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A verdadeira histria do Natal

A humanidade comemora essa data desde bem antes do nascimento de Jesus. Conhea o bolo de tradies que deram origem Noite Feliz
Texto Thiago Minami e Alexandre Versignassi

Roma, sculo 2, dia 25 de dezembro. A populao est em festa, em homenagem ao nascimento daquele que veio para trazer benevolncia, sabedoria e solidariedade aos homens. Cultos religiosos celebram o cone, nessa que a data mais sagrada do ano. Enquanto isso, as famlias apreciam os presentes trocados dias antes e se recuperam de uma longa comilana. Mas no. Essa comemorao no o Natal. Trata-se de uma homenagem data de "nascimento" do deus persa Mitra, que representa a luz e, ao longo do sculo 2, tornouse uma das divindades mais respeitadas entre os romanos. Qualquer semelhana com o feriado cristo, no entanto, no mera coincidncia. A histria do Natal comea, na verdade, pelo menos 7 mil anos antes do nascimento de Jesus. to antiga quanto a civilizao e tem um motivo bem prtico: celebrar o solstcio de inverno, a noite mais longa do ano no hemisfrio norte, que acontece no final de dezembro. Dessa madrugada em diante, o sol fica cada vez mais tempo no cu, at o auge do vero. o ponto de virada das trevas para luz: o "renascimento" do Sol. Num tempo em que o homem deixava de ser um caador errante e comeava a dominar a agricultura, a volta dos dias mais longos significava a certeza de colheitas no ano seguinte. E ento era s festa. Na Mesopotmia, a celebrao durava 12 dias. J os gregos aproveitavam o solstcio para cultuar Dionsio, o deus do vinho e da vida mansa, enquanto os egpcios relembravam a passagem do deus Osris para o mundo dos mortos. Na China, as homenagens eram (e ainda so) para o smbolo do yin-yang, que representa a harmonia da natureza. At povos antigos da Gr-Bretanha, mais primitivos que seus contemporneos do Oriente, comemoravam: o forrobod era em volta de Stonehenge, monumento que comeou a ser erguido em 3100 a.C. para marcar a trajetria do Sol ao longo do ano. A comemorao em Roma, ento, era s mais um reflexo de tudo isso. Cultuar Mitra, o deus da luz, no 25 de dezembro era nada mais do que festejar o velho solstcio de inverno pelo calendrio atual, diferente daquele dos romanos, o fenmeno na verdade acontece no dia 20 ou 21, dependendo do ano. Seja como for, esse culto o que daria origem ao nosso Natal. Ele chegou Europa l pelo sculo 4 a.C., quando Alexandre, o Grande, conquistou o Oriente Mdio. Centenas de anos depois, soldados romanos viraram devotos da divindade. E ela foi parar no centro do Imprio. Mitra, ento, ganhou uma celebrao exclusiva: o Festival do Sol Invicto. Esse evento passou a fechar outra farra dedicada ao solstcio. Era a Saturnlia, que durava uma semana e servia para homenagear Saturno, senhor da agricultura. "O ponto inicial dessa comemorao eram os sacrifcios ao deus. Enquanto isso, dentro das casas, todos se felicitavam, comiam e trocavam presentes", dizem os historiadores Mary Beard e John North no livro Religions of Rome ("Religies de Roma", sem traduo para o

portugus). Os mais animados se entregavam a orgias mas isso os romanos faziam o tempo todo. Bom, enquanto isso, uma religio nanica que no dava bola para essas coisas crescia em Roma: o cristianismo.

Solstcio cristo As datas religiosas mais importantes para os primeiros seguidores de Jesus s tinham a ver com o martrio dele: a Sexta-Feira Santa (crucificao) e a Pscoa (ressurreio). O costume, afinal, era lembrar apenas a morte de personagens importantes. Lderes da Igreja achavam que no fazia sentido comemorar o nascimento de um santo ou de um mrtir j que ele s se torna uma coisa ou outra depois de morrer. Sem falar que ningum fazia idia da data em que Cristo veio ao mundo o Novo Testamento no diz nada a respeito. S que tinha uma coisa: os fiis de Roma queriam arranjar algo para fazer frente s comemoraes pelo solstcio. E colocar uma celebrao crist bem nessa poca viria a calhar principalmente para os chefes da Igreja, que teriam mais facilidade em amealhar novos fiis. A, em 221 d.C., o historiador cristo Sextus Julius Africanus teve a sacada: cravou o aniversrio de Jesus no dia 25 de dezembro, nascimento de Mitra. A Igreja aceitou a proposta e, a partir do sculo 4, quando o cristianismo virou a religio oficial do Imprio, o Festival do Sol Invicto comeou a mudar de homenageado. "Associado ao deus-sol, Jesus assumiu a forma da luz que traria a salvao para a humanidade", diz o historiador Pedro Paulo Funari, da Unicamp. Assim, a inveno catlica herdava tradies anteriores. "Ao contrrio do que se pensa, os cristos nem sempre destruam as outras percepes de mundo como rolos compressores. Nesse caso, o que ocorreu foi uma troca cultural", afirma outro historiador especialista em Antiguidade, Andr Chevitarese, da UFRJ. No d para dizer ao certo como eram os primeiros Natais cristos, mas fato que hbitos como a troca de presentes e as refeies suntuosas permaneceram. E a coisa no parou por a. Ao longo da Idade Mdia, enquanto missionrios espalhavam o cristianismo pela Europa, costumes de outros povos foram entrando para a tradio natalina. A que deixou um legado mais forte foi o Yule, a festa que os nrdicos faziam em homenagem ao solstcio. O presunto da ceia, a decorao toda colorida das casas e a rvore de Natal vm de l. S isso. Outra contribuio do norte foi a idia de um ser sobrenatural que d presentes para as criancinhas durante o Yule. Em algumas tradies escandinavas, era (e ainda ) um gnomo quem cumpre esse papel. Mas essa figura logo ganharia traos mais humanos.

Nasce o Papai Noel sia Menor, sculo 4. Trs moas da cidade de Myra (onde hoje fica a Turquia) estavam na pior. O pai delas no tinha um gato para puxar pelo rabo, e as garotas s viam um jeito de sair da misria: entrar para o ramo da prostituio. Foi ento que, numa noite de inverno, um homem misterioso jogou um saquinho cheio de ouro pela janela (alguns dizem que foi pela chamin) e sumiu. Na noite seguinte, atirou outro; depois, mais outro. Um para cada moa. A as meninas usaram o ouro como dotes de

casamento no dava para arranjar um bom marido na poca sem pagar por isso. E viveram felizes para sempre, sem o fantasma de entrar para a vida, digamos, "profissional". Tudo graas ao sujeito dos saquinhos. O nome dele? Papai Noel. Bom, mais ou menos. O tal benfeitor era um homem de carne e osso conhecido como Nicolau de Myra, o bispo da cidade. No existem registros histricos sobre a vida dele, mas lenda o que no falta. Nicolau seria um ricao que passou a vida dando presentes para os pobres. Histrias sobre a generosidade do bispo, como essa das moas que escaparam do bordel, ganharam status de mito. Logo atriburam toda sorte de milagres a ele. E um sculo aps sua morte, o bispo foi canonizado pela Igreja Catlica. Virou so Nicolau. Um santo multiuso: padroeiro das crianas, dos mercadores e dos marinheiros, que levaram sua fama de bonzinho para todos os cantos do Velho Continente. Na Rssia e na Grcia Nicolau virou o santo n1, a Nossa Senhora Aparecida deles. No resto da Europa, a imagem benevolente do bispo de Myra se fundiu com as tradies do Natal. E ele virou o presenteador oficial da data. Na Gr-Bretanha, passaram a cham-lo de Father Christmas (Papai Natal). Os franceses cunharam Pre Nel, que quer dizer a mesma coisa e deu origem ao nome que usamos aqui. Na Holanda, o santo Nicolau teve o nome encurtado para Sinterklaas. E o povo dos Pases Baixos levou essa verso para a colnia holandesa de Nova Amsterd (atual Nova York) no sculo 17 da o Santa Claus que os ianques adotariam depois. Assim o Natal que a gente conhece ia ganhando o mundo, mas nem todos gostaram da idia.

Natal fora-da-lei Inglaterra, dcada de 1640. Em meio a uma sangrenta guerra civil, o rei Charles 1 digladiava com os cristos puritanos os filhotes mais radicais da Reforma Protestante, que dividiu o cristianismo em vrias faces no sculo 16. Os puritanos queriam quebrar todos os laos que outras igrejas protestantes, como a anglicana, dos nobres ingleses, ainda mantinham com o catolicismo. A idia de comemorar o Natal, veja s, era um desses laos. Ento precisava ser extirpada. Primeiro, eles tentaram mudar o nome da data de "Christmas" (Christs mass, ou Missa de Cristo) para Christide (Tempo de Cristo) j que "missa" um termo catlico. No satisfeitos, decidiram extinguir o Natal numa canetada: em 1645, o Parlamento, de maioria puritana, proibiu as comemoraes pelo nascimento de Cristo. As justificativas eram que, alm de no estar mencionada na Bblia, a festa ainda dava incio a 12 dias de gula, preguia e mais um punhado de outros pecados. A populao no quis nem saber e continuou a cair na gandaia s escondidas. Em 1649, Charles 1 foi executado e o lder do exrcito puritano Oliver Cromwell assumiu o poder. As intrigas sobre a comemorao se acirraram, e chegaram pancadaria e represses violentas. A situao, no entanto, durou pouco. Em 1658 Cromwell morreu e a restaurao da monarquia trouxe a festa de volta. Mas o Natal no estava completamente a salvo. Alguns puritanos do outro lado do oceano logo proibiriam a comemorao em suas bandas. Foi na ento colnia inglesa de Boston, onde festejar o

25 de dezembro virou uma prtica ilegal entre 1659 e 1681. O lugar que se tornaria os EUA, afinal, tinha sido colonizado por puritanos ainda mais linha-dura que os seguidores de Cromwell. Tanto que o Natal s virou feriado nacional por l em 1870, quando uma nova realidade j falava mais alto que cismas religiosas.

Tio Patinhas Londres, 1846, auge da Revoluo Industrial. O rico Ebenezer Scrooge passa seus Natais sozinho e quer que os pobres se explodam "para acabar com o crescimento da populao", dizia. Mas a ele recebe a visita de 3 espritos que representam o Natal. Eles lhe ensinam que essa a data para esquecer diferenas sociais, abrir o corao, compartilhar riquezas. E o po-duro se transforma num homem generoso. Eis o enredo de Um Conto de Natal, do britnico Charles Dickens. O escritor vivia em uma Londres catica, suja e superpopulada o nmero de habitantes tinha saltado de 1 milho para 2,3 milhes na 1 metade do sculo 19. Dickens, ento, carregou nas tintas para evocar o Natal como um momento de redeno contra esse estresse todo, um intervalo de fraternidade em meio competio do capitalismo industrial. Depois, inmeros escritores seguiram a mesma linha o nome original do Tio Patinhas, por exemplo, Uncle Scrooge, e a primeira histria do pato avarento, feita em 1947, faz pardia a Um Conto de Natal. Tudo isso, no fim das contas, consolidou a imagem do "esprito natalino" que hoje retumba na mdia. Quer dizer: quando comear o prximo especial de Natal da Xuxa, pode ter certeza de que o fantasma de Dickens vai estar ali. Outra contribuio da Revoluo Industrial, bem mais bvia, foi a produo em massa. Ela turbinou a indstria dos presentes, fez nascer a publicidade natalina e acabou transformando o bispo Nicolau no garoto-propaganda mais requisitado do planeta. At meados do sculo 19, a imagem mais comum dele era a de um bispo mesmo, com manto vermelho e mitra aquele chapu comprido que as autoridades catlicas usam. Para se enquadrar nos novos tempos, ento, o homem passou por uma plstica. O cirurgio foi o desenhista americano Thomas Nast, que em 1862, tirou as referncias religiosas, adicionou uns quilinhos a mais, remodelou o figurino vermelho e estabeleceu a residncia dele no Plo Norte para que o velhinho no pertencesse a pas nenhum. Nascia o Papai Noel de hoje. Mas a figura do bom velhinho s bombaria mesmo no mundo todo depois de 1931, quando ele virou estrela de uma srie de anncios da CocaCola. A campanha foi sucesso imediato. To grande que, nas dcadas seguintes, o gorducho se tornou a coisa mais associada ao Natal. Mais at que o verdadeiro homenageado da comemorao. Ele mesmo: o Sol.

Religions of Rome - Mary Beard, John North; Cambridge, EUA, 1998 Santa Claus: A Biography - Gerry Bowler, McClelland & Stewart, EUA, 2005

www.candlegrove.com/solstice.html - Como vrias culturas comemoram o solstcio de inverno.