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Nossa sociedade: a sociedade capitalista


Sergio Faoro Tieppo J sabido que vivemos numa sociedade que distribui, de forma muito desigual, os frutos do trabalho. Sabemos, tambm, que a Sociologia a cincia responsvel por nos dizer qual a melhor forma de nos organizarmos em sociedade. Sabemos, ainda, que no existe consenso entre as teorias sociolgicas. Antes de continuarmos, importante ter claro que, quando pensamos em escala astronmica, nossa sociedade um fato, um acontecimento recente. Nossa sociedade tem pouco mais de 200 anos. O universo, desde o ltimo big bang, tem mais ou menos 15 bilhes de anos, e o nosso planeta em torno de 4,6 bilhes de anos. Carl Segan fez uma analogia. Ele comprimiu o tempo de 4,6 bilhes de anos (a idade do nosso planeta) em um ano. Nesta escala comprimida, a vida surgiu no planeta no ms de maio, os ancestrais da espcie humana surgiram na noite de 31 de dezembro, e a sociedade capitalista surgiu s 23 horas e 59,99... minutos do dia 31 de dezembro. Nessa escala da evoluo do planeta, d para perceber como a organizao da sociedade na forma capitalista recente: pouco mais de 200 anos, numa escala de 4,6 bilhes de anos, quase nada. Termos isso em mente importante para se ter presente que a vida nem sempre existiu, e a que organizao social capitalista muito recente, ou melhor, serve para colocar a dvida de que a forma capitalista seja a melhor forma de organizar a sociedade. muito cedo para decretarmos que essa a nica forma de organizar a sociedade. O mais provvel que a organizao capitalista da sociedade no seja a nica e nem a mais recomendada para quem pensa em escala astronmica. Quando pensamos a forma como nos organizamos em sociedade hoje, a partir de uma escala astronmica, vemos uma possibilidade muito grande de nos destruirmos por nos relacionarmos muito mal conosco mesmos, com o Outro e com o meio ambiente. Para compreender em que sociedade se vive, temos que ser capazes de nos colocar numa situao que conhecida como reduo fenomenolgica, ou seja, numa situao de olhar o mundo sem preconceitos, sem juzos de valor. Temos que ser capazes de olhar e, por um instante, deixar de lado nossas crenas. Buscar olhar para a essncia do capitalismo, para

poder compreender nossa sociedade. Weber aplicava um mtodo chamado de causalhistrico para explicar os fenmenos sociais. Esse mtodo pode nos ser til para procedermos reduo fenomenolgica. O mtodo causal-histrico constitudo de quatro passos: 1. deixar claro o que se quer explicar; 2. analisar os vrios elementos que compem o que se quer explicar; 3. depois de analisar os vrios elementos que compem o que se quer explicar, escolher um desses elementos e supor que ele no existiu; 4. a retirada do elemento que escolhemos, que imaginamos no existir, modificaria o desenrolar do que queremos explicar? Se a resposta for sim, podemos dizer que a causa do que queremos explicar o elemento retirado. Lembre-se de se colocar numa postura de abertura, sem pr-conceitos. Por um instante, olhe para o mundo como se fosse a primeira vez. Nessa situao, quando eu falar em Marx, Karl Marx, que voc seja capaz de ler sem preconceitos, sem identific-lo com este ou com aquele, com isto ou com aquilo. Se quisermos compreender a contribuio de Marx, temos que ser capazes de separar: 1) o que Marx falou sobre a sociedade capitalista, a anlise que ele fez da sociedade em que vivemos o capitalismo; da 2) sociedade que ele quis construir e a forma como quis constru-la. A principal contribuio de Marx a primeira, pois compreendeu a essncia da sociedade capitalista. J a sua concepo acerca da forma de transform-la e de construir uma sociedade melhor altamente questionvel. Cito o exemplo de Marx, porque existe muito preconceito a seu respeito. Por isso peo, novamente, leia sem preconceitos. Voltando ao mtodo causal-histrico de Weber, queremos explicar a sociedade em que vivemos, queremos analis-la na sua estrutura e organizao. Consideramos como elemento fundamental da estrutura do capitalismo a cincia aplicada produo (tecnologia e organizao da produo). Aplicando o mtodo causal histrico: Seria possvel imaginar o desenvolvimento da sociedade capitalista sem a aplicao da cincia no sistema produtivo? Claro que no. As trs revolues industriais no teriam acontecido, pois todas as revolues so resultado da aplicao da cincia ao sistema produtivo. Sem revolues tecnolgicas e da organizao da produo o capitalismo no teria se desenvolvido, ou melhor, no teria surgido. Assim, aplicando o mtodo causal-histrico de Weber, chegamos concluso de que a cincia aplicada produo o elemento fundamental na evoluo do capitalismo.

Estrutura e organizao da sociedade capitalista


Vamos abrir um parntese para falar um pouquinho sobre estes dois conceitos: estrutura e organizao. Para Maturana (2001) estrutura so os elementos que possibilitam que a organizao exista, e organizao o que d sentido estrutura. Como diz Maturana (2001),
eu escolho usar a palavra organizao exclusivamente para fazer referncia s relaes entre os componentes que definem a identidade de classe de um sistema [...]. E chamo estrutura aos componentes mais as relaes entre eles, que realizem uma unidade particular [...]. Notem que na organizao no fao referncia aos componentes. Os componentes tm que satisfazer as relaes da organizao. A estrutura tem que satisfazer as relaes da organizao, mas a organizao no faz referncia aos componentes. A estrutura sim. Ao mesmo tempo, vocs iro notar que, no momento em que mudar a organizao de um sistema ou de uma unidade composta, esta deixa de existir. A organizao necessariamente uma invariante. (p. 76-77)

Maturana (2001) d o exemplo da mesa. Quando cortamos a mesa toda, ns a desorganizamos, mexemos na estrutura, mas mexemos tanto que acabamos com a organizao: mesa. Todo ser vivo, todo sistema possui uma organizao e uma estrutura que possibilita sua autopoiese (autoproduzir-se na relao com o meio). A flexibilidade de adaptao de cada ser vivo dada pela sua estrutura. Todos ns seres humanos temos a organizao de ser humano, possibilitada pela nossa estrutura: cabea, tronco, membros, celebro, sistema nervoso central e perifrico, boca, esfago, estmago, intestino delgado e grosso, corao, sangue, pulmo, etc., tudo relacionado para nos manter vivos. Vivemos sem pernas, sem braos, sem um rim, mas no vivemos sem corao, pulmo, pele. Isso mostra que a nossa estrutura tem flexibilidade, mas tambm tem limites. Transpostos os limites de adaptao, vem a desorganizao. A doena o nome que damos manifestao de alguns sintomas relacionados a algum rgo ou a parte do nosso corpo que identificamos como problema. A doena implica uma mudana na estrutura da nossa organizao de ser humano. Se essa mudana for maior do que nossa capacidade de adaptao, morremos. A sociedade tambm tem uma organizao e uma estrutura e isso que precisa ficar claro para sabermos para onde nos leva essa organizao e como ela nos leva.

Dessa forma, estamos partindo da idia de que a cincia aplicada produo (o que produzir, como produzir, quanto produzir, onde produzir) o elemento fundamental da estrutura da organizao da sociedade que busca o lucro. Como veremos Marx tambm

acreditou nisso, ou melhor, que o crescimento da produtividade possibilitada pela cincia aplicada produo o que possibilita a obteno do superlucro, objetivo de todo capitalista. Precisamos verificar isso no cotidiano, no nosso dia-a-dia. Pensar o significado de nossa vida numa sociedade capitalista, numa sociedade onde o ter muito mais importante do que o ser. Faa uma reflexo sobre a sociedade em que voc vive. Discuta com os seus colegas. O que valorizado na nossa sociedade? O que voc gostaria que fosse valorizado? (Depois de refletir e discutir, sintetize suas concluses nas linhas abaixo).

A Teoria da Concentrao e Centralizao do Capital


O capitalismo j passou por vrias fases desde o seu surgimento, mas essas mudanas no implicaram mudana de organizao. Na verdade, foram adaptaes que as estruturas do capitalismo sofreram para manter a organizao capitalista: a busca do lucro. Segundo Brum (1997), foram cinco as fases do capitalismo:
a) Fase revolucionria (1600-1814) - buscava-se afirmar a liberdade do indivduo, do capital e do comrcio frente aos empecilhos do Estado Absoluto (monarquia absoluta de direito divino), e eliminar Deus como fonte originria do poder, substituindo-O pelos indivduos [...]; b) Fase de consolidao/expanso (sculo XIX) foi a etapa do liberalismo/ capitalismo concorrencial: feroz concorrncia entre as empresas, brutal explorao dos trabalhadores, conflitos violentos entre o capital e o trabalho. Grande progresso tcnico e econmico decorrente do dinamismo e expanso da revoluo industrial; c) Fase do surgimento do capital monopolista (1880-1945) marcada ainda por acirrada concorrncia, profundas injustias sociais e agitados conflitos entre o capital e o trabalho. Essa fase caracterizou-se pelo domnio dos monoplios nacionais [...]; d) Fase do Estado de Bem-Estar Social (1945-1975/80) caracterizada por relativa interveno do Estado como indutor da economia e impulsionador do desenvolvimento: busca do pleno emprego; expanso dos servios pblicos; implantao da infraestrutura e atuao em setores bsicos; controle da luta de classes; mediao das relaes entre capital e trabalho; minimizao das crises; distribuio da riqueza [...].

Mas nesse perodo o capital se multinacionalizou, o que o caracteriza tambm como a fase do imperialismo monopolista. Os grandes grupos econmicos mudaram de estratgia e passaram a instalar subsidirias em outros pases, com o objetivo de expandir seus negcios e garantir o controle dos mercados. Com isso, implantou-se o domnio crescente dos monoplios multinacionais, desencadeando um processo de internacionalizao do capital, integrao das economias nacionais aos pases imperialistas e constituio de um sistema imperialista mundial [...]; e) Fase do neoliberalismo (a partir do final da dcada de 70/comeo dos anos 80) inaugurada por Margaret Thatcher (Inglaterra) e por Ronald Reagan (Estados Unidos). Principais caractersticas: a) critica o Estado de Bem-Estar Social, as prticas social-democratas, a economia keynesiana, a interveno do Estado na Economia, a mediao do Estado e sua atuao distributiva; b) prega a reduo do tamanho do Estado e sua retirada da atividade econmica direta, a desestatizao/privatizao de empresas estatais, a abertura e desregulamentao da economia; c) apregoa as virtudes do livre mercado [...]. (p. 28-29).

Todas essas mudanas esto relacionadas ao processo que Marx (1971) chamou de concentrao e centralizao do capital. Para Marx a produtividade das foras produtivas um conceito-chave. Agora, podemos aprofundar um pouco mais isso e compreender a essncia do processo que leva pessoas, empresas e grupos econmicos a concentrarem e a centralizarem tanta riqueza nas suas mos, enquanto a maioria da populao fica excluda dos benefcios advindos do crescimento da produtividade. de fundamental importncia que fique muito bem claro a teoria da concentrao e centralizao do capital na sociedade organizada na forma capitalista. Segundo Marx (1971),
todo capital individual uma concentrao maior ou menor dos meios de produo com o comando correspondente sobre um exrcito maior ou menor de trabalhadores. Cada acumulao se torna meio de nova acumulao. Ao ampliar-se a massa de riqueza que funciona como capital, a acumulao aumenta a concentrao dessa riqueza nas mos de capitalistas individuais e, em conseqncia, a base da produo em grande escala e dos mtodos de produo especificamente capitalistas. O crescimento do capital social realiza-se atravs do crescimento de muitos capitais individuais [...]. Com a acumulao do capital cresce, portanto, em maior ou menor proporo, o nmero dos capitalistas. Dois pontos caracterizam essa espcie de concentrao que depende diretamente da acumulao ou, melhor, se identifica com ela. Primeiro: a concentrao crescente dos meios sociais de produo nas mos de capitalistas individuais [...]. Segundo: a parte do capital social localizada em cada ramo de produo reparte-se entre muitos capitalistas que se confrontam como produtores de mercadorias, independentes uns dos outros e concorrendo entre si. A acumulao e a concentrao que a acompanha esto dispersas em muitos pontos e, alm disso, o aumento dos capitais em funcionamento estorvada pela formao de novos e pela fragmentao de capitais existentes. Por isso, a acumulao aparece, de um lado, atravs da concentrao crescente dos meios de produo e do comando sobre o trabalho, e, de outro, atravs da repulso recproca de muitos capitais individuais. Essa disperso do capital social em

muitos capitais individuais ou a repulso entre seus fragmentos contrariada pela fora de atrao existente entre eles. No se trata mais da concentrao simples dos meios de produo e de comando sobre o trabalho, a qual significa acumulao. O que temos agora a concentrao dos capitais j formados, a supresso de sua autonomia individual, a expropriao do capitalista pelo capitalista, a transformao de muitos capitais pequenos em poucos capitais grandes [...]. O capital se acumula aqui nas mos de um s, porque escapou das mos de muitos noutra parte. Esta a centralizao propriamente dita, que no se confunde com a acumulao e a concentrao. (p. 726-727).

Essas so duas foras que agem sobre o capital: uma gera a concentrao: gerao de capital que gera mais capital, que gera mais capital. A outra que busca centralizar esse capital, fazendo com que o capital acumulado pela concentrao se acumule em cada vez menos proprietrios. Esses so os fenmenos da concentrao e da centralizao. So eles que precisam ser explicados para que a teoria fique clara. A chave da compreenso da teoria est em percebermos como o capitalista obtm o superlucro. Como diz Marx (1974),
a hiptese de que as mercadorias dos diferentes ramos se vendem pelos valores significa apenas que o valor o centro em torno do qual gravitam os preos e para o qual tendem, compensando-se as altas e baixas [...]. Para certas mercadorias, o valor individual est abaixo do valor do mercado (para produzi-las mister menos tempo de trabalho que o indicado pelo valor de mercado), para outras, est acima [...]. S em conjunturas excepcionais, as mercadorias produzidas nas piores condies ou as produzidas nas condies mais favorveis regulam o valor de mercado, que constitui por sua vez o centro das flutuaes dos preos de mercado [...]. Quando a oferta das mercadorias ao valor mdio, isto , ao valor da massa situada entre aqueles dois extremos, satisfaz a procura corrente, realizam as mercadorias, de valor individual abaixo do valor de mercado, maisvalia extra ou superlucro, enquanto as de valor individual acima do valor de mercado no podem realizar parte da mais-valia nelas contida. Se a procura, entretanto, to forte que no se contrai, quando o preo se regula pelo valor das mercadorias produzidas nas piores condies, determinam, estas o valor de mercado. Isto s possvel quando a procura est acima ou a oferta est abaixo do nvel ordinrio. Finalmente, se a massa das mercadorias produzidas maior que a que se pode escoar aos valores mdios de mercado, regulam o valor de mercado as mercadorias produzidas nas melhores condies. possvel, por exemplo, que essas mercadorias se vendam pelo valor individual ou quase, podendo ento acontecer que as mercadorias produzidas nas piores condies nem realizem o preo de custo, enquanto as que esto em situao mdia realizam apenas parte da mais-valia nelas contida. (v. 4, p. 202-203).

O elemento fundamental sobrevivncia de uma empresa a sua produtividade. A

busca da produtividade tem um objetivo claro: o superlucro, ou seja, as empresas mais produtivas, quando o mercado comprador, obtm o superlucro; quando h equilbrio entre a oferta e a procura, ainda assim so elas a obter o superlucro; quando a oferta maior que a procura, so elas que conseguem realizar o ciclo produtivo, ainda so elas a realizar o superlucro. As empresas menos produtivas s realizam o lucro quando o mercado comprador; quando a oferta de produtos excede a demanda, elas quebram, e a centralizao acontece. O capitalista no est interessado no lucro, mas sim, no superlucro, ele no quer s lucrar, ele quer o maior lucro possvel, e nesta direo que ele busca orientar o seu negcio. Mas, para que isso acontea, ele tem que deter o controle da cincia aplicada produo (tecnologia e a organizao da produo). Em cada etapa do desenvolvimento histrico do capitalismo, o capitalista compelido a liderar tanto a inovao tcnica quanto a organizacional, pois disso que depende tanto o superlucro como a sua prpria sobrevivncia - se assim no proceder - corre o risco de no realizar nem o preo de custo. SNTESE: Sei que essa teoria da concentrao e da centralizao do capital bastante complexa, mas voc deve tomar como desafio compreend-la. No se angustie, leia de novo, com calma, seja positiva(o), acredite que voc pode compreender. Essa teoria, em sntese, est dizendo por que, na sociedade capitalista, a riqueza se acumula nas mos de cada vez menos pessoas. Pense no seguinte: 1) os produtos (mercadorias) disponveis no mercado so escassas, no existem casas, automveis, comida, roupa, etc. para atender a todo mundo na quantidade e na qualidade que todos gostariam; 2) a sociedade determinou que a principal forma de termos acesso a esses produtos a partir da competio. Pense, discuta com os colegas as conseqncias dessas duas questes. Escreva suas concluses nas linhas abaixo.

Vejamos essa teoria num exemplo concreto. Observe as duas tabelas abaixo: Tabela 1 - (Oferta)

Empresa E1 E2 E3

Jornada trabalho 10 h 10 h 10 h

de Nmero produtos 30 20 10

de Custo trabalho 100,00 100,00 100,00

do Custo produto 3,30 5,00 10,00

por

Tabela 2 - (Demanda) Demanda D1 D2 D3 Pessoas dispostas Preo a comprar 60 70 50 produto 10,00 12,00 8,00 por Lucro E1 6,70 8,70 4,70 Lucro E2 5,00 7,00 3,00 Lucro E3 0,00 2,00 - 2,00

Na Tabela 1 ns temos trs empresas (E1, E2, E3) com produtividades diferentes. Segundo Marx (1971), cinco so os elementos fundamentais para estabelecer o grau de produtividade: 1. Destreza mdia dos trabalhadores; 2. Grau de desenvolvimento da cincia e sua aplicao tecnolgica; 3. Organizao social do processo de produo; 4. O volume e a eficcia dos meios de produo; 5. As condies naturais. Se observarmos detidamente esses cinco elementos, veremos que em essncia a cincia aplicada produo o elemento fundamental. A destreza do trabalhador condicionada pela qualificao, pela Educao, que, por sua vez, condicionada pelo avano cientfico. A organizao da produo condicionada pelo desenvolvimento da administrao, que tambm condicionada pelo avano cientfico. O volume e a eficcia dos meios de produo (fbricas, mquinas, ferramentas, etc.) tambm so condicionados pelo avano cientfico. As condies naturais so modificadas pelo avano cientfico. Assim, o grau de desenvolvimento da cincia determinante do grau de importncia de cada um dos outros quatro elementos. No nosso exemplo, estamos considerando que o que varia de uma empresa a outra a cincia aplicada produo (tecnologia e a organizao da produo), pois a eficcia dos meios de produo o resultado da tecnologia e da organizao da produo. Estamos

supondo que a destreza mdia dos trabalhadores, o volume dos meios de produo e as condies naturais so iguais para as trs empresas. A empresa E1 produz 30 produtos enquanto a empresa E2 produz 20 produtos e a empresa E3 produz 10 produtos. Estamos supondo que essa diferena de produtividade est relacionada ao fato de a tecnologia e de a organizao da produo das empresas serem diferentes. Sendo que a empresa E1 a que as possui na forma mais desenvolvida do que as empresas E2 e a E3, a empresa E2, por sua vez, mais desenvolvida que a empresa E3. Assim, a empresa E1 mais produtiva que as empresas E2 e E3 (no nosso exemplo estamos desconsiderando tambm a questo do capital fixo, desgaste de mquinas e equipamentos, custo da matria-prima, etc.). Como dissemos, as nicas coisas que as diferem so a tecnologia e a organizao da produo. Tendo presentes as diferenas de produtividade entre as trs empresas, vejamos como elas se comportam no mercado. A Tabela 2 apresenta trs situaes de demanda: 1) demanda D1 quando a oferta das empresas somada (60 produtos) tem uma demanda igual, ou seja, so produzidos 60 produtos e existem 60 pessoas dispostas a comprar o produto. Nessa situao, vemos que o lucro da empresa E1 igual a R$ 6,70 (preo de mercado R$ 10,00 menos o preo de custo R$ 3,30); da empresa E2 igual a R$ 5,00; e da empresa E3 igual a zero, ela vende pelo preo de custo. O valor de R$ 10,00 por produto estabelecido pela lei da oferta e da procura; 2) demanda D2 quando a demanda maior que a oferta, nessa situao, pela lei da oferta e da procura, o preo por produto sobe, por isso a Tabela 2 mostra que na demanda D2 o preo por produto R$ 12,00 e no mais R$ 10,00 como na demanda D1. Nessa situao, em que a demanda maior que a oferta, todas as empresas E1, E2 e E3 tm lucro, sendo que o lucro da empresa E1 o maior, e o da empresa E3 o menor; 3) na situao da demanda D3, a demanda menor que a oferta. Tem mais produtos do que pessoas para consumi-los. De novo, pela lei da oferta e da procura, o preo por produto cai para R$ 8,00. Nessa situao, a empresa E3 tem prejuzo, ela vende abaixo do preo de custo, nenhuma empresa sobrevive se ela tiver que vender abaixo do preo de custo: se descapitaliza, quebra. Esse exemplo serviu para percebermos que nos momentos de crise que a acumulao/concentrao do capital sofre a ao da centralizao. Assim, a teoria da concentrao e da centralizao do capital nos diz que a essncia do sistema produtivo reside no fato de a distribuio dos resultados da produo ser feita em

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funo da capacidade competitiva das empresas. O domnio da tecnologia e da organizao da produo mais produtiva fundamental para definir a capacidade competitiva das organizaes. Os momentos de crise - oferta de produtos maior que a demanda por esses mesmos produtos - so momentos fundamentais para que a concentrao e a centralizao do capital sejam potencializadas. nas crises que algumas empresas desaparecem e que outras solidificam seu controle do mercado, estabelecem monoplios. Como mostra Brum (1997), o capitalismo j passou por quatro grandes crises. Segundo ele,
o capitalismo apresenta uma trajetria ondulada, com ciclos de expanso seguidos de perodos de crise. Ou uma trajetria em espiral, uma vez que a crise, aps um ciclo de expanso, se d num patamar mais elevado do sistema. Identificam-se quatro grandes crises do capitalismo. A primeira ocorreu no final do sculo XIX (1873-1895). Atingiu as economias europias (Inglaterra, Frana...) com a concorrncia industrial movida pela Alemanha e pela Itlia, recm-unificadas. A segunda grande crise, iniciada em 1913, teve novamente por palco a Europa, em decorrncia da feroz concorrncia industrial entre os grupos econmicos alemes e italianos contra os ingleses e franceses, principalmente. Desembocou na Primeira Guerra Mundial (1914-1918), e teve nela a principal razo de sua aparente superao. Iniciada em 1929 com a quebra da Bolsa de Valores de Nova York, e com desdobramento ao longo da dcada de 1930, a terceira grande crise a Grande Depresso teve por centro os Estados Unidos da Amrica, com fortes reflexos na Europa, Amrica Latina, etc., em decorrncia da pujana da economia norte-americana e suas vinculaes externas. A Quarta grande crise do sistema capitalista comeou a definir-se no incio da dcada de 1970. Trata-se da mais ampla e complexa de todas as crises. Enquanto as anteriores foram mais ou menos localizadas, esta tem dimenses mundiais, atingindo, embora de forma diferente, praticamente todos os pases. E a amplitude e a complexidade da crise tornam mais difcil a sua superao. As estruturas do capitalismo monopolista, montadas em 1944 na conferncia de Bretton Woods, comearam a balanar em 1971, quando, em agosto daquele ano, o governo dos Estados Unidos (Richard Nixon) decidiu, unilateralmente, desvincular o dlar do padro-ouro e realizar a primeira desvalorizao da sua moeda no ps-guerra. A deciso do governo norte-americano foi motivada pelos persistentes deficits do balano de pagamentos, agravados pelos gastos no fracassado conflito do Vietn, e pela necessidade de fortalecer o pas diante da crescente disputa econmica internacional [...]. Com a desvalorizao do dlar, o governo dos EUA passou o maior calote da Histria nos at ento confiantes tomadores de dlares, causando-lhes prejuzos de dezenas de bilhes. Todos perderam, enquanto os Estados Unidos ganhavam e tornavam mais competitivas as suas exportaes. (p.35-37).

A caracterstica interessante dessas crises que elas foram sempre crises na oferta, ou seja, a crise sempre esteve associada superproduo, exatamente como na situao da demanda D3 do nosso exemplo. O interessante que vivemos numa sociedade que entra em

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crise na abundncia e no na carestia. Ns, como seres humanos, estamos em crise na carestia, mas a sociedade, na abundncia. Do nosso ponto de vista (de ser humano) isso no faz sentido. Marx estava certo: vivemos na sociedade do capital. A crise para o capital representa um momento importante de seu desenvolvimento. na crise que o capital se agiganta. As crises so fundamentais na concentrao e na centralizao do capital, como se nesses momentos de crise acontecesse a seleo natural das empresas mais competitivas: as menos competitivas desaparecem, e o mercado fica controlado cada vez mais por menos empresas. A teoria da concentrao e da centralizao do capital uma das teorias que ajuda a explicar as desigualdades sociais. A teoria da concentrao e da centralizao do capital diz que inerente ao desenvolvimento do capitalismo que o capital se concentre e se centralize cada vez mais. Os dados disponveis sobre a distribuio da riqueza no mundo corroboram essa teoria. A aplicao da cincia ao sistema produtivo que possibilita a maior produtividade. Como dissemos no incio esse o elemento fundamental da estrutura da organizao que objetiva o lucro, o superlucro. A sociedade capitalista no seria a mesma se a cincia no fosse utilizada dessa forma. SNTESE: Talvez isso seja uma novidade para voc: associar a cincia busca do lucro, mas pense no seguinte: imagine-se com muito dinheiro. Voc investiria na pesquisa da cura do cncer se esse investimento no tivesse possibilidade de dar retorno financeiro? Se voc investisse e no tivesse retorno financeiro, o que aconteceria com voc, ainda mais se voc fosse muito rica(o) investisse tudo o que tivesse? Discuta com o marido, com a esposa, com os colegas e coloque suas concluses no espao abaixo.

Antes de seguirmos adiante vamos ler o texto: O torpor do capitalismo, de Robert Kurtz que fala da esperana e da frustrao do crescimento da produtividade, do desemprego, da misria. Segundo ele, podemos olhar a economia sob dois pontos de vista: 1) o das

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empresas; e 2) o da populao em geral. No primeiro ponto de vista, o objetivo da produo moderna originar lucro privado; no segundo ponto de vista, o objetivo da produo suprir a falta de bens da populao. O problema que se coloca que o ponto de vista das empresas que tem orientado a produo. Os ganhos de produtividade tm servido para gerar mais lucro, mais desemprego, mais misria. Como diz Krutz no texto que voc vai ler: J tempo, depois de 200 anos de era moderna, que o aumento da produtividade sirva para trabalhar menos e viver melhor. Leia o texto com ateno buscando perceber os detalhes do que foi aqui falado e sobre o que o texto de Kurtz aborda. Busque tambm perceber outros elementos que voc considera importantes e faa um comentrio sobre o texto depois de l-lo. Boa leitura!

O TORPOR DO CAPITALISMO

Chega ao fim o mito da expanso ilimitada do mercado


ROBERT KURTZ

http://www.unicamp.br/nipe/fkurtz.htm Traduo de Jos Marcos Macedo H uma concepo ingnua, porm sensata, sobre a produtividade: quanto mais ela cresce, assim pensa o bom raciocnio humano, mais alvio traz vida em comum. A maior produtividade permite mais bens com menos trabalho. No maravilhoso? Em nossa poca, no entanto, parece que o aumento da produtividade, alm de criar uma quantidade exagerada de bens, resultou numa avalanche de desemprego e de misria. Desde o final dos anos 70, os socilogos costumam falar de um desemprego tecnolgico ou estrutural. Isso significa que o desemprego desenvolve-se com independncia dos movimentos conjunturais da economia e cresce at mesmo em perodos de surto financeiro. Nos anos 80 e 90, a base desse desemprego estrutural, de ciclo para ciclo, tornou-se cada vez maior em quase todos os

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pases; em 1995, segundo nmeros da Organizao Internacional do Trabalho, 30% da populao economicamente ativa de todo o mundo no possua emprego estvel. Essa triste realidade, alm de incompatvel com o bom raciocnio humano, suscitou uma curiosa reao dos economistas. Os doutores em cincias econmicas agem como se o fenmeno irracional do desemprego em massa no tenha absolutamente nada a ver com as leis da economia moderna; as causas, segundo eles, devem ser buscadas em fatores alheios economia, sobretudo na poltica financeira equivocada dos governos. Ao mesmo tempo, porm, os mesmos economistas afirmam que o aumento da produtividade no diminui o nmero de empregos, mas responsvel, ao contrrio, pelo seu crescimento. Isso foi comprovado pela histria da modernidade. O que para o observador imparcial se assemelha causa da doena, deve assim integrar a prpria receita para a cura. Os economistas operam com uma equao que mais parece um sofisma. Onde est o erro? Um axioma da teoria econmica afirma que o objetivo da produo suprir a falta de bens da populao. Ora, isso uma pura banalidade. Todos sabem que o objetivo da produo moderna originar um lucro privado. A venda dos bens produzidos deve render mais dinheiro do que o custo de sua produo. Qual a relao interna entre esses dois objetivos? Os economistas dizem que o segundo objetivo apenas um meio (na verdade o melhor meio) de atingir a primeira meta. E, no entanto, evidente que ambos os objetivos no so idnticos: o primeiro refere-se economia como um todo, e o segundo economia das empresas. Disso resultam contradies que, desde seu incio, tornaram instvel o sistema econmico moderno.

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A idia to natural de que o aumento da produtividade facilita a vida dos homens no leva em conta a racionalidade das empresas. Na verdade, trata-se de saber qual ser o uso de uma maior capacidade produtiva. Se a produo visa suprir as prprias necessidades, a evoluo dos mtodos e dos meios ser utilizada simplesmente para trabalhar menos e desfrutar do maior tempo livre. Um produtor de bens para o mercado, no entanto, pode ter a brilhante idia de trabalhar tanto quanto agora e utilizar a produtividade adicional para produzir uma quantidade ainda maior de mercadorias, a fim de ganhar mais dinheiro em vez de aproveitar o cio. Um administrador de empresas mesmo forado a chegar a essa idia, pois de nada lhe serve que os assalariados conquistem um maior espao de tempo livre. Para ele, a produtividade adicional representa de qualquer modo um trunfo contra a concorrncia, sendo revertida em benefcio da diminuio dos custos da empresa, e no em favor da maior comodidade dos produtores. por isso que, na histria econmica moderna, a jornada de trabalho diminuiu numa proporo muito menor do que o aumento correspondente de produtividade. Hoje em dia, os assalariados ainda trabalham mais e durante mais tempo do que os camponeses da Idade Mdia. A diminuio dos custos, portanto, no significa que os trabalhadores trabalham menos mantendo a mesma produo, mas que menos trabalhadores produzem mais produtos. O aumento da produtividade reparte seus frutos de forma extremamente desigual: enquanto trabalhadores suprfluos so demitidos, crescem os lucros dos empresrios. Mas, se todas as empresas entrarem nesse processo, h a ameaa de surgir um efeito com que no contavam os interesses obtusos da economia empresarial: com o crescente desemprego, diminui o poder de compra da sociedade. Quem comprar ento a quantidade cada vez maior de

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mercadorias? As guildas dos artesos da Idade Mdia pressentiram esse perigo. Para elas era um pecado e um crime fazer concorrncia aos colegas por meio do aumento de produtividade e tentar conduzi-los a todo custo runa. Os mtodos de produo eram por isso rigidamente fixados, e ningum os podia modificar sem o consentimento das guildas. O que impedia um desenvolvimento tecnolgico era menos a incapacidade tcnica do que essa organizao social esttica dos artesos. Estes no produziam para um mercado no sentido moderno, mas para um mercado regional limitado, livre de concorrncia. Essa ordem de produo durou mais tempo do que geralmente se supe. Em grande parte da Alemanha, a introduo de mquinas foi proibida pela polcia at meados do sculo 18 [sic]. A Inglaterra, como se sabe, foi a primeira a derrubar tal proibio. O caminho, assim, ficou livre para as invenes tcnicas como o tear mecnico e a mquina a vapor, os dois motores da industrializao. E, sbito, irrompeu a temida catstrofe social: em toda a Europa, na passagem do sculo 18 para o 19 [sic], alastrou-se o primeiro desemprego tecnolgico em massa. Tudo isso passado, dizem os economistas: a evoluo posterior no demonstrou que os temores eram infundados? De fato, apesar da expanso contnua das novas foras produtivas do ramo industrial, o desemprego tecnolgico caiu rapidamente. Mas por que motivo? Acossados pela concorrncia recproca, os industriais foram obrigados a restituir aos consumidores parte de seus ganhos com a produo. As mquinas tornaram os produtos essencialmente mais baratos ao consumidor. Embora para a produo de uma certa quantidade de produtos txteis fosse necessria uma fora de trabalho menor do que antes, a demanda por roupas e

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tecidos baratos cresceu tanto que, ao contrrio das expectativas, um nmero considervel de trabalhadores foi empregado nas novas indstrias. Com isso, porm, o problema no foi solucionado pela raiz. Todo mercado, a seu tempo, atinge um limite de saturao que o torna incapaz de conquistar novas camadas de consumidores. Somente numa certa fase da evoluo o aumento da produtividade conduz criao de mais empregos para a sociedade, apesar da menor quantidade de trabalho necessria para a confeco de cada produto. Nessa fase, os mtodos desenvolvidos barateiam o produto e o preparam ao grande consumo das massas. Antes de alcanar esse estgio, o aumento de produtividade lana o antigo modo de produo numa profunda crise, como mostra o exemplo dos artesos txteis no sculo 19 [sic]. Na outra ponta do desenvolvimento, a crise igualmente uma ameaa (com base na prpria produo industrial), quando o estgio de expanso ultrapassado, e os mercados perifricos encontram-se saturados. Mas essa mesma expanso ainda pode ser transferida a outros setores. Ao longo do sculo 19 [sic], os antigos redutos artesanais foram progressivamente industrializados. Cada vez mais produtos tiveram seus preos reduzidos e permitiram a exploso do mercado. O processo sofreu uma tal acelerao que os artesos suprfluos eram imediatamente absorvidos pelo trabalho industrial, evitando assim que se repetisse a grande crise social dos antigos produtores txteis. As crises, mesmo que inevitveis, pareciam somente transies dolorosas para se atingir novos patamares de prosperidade. Mas o que ocorre quando todos os ramos da produo j esto industrializados e todos os limites de expanso do mercado j foram alcanados?

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O desenvolvimento econmico parecia refutar tambm esse receio. A indstria no apenas absorveu os antigos ramos da produo artesanal, mas tambm criou a partir de si mesma novos setores produtivos, inventou produtos jamais imaginados e infundiu a sede de compra nos consumidores. O processo de aumento da produtividade, expanso e saturao dos mercados, criao de novas necessidades e nova expanso parecia no ter limites. Economistas como Joseph Schumpeter e Nikolai Kondratieff formularam, a partir dessas idias, a teoria dos chamados grandes ciclos no desenvolvimento da economia moderna. Segundo essa teoria, uma certa combinao de indstrias sempre atinge seu limite histrico de saturao, envelhece e comea a encolher, aps uma fase de expanso impetuosa. Empresrios inovadores, na condio de destruidores criativos (Schumpeter), inventam todavia novos produtos, novos mtodos e novas indstrias que libertam o capital dos antigos investimentos estagnados e lhes d novo alento num corpo tecnolgico renovado. O exemplo lapidar desse nascimento de um novo ciclo a indstria automobilstica. Em 1886, o engenheiro alemo Carl Benz j tinha construdo o primeiro carro; mas at a Primeira Guerra Mundial, tal mercadoria permaneceu um produto de luxo extremamente caro. Como que egresso das pginas do livrotexto de Schumpeter, surgiu ento o empresrio inovador Henry Ford. Sua criao no foi o prprio automvel, mas um novo mtodo de produo. No sculo 19 [sic], a produtividade cresceu sobretudo pelo fato de os ramos artesanais terem sido industrializados por meio da instalao de mquinas. A organizao interna da prpria indstria ainda no fora objeto de grandes cuidados. S aps 1900 o engenheiro norte-americano Frederick Taylor desenvolveu um sistema de administrao cientfica, a fim de desmembrar as reas de trabalho especficas e aumentar a produo.

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Ford descobriu por meio desse sistema reservas insuspeitas de produtividade na organizao do processo produtivo. Observou, por exemplo, que um operrio da linha de montagem perdia em mdia muito tempo ao buscar parafusos. Estes foram ento transportados diretamente ao local de trabalho. Parte do processo tornou-se suprfluo e, logo em seguida, foi introduzida a esteira rolante. Os resultados foram surpreendentes. At a Primeira Guerra, a capacidade produtiva de uma fbrica de automveis de porte mdio permanecia em torno dos 10 mil carros por ano; em Detroit, a nova fbrica de Ford produziu, no exerccio financeiro de 1914, a fantstica cifra de 248 mil unidades do seu clebre Modell T. Os novos mtodos deflagraram uma nova revoluo industrial. Mas tal revoluo fordista ocorreu tarde demais para poder evitar a crise econmica mundial (1929-33), desencadeada pelos custos da guerra e pelo declnio global do comrcio. Depois de 1945, porm, sobreveio o grande ciclo da produo industrial de automveis, aparelhos domsticos, divertimentos eletrnicos, etc. Baseado no antigo modelo, s que agora em dimenses muito maiores, o aumento da produtividade criou um nmero espantoso de novos empregos, j que a expanso do mercado de carros, geladeiras, televises, etc. exigia, em termos absolutos, mais trabalho do que os mtodos fordistas, em termos relativos, economizavam em cada produto. Nos anos 70, as indstrias fordistas atingiram seu nvel histrico de saturao. Desde ento vivemos a terceira revoluo industrial, da microeletrnica. Cheio de esperanas, algum se lembrou imediatamente de Schumpeter. De fato, os novos produtos passaram por um processo semelhante de barateamento, maneira dos automveis e das geladeiras: o computador, antes um aparelho caro e destinado a grandes empresas, transformou-se rapidamente num produto de

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consumo das massas. Desta vez, porm, o surto econmico no causou o correspondente aumento de empregos. Pela primeira vez na histria da modernidade, uma nova tecnologia capaz de economizar mais trabalho, em termos absolutos, do que o necessrio para a expanso dos mercados de novos produtos. Na terceira revoluo industrial, a capacidade de racionalizao maior do que a capacidade de expanso. A eficcia de uma fase expansiva, criadora de empregos, deixou de existir. O desemprego tecnolgico da antiga histria da industrializao faz seu retorno triunfal, s que agora no se limita a um ramo da produo, mas se espalha por todas as indstrias, por todo o planeta. O prprio interesse econmico das empresas conduz ao absurdo. J tempo, depois de 200 anos de era moderna, que o aumento da produtividade sirva para trabalhar menos e viver melhor. O sistema de mercado, porm, no foi feito para isso. Sua ao restringe-se a transformar o excedente produtivo em mais produo e, portanto, em mais desemprego. Os economistas no querem compreender que a terceira revoluo industrial possui uma qualidade nova, em cujo meio a teoria de Schumpeter no mais vlida. Em vo, eles ainda esperam o grande ciclo da microeletrnica - em vo, ainda esperam Godot. Robert Kurtz socilogo e ensasta alemo; publicou no Brasil, entre outros, O

colapso da modernizao e A volta do Potenkim (Paz e Terra); co-editor da


revista Krisis; e escreve uma vez por ms, na srie Autores, da Folha, sempre no segundo domingo do ms.

Folha de So Paulo, 11 de fevereiro de 1996, Caderno Mais, p. 5-14.

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Agora que voc j leu o texto, faa um breve comentrio sobre o que foi lido. O que o texto fez voc pensar? Que relaes voc estabeleceu com a sua vida prtica? ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________________ O texto de Kurtz nos coloca duas questes fundamentais: 1) A produo de mercadorias deve atender s necessidades das empresas ou s necessidades da populao?; 2) Para que servem os ganhos de produtividade: para aumentar os lucros das empresas ou para aumentar o bem-estar do ser humano?

Bibliografia
BRUM, Argemiro J. O desenvolvimento econmico brasileiro. 17. ed. Petrpolis/RJ: Vozes, 1997. MARX, Karl. O Capital. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1974. v. 4. ___________. O Capital. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1971. v. 2. MATURANA, Humberto. Cognio, cincia e vida cotidiana. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2001. VASCONCELLOS, Marco Antonio Sandoval de. Economia micro e macro. So Paulo: Atlas, 2002.