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INTERACES

NO. 10, PP. 1-5 (2008)

EDITORIAL ESTUDOS DA CRIANA COMO CAMPO INTERDISCIPLINAR DE INVESTIGAO E CONHECIMENTO


Manuel Sarmento
Universidade do Minho, Instituto de Estudos da Criana sarmento@iec.uminho.pt

Os Estudos da Criana constituem um campo interdisciplinar de investigao em pleno desenvolvimento. Designamos por campo, seguindo as propostas de P. Bourdieu, o conjunto de posies e proposies que caracterizam uma prtica social institucionalizada. Inicialmente constitudo nos pases do Norte da Europa e no universo lingustico anglo-saxnico, o campo tem-se vindo a estruturar e difundir, expandindo-se por todo o mundo. Os indicadores desta institucionalizao esto hoje bem definidos: produo de um conjunto de saberes que reivindicam a sua ligao a este campo de estudos; constituio de revistas internacionais de grande difuso que difundem privilegiadamente os saberes constitudos no campo (destacam-se, entre elas, a Childhood e a Children and Society); produo de manuais, obras de referncia e livros de difuso, que estabelecem o estado da arte e promovem o balano da produo no campo (destacam-se, entre outros, as obras colectivas organizadas por Kehily (2004) ou Wise (2004), a pequena mas muito til obra de apresentao de James e James (2008), e, para o espao de lngua portuguesa, a recm-editada obra que organizei juntamente com uma colega brasileira, Sarmento e Gouvea (2008); constituio de unidades orgnicas universitrias de ensino e/ou investigao que assumem expressamente na sua designao Estudos da Criana (Child Studies; Childhood Studies ou Early Childrens Studies), movimento este que, iniciando-se nos pases escandinavos e prolongando-se, do outro lado do atlntico, nos EUA e no Canad, tem j expresso em muitas das mais reputadas universidades do Reino Unido, Irlanda, Austrlia, Nova Zelndia, Japo, e ainda no Brasil (na Universidade do Estado do Rio de Janeiro) e em Portugal (na Universidade do Minho); organizao de programas de doutoramento e de mestrado no campo e criao de redes internacionais desses programas.

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Os artigos que integram o corpo principal desta revista inserem-se decisivamente no interior deste campo interdisciplinar de investigao e conhecimento. Interessa, por isso, considerar as razes desta inscrio isto , analisar as razes e condies de pertena ao campo expor os eixos de desenvolvimento temtico que nele se presentificam e interrogar o contributo dos Estudos da Criana para a Educao, em geral, bem como as suas ligaes com as Cincias da Educao. Os artigos da revista assumem os Estudos da Criana como campo de construo do seu conhecimento, na medida em que assumem quatro pressupostos que implicitamente neles so desenvolvidos: A colocao da criana como objecto de conhecimento em si mesmo, e a partir de si mesmo. As crianas no so consideradas como destinatrios mais ou menos passivos ou activos de aces adultas ou de intervenes institucionais a elas dirigidas so, de outro modo, consideradas a partir do que fazem, agem, pensam e criam, no quadro das interaces mltiplas que estabelecem com outras crianas e com os adultos, mas na autonomia prpria da sua forma de pensar e agir. A alteridade da infncia central neste modo de desenvolver investigao com crianas. A recusa da reduo da criana dimenso de ser em transio para a vida a adulta. A criana considerada no que , mais do que no que vir a ser ou a forma como est a tornar-se adulto. Os Estudos da Criana no negam o desenvolvimento, mas assumem como pressuposto de que ele comum a todos os ciclos da vida e, sobretudo, consideram-no no quadro das mltiplas relaes sociais (familiares, institucionais, no grupo de pares, com os media, com adultos de referncia, no espao pblico, com os outros indiferenciados) que as crianas estabelecem. Desse modo, as crianas devem ser consideradas como seres competentes, ainda que vulnerveis e carecendo da proteco adulta. A gerao um conceito relevante na anlise das crianas. Assim como a criana no um adulto miniaturizado, os contextos de vida das crianas so pertinentes na anlise das suas formas de agir e de pensar. Ora, os contextos de vida so comuns e diversos, ao mesmo tempo, para um determinado grupo etrio num momento histrico dado. So comuns porque todas as crianas sofrem as consequncias dos processos sociais reguladores das condies etrias de existncia: no votam, no podem ser

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eleitas, so compelidas frequncia da escola, tm interdies e permisses sociais distintas dos adultos, esto expostas indstria cultural para crianas, etc. So diversas, porque as condies estruturais da sociedade tendem a desigualizar e estratificar as diferentes categorias sociais a que as crianas tambm pertencem: a classe social, o gnero, a etnia, a cultura, a localizao geogrfica de residncia, as diferenas fsico-psicolgicas. A anlise das crianas e dos seus mundos de vida exige uma abordagem interdisciplinar que considere em simultneo, a natureza e a cultura, o indivduo e o grupo, o corpo e o pensamento, a aco e a sua reflexo. Ainda que os artigos que a seguir se apresentam sejam maioritariamente oriundos da disciplina de Sociologia da Infncia o que no de estranhar, se considerarmos o papel decisivo que os novos estudos sociolgicos da infncia tiveram para a configurao do campo interdisciplinar (cf. Prout, 2005) eles declinam estas caractersticas comuns ao campo: a centralidade da criana na investigao, a alteridade infantil, a dimenso geracional e o carcter interdisciplinar da investigao. Fazem-no, na variedade temtica sobre que se debruam e no conjunto de conceitos, alguns deles chave na configurao do campo. O artigo de Isabelle Danic estabelece as bases conceptuais para o esclarecimento da expresso cultura infantil. Com larga utilizao nos estudos antropolgicos e sociolgicos da infncia, o conceito de cultura infantil (por vezes declinado no plural, como alguns autores preferem, para significar as diferenas introduzidas pela diversidade das condies da infncia) remete para o conjunto de saberes e comportamentos produzidos pelas crianas e distintos dos adultos. A autora evoca o carcter dinmico desses saberes e comportamentos, refere a sua filiao social e esclarece a diversidade em que elas se exprimem. A autora coloca as culturas infantis nas relaes de pares, remetendo para a tradio terica que ancora nos estudos de W. Corsaro (1997). O artigo de Margarida Rosa Ramos Ferreira analisa um dos eixos ou dos pilares das referidas culturas infantis: a transposio imaginria do real. Num texto que se constri a partir da tessitura interdisciplinar de contributos sociolgicos, antropolgicos e psicolgicos, a autora apresenta resultados de uma investigao emprica com crianas que tm amigos imaginrios, com quem estabelecem interaces e elaboram narrativas, funcionais para os seus desejos de confraternizao e/ou autodefesa. A abordagem dos amigos imaginrios como artefacto cultural esclarece a sua

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funcionalidade e erradica qualquer pretenso de reduo do imaginrio infantil a uma qualquer forma de patologia. no entretecer entre o vivido e o imaginrio que as sagas dos meninos em situao de rua, no contexto de uma cidade de mdia dimenso, perseguido no artigo de Sara Grund de Oliveira. O que este artigo acrescenta, nesta visita aos lugares das culturas da infncia e anlise das realidades infantis sob o foco dos Estudos da Criana, a condio social das crianas, onde tm lugar modos de excluso que so geridos pelas crianas atravs de formas sempre investidas de saberes e competncias gerados na relao de pares. A investigadora brasileira Ana Coll Delgado, por seu turno, apresenta uma investigao em curso, onde so relevados os modos especficos como as crianas interpretam e agem no contexto das festas comemorativas de iniciativa popular. Encontramos aqui uma outra vertente dos estudos em curso, aquela que estabelece os cruzamentos entre formas culturais societrias e as culturas infantis, pondo o acento tnico nas dimenses interpretativas destas ltimas. No ltimo artigo do dossi, Oflia Librio e Helena Lus apresentam resultados de uma investigao-aco-formao realizada com jovens educadores de infncia em fase final de formao e seus supervisores sobre o desenvolvimento de atitudes e competncias democrticas no jardim de infncia. O estudo relevante por mostrar como as mudanas na concepo de criana (de ser passivo, educvel, a actor social co-implicado na prtica institucional) so fundamentais na inovao das prticas educativas (de centradas no educador para o envolvimento activo da criana como codecisor), promovendo-se, deste modo, e precocemente, comportamentos participativos verdadeiramente radicados numa socializao democrtica. Este ltimo artigo relevante para a compreenso das articulaes entre os Estudos da Criana e as Cincias da Educao. Durante muito (certamente demasiado) tempo, as Cincias da Educao expulsaram as crianas do seu campo de anlise, para se ocuparem exclusivamente dos alunos. Tudo o que dizia respeito s crianas foi deixado ao cuidado da Psicologia do Desenvolvimento, de que se aproveitou, sobretudo, uma concepo mecanicista e teleolgica de estgios de desenvolvimento, mais ou menos preditores de possibilidades e condies de aprendizagem, Porm, a realidade das crianas, com as suas condies sociais de vida, as suas formas culturais prprias, os seus desejos, emoes, aspiraes e prticas, no deixou nunca de estar presente na escola, mesmo se invisibilizada pelo

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seu estatuto institucional. A inveno do aluno (Gimeno Sacristn, 2003), deixou porta da escola a criana autntica, na sua alteridade e diversidade. Mas nunca essa criana deixou de franquear as portas da instituio, instaurando o insuspeito e o inesperado na prtica escolar que o despojara do ser. Ora, os Estudos da Criana que, no por acaso, se desenvolveram primordialmente, na sua fase inicial, em investigaes centradas noutros contextos que no a escola (nos hospitais e enfermarias peditricas, nas ruas e nos espaos urbanos, no trabalho e no consumo, frente televiso ou perante os produtos da indstria cultural para crianas, nos ATL e nas prticas ldicas, etc.) no podem seno ter fortes consequncias na anlise das prticas sociais das crianas em contexto escolar. Ao perspectivar a escola e as prticas educativas a partir dos pressupostos dos Estudos da Criana, somos convidados reflexo sobre o sentido das prticas educativas, priorizando a condio da criana sobre o estatuto social do aluno, as aprendizagens sobre as prticas de ensino e a aco dos alunos sobre as prticas institucionais. Esta mudana de perspectiva ter certamente consequncias sobre o modo de olhar, agora diferenciadamente, aquilo que sempre constitui o objecto das Cincias da Educao: o processo de ensino-aprendizagem, as instituies escolares e as polticas educativas. Este contributo dos Estudos da Criana, atrevemo-nos a antever, ser crucial para o futuro das polticas, das prticas e da pesquisa em educao. Referncias Bibliogrficas Corsaro, W. A. (1997). The sociology of childhood. Thousand Oaks: Pine Forge Press. Gimeno-Sacristn, J. (2003). El alumno como invencin. Madrid. Morata. James, A. & James, A. (2008). Key concepts in childhood studies. London: Sage Publications Ltd. Kehily, M. J. (2004). An introduction to childhood studies. Maidenhead: Open University Press. Prout, A. (2005). The future of childhood. London. Routledge Falmer Sarmento, Manuel Jacinto e Gouva, Cristina (org.) (2008). Estudos da Infncia: educao e prticas sociais. Petrpolis: Vozes. Wyse, D. (ed.) (2004). Childhood studies. An introduction. Malden: Blackwell Publ.

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