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C O L TE C / UF MG

FSICA

1 ANO

20 1 1

Atividade de Leitura: Voltagem como medida da tenso e da diferena de potencial eltrica

Esta atividade de leitura foi concebida para apresentar os vrios aspectos de uma medida conhecida como voltagem. Tal medida, como se ver mais adiante, til tanto para caracterizar as fontes de energia eltrica, quanto para investigar como a energia eltrica distribuda ao longo de um circuito. Na primeira seo, ocupamo-nos, centralmente, do conceito de polaridade e de tenso eltrica. Na segunda seo, define-se a unidade de medida de tenso eltrica. Na terceira seo, apresenta-se uma analogia entre circuitos hidrulico e eltrico cuja importncia se ver na quarta seo, quando sero apresentadas consideraes sobre os processos de transformao e transferncia de energia em um circuito eltrico.
1. Polaridade e tenso eltrica como recursos para a caracterizao de fontes de energia

Na lateral das pilhas encontramos o nmero 1,5 V. A unidade representada pela letra V o Volt. Mas o que exatamente 1 Volt? O que significa o termo voltagem? Volt o nome de uma unidade de medida que caracteriza as fontes de energia eltrica. Esse tipo de fonte consiste em um dispositivo capaz de estabelecer uma polaridade entre dois pontos de um circuito eltrico. Um desses pontos deve apresentar excesso de carga negativa em relao ao outro. Estabelece-se, assim, um polo negativo e outro positivo que iro provocar a circulao de corrente eltrica no circuito. Pode-se imaginar que o excesso de cargas negativas existente no polo negativo repele os eltrons dos materiais condutores que tm mobilidade (eltrons livres ), ao mesmo tempo em que o excesso de cargas positivas existentes no polo positivo atrai os mesmos eltrons. A ao simultnea de foras eltricas atrativas e repulsivas no interior dos materiais que compem o circuito a causa do fluxo de cargas eltricas a que chamamos corrente eltrica. O primeiro sentido importante a que devemos associar, tanto a unidade de medida 1 Volt, quanto a palavra voltagem o conceito de polaridade eltrica. A palavra voltagem derivada do termo volt e no possui outro significado alm desse. Outras palavras usadas para designar a medida da polaridade estabelecida por uma fonte de energia eltrica, que realizada em volts, so tenso eltrica e diferena de potencial ou d.d.p. Os dicionrios de portugus brasileiro nos dizem que tenso a qualidade ou estado do que tenso, enquanto tenso tudo aquilo que estendido com fora, esticado, retesado. Essa conceituao tem origem nos conceitos de tenso e fora mecnicas. Mas a tenso eltrica tambm envolve a ideia de fora, j que necessria a ao de uma fora eltrica para: (i) retirar eltrons de um ponto do circuito, transformando esse ponto em um polo positivo; (ii) inserir esses mesmos eltrons em outro ponto do circuito, transformando-o em um polo negativo. As ideias de tenso e fora esto, por sua vez, associadas ideia de energia potencial (ou energia armazenada). Assim, por exemplo, um arco prestes a lanar uma flecha encontra-se tensionado. Esse estado de tenso dota o sistema arco + flecha de uma energia potencial elstica. Quando o arco abandonado e volta a sua forma original, a energia desse sistema transformada em energia de movimento da flecha. Quando uma fonte de energia eltrica estabelece uma polaridade em dois pontos de um circuito, ela tambm dota o sistema fonte + elementos de ligao + aparelho consumidor de uma energia potencial eltrica. Com o circuito ligado, essa energia se transforma em outras formas de energia. Caso o circuito contenha uma lmpada ligada fonte de tenso, a transformao de energia envolver a produo de calor e luz. Para manter excessos de carga eltrica positiva e negativa nas extremidades do circuito uma fonte de tenso pode recorrer a reaes qumicas. Esse o caso das pilhas e baterias. Outra possibilidade a de estabelecer polos opostos a partir de foras de origem eletromagntica agindo sobre os eltrons livres de uma bobina feita a partir de um fio metlico enrolado em torno de um ncleo.

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Esse o caso dos geradores de uma usina hidreltrica, cuja estrutura e funcionamento investigaremos mais adiante em nosso curso. Para manter uma diferena de polaridade entre as extremidades de um circuito eltrico, uma fonte de tenso deve necessariamente promover transformaes de energia. Baterias e pilhas utilizam energia liberada em reaes qumicas. Geradores de usinas hidreltricas usam a energia de movimento de quedas d gua.
2. Como se define a unidade de medida da tenso eltrica

Quando mantm a polaridade em um circuito em funcionamento, uma fonte de tenso realiza o trabalho de deslocar cargas eltricas de uma extremidade do circuito outra. A unidade Volt expressa a quantidade de energia que a fonte utiliza para deslocar eltrons em seu interior, de tal forma a manter a polaridade entre as extremidades do circuito. Considerando o Joule como unidade de medida de energia e o Coulomb como unidade de medida de carga, teremos a seguinte definio para o Volt:
1 Volt = 1 Joule/Coulomb

O Joule uma unidade de medida da energia relativamente pequena. Um Joule (1 J) equivale energia necessria para erguer uma massa de apenas 98 gramas a uma altura de 1 metro acima do nvel do mar. Um Coulomb, por outro lado, equivale a uma grande quantidade de eltrons. Assim, dizemos que uma fonte de tenso apresenta 1 Volt de diferena de potencial quando necessrio apenas 1 Joule de energia para deslocar 1 Coulomb de eltrons entre os terminais da fonte. Quando a polaridade muito superior a 1 Volt, existe uma maior diferena na concentrao de cargas eltricas presentes nos dois polos. Sendo assim, uma quantidade muito maior de energia necessria para deslocar 1 Coulomb de eltrons de um polo a outro! Do que acabamos de dizer, podemos concluir que a voltagem uma medida indireta da polaridade estabelecida por uma fonte de tenso eltrica. J que no nada prtico contar o nmero de eltrons que so transferidos de um polo a outro no ato de criao da polaridade, passa-se a medir a energia necessria para manter a polaridade.
3. Uma analogia entre presso hidrulica e tenso eltrica

Uma analogia entre um circuito hidrulico e um circuito eltrico pode contribuir para o entendimento do conceito de tenso eltrica. Apesar das diferenas bvias, existem semelhanas entre circuitos hidrulicos e eltricos que auxiliam a compreenso de ambos. Compare as duas figuras apresentadas a seguir para acompanhar a analogia que foi estruturada a partir das afirmaes 1 a 7 enumeradas aps as figuras1. 1. Uma fonte de energia necessria para estabelecer um fluxo no interior de ambos os circuitos: bomba d gua no caso hidrulico (figura da esquerda) e bateria no caso eltrico (figura da direita). 2. Nem a gua, nem as cargas eltricas so criadas ou perdidas dentro de cada circuito. 3. Existem resistncias aos dois fluxos: dimetro dos tubos e presena de conexes no caso hidrulico e filamentos de lmpadas ou resistores no caso eltrico.

Note que no circuito da direita a corrente eltrica foi representada no que chamamos de sentido convencional. Nesse caso, supe-se que a corrente envolva o fluxo de cargas positivas pelo circuito. A partir do sculo XX, passou-se a imaginar que, nos circuitos constitudos de elementos metlicos, a corrente eltrica est associada ao fluxo de eltrons e, portanto, de cargas negativas. Ainda assim, o sentido convencional da corrente ainda continua a ser adotado por razes que iremos compreender, posteriormente, em nosso curso.

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4. A bomba d gua estabelece uma diferena de presso entre os pontos A e B do circuito hidrulico; a bateria estabelece uma tenso (polaridade) entre os pontos A e B do circuito eltrico.

5. Devido diferena de presso estabelecida entre os pontos A e B do circuito hidrulico, a

bomba d gua consegue elevar gua at o reservatrio I. Nesse processo, cada metro cbico (m3) de gua adquire energia potencial gravitacional. A altura mxima do reservatrio I e a energia potencial adquirida pela gua sero proporcionais diferena de presso.
6. Para manter uma tenso eltrica entre os polos A e B do circuito eltrico, a bateria precisa

deslocar cargas eltricas, internamente, entre seus terminais. Nesse processo, cada Coulomb de carga deslocado adquire energia potencial eltrica.
7. No circuito hidrulico, a energia potencial gravitacional de cada m 3 de gua transformada em

energia de movimento da gua quando esse material flui do reservatrio I para o II. Essa energia transferida para as ps do moinho sendo novamente transformada, pelo moinho, em outras formas de energia.
4. Diferena de potencial em circuitos srie e paralelo

Na primeira seo desta atividade de leitura, os conceitos de polaridade e tenso eltrica foram apresentados como um recurso para a caracterizao das fontes de energia eltrica. Posteriormente, na segunda seo, afirmou-se que a tenso eltrica medida em Volts e que a voltagem uma medida indireta da polaridade estabelecida por uma fonte de tenso eltrica. Na terceira seo apresentou-se uma analogia entre circuitos hidrulico e eltrico que ser retomada mais adiante. Nesta seo, vamos introduzir outro conceito intimamente ligado s ideias de tenso eltrica e voltagem. Esse conceito, conhecido como diferena de potencial (ddp), nos permite aplicar, na anlise dos circuitos eltricos, um dos princpios mais importantes das cincias: o princpio de conservao da energia. De acordo com esse princpio, em um sistema fechado, a energia no pode ser criada ou destruda, mas apenas transformada ou transferida. Do princpio de conservao de energia podemos deduzir que a energia despendida pela fonte para manter a polaridade em seus terminais deve ser, posteriormente, transferida e transformada em outras formas de energia nos elementos que compem um determinado circuito. Vamos analisar aqui como ocorre essa transferncia/transformao da energia em circuitos que contm duas lmpadas idnticas ligadas, ora em srie, ora em paralelo.

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Nesse caso, ser interessante retomar a analogia entre circuitos hidrulico e eltrico, que apresentamos na terceira seo desta atividade de leitura. At porque j iniciamos, naquela ocasio, a anlise dos processos de transferncia/transformao de energia nesses dois tipos de circuito.
4.1. Elevao e queda de potencial em um circuito em srie

O circuito representado na figura da esquerda, apresentada logo a seguir, mostra dois elementos consumidores de energia de movimento (dois moinhos dotados de ps giratrias) que esto ligados em srie no circuito hidrulico. Na figura da direita, vemos duas lmpadas, e, portanto, dois elementos consumidores de energia eltrica, ligadas tambm em srie no circuito eltrico. No circuito da esquerda, como j dissemos, a bomba fornece energia potencial gravitacional a cada m3 de gua deslocada para o reservatrio I, que o ponto do circuito de potencial mais elevado, ou, em outras palavras, o ponto do circuito no qual maior a energia potencial gravitacional por m 3 de gua. Parte dessa energia potencial transformada em energia de movimento e transferida para as ps do moinho MI-II, situado entre os reservatrios I e II. O potencial gravitacional, ou a energia potencial gravitacional por m 3 de gua, no reservatrio II menor que no reservatrio I, mas maior que no reservatrio III. Sendo assim, quando a gua flui do reservatrio II para o III, uma nova transformao de energia potencial gravitacional em energia de movimento permite o funcionamento do moinho MII-III. Por fim, quando atinge o reservatrio III, a gua apresenta seu menor valor de energia potencial gravitacional, por m3, em todo o circuito. Dizemos, por isso, que o potencial desse reservatrio o menor de todo o circuito e que a ao da bomba ao deslocar a gua entre os reservatrios III e I consiste em elevar novamente o potencial gravitacional da gua, de modo a manter uma diferena de potencial capaz de permitir o funcionamento contnuo do circuito.

De modo similar ao que acontece no circuito hidrulico em srie, afirmamos que no circuito eltrico em srie, mostrado na figura da direita, ocorre uma elevao de potencial eltrico entre os terminais A e B da bateria. Essa elevao de potencial produzida pela fonte, identificada pelo smbolo VAB, permite que, posteriormente, ocorram transformaes de energia e quedas de potencial nos terminais dos dois aparelhos consumidores desse circuito: as lmpadas L 1-2 e L3-4. Se chamarmos as quedas de potencial ocorridas nas lmpadas como V12 e V34, podemos utilizar o princpio de conservao de energia para afirmar que: VAB = V12 +V34.

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Ao dar um exemplo numrico, no caso do circuito contar com uma bateria de 12 Volts, e das duas lmpadas utilizadas serem idnticas entre si, ns podemos afirmar que: 12 Joules/C = 6,0 Joules/C (em L1) + 6,0 Joules/C (em L2) (VAB ) (V12 ) (V34)

Em termos de uma interpretao microscpica acerca do que acontece no interior desse circuito eltrico, podemos dizer que a energia potencial eltrica transferida pela fonte para cada Coulomb de carga transferida entre seus terminais transformada em energia de movimento de eltrons dos tomos que compem os materiais presentes no circuito. No interior dos filamentos das lmpadas, esses eltrons em movimento se chocam com os tomos do filamento (modelo de Drude-Lorentz). Essas colises transferem energia de movimento para os tomos que, desse modo, aumentam seu grau de agitao trmica enquanto o filamento sofre uma grande elevao de temperatura. De to quente, o filamento emite calor e luz para o ambiente que os cerca transferindo a energia de dentro para fora do circuito. Nesse processo, diz-se que a energia eltrica foi transformada em energia trmica e em energia luminosa. Algo importante a se dizer ao se considerar uma interpretao microscpica do fenmeno que o ato de ligar o circuito estabelece, simultaneamente, nos dois filamentos ligados em srie, as foras que provocaro as colises entre os eltrons e os tomos que compem os filamentos. Nesse caso, precisamos nos lembrar de que todos os materiais que compem os circuitos so constitudos por tomos e por seus respectivos eltrons. Isso explica o fato de que a corrente eltrica em um circuito em srie a mesma em todos os pontos do circuito, sendo iniciada ou interrompida simultaneamente em todo o circuito quando ligamos ou desligamos o mesmo.
4.2. Elevao e queda de potencial em um circuito em paralelo

Os circuitos representados nas duas figuras a seguir apresentam elementos consumidores de energia ligados em paralelo. No circuito da esquerda temos dois moinhos situados em dois nveis de potencial. Um dos moinhos, denominado M12, est localizado entre os potenciais gravitacionais 1 e 2. O outro, identificado como M 34, segue situado entre os potenciais gravitacionais 3 e 4. Ao analisar essa figura fcil constatar que os potenciais gravitacionais 1 e 3 so idnticos entre si e que coincidem com o potencial do reservatrio I, no alto do circuito. O mesmo acontece com os potenciais gravitacionais 2 e 4 que coincidem com o potencial do reservatrio II, o mais baixo do circuito. Como as diferenas de potencial gravitacional entre os pontos 1 e 2 ou entre os pontos 3 e 4 so idnticas, dizemos que os moinhos esto submetidos a uma mesma diferena de potencial gravitacional, algo que, em linguagem matemtica, equivale a dizer que V 12 = V34.= VAB (que a diferena de potencial entre os reservatrios I e II, mantida pela bomba de gua inserida no circuito). Note que a mesma anlise poder ser realizada no circuito eltrico da direita, no qual as lmpadas L12 e L23 esto submetidas a diferenas de potencial equivalentes. O potencial associado ao polo positivo, o ponto A do circuito, idntico aos potenciais eltricos nos pontos 1 e 3 situados no terminal da esquerda, respectivamente, das lmpadas L12 e L34. Por sua vez, o potencial associado ao polo negativo, o ponto B do circuito, tambm idntico aos potenciais eltricos nos pontos 2 e 4 situados nos terminais localizados no lado direito das duas lmpadas. Tudo se passa como se cada uma das lmpadas estivesse ligada independentemente aos polos da fonte de tenso. Para uma fonte de boa qualidade, no caso de uma das duas lmpadas ser retirada do circuito, nenhum efeito se verificar na outra lmpada. Mais uma vez pode-se afirmar que V 12 = V34.= VAB (que a diferena de potencial entre os polos A e B, que mantida pela fonte de tenso inserida no circuito).

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No caso de uma bateria de 12 Volts, e de lmpadas idnticas, o nmero de Joules por Coulomb fornecido pela bateria no se alterar, quando comparado ao nmero que se verifica quando a mesma bateria estiver ligada a apenas uma lmpada. No entanto, o nmero de Coulombs que atravessar a bateria ser duas vezes superior ao nmero estabelecido quando apenas uma lmpada estiver ligada a essa fonte de tenso eltrica. Em outras palavras, a corrente total que passa pela fonte ligada a duas lmpadas idnticas conectadas em paralelo ser duas vezes maior que a corrente estabelecida quando apenas uma lmpada est ligada ao circuito.