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A noo de sentido da histria est vinculada filosofia da histria, que, segundo Karl Lowith, diz respeito a uma interpretao

o sistemtica da histria universal de acordo com um princpio segundo o qual os acontecimentos e sucesses histricos se unificam e dirigem para um sentido final (LOWITH: 1991, p. 15). Para esse autor, [...] a filosofia da histria se inicia com a f hebraica e crist numa realizao e termina com a secularizao do seu esquema escatolgico (1991, p. 16), pois foi o pensamento cristo que trouxe a preocupao com um sentido fundamental do mundo, sentido que reside no futuro, como uma meta final a ser alcanada. Assim, conforme o autor, a prpria existncia de uma filosofia da histria deve-se histria da salvao. No essa a perspectiva clssica, uma vez que os gregos se preocupavam menos com o sentido fundamental do mundo do que com a racionalidade do cosmos natural. Para eles, valia mais o imutvel do que qualquer mudana progressiva e radical (LOWITH: 1991, p. 18). Mesmo que os acontecimentos tivessem para eles um significado, no o era no sentido de se dirigirem a um fim ltimo, num objetivo transcendente, como na perspectiva crist. Herdoto, Tucdides e Polbio so paradigmticos da perspectiva grega, uma vez que sua concepo do tempo peridica, cclica a histria caracteriza-se pela repetio e no pela conduo a um fim definido. Enquanto que, para os gregos, prever o futuro no era algo to complicado, j que o inferiam do passado, na perspectiva crist, o homem no possui tal capacidade, pois o futuro pertence a Deus e s ele pode revel-lo a quem lhe aprouver. J o homem moderno no acredita na orientao quanto ao futuro, nem pelo destino nem pela providncia (LOWITH: 1991, p. 24). o caso de Tocqueville, Spengler e Toynbee, cuja crena num destino histrico no o resultado da aceitao objetiva de um fatalismo natural; profundamente ambgua em virtude da sua crena contrria na responsabilidade do homem em relao histria atravs da deciso e da vontade uma vontade que sempre canalizada para um futuro de possibilidades indeterminadas (LOWITH: 1991, p. 24).

O futuro escatolgico , conforme o autor, o principal contedo do pensamento histrico no Ocidente cristo, graas influncia da f hebraica e crist. Tambm responsvel por uma histria universal, pois d unidade histria da humanidade orientando-a para um objetivo final (LOWITH: 1991, p. 31). O autor conclui com a afirmao de que atualmente ns somos uma mistura mais ou menos inconsistente de ambas as tradies, a clssica e a crist, cujas abordagens bsicas parecem estar esgotadas, sendo as interpretaes recentes da histria apenas variaes do movimento cclico e da direo escatolgica. S o que est ausente pode ser buscado; assim, a falta de sentido nos acontecimentos, segundo Karl Lowith, que motiva a busca pelo sentido da histria (LOWITH: 1991, p. 17). O mundo antigo no conhece a busca do sentido da histria, pois esse sentido dado pelo prprio movimento natural e cclico do universo. o mundo pshelnico que, no vendo sentido nos acontecimentos passados e presentes, precisa procur-lo fora deles, vislumbrando-o no tempo futuro, atravs da orientao da providncia divina. No entanto, essa ainda uma orientao, como o era o destino para o mundo antigo. Porm, como j foi mencionado, o homem moderno no acredita na orientao, nem pelo destino nem pela providncia