Você está na página 1de 16

MINISTRIO DA EDUCAO INSTITUTO FEDERAL DE EDUCAO, CINCIA E TECNOLOGIA DE ALAGOAS CAMPUS PALMEIRA DOS NDIOS COORDENAO ACADMICA DE FORMAO

GERAL PROFESSORA CNTIA DE OLIVEIRA MELO

O Extremo Oriente

Aproximadamente no mesmo perodo em que no Oriente Mdio, entre os rios Eufrates e Tigre, desenvolveram-se vrias civilizaes importantes, no Extremo Oriente surgem tambm povos criadores de grandes culturas. Apesar de serem contemporneos, os povos do Extremo Oriente e do Oriente Mdio no tiveram grandes contatos. distncia e as dificuldades de comunicao fizeram com que se desenvolvessem isoladamente. Povos orientais, como os babilnios, os fencios, os hebreus e os persas, influenciaram diretamente o mundo ocidental, do que o Brasil de Hoje faz parte. E no Extremo Oriente, no havia tambm grandes civilizaes? Claro que havia! Na ndia, na China e no Japo, por exemplo, desenvolveram-se culturas extraordinrias. Hoje em dia, as coisas mudaram de figura. A economia do mundo est cada vez mais globalizada, ou seja, cada vez mais interligada. Os meios de comunicao tornaram qualquer lugar do planeta muito prximo do outro. Por causa disso, ns ficamos muito perto dos povos do Oriente, e eles da gente. Se voc j viu um desenho animado japons na tev, ou j brincou com alguma coisa fabricada na China ou na Coria, sabe o que digo.

A China na Antiguidade

Vocs j ouviram falar de acupuntura? J viram algum praticando kung fu? Sabem o que uma bssola ou para que serve a plvora? Todos esses termos designam invenes ou elementos da cultura chinesa, alguns dos quais foram criados h milhares de anos. Quase todos esto hoje integrados nossa cultura. Mas h um em particular que vocs devem conhecer muito bem: o macarro. Outros inventos chineses familiares para ns so o papel, a porcelana, o guardachuva, a pipa, ou papagaio de papel, e um tecido muito fino e brilhante conhecido como seda.

China: o Imprio do Meio A China foi umas das primeiras civilizaes da humanidade. Segundo algumas lendas e tradies chinesas, o vale do rio Amarelo era habitado por comunidades de agricultores e artesos desde o ano 3000 a.C. Os povos dessas comunidades cultivavam uma espcie de milho nativo, o sorgo, base de sua alimentao, e criavam animais, como ces, porcos e cabras. Sabiam tambm fundir o bronze para a fabricao de armas e outros utenslios. Com a necessidade de controlar o regime de guas do rio, desenvolveram tcnicas de construo de diques contra as enchentes e canais de irrigao. Como essas construes exigiam o trabalho de muitas pessoas, as comunidades agrcolas uniram-se sob uma mesma autoridade poltica. Os primeiros governantes cuja existncia histrica foi comprovada por achados arqueolgicos (ossos contendo desenhos de uma escrita primitiva) pertenciam famlia Chang. Os governantes dessa dinastia reinaram sobre a China entre 1500 e 1027 a.C., aproximadamente. Nessa ocasio, a famlia Chang foi subjugada pelos guerreiros da dinastia Tcheu, que governou a China at o sculo III a.C. Durante o governo dessa dinastia, os domnios chineses estenderam-se at o vale do rio Azul. As constantes disputas entre as famlias nobres acabaram enfraquecendo e dividindo o Imprio, que se tornou vulnervel aos invasores de origem monglica, que vinham do norte. Mas em 221 a.C., o soberano de Quin (ou Tsin), Che Huang-ti, conseguiu submeter os prncipes rivais pela fora das armas e proclamou-se imperador da China, unificando-a Che Huang-ti imps um mesmo sistema de escrita para todos os chineses, pois cada regio servia-se de um dialeto e isso favorecia a desunio entre os diversos povos. Imps tambm um sistema nico de pesos e medidas. Essas iniciativas, associadas abertura de estradas, impulsionaram o comrcio e o crescimento das cidades. A implantao de um eficiente sistema de arrecadao de impostos garantiu ao imperador os recursos necessrios para manter um exrcito profissional. Para afastar a ameaa de invases dos povos vindos do norte, construiu a Grande Muralha, entre os anos de 215 e 210 a.C. A variante do nome Quin deu origem palavra China. Mas os prprios chineses chamavam sua terra de Imprio do Meio, pois a consideravam o centro do mundo. Este sentimento tinha razo de ser, pois os sucessores do rei Quin transformaram a China num imprio to vasto e poderoso quanto os domnios de Roma, que, nessa mesma poca, se estendiam desde a pennsula Ibrica at a sia Menor. A formao de um estado central

L por volta de 1500 a.C. os chineses j eram governados por reis. Cada um dos reis se preocupava em montar um exrcito e tomar mais territrios. O velho truque das sociedades antigas: mais territrios, mais riquezas, mais gente para explorar. Os reis eram auxiliados por comandantes militares de famlias nobres. Muitas vezes esses nobres queriam derrubar os reis para eles mesmos se tornarem os novos monarcas. Por causa disso havia muita insegurana poltica. A obra mais famosa do imperador Chi Huang-ti Foi celebrrima Muralha da China. Ela existe at hoje e uma grande atrao turstica. Trata-se de uma muralha de pedra e tijolo, com vrios metros de altura, larga o bastante para vrias pessoas caminharem nela de mos dadas. Somando as ramificaes, seu comprimento chega aos 6000 quilmetros. S a muralha j seria suficiente para voc ter uma dimenso da grandiosidade da civilizao chinesa. Ela foi a nica construo humana antiga que superou o tamanho das pirmides do Egito. A admirao no nos deve esquecer-se de perguntar: e quem fez a muralha da China? Quem teve as costas ardendo como fogo para levantar os muros? Certamente no foi o imperador nem os nobres. Foram escravos ou camponeses pobres forados a executar o servio. Formaram equipes que chegavam a juntar 400 mil homens. Agora, o motivo para o imperador mandar constru-la: queria que servisse de barreira contra os ataques dos guerreiros mongis. Os mongis era um povo nmade que vivia no norte da China. Durante sculos, os chineses foram construindo uma civilizao fantstica, muito organizada e criativa. Depois de inmeras tentativas, os mongis finalmente conquistaram a China. O comandante Mongol era o clebre Gngis Khan. Esse general brilhante conquistou grande parte da China e, em 1215, ocupou a cidade de Pequim (hoje, capital da China, tambm chamada de Beijing). De l, Gngis Khan levou seus exrcitos para dominar a sia Central e uma parte da Prsia. Seu imprio era to grande que, como se dizia, um homem que cavalgasse sem parar levaria um ano inteiro para percorr-lo. Seus sucessores avanaram sobre o sul da Rssia e exigiram tributos das populaes locais. O neto de Gngis Khan, Khubilai Khan, completou a obra da conquista do av. Tornou-se senhor de toda a China em 1279 e engoliu a Mesopotmia e o resto da Prsia (Ir). Seu imprio era gigantesco. Ia da sia at a Europa. Muitas pessoas do Ocidente ouvem falar de Gngis Khan e de Khubilai Khan, e os imaginam como guerreiros sanguinrios. Bem, todos os guerreiros so sanguinrios, no verdade? Mas Gngis e Khubilai tambm foram grandes estadistas, organizando o poder central, construindo estradas e at obras de caridade para os pobres. Os dominadores mongis absorveram grande parte da cultura da China. E assim a civilizao chinesa continuou florescendo com esplendor.

A sociedade na China Antiga Os imperadores chineses eram considerados Filhos do Cu, intermedirios entre a divindade e o povo. Eram eles que oficiavam as cerimnias religiosas pblicas. Mas, na prtica, a autoridade poltica dos ministros e outros funcionrios letrados era maior que a dos prprios imperadores. Essa elite de administradores, chamados mandarins, organizava o trabalho da populao no campo e nas cidades, fixava o preo dos produtos, coletava impostos e estabelecia o calendrio das atividades e festividades anuais. Nas horas vagas, os mandarins dedicavam-se a escrever tratados comerciais, obras literrias, principalmente poesia, e aprimoravam-se na arte da caligrafia, sobre tbuas de bambu e rolos de seda. Havia tambm uma classe formada pelos militares e outra pelos comerciantes e pelo clero. Mas nenhuma delas gozava do prestgio dos mandarins. No outro extremo da pirmide social estava a grande massa de camponeses e artesos urbanos. Os primeiros trabalhavam nas terras do Estado em troca de uma parte da colheita. Revezavam-se tambm no trabalho de construo de diques e estradas e na explorao das minas pblicas de ferro e sal. Quando o pas era atingido por catstrofes naturais, como secas e enchentes, as condies de vida dos camponeses tornavam-se miserveis. Muitas vezes, os trabalhadores do campo se revoltavam contra a situao. Mais de uma rebelio camponesa levou deposio de soberanos e, em alguns casos, de toda sua dinastia. J os artesos e os mercadores ambulantes aglomeravam-se nos bairros pobres das cidades muradas, em casas feitas de bambu e madeira. A economia urbana Desde 700 a.C., os artesos chineses dominavam a arte de fundir o ferro para fabricar armas e ferramentas. Eles tambm faziam vasos e objetos de marfim, jade e porcelana. Durante a dinastia Han (202 a.C. 221 d.C.) a produo artesanal chinesa teve um grande impulso. Por volta de 120 a.C., os chineses aprenderam a tecer a seda, com os fios produzidos pelo bicho-da-seda, criados em plantaes de amora. No incio do sculo II d.C., inventaram o papel. Desde ento passaram a usar esse produto para fazer livros, dinheiro em notas, em substituio s antigas moedas de cobre, leques e at janelas. Os chineses tambm criaram a primeira forma de impresso de desenhos e textos escritos, a xilogravura , precursora da imprensa. Todas estas mercadorias, sobretudo os tecidos de seda, eram muito cobiadas pelas pessoas ricas do Imprio Romano. Os chineses, por sua vez, cobiavam muito os

cavalos criados pelos povos da sia Central. Esse comrcio era monopolizado pelos mercadores rabes. Eles percorriam longas distncias em caravanas de camelos, transportando os produtos chineses at as cidades de Damasco e Antioquia, na Sria, e o porto de Tiro, na Fencia. Todos dominados pelos romanos. Essa extensa via comercial recebeu o nome de Rota da Seda e colocou o Imprio Chins em contato com outras civilizaes. O budismo, de origem hindu, por exemplo, entrou na China em 57 d.C. Por sua vez, a religio, a cincia e as formas de pensamento chineses influenciaram as demais civilizaes do continente asitico. A cultura chinesa e sua difuso medida que a sociedade chinesa evolua, aumentavam a diferena entre ricos e pobres. A igualdade que havia entre as pessoas das primeiras aldeias agrcolas cedeu lugar ao luxo da corte imperial, com seus palcios, suas tumbas e seus templos grandiosos, construdos com a explorao do trabalho dos camponeses. Ainda no sculo VI a.C., Lao-tse, um pensador chins, condenava esta situao. Dizia que o desejo de adquirir, e no de cooperar, afastava o indivduo do caminho (to, em chins) da harmonia consigo mesmo e com os outros. Segundo este pensador, a harmonia encontra-se no equilbrio entre os dois princpios contrrios, mas que se completam, existentes na natureza. So eles: o yin, elemento feminino e passivo, representado pela Lua e pelo Cu; e o yang, energia masculina e ativa, simbolizada pelo Sol. A partir dessas idias, os chineses desenvolveram um conjunto de teorias na Medicina, com a utilizao de tcnicas de acupuntura, e na Astrologia, com a elaborao de princpios matemticos, cartas celestes e instrumentos de medio. Confcio, um mandarim que viveu entre 551 e 479 a.C., tambm criou uma doutrina. Sua inteno era ensinar as pessoas a viver com sabedoria. E, segundo ele, consegue-se a sabedoria observando e seguindo a experincia e os ensinamentos dos antepassados e dos grandes monarcas. Para isso, Confcio desenvolveu um culto aos ancestrais mortos e instruiu os poderosos a governar com a moderao, baseada no amor ao prximo e no culto aos antepassados. A Escola das Leis, surgida no sculo IV a.C., defendia idias bem diferentes. Para os seguidores do legismo, a guerra e a disciplina eram formas de fortalecer o poder imperial sobre toda a nao. Enquanto o confucionismo exerceu muita influncia junto aos soberanos da dinastia Han, o legismo popularizou-se nos perodos mais tensos da histria chinesa, em pocas de rebelies populares, disputas pelo poder e invases estrangeiras. Esses movimentos provocaram a queda de dinastia, mas no chegaram a abalar o Imprio, que se manteve por mais de 2000 anos, at a proclamao da Rpublica, em 1912.

Nesse longo intervalo, a civilizao chinesa desenvolveu outros conhecimentos e tcnicas, como a inveno da bssola e da plvora sob a dinastia Sung (906-1279 d.C.). Essas invenes foram assimiladas pelos europeus quando seus primeiros viajantes chegaram a China, no sculo XIII d.C. A escrita chinesa Na escrita chinesa antiga no h palavras formadas por letras e slabas representando sons. Os textos chineses antigos eram compostos de desenhos que representavam idias, chamados ideogramas. Atualmente existem mais de 50 mil ideogramas na escrita chinesa. Muitos deles foram criados h mais de 5 mil anos e sofreram alteraes ao longo do tempo. Uma caracterstica importante do idioma chins a comparao e associao de idias, originando novos ideogramas. Por exemplo, o ideograma que significa hoje, junto ao que representa corao, d origem a um ideograma que quer dizer saudade. Para os chineses, saudade significa o que est no corao hoje, como todo dia hoje, ento a saudade a presena constante de algo no corao. O ideograma que representa morte, junto ao que significa corao, compe um ideograma que significa esquecer. Para os chineses, o esquecimento est ligado idia de um corao morto para uma determinada lembrana. Artes marciais As artes marciais, chamadas em chins de wu shu, existem h mais de 3 mil anos. So utilizadas ainda hoje como exerccios de concentrao, defesa pessoal e treinamento militar. Algumas dessas artes marciais foram criadas e ensinadas em mosteiros por monges que dedicavam boa parte da vida a pratic-las. Com tempo, os monges passaram a ensin-las a outras pessoas, ampliando ainda mais os estilos de wu shu. A arte marcial chinesa mais praticada hoje no mundo conhecida como kung fu. A medicina tradicional chinesa Na medicina tradicional chinesa, os mdicos cuidam da sade, e no das doenas dos pacientes. Em alguns momentos da histria da China, os mdicos eram punidos quando seus pacientes adoeciam. Os mdicos chineses que seguem a tradio no se especializam em partes do corpo humano, como ocorre no Brasil. Aqui existem, por exemplo, oftalmologista, mdico que trata apenas os problemas dos olhos; cardiologista, que tratam apenas das doenas do corao, assim por diante. A medicina chinesa tradicional entende o corpo humano como um todo que no deve ser dividido. Assim, uma dor numa parte do corpo pode ser resultado de problemas em outra parte. Os mdicos chineses se especializam em mtodos de manuteno da sade e de controle das doenas, que atuam para equilibrar a energia existente no corpo humano. A tcnica da medicina tradicional chinesa mais conhecida no Brasil a acupuntura, um

tratamento que envolve a introduo de agulhas de metal em pontos especficos do corpo para realizar esse equilbrio de energia. Alm da acupuntura, os mdicos chineses tambm tratam seus pacientes com chs feitos base de ervas e com ventosas. A tcnica mais impressionante da medicina chinesa chamado de qigong ou chikung. Consiste na aplicao da energia do corpo do mdico no corpo do paciente. Com essa tcnica, os mdicos chineses conseguem at mover os msculos de um paciente sem toc-lo.

Imprio do Japo

O Japo, Nippon ou Nihon, literalmente "origem do sol" ou "terra do sol nascente" um pas insular do Extremo Oriente, formado por um arquiplago situado ao largo da costa nordeste da sia. Sua capital a cidade de Tquio. A ocupao do Japo por grupos humanos remonta ao Paleoltico, portanto, a data oficialmente mais aceita para a primeira presena humana no arquiplago de 35.000 a.C.., quando povos caadores-coletores chegaram s ilhas vindos do continente atravs de istmos. As primeiras ferramentas japonesas de pedra lascada datam de 35.000 a.C., as de pedra polida datam de 30.000 a.C., as mais antigas do mundo. Ainda no se sabe por que essas ferramentas surgiram to cedo no Japo. E foi em 1985 que mergulhadores fizeram descobertas de estruturas submersas em Yonaguni-jima, em Okinawa. Muitos historiadores, arquelogos e cientistas foram atrados at o stio arqueolgico, onde realizaram estudos para o clculo da idade destes monumentos. Chegaram a concluso que os monumentos tm mais de 11.000 anos de idade, as mais antigas do mundo. Os cientistas confirmam que esses monumentos encontrada submersa na costa do Japo a evidncia de que pode ter existido uma civilizao desconhecida, anterior a Idade da Pedra. A primeira cultura cermica e civilizao a se desenvolver no Japo foi o povo nmade Jomon que no desenvolveu a agricultura ou criao de animais. Em 250 a.C., a cultura nmade Yayoi a substituiu vinda de Kyushu trazendo o cultivo do arroz, as ferramentas de metal e a confeco de roupas. O Japo foi unificado pela primeira vez no sculo IV pelo Povo Yamato e logo empreendeu a conquista da pennsula da Coria no final do sculo. Nos sculos seguintes a competio por cargos no governo enfraqueceu gradativamente o domnio japons sobre a Coria at o sculo VI. Em 552, o budismo foi introduzido no pas trazido da Coria servindo como arma poltica contra o crescente poder dos sacerdotes. Aps a morte do imperador Shotoku em 622 e um perodo de guerras civis, o imperador Kotoku deu incio a reforma Taika que criaria um Estado com poderes concentrados nas mos do Imperador rodeado por uma burocracia semelhana da Dinastia Tang na China. Em 710, a capital japonesa foi transferida de Asuka para Nara, rplica da capital chinesa da poca, dando incio a um novo perodo da histria japonesa no qual a cultura e a tecnologia chinesa tiveram maior influncia e o budismo difundiu-se com a criao de templos por parte do imperador nas principais prefeituras. Mais tarde a capital seria novamente transferida para Heian-kio, a moderna Quioto, e se daria o rompimento entre o imperador Kammu e os monges budistas. A partir da se estabeleceria a escrita japonesa e uma nova literatura. nesse perodo de paz que surge a classe dos samurais como guarda da corte. Contudo as disputas surgidas

entre os cls guerreiros Taira no Kiyomori e Minamoto no Yoritomo levaram nova guerra civil que s teve fim em 1185 com a ascenso de Minamoto. Este estabeleceria o governo do xogunato em Kamakura enquanto em Quioto a corte era mantida de forma simblica. Novo perodo de paz e enriquecimento cultural e material se estabeleceu at uma nova tentativa mal sucedida de restaurao da autoridade imperial feita pelo Imperador Go-Daigo. O surgimento dos daimyo de base local, enfraqueceu o xogunato e esse enfraquecimento levou a Guerra Onin entre 1467 e 1477 entre os Kosokawa e os Yamana que deu fim ao xogunato. Sem uma autoridade central, os daimyos, agora com autoridade absoluta em seus domnios, deram incio a um perodo de guerras que s terminaria entre 1550 e 1560 com a conquista dos demais domnios por Oda Nobunaga. Foi durante o sculo XVI que comerciantes e missionrios portugueses chegaram ao Japo pela primeira vez, dando incio a um intenso perodo de trocas culturais e comerciais. No Japo, os portugueses praticaram o comrcio e a evangelizao. Os Missionrios, principalmente os Padres da Companhia de Jesus, levaram a cabo um intenso trabalho de missionao e em cerca de 100 anos de presena Portuguesa no Japo a comunidade Crist no pas chegou a ascender a cerca de um milho de Catlicos. Toyotomi Hideyoshi deu continuidade ao governo de Nobunaga e unificou o pas em 1590. Depois da morte de Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu como regente aproveitou-se de sua posio para ganhar apoio poltico e militar. Quando a oposio deu incio a uma guerra, ele a venceu em 1603 na Batalha de Sekigahara. Tokugawa fundou um novo xogunato com capital em Edo e expulsou os portugueses e restantes estrangeiros, dando incio perseguio dos catlicos no pas, tidos como subversivos, com uma poltica conhecida como sakoku. A perseguio aos cristos japoneses fez parte desta poltica, levando esta comunidade converso forada ou mesmo morte, como o caso dos 26 Mrtires do Japo. Esta poltica deixou o pas isolado por 250 anos at a chegada de navios americanos com Matthew Calbraith Perry em 31 de Maro de 1854 exigindo a abertura do pas ao comrcio revelar o atraso do xogunato. A Guerra Boshin reestabeleceu o poder centralizado do imperador com Meiji do Japo em 1868, quando teve incio um perodo de desenvolvimento econmico e de expansionismo ao qual se seguiram as vitrias nas guerras sino-japonesa (1894-1895) e russo-japonesa (1904-1905) e a conquista da Coria e das ilhas de Taiwan e de Sacalina, mantendo o interesse do pas sobre a Manchria.

A Grandiosidade da ndia

Muitos ocidentais olham com preconceito a misria do povo na ndia nos dias de hoje. Alguns chegam a dizer absurdos do tipo: Puxa, como eles so sujos! Bem, o preconceito comea em achar que pobreza sinnimo de sujeira. Afinal, que culpa tm os pobres se o governo s bota gua encanada e rede de esgoto e s limpa as ruas nos bairros ricos, no mesmo?

Um pouco de estudo de histria j fornece armas para combater o preconceito. Por exemplo, voc sabia que os primeiros lugares com gua encanada para tomar banho e galerias de esgoto para levar embora os excrementos domsticos foram as cidades indianas primitivas? A preocupao indiana com higiene nas cidades a mais antiga do mundo. Nas margens do rio Indo (onde est o Paquisto), l por volta de 2500 a.C., desenvolveu-se a primeira civilizao de que se tem notcia na ndia. Havia cidades com 20 mil ou 30 mil habitantes, e casas construdas de tijolos cozidos. Por volta de 1500 a.C., os invasores arianos (povos asiticos de pele clara), montados em cavalos e brandindo armas de ferro, dominaram o territrio indiano. Do encontro entre a cultura ariana e a antiga cultura dravidiana nasceu a cultura hindu (indiana). A construo do Imprio Indiano A civilizao indiana se espalhou por um vasto territrio, com uma rea equivalente metade do Brasil atual. Esse territrio, que ns chamaremos de ndia, se estendia por onde hoje esto a ndia, o paquisto, Bangladesh e Sri lanka. Civilizao do Vale do Indo A irrigao do Vale do Indo, que fornecia recursos suficentes para sustentar grandes centros urbanos como Harappa e Mohenjo-daro em cerca de 2500 a.C., marcou o incio da civilizao harappa. Aquele perodo testemunhou o nascimento da primeira sociedade urbana na ndia, conhecida como a civilizao do Vale do Indo (ou civilizao harappa), que floresceu entre 2500 e 1900 a.C. Concentrava-se em volta do rio Indo e seus tributrios e estendia-se ao doab Ganges-Yamuna, ao Guzarate e ao norte do atual Afeganisto. Esta civilizao caracterizava-se por suas cidades construdas com tijolos, por sistemas de guas pluviais e por casas com vrios andares. Quando comparada a civilizaes contemporneas como o Egito e a Sumria, a cultura do Indo dispunha de tcnicas de planejamento urbano singulares, cobria uma rea geogrfica mais extensa e pode ter formado um Estado unificado, como sugere a extraordinria uniformidade de seus sistemas de medida. As referncias histricas mais antigas ndia talvez sejam as relativas a "Meluhha", em registros sumrios, que poderia ser a civilizao do Vale do Indo. As runas de Mohenjo-daro constituam o centro daquela antiga sociedade. Os assentamentos da civilizao do Indo disseminaram-se at as modernas Bombaim, ao sul, Dlhi, a leste, e a fronteira iraniana, a oeste, limitando com os Himalaias a norte. Os principais centros urbanos eram Harappa e Mohenjo-daro, bem como Dholavira, Ganweriwala, Lothal, Kalibanga e Rakhigarhi. No seu znite, como crem alguns arquelogos, a civilizao do Indo talvez contivesse uma populao de mais de cinco milhes de habitantes. At o presente, mais de 2 500 antigas cidades e assentamentos foram identificados, em geral na regio a leste do rio Indo no atual Paquisto. Alguns acreditam que perturbaes geolgicas e mudanas climticas, responsveis por um desmatamento gradual, teriam contribudo para a queda daquela civilizao. Em meados do II milnio a.C., a regio da bacia do rio Indo, que inclui cerca de dois-teros dos

stios atualmente conhecidos, secou, levando a populao a abandonar os assentamentos. Civilizao vdica A civilizao vdica a cultura indo-ariana associada com o povo que comps os Vedas no subcontinente indiano. Inclua o atual Panjabe, na ndia e Paquisto, e a maior parte da ndia setentrional. A relao exata entre a gnese desta civilizao e a cultura do Vale do Indo, por um lado, e uma possvel imigrao indo-ariana, por outro, motivo de controvrsia. A maioria dos estudiosos entende que esta civilizao floresceu entre os II e I milnio a.C. O uso do snscrito vdico continuou at o sculo VI a.C., quando a cultura comeou a transformar-se nas formas clssicas do hindusmo. Esta fase da histria da ndia conhecida como o perodo vdico ou era vdica. Sua fase primitiva testemunhou a formao de diversos reinos da ndia antiga; em sua fase tardia (a partir de cerca de 700 a.C.), surgiram os Mahajanapadas, dezesseis grandes reinos no norte e no noroeste da ndia. Seguiram-se-lhe a idade de ouro do hindusmo e da literatura em snscrito clssico, o Imprio Maurya (a partir de cerca de 320 a.C.) e os reinos mdios da ndia (a partir do sculo II a.C.). Ademais dos principais textos do hindusmo (os Vedas), os grandes picos indianos (Ramiana e Maabrata), inclusive as famosas histrias de Rama e Krishna, teriam sua origem neste perodo, a partir de uma tradio oral. O Bhagavad Gita, outro bem-conhecido texto primrio do hindusmo, est contido no Maabrata. Dataria desta poca a organizao da sociedade indiana em quatro varnas (castas). Os 16 Mahajanapadas da Idade do Ferro Os dezesseis Mahajanapadas da Idade do Ferro no subcontinente indiano, estendendo-se principalmente ao longo da plancie gangtica. Durante a Idade do Ferro, que comeou na ndia em torno de 1000 a.C., diversos pequenos reinos e cidades-Estado cobriram o subcontinente, muitos mencionados na literatura vdica a partir de 1000 a.C. Em torno de 500 a.C., dezesseis monarquias e "repblicas", conhecidas como Mahajanapadas, estendiam-se atravs das plancies indo-gangticas, desde o que hoje o Afeganisto at Bangladesh. A lngua culta daquele perodo era o snscrito, enquanto que os dialetos da populao em geral do norte da ndia eram conhecidos como prcritos. Os rituais hindus da poca eram complicados e conduzidos pela classe sacerdotal. Os Upanixades, textos vdicos tardios que lidavam principalmente com filosofia, teriam sido compostos no incio daquele perodo e seriam portanto contemporneos ao desenvolvimento do budismo e do jainismo, o que indicaria uma idade do ouro filosfica naquele momento, semelhante ao que ocorreu na Grcia antiga. Em 537 a.C., Gautama Buda atingiu a iluminao e fundou o budismo, inicialmente visto como um complemento ao darma vdico. No mesmo perodo, em meados do sculo VI a.C., Mahavira fundou o jainismo. Ambas as religies tinham uma doutrina simples e eram pregadas em prcrito, o que ajudava a dissemin-las entre as massas. Embora o impacto geogrfico do jainismo tenha sido limitado,

freiras e monges budistas levaram os ensinamentos de Buda sia Central e Oriental, Tibete, Sri Lanka e Sudeste asitico. Os Mahajanapadas eram, grosso modo, o equivalente s cidades-Estado gregas do mesmo perodo no Mediterrneo, e produziam uma filosofia que viria a formar a base de grande parte das crenas do mundo oriental, da mesma maneira que a Grcia antiga produziria uma filosofia que embasaria grande parte das crenas do mundo ocidental. O perodo encerrou-se com as invases persa e grega e a ascenso subseqente de um nico imprio indiano a partir do reino de Magadha. Invases persa e grega Na altura do sculo V a.C., o norte do subcontinente indiano foi invadido pelo Imprio Aquemnida e, no final do sculo IV a.C., pelos gregos do exrcito de Alexandre, o Grande. Ambos os eventos repercutiram fortemente na civilizao indiana, pois os sistemas polticos dos persas viriam a influenciar a filosofia poltica indiana, inclusive a administrao da dinastia maurya, e formou-se um cadinho das culturas indiana, persa, centro-asitica e grega no que hoje o Afeganisto, de modo a produzir uma singular cultura hbrida. Imprio aquemnida Grande parte do noroeste do subcontinente indiano (atualmente o leste do Afeganisto e quase todo o Paquisto) foi governada pelo Imprio Persa aquemnida a partir de cerca de 520 a.C. (durante o reinado de Dario, o Grande) at a sua conquista por Alexandre, o Grande. Os aquemnidas, cujo controle sobre a regio durou 186 anos, usavam a escrita aramaica para a lngua persa. Com o fim da dinastia, a escrita grega passou a ser mais comum. O imprio de Alexandre A interao entre a Grcia helenstica e o budismo teve incio com a conquista da sia Menor e do Imprio Aquemnida por Alexandre, o Grande. Em seu avano, o monarca macednio atingiu as fronteiras noroeste do subcontinente indiano em 334 a.C. Ali, derrotou o Rei Poro na batalha de Hidaspes (prximo atual Jhelum, Paquisto) e apoderou-se da maior parte do atual Panjabe. Entretanto, as tropas de Alexandre recusaram-se a prosseguir alm do Hifasis (rio Beas), prximo atual Jalandhar, ndia. O monarca atravessou ento o curso dgua e mandou erguer altares para marcar o extremo oriental de seu imprio. Alexandre criou guarnies para suas tropas nos novos territrios e fundou diversas cidades nas regies do Oxus, Aracsia e Bctria, bem como assentamentos macednios/gregos em Gandhara e no Panjabe. Tais regies incluam o Passo Khyber (ao sul dos Himalaias e do Hindu Kuch) e um outro passo que ligavam Drangiana, Aracsia e outros reinos persas e centro-asiticos plancie do Indo. Foi atravs daquelas reas que a maior parte da interao entre o sul da sia e a sia Central ocorreu, com trocas comerciais e culturais. O territrio correspondente aos atuais Panjabe, o rio Indo desde a fronteira de Gandhara at o Mar Arbico, e outras pores da plancie ndica tornou-se uma satrapia do imprio de Alexandre. Segundo Herdoto, esta era a mais populosa e rica dentre as vinte satrapias.

Imprio Magadha Originalmente, Magadha era um dos dezesseis Mahajanapadas indo-arianos da ndia Antiga. O reino emergiu como uma grande potncia aps subjugar dois Estados vizinhos, e era dono de um exrcito incomparvel na regio. Em 326 a.C., o exrcito de Alexandre, o Grande, aproximou-se das fronteiras do Imprio Magadha. As tropas, exaustas e receosas de enfrentar mais um gigantesco exrcito indiano no rio Ganges, amotinaram-se no rio Hifasis e recusaram-se a prosseguir em direo a leste. Naquelas condies, Alexandre decidiu avanar na direo sul, seguindo o Indo at o Oceano. Pouco depois, Chandragupta, fundador da dinastia maurya, subiu ao poder em Magadha. O Imprio Maurya atingiu o znite no reinado de Aoca Maurya, um dos mais lendrios imperadores da ndia, quando inclua a maior parte do sul da sia. Posteriormente, Magadha tambm foi o cerne do poderoso Imprio Gupta. Dinastia maurya Em 321 a.C., o general exilado Chandragupta Maurya fundou a dinastia maurya aps derrubar o Rei Dhana Nanda de Magadha. A dinastia maurya lograria, com o tempo, reunir sob seu governo, pela primeira vez na histria da ndia, a maior parte do subcontinente, formando o chamado Imprio Maurya. Ao aproveitar a oportunidade oferecida pela desestabilizao da ndia setentrional devida s invases persa e grega, Chandragupta conquistou no apenas quase todo o subcontinente mas tambm expandiu suas fronteiras para a Prsia e a sia Central, conquistando a regio de Gandhara. Convertido ao jainismo, Chandragupta Maurya promoveu o proselitismo daquela religio no sul da ndia. Sucedeu-o seu filho Bindusara, que expandiu o imprio at abarar um territrio correspondente a quase toda a atual ndia, exceo de Kalinga e dos extremos sul e leste, que talvez fossem tributrios. A ndia moderna uma imagem da Mauryana, que uniu todos os povos e culturas dos reinos indianos at ento separados sob uma mesma bandeira, e previu um destino comum para todos os indianos (naquela poca, quase todos hindus e budistas). A tradio foi retomada posteriormente pelo Imprio Mogol e pela ndia britnica, que formaram Estados semelhantes. Aoca, o Grande, sucedeu seu pai Bindusara e procurou expandir ainda mais o imprio. Como conseqncia da carnificina causada pela invaso de Kalinga, terminou por renunciar ao derramamento de sangue e adotou uma poltica de noviolncia (ou ahimsa) aps converter-se ao budismo. Os Editos de Aoca, os documentos histricos preservados mais antigos da ndia, permitem a datao das dinastias a partir de sua poca. Com Aoca, a dinastia maurya foi responsvel pela divulgao dos ideais budistas atravs de toda a sia Oriental e o sudeste asitico, de maneira a alterar fundamentalmente a histria e o desenvolvimento da sia como um todo. Aoca, o Grande, foi descrito como um dos maiores soberanos que o mundo j conheceu.

Dinastia sunga A dinastia sunga foi estabelecida em 185 a.C. quando o ltimo soberano maurya foi assassinado pelo ento comandante-em-chefe das foras mauryas, Pusyamitra Sunga. O subseqente Imprio Sunga, com capital em Pataliputra, controlou o nordeste da ndia (a plancie gangtica) at c. 73 a.C. Reinos mdios primitivos - a Idade de Ouro Os chamados reinos mdios da ndia foram entidades polticas existentes no perodo histrico entre o declnio do Imprio Maurya, no sculo II a.C. - e a correspondente ascenso dos andaras (ou satavahanas) -, at a queda do Imprio Vijaynagar, no sculo XIII, com a correlata invaso muulmana da ndia. Pode ser dividido em dois perodos, o primitivo e o tardio, separados pela queda do Imprio Gupta (sculo VII). A dinastia gupta costuma ser apontada como a Idade de Ouro da cultura indiana. O perodo dos reinos mdios foi caracterizado por ondas de invases provenientes da Prsia e da sia Central, comeou com a expanso do budismo a partir da ndia e terminou com a conquista islmica do subcontinente indiano. Invases de noroeste Na esteira da desintegrao do Imprio Maurya, durante o sculo II a.C., o sul da sia tornou-se uma colcha de retalhos de potncias regionais com fronteiras sobrepostas. O Vale do Indo e as plancies gangticas atraram uma srie de invases entre 200 a.C. e 300 d.C. Tanto os andaras quanto, posteriormente, o Imprio Gupta, tentaram conter as invases sucessivas, terminando, ambos, por entrar em colapso devido s presses exercidas por tais guerras. O budismo floresceu tanto sob o governo dos invasores, que adotaram aquela religio, quanto sob os andaras e os guptas, passando a representar uma ponte cultural entre as duas culturas que levou os invasores a tornar-se "indianizados". O perodo foi marcado por feitos intelectuais e artsticos inspirados pela difuso e pelo sincretismo culturais ocorridos em novos reinos localizados na Rota da Seda. Dentre os invasores do perodo, destacam-se, sucessiva ou simultaneamente: os indo-gregos (secessionistas do Reino Greco-Bactriano, este, por sua vez, secessionista do Imprio Selucida): representantes do helenismo, ocuparam o territrio correspondente aos atuais Paquisto, sul do Afeganisto e noroeste da ndia. Governaram entre 180 a.C. at cerca de 10 d.C.; os sacas ou indo-citas: um ramo dos citas, estabeleceram-se no sul do Afeganisto e expandiram-se em direo a Gandhara, Caxemira e o noroeste da ndia, conquistando progressivamente territrio indo-grego. Seu predomnio na regio durou do sculo II a.C. ao sculo I a.C.; os indo-partos: aps a conquista dos indo-citas pelos partos, um chefe parto declarou-se independente da Prtia e estabeleceu um reino separado que inclua o territrio correspondente aos atuais Afeganisto, Paquisto e norte da ndia no sculo I. O reino durou at 75, quando foi conquistado pelos kuchanos; as satrapias ocidentais: de origem saca, controlaram, entre 35 e 405, boa parte das regies central e ocidental da ndia (correspondentes aos atuais Guzarate,

Maharashtra, Rajasto e Madhya Pradesh). Talvez fossem originalmente vassalos dos kuchanos ou dos partos. Eram contemporneos dos kuchanos (com cujo imprio limitavam ao norte) e dos andaras (no centro da ndia); e os kuchanos. Imprio Gupta Da mesma forma que os andaras, os guptas foram uma dinastia nativa da ndia que se ops aos invasores de noroeste. Nos sculos IV e V, a dinastia gupta unificou a ndia setentrional. Naquele perodo, conhecido como a Idade do Ouro indiana, a cultura, a poltica e a administrao hindus atingiram patamares sem precedentes. Com o colapso do imprio no sculo VI, a ndia voltou a ser governada por diversos reinos regionais. Suas origens so, em grande medida, desconhecidas. O viajante chins I-tsing fornece a mais antiga prova da existncia de um reino gupta em Magadha. Acreditase que os puranas vdicos foram redigidos naquela poca; deve-se ao Imprio Gupta, tambm, a inveno dos conceitos de zero e infinito e os smbolos para o que viria a ser conhecido como os algarismos arbicos (1-9). O imprio chegou ao fim com o ataque dos hunos brancos provenientes da sia Central. Uma linhagem menor do cl gupta, que continuou a reinar em Magadha aps a desintegrao do imprio, foi finalmente destronada pelo Harshavardhana, que reunificou o norte do subcontinente na primeira metade do sculo VII. Reinos mdios tardios - a era clssica Esta fase histrica pode ser definida como o perodo entre a queda do Imprio Gupta e as conquistas de Harshavardhana, por um lado, e o surgimento dos primeiros sultanatos islmicos na ndia com o correlato declnio do Imprio meridional Vijaynagar, no sculo XIII, por outro. Naquela fase destacaram-se o Reino Chola, no territrio correspondente ao norte de Tmil Nadu, e o Reino Chera, no que hoje Kerala. Os portos da ndia meridional dedicavam-se ento ao comrcio do Oceano ndico, especialmente de especiarias, com o Imprio Romano a oeste e o sudeste da sia a leste. No norte, estabeleceu-se o primeiro dos Rajaputros, uma srie de reinos que sobreviveria em certa medida por quase um milnio at a independncia indiana frente aos britnicos. O perodo assistiu uma produo artstica considerada a eptome do desenvolvimento clssico; os principais sistemas espirituais e filosficos locais continuaram a ser o hindusmo, o budismo e o jainismo. No norte, sucederam o imprio formado por Harshavardhana as dinastias Pratihara, de Malwa (no atual Rajasto), Pala, de Bengala, e Rashtrakuta, do Deco, entre os sculos VII e IX. No sul e no centro, surgiram o Imprio Chalukya, de Badami (no atual Karnataka), e Pallavi, de Kanchipuram (no atual Tmil Nadu), entre os sculos VI e VIII. Invaso islmica A invaso do subcontinente indiano por tribos e imprios estrangeiros foi freqente ao longo da histria, e costumava terminar com o invasor absorvido pelo cadinho scio-cultural indiano. A diferena, na fase histrica em apreo, que os Estados muulmanos invasores - em geral, de origem turcomana - mantiveram, uma vez instalados no subcontinente, seu carter islmico, com repercusses at os dias de hoje.

A primeira incurso muulmana (rabe omada) de monta ocorreu no sculo VIII, contra o Baluchisto, Sind e o Panjabe, resultando em Estados islmicos sobre os quais o controle do Califado era muito tnue. No incio do sculo XI, a dinastia ghaznvida (de Ghazni, cidade do atual Afeganisto), de origem turcomana, avanou sobre o oeste e o norte da ndia, conquistando o Panjabe; a Caxemira, o Rajasto e Guzerate permaneceram sob controle dos rajaputros. No sculo XII, os ghridas, uma dinastia tambm turcomana e originalmente do Afeganisto, venceram o imprio ghaznvida e alguns rajs do norte da ndia e lograram conquistar Dlhi, ali fundando (j no sculo XIII) o Sultanato de Dlhi. Movimento de independncia Organizaes sociais fundadas no final do sculo XIX e incio do sculo XX para defender os interesses indianos junto ao governo da ndia britnica transformaram-se em movimentos de massa contra a presena britnica no subcontinente, agindo por meio de aes parlamentares e resistncia no-violenta. Aps a participao da ndia, ou seja, a separao do antigo Raj britnico entre a Repblica da ndia e o Paquisto, em agosto de 1947, o mundo testemunhou a maior migrao macia da histria, quando um total de 12 milhes de hindus, siques e muulmanos cruzaram a fronteira da ndia com o Paquisto Ocidental e a fronteira da ndia com o Paquisto Oriental. A sociedade de castas Presente na cultura indiana h milhares de anos, o sistema de castas segue uma regra bsica: todos so criados desiguais. A existncia de castas na sociedade hindu originou-se de uma lenda na qual os quatro principais grupos, ou varnas, surgiram de um deus. De sua boca, vieram os brmanes sacerdotes e mestres. De seua braos, os xtrias governantes e soldados. De suas coxas, os vaixs mercadores e negociantes e, de seus ps, os sudras trabalhadores braais. Cada varna, por sua vez, formado por centenas de castas que passam de pai para filho. Um quinto grupo consiste nas pessoas que so achuta, ou intocveis. No vieram desse deus. Eles so os excludos, pessoas consideradas impuras demais. Sofrem todo tipo de preconceito, principalmente nas reas rurais, onde vive a maioria da populao indiana. Os intocveis so evitados, insultados, proibidos de frequentar templos e casas de castas superiores, obrigados a comer e beber em pratos e copos separados em lugares pblicos e, em casos extremos, so estuprados, queimados, linchados e baleados. Apesar de a Constituio da ndia proibir a discriminao de castas e no reconhecer a condio de intocvel, o hindusmo, religio da maioria da populao indiana, governa a vida diria com seus rgidos cdigos sociais. Um pai ou me intocvel geram filhos intocveis, marcados como impuros desde o momento em que comeam a respirar. Os intocveis executam o trabalho sujo da sociedade, atividade que exige contato fsico com sangue e excrementos humanos. Os intocveis cremam os mortos, limpam latrinas, cortam cordes umbilicais, removem animais mortos da rua, curtem couro, varrem sarjetas. Esses trabalhos e a condio de intocvel so transmitidos aos descendentes. Mesmo os numerosos intocveis que exercem servios limpos,

principalmente trabalhos agrcolas mal remunerados em terras de grandes proprietrios, so considerados impuros. O budismo O prncipe Sidharta era rico, belissimo, saudavel e inteligente demais. Sua vida parecia ser a melhor do mundo. Vivia em festas, diveres, caadas (o esporte dos prnipes), banquetes. As mulheres caam apaixonadas aos seus ps. Msicos, pintores e poeta faziam de tudo para diverti-lo. Mas, apesar de mergulhado nos prazeres, Sidharta vivia deprimido. No encontrava um sentido para sua vida. Quando completou 29 anos de idade, Sidharta abandonou o riqussimo palcio real e foi conhecer o mundo l fora. Pela primeira vez entrou em contato com a misria, a doena e a morte, trs desgraas na vida de um homem. Sidharta abandonou todos os bens materiais e passou a meditar profundamente. Um dia, ao p de uma figueira, ele foi iluminado pela verdade, ou seja, tornou-se Buda. Buda ensinou que a fonte da dor o desejo. Porque o desejo nunca satisfaz. Quando alcanamos uma coisa, passamos a querer outra, e assim por diante. Nunca chega ao fim. Quem esquece os desejos passa a viver uma vida bem simples e humilde, pode um dia alcanar o Nirvana, que a felicidade absoluta (paz e um sentimento que est tudo pleno, completo). Depois da morte de Buda, os discpulos foram espalhando seus encinamentos. O budismo uma religio curiosa, j que no cultua nenhum deus especfico. No mximo, traz algumas mensagens lembrando o Buda. O budismo nasceu na ndia no sculo V a.C., mas hoje em dia quase no h budistas por l. A populao se divide em hindustas e muulmanos. Mas o budismo conseguiu milhes de adeptos na China e no Japo. A cultura indiana Uma simples olhada nas construes monumentais indianas suficiente para ficarmos arrepiados diante da grandiosidade dessa civilizao. Os indianos tinham uma escrita alfabtica e at mesmo livros de gramtica. No campo das cincias fizeram vrias descobertas notveis. Por exemplo, os algarismos que ns utilizamos (1,2,3 etc.) foram inventados por eles. Ensinaram aos rabes, que mais tarde os transmitiram aos europeus. A literatura indiana era brilhante, mas estava escrita no idioma snscrito, que no era compreendido pela maioria do povo. S uma elite podia ler livros.