ou un doctorat consulte les membres du corps professoral pressentis pour diriger ses travaux de recherche ou le conseiller en cours de route. Comme plusieurs candidats et candidates un grade de 2e ou 3e cycle vivent une relation de couple ou une autre relation troite, on leur suggre fortement de discuter franchement et srieusement avec la conjointe, le conjoint ou toute autre personne concerne des implications matrielles et motives de l'engagement qu'exigent les mois ou les annes consacres la scolarit puis la thse. Si, aprs avoir rpondu ces questions et fait ces consultations, on a dcid de s'embarquer dans un projet de thse, il faut encore lire et rflchir avant d'entreprendre l'criture du projet de thse proprement dit. Parmi les lectures pralables, il faut faire une place spciale aux ouvrages gnraux suivants :
BEAUD, Michel, L'art de la thse : comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Paris, La Dcouverte, 1998 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .B28 1998 GAUTHIER, Benot, Recherche sociale : de la problmatique la collecte des donnes (4e dition), Qubec, Presses de lUniversit du Qubec, 2003 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: H 62 .R39 2003 LTOURNEAU, Jocelyn, Le coffre outils du chercheur dbutant, Toronto, Oxford University Press, 1989 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .L38 1989 MACE, Gordon et PTRY, Franois, Guide d'laboration d'un projet de recherche (2e dition), Qubec, Presses de l'Universit Laval, 2000 Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: LB 2369 .M3 2000

WEBER, Max, Le savant et le politique, Paris, Plon, 1959 (y compris l'introduction de Raymond Aron, pp. 7-52) Bibliothque de l'Universit d'Ottawa: JF 2051 .W43 1959

Ensuite, il faut prendre connaissance des normes en vigueur pour la thse dans son universit, par exemple :
McCOLL, Tracy et al., Prparer sa thse ou son mmoire, Facult des tudes suprieures et postdoctorales, Universit d'Ottawa, 28 juillet 2004 http://www.etudesup.uottawa.ca/reglements/theses_recherche/manuel/index.html

Enfin, il faut lire abondamment sur le thme retenu, en variant les sources de faon viter une optique trop troite. La constitution d'une bonne bibliographie est essentielle.

Les rapports avec son directeur ou sa directrice de thse


Il est naturellement souhaitable de bien s'entendre avec son directeur ou sa directrice de thse, de connatre sa disponibilit, ses attentes, son style. Ce sont des questions qu'il est prfrable d'valuer et de discuter assez tt dans sa dmarche. On ne change pas de directeur ou de directrice de thse comme on change de crayon !
Si, comme l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, il y a un responsable de programme clairement identifi auquel vous pouvez vous adresser pour discuter des questions administratives touchant votre matrise ou votre doctorat, n'hsitez pas aborder la question du choix de votre directeur ou sa directrice de thse : cette personne responsable devrait tre mme de vous conseiller la lumire de son exprience. coutez (mais prenez avec un grain de sel) ce qu'on dit des attitudes des professeurs en matire de direction de thse : discutez-en avec les tudiants et tudiantes qui sont assez avancs dans la rdaction de leur thse, renseignez-vous auprs des membres du personnel administratif ou de soutien qui les ctoient depuis de nombreuses annes, tout en vous rappelant que le style de direction qui convient bien une personne peut ne pas convenir une autre. Si vous envisagez de faire une thse avec un professeur particulirement populaire , tenez compte de sa disponibilit relle vous guider dans votre recherche.

Le directeur ou la directrice de thse est un guide qui partagera son exprience et ses connaissances avec vous, mais il vous revient de faire le gros du travail et de prendre vos responsabilits ! Ne demandez pas votre directeur ou directrice de thse d'crire des passages de la thse votre place, d'avoir l'inspiration qui vous fait dfaut, de corriger toutes vos fautes de franais, de sacrifier une fin de semaine ou une partie de ses vacances pour lire en catastrophe une nime bauche remise la dernire minute ! Discutez franchement de vos difficults, entendez-vous sur la frquence des rencontres, ainsi que sur des dates de remise de vos bauches et de ses commentaires... et respectez-les ! Entendez-vous aussi sur le support utiliser dans vos communications et surtout pour la soumission d'bauches : le courrier lectronique est un outil formidable et il est possible de faire des annotations ou des commentaires sur des fichiers changs par courriel, mais plusieurs professeurs

dtestent recevoir de longs textes sous forme lectronique et prfrent commenter la main un texte que vous avez imprim double interligne. Il est bon d'aborder avec votre directeur ou directrice de thse un point parfois dlicat, celui de l'utilisation ventuelle des rsultats de votre thse sous forme de communication ou d'article : le cas chant, serez-vous co-auteurs, qui seront l'auteur principal, qui aura le mot final sur le contenu, etc.? Au besoin, vous pouvez signer l'avance un protocole d'entente pour viter toute mauvaise surprise. Enfin, assurez-vous de bien connatre la date d'chance ultime pour l'acceptation de votre projet de thse, tout en comprenant le processus suivre. Ne partez pas en vacances en prenant pour acquis que votre projet sera accept votre retour ! l'cole d'tudes politiques de l'Universit d'Ottawa, par exemple, il y a des procdures et des chances strictes respecter : les ngliger peut entraner des dlais ou des dbourss importants ! C'est une bonne pratique de vrifier ds votre premire inscription tous les renseignements pertinents auprs de la personne qui administre votre programme d'tudes.
Certains professeurs sont de vritables professeurs Tournesol en ce qui concerne les questions administratives : sans doute sympathiques, mais terriblement distraits, voire dconnects des normes respecter ! Il est toujours sage de contre-vrifier auprs des instances administratives comptentes les normes qui s'appliquent votre situation particulire.

La prparation du projet de thse


La prparation et la soutenance d'un projet de thse consiste essentiellement rpondre de faon satisfaisante un certain nombre de questions. Ces questions visent assurer la personne pressentie pour diriger la thse et les instances administratives universitaires ( l'Universit d'Ottawa, c'est la Facult des tudes suprieures et postdoctorales) que l'on possde vraiment la prparation ncessaire pour entreprendre la recherche de thse, avec des chances srieuses de la mener terme avec succs. Pour faire la preuve qu'on mrite de recevoir ce feu vert , il y a des rgles suivre quant au contenu et quant la forme du projet de thse. En ce qui concerne le contenu, la meilleure faon de procder est encore de se poser une srie de questions. Par la suite, on organisera les rponses ces questions sous la forme prescrite quant au document du projet de thse proprement dit. Quelle connaissance a-t-on de l'tat de la question ?

Qu'est-ce qu'on veut savoir ? o Thme gnral o Question gnrale de recherche o Formulation exacte et prcise de la question de recherche o Justification du niveau de gnralit (ou d'abstraction) retenu Que sais-je dj de la question ?

Prjugs personnels Prjugs du milieu Lacunes dans les connaissances personnelles Qu'a-t-on dj crit ce sujet ? o Sources primaires: documentation originale o Sources secondaires: interprtations
o o o

Quelles sont les motivations intellectuelles de cette recherche ?


Quelle est l'importance intellectuelle de cette recherche (justification par rapport aux objets de la science politique) ? Quelle est la pertinence de cette recherche (justification par rapport aux enjeux de notre temps) ? Pourquoi veut-on rpondre la question qu'on se pose ? o Solutionner un vieux problme non rsolu o Solutionner un problme nouveau o Combler une lacune dans les connaissances o Prciser ce qu'on sait de faon gnrale o Appliquer des connaissances un plus grand nombre de cas, de personnes, d'vnements o Gnraliser au-del de faits limits o Rassembler des donnes (constitution d'une base documentaire) o Amliorer des techniques o Influencer les gens ou les vnements

Quelles sont les diverses dimensions du problme ?

Spcification latrale : sous quel angle approcher le problme ? Revue des mrites respectifs des approches sociologique, conomique, politique, psychologique, etc. Spcification en profondeur des angles privilgier compte tenu des recherches antrieures : description complte, explication des causes et effets, valuation de latteinte des objectifs dune politique, etc. o recherche exploratoire ? o recherche descriptive ? o recherche analytique ? o recherche valuative ? Spcification verticale : considrer diffrents niveaux de gnralit de la question de recherche o Formulation haute (applicable un grand nombre de situations) o Formulation basse (prcision dun contexte spatio-temporel) o Reformuler, au besoin, la question gnrale en fonction du niveau optimal Est-ce une tude de cas ? o Un cas singulier tudi pour lui-mme ? o Un cas illustratif ou exemplaire ? Est-ce une tude comparative ? o Des cas rputs semblables : la recherche des causes communes des diffrences observables

o o

Des cas rputs diffrents : la recherche des causes communes des similitudes observables ? De comparaison entre groupe tmoins et groupe exprimental (test dhypothse) ?

Quelle est la possibilit et l'opportunit d'avoir une hypothse de recherche ?


Est-il possible d'envisager une ou plusieurs rponses plausibles la question spcifique de recherche ? Si oui, quelle est mon intuition de rponse la question spcifique de recherche ? o Comment puis-je formuler cette une hypothse sous forme d'affirmation concise et lgante ? Comment se dfinissent chacun des concepts utiliss dans cette hypothse ? Pourquoi cette hypothse mrite-t-elle d'orienter la recherche ? En quoi cette hypothse semble-t-elle suprieure d'autres hypothses dj avances ou envisageables ? Compte tenu du niveau de gnralit de la recherche, comment les concepts seront-ils oprationnaliss ? Quelle est la validit interne de ces indicateurs (leur capacit reflter pleinement les concepts) ? Quels seront les critres d'acceptation et de rejet de l'hypothse retenue ?

Quel est le cadre conceptuel ? Le choix d'un cadre conceptuel est dterminant dans l'orientation de la recherche menant une thse. Ce n'est pas une simple obligation remplir pour plaire au professeur ! On distingue la mthode (un cheminement) et la thorie (une explication).
De quelle mthode entend-on s'insirer ? Une mthode est un type de cheminement intellectuel, un mode dorganisation et dexposition de la pense qui conditionne le choix des objets de recherche et la nature des connaissances que lon en tire. Les diffrentes mthodes se distinguent en accordant une priorit de recherche des faons diffrentes de saisir la ralit et constituent des processus dynamiques qui conditionnent les rsultats sur lesquels la recherche peut dboucher. Contrairement une thorie, une mthode ne prtend pas fournir dexplication de phnomnes sociaux. Parmi les mthodes les plus courantes en science politique, mentionnons le fonctionnalisme et les autres approches ralistes ou instrumentales , le structuralisme et le no-structuralisme, l'analyse systmique, les mthodes axiomatiques et des choix rationnels (thorie des choix, thorie de la dcision, thorie des jeux), le behaviorisme, les mthodes statistiques de prdiction et dinterprtation des tendances sociales, la phnomnologie, l'historicisme, l'hermneutique, lanalyse typologique, le constructivisme, la dialectique, lactionnalisme, l'analyse archologique et diverses autres approches critiques ou dconstructivistes. o Quels sont les lments essentiels de cette mthode (en rapport avec

Une thorie est avant tout un moyen de donner un sens nos connaissances. On peut la dfinir comme un ensemble de propositions logiquement relies, encadrant un plus ou moins grand nombre de faits observs et formant un rseau de gnralisations dont on peut driver des explications pour un certain

la question de recherche) ? o Comment se justifie la mthode retenue, de prfrence aux autres mthodes disponibles, en fonction de la question (et, le cas chant, de l'hypothse de recherche) ? De quelle thorie entend-on s'insirer ?

nombre de phnomnes sociaux. Il y a un trop grand nombre de thories en science politique pour en faire une nomenclature ici : certaines sont trs gnrales, tandis que d'autres ne visent qu' expliquer des phnomnes assez restreints. o Revue des principales thories concurrentes en rapport avec o o

la

question de recherche. Justification du choix d'une thorie de prfrence aux autres. Description des lments essentiels de cette thorie.

Quelle sera la stratgie de vrification ? Quelles techniques de recherche permettront de trouver une bonne rponse la question ?

Description des instruments de recherche et de leur utilisation : observation participante ou non, analyse documentaire, analyse statistique, enqute par entrevue ou questionnaire, simulation. Prsentation de la grille d'analyse. Discussion de la fiabilit des instruments. Discussion de la validit externe des donnes recueillir (capacit de gnraliser les rsultats).
Pour la stratgie de vrification, on consultera avec profit un aide-mmoire pour la planification de la recherche en sciences sociales.

quelles contraintes se heurtera la recherche ?


Quelles sont les limites imposes par les instruments de recherche ? Quelles sont les limites imposes par l'tat des connaissances Sera-t-il difficile de se dgager des vidences du sens commun ? En quoi les valeurs sociales (les valeurs individuelles, les valeurs collectives, les normes et valeurs de la communaut, la sensibilit politique du milieu) conditionneront-elles la recherche et l'interprtation des rsultats ? Puisque la science a de tout temps t au service de la gestion sociale, comment la problmatique de la thse se pose-t-elle par rapport la demande sociale ? Quels sont les problmes d'ordre dontologique poss par la recherche ?

Comment grer la recherche ?


Quels sont les cots valuer (temps, argent et autres ressources) ? Quel est le calendrier des travaux ? Comment se rpartira mon temps entre la recherche de thse et mes autres activits ?

De quoi aura l'air la thse une fois termine ?


Quelle longueur envisage-t-on ? Comment s'effectuera le dcoupage en parties et chapitres ? Y aura-t-il des annexes et que contiendront-elles ? Quelles sont les normes respecter en matire de mise en page, de citations, de bibliographie, etc. ?

En bout de piste, quelle sera la contribution de la thse envisage ?

La thse tant un rite de passage, la recherche envisage permettra-t-elle de confirmer ma capacit de concevoir et mener bien une recherche scientifique ? Pour les candidats et candidates au doctorat : en quoi la thse manifestera-t-elle que je suis vraiment un spcialiste du sujet tudi ? Comment la thse augmentera-t-elle ou amliorera-t-elle nos connaissances ?

La structure du projet de thse


Longueur. En rgle gnrale, un projet de thse de matrise ne devrait pas dpasser six mille mots (environ 20 pages double interligne), sans compter la bibliographie. Vu l'ampleur plus considrable et de plus grandes exigences au plan thorique, un projet de thse de doctorat couvre habituellement entre dix mille et quinze mille mots (environ 50 pages), incluant la bibliographie et les annexes.
Il importe cependant de confirmer la longueur acceptable, dans chaque cas particulier, auprs de votre directeur ou directrice de thse.

Plan. Le projet de thse n'est pas le premier chapitre de la thse ! Le plan ci-dessous convient la plupart des projets de thse que je dirige. On peut l'adapter au besoin, en consultation avec son directeur ou sa directrice de thse. 1. Prsentation du sujet a. Problmatique (thme, question gnrale) b. Motivations lendroit du sujet de recherche, importance thorique et pertinence actuelle du problme et de la question gnrale c. Spcification en profondeur : explorer, dcrire, analyser ou valuer ? d. Spcification verticale : justification du niveau de gnralit de la question spcifique de recherche e. Question spcifique de recherche (avec ) f. Hypothse de recherche (s'il y a lieu) 2. Cadre conceptuel a. Prsentation et justification de la mthode retenue b. Prsentation et justification de la thorie propose c. Dfinition des concepts d. Discussion des auteurs ayant abord la question et les limites de leurs contributions e. Oprationnalisation des concepts en vue de la recherche 3. Stratgie de vrification a. Nature des donnes et informations recueillir et analyser b. Prsentation et justification des instruments de recherche c. Prsentation et justification de la grille d'analyse d. tapes de la recherche, calendrier des travaux

4. Conclusion, incluant un bref rappel de l'utilit pratique ou thorique (pertinence, importance) de la thse 5. Table des matires provisoire 6. Bibliographie provisoire 7. Annexes, s'il y a lieu Et la revue de la littrature dans tout ceci ?
Quel est le facteur le plus important d'une thse russie ? Sans doute ceci varie-t-il d'une personne l'autre... et il faut prendre avec un grain de sel certaines histoires qu'on raconte ce sujet.

Autres ressources consulter


Les normes de rdaction des travaux universitaires varient d'un tablissement universitaire l'autre (et parfois d'une discipline l'autre). Celles du dpartement de science politique de l'Universit d'Ottawa se trouvent dans le Guide de rdaction des travaux universitaires que j'ai prpar pour la Facult des sciences sociales de l'Universit d'Ottawa. L'cole des tudes suprieures et de la recherche de l'Universit d'Ottawa a publi un document intitut Prparer sa thse ou son mmoire qui a pour objet de fournir aux tudiants et tudiantes inscrits la cote de thse, aux professeurs qui les encadrent et aux units scolaires o se droule leur programme d'tudes des renseignements sur plusieurs aspects du travail de recherche et sur la rdaction et la prsentation de la thse . Pour plus de renseignements sur l'apprciation des sources en gnral et des sources sur Internet en particulier, en vue d'un travail scientique, consulter le document L'utilisation des ressources d'Internet et les travaux scientifiques : questions d'apprciation . Pour la citation de sources sur Internet, consulter le document Comment citer des sources sur Internet dans un travail scientifique . Pour des ressources gnrales en sciences sociales et politiques, consultez le guide de ressources CyberSciencesPo.
Voici comment citer cette page : Gingras, Franois-Pierre, La prparation d'un projet de thse en science politique , http://aix1.uottawa.ca/~fgingras/text/projet.html, 19 mars 2005.

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Vos commentaires sont bienvenus: fgingras@uottawa.ca. Page affiche le 26 avril 1997 et mise jour le 8 mars 2006.