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RESENHA

Georg Simmel e a tragdia da cultura na era da tcnica

Francisco Rdiger

Prof. Dr. PPGCOM - FAMECOS/PUCRS

S EGUNDO H ERMNIO M ARTINS (1997), as filosofias da tcnica surgiram em resposta aos problemas suscitados pela crescente presena material da cincia na conduo da vida moderna e podem ser divididas em duas correntes principais: a prometeica e a fustica. Na verdade, notamos, o fenmeno engendrou uma maior complexidade do ponto de vista histrico. A confiana posta na tcnica por nossa poca, ainda que triunfante, no pode ser se pa ra da por com ple to das dvidas sobre seu sentido tico e efeitos sobre a natureza, de modo que mesmo no registro filosfico preciso considerar no apenas as vrias misturas, como o autor no deixa de notar, mas, tambm, as snteses originais dessas concepes, por assim dizer fundadoras de nossa reflexo sobre a tecnologia. O pretendido discernimento todavia pode ser aceito, pondo de lado essas transies e snteses inovadoras, s quais s com muito dificuldade logra apanhar por inteiro o esforo de pensamento. O esquema, ento, re ve lar-se-ia o se guin te: na con cep o pro me tei ca, visualiza-se na tecnologia um conjunto de saberes e inventos capaz de solucionar nossos problemas e promover o progresso da humanidade; na concepo fustica, em contraponto, encara-se esse conjunto como uma figura cultural cujo poder tende a fugir do controle e, assim, a pr em perigo a prpria condio humana, ao converter-se em forma superior de heteronomia. Georg Simmel conta-se sem dvida en tre os principais originadores dessa ltima concepo, difundida a partir do incio do sculo XX. Destoando dos juzos correntes em seu tempo (1900), o pensador no viu no progresso tcnico uma
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via de acesso a um estgio superior da cultura, relacionando-o antes com a crise para a qual havia nos alertado Nietzsche. Para ele, a cultura moderna entra em cri se, comea a ver abalado seu sentido, a partir do momento em que suas criaes formam um contexto que no mais permite ou dificulta o desenvolvimento interior do indivduo. O Ocidente liberou esse ltimo das estruturas holsticastradicionais, esperando que pudessem passar a residir nesse ltimo os processos de sntese sem os quais no se pode falar - devidamente em sociedade. Entretanto, o projeto se viu trado por seus prprios sujeitos, na me di da em que o peso cada vez maior por eles conferido s tcnicas com que cuidam de suas vidas resulta na progressiva su pres so essa finalidade de sua conscincia. O crescente mal-estar vivido na cultura moderna resultado do dficit de sentido que tende a surgir dessa situa o, malgrado todos os recursos, esforos e re fi na men tos inventados para, ao menos, tir-lo da conscincia. Quando p ensam, os homens

pode ser vista como palco de uma tragdia, cuja raiz o crescente predomnio dos meios sobre os fins, das tcnicas sobre os valores transcendentais. O espantoso crescimento em ex ten so e intensidade da tcnica mo der na, que no se restringe s esferas pu ra men te materiais, prende-nos em uma rede de meios e meios de meios que nos desvia dos fins que julgamos especficos e definitivos, atravs de um nmero cada vez maior de instncias intermedirias (Simmel, 1992: p. 272).

A Enciclopdia foi um dos principais emblemas de uma poca que sonhou com a recriao do homem uni versal, continuamente enriquecido de pe nsamentos, experincias e sentimentos. Atualmente, ela se tornou complexa e vasta demais para poder ser apreendida em tem po hbil, antes de se tornar ul tra pas sa da. A tecnocincia talvez tenha tor na do a cultura mais excitante, e por isso podemos at mes mo nos sentirmos cansados por seus estmulos, sem que no entanto tenhamos vivenciam o sentido ltimo de nos acercado de sua plenitude. nossa existncia como sendo algo As consideraes seguintes to re mo to que ns no somos pretendem dar conta da maneira como capazes de localiz-lo e como se sua re fle xo sobre a tragdia da estivssemos em constante perigo cultura que tem lugar em nosso tempo de, ao invs de nos aproximarmos comporta um exame do sen ti do da , estarmos nos afastando desse se tcnica que pode nos ajudar a pensar ntido (Simmel, 1990: p. 484). o problema das novas tecnologias de comunicao, aps ter se tornado um A constelao formada pelas diversas motivo recorrente nos escritos de vrios p es fe ras da vida moderna move-se de ensadores da tcnica de nosso sculo, de maneira centrfuga, mantendo-se coesa Oswald Spengler e Heidegger a Jacques me ra men te pela circulao monetria. Ellul, Arthur Kroker e Eduardo Subirats. Segundo Simmel, o em pre go do Em virtude disso, as finalidades interiores de cada uma delas tendem a se dissociar conceito de cultura requer um cuidadoso do seu sentido, da conscincia, seno de todos os que es cla re ci men to no tm po si o de liderana, pelo ou, pelo menos, uma limitao da sua menos daqueles que no vivem sob sua po lis se mia. De vi da men te entendida, direta legalidade. sustentou, a cultura um processo de Nesse sentido, a cultura moderna mediao entre as criaes objetivas da
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espcie e a vida interior do indivduo. O patrimnio material e es pi ri tu al da humanidade tanto quanto os co nhecimentos e refinamentos manifestados pelo indivduo no bastam para defini-la. O conceito remete antes ao esforo de formao pelo qual um sujeito modifica a si mesmo no sentido de uma condio mais elevada e perfeita, mas ao mesmo tem po, necessidade de que essa formao seja feita por meio de certos bens que pertencem a sua exterioridade. No clebre ensaio sobre o conceito de cultura, o filsofo nota que os conhecimentos, condutas e maneirismos de um homem s podem ser provas de sua cultura na medida em que constituem elementos re pre sen ta ti vos de uma condio realmente vivida como estgio de aperfeioamento individual. A pessoa culta por certo possui uma condio interior, m as uma condio conquistada mediante a apropriao adequada de certos bens, a cujo conjunto damos o nome de cultura. O conceito no deve ser usado onde a conduta social e o manuseio dos bens revelam-se puramente convencionais e so, por assim dizer, ligados ao sujeito por uma ordem externa. A cultura significa a forma de perfeio individual que s pode consumar-se por meio da incorporao ou utilizao de uma figura suprapessoal que, de algum modo, est alm do sujeito. (Simmel, 1988: p. 213) A verdadeira significao do conceito de cultura concretiza-se onde a sub je ti vi da de particular encontra e se apropria de va lo res que no so em si mesmos subjetivos. O sujeito se cultiva quando consegue in se rir em seu progresso particular o sentido que o processo criador da espcie concretiza em bens. O especialista, por mais competente que o seja, no revela cultura, pois essa s surge

quando as perfeies unilaterais se or de nam no mbito global da alma, quando as divergncias entre seus elementos so igualadas por ele va rem-se a um estgio superior, enfim, quando ajudam a consumar o todo da alma como uma unidade (Simmel, 1986: p. 124). Conforme pensa o autor: O homem cultivado quando esses bens objetivos de tipo espiritual ou externo passam a formar parte de sua personalidade, de tal modo que lhe permitam progredir alm da medida natural alcanvel puramente por si mesmo (idem, p. 130). Sempre que ele se ocupa desses bens, sem possuir vontade ou condies para penetrar em seu centro, em sua forma prpria e peculiar, falta o processo a que damos o nome de cultura. A situao fica reduzida, na melhor das hipteses, a uma assimilao externa de certos contedos e elementos soltos, que no chegam ou no tm como se converter em verdadeiras foras ou motivos de cultivo do indivduo. Os problemas da cultura moderna surgem em boa parte do fato de que se certo que as coisas se tornam cada vez mais cultivadas, de outro lado os homens s em uma medida mnima esto e m condies de alcanar a partir da perfeio do objeto a devida perfeio da vida subjetiva (idem, p. 127). O processo civilizador coloca dis po si o do sujeito mais e mais obras, ao mesmo tempo que esse mais e mais se v ex clu do da sua devida compreenso. A pessoa retira da cultura um benefcio, mas esse no o leva a uma maior perfeio. O sujeito que procura a prpria perfeio consegue no mximo
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a informao; das artes tira apenas o status; da cincia, s o negativo da sfacili dades cotidianas; da tecnologia, s o bemestar individual. O progresso pessoal forado a cair em um esquematismo e vse desprovido das condies de extrair do contedo objetivo das coisas e idias os meios para sustentar o refinamento da subjetividade. A subjetividade, noutros termos, vaise tornando suporte de uma cultura de mas sa, fragmentada e superficial, que, embora tambm enseje refinamentos, carece do valor com que se satisfaz o verdadeiro conceito de cultura, por ser privada do entrelaamento interno com o elemento objetivo que estrutura o cont exto civilizacional (Simmel, 1988: p. 214). A explicao para tanto se encontra, segundo o pensador, no fato de a cultura mo der na ter feito uma opo pelo pro gres so tc ni co em detrimento da educao dos indivduos. Conforme ele observa em O futuro de nossa cultura (1909): As distintas pocas histricas pem acento de sua tarefa cultural ou bem mais no aumento dos bens culturais objetivos, ou bem mais na qua li fi ca o dos indivduos, para a partir deles alcanar a constitui o subjetiva que constitui o sentido da cultura, em ltima instncia (1986: p 130). A Atenas de Pricles e a Itlia do sculo XV exemplificam perodos desse segundo caso. A poltica, cincia, arte e outras prticas possuam uma unidade de estilo e uma simplicidade de estrutura que permitia sua apreenso por todos os que desejavam ter educao (cf. Jaeger, 1994; Burkhardt, 1973). Em nossa era ocorre o oposto: a poltica, a cincia, a arte, etc. so movidas por foras e interesses especializados, que privam o homem da capacidade de relacionar seus contedo s objetivos com o desenvolvimento harm
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onioso e global de sua individualidade. A pretendida formao do indivduo, cogitada em seu incio, tornou-se presa da fragmentao que desejava combater e, assim, incapaz de estancar o crescente esvaziamento valorativo da subjetividade. As figuras objetivas nas quais se encarnou [sua] vida criadora e que, em seguida, so retomada pela alma com vistas a sua cultivao de sen vol vem-se de uma maneira au t no ma, determinada por condies ob je ti vas. Os sujeitos se deixam levar pela velocidade e o contedo da evo lu o das indstrias e das cincias, das artes e das organizaes, contrariando ou sendo indiferentes s exi gn ci as que deveriam fazer mesma para poderem se cultivar, para obter seu prprio aperfeioamento. (Simmel, 1992: p. 272-273) A civilizao moderna promove um estilo de vida em que os progressos materiais, o crescimento do bem-estar, as melhorias da sade e o refinamento do indivduo no levam ao seu cultivo, na me di da em que os referidos as pectos so vi vi dos mecanicamente. O de sen vol vi men to har mo ni o so e equilibrado da interioridade e do modo de vida, onde pode e logra ser procurado, necessariamente mu ti la do, porque a crescente variedade e ex ten so e nivelamento das esferas de valor vedam o surgimento dos homens sintticos aos quais se referia Nietzsche. Tornamo-nos mais instrudos, torna-mo-nos mais finalistas, mais ri cos em prazer e co mpetncias e, tal vez, mais formados. Entretanto nos so cultivo no guarda passo com isso, pois vamos desde um possuir e poder mais baixo at outro mais alto, mas no desde o baixo at o mais elevado

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moderna re ve la-se portadora de pelo menos duas utopias: a utopia tcnica do maquinismo e a utopia filosfica Os homens vivem cada vez mais do humanismo. Da aurora da era moder se pa ra dos e tm cada vez menos na at bem pouco tempo (Snow), houve contato di re to com as vrias esferas uma disputa entre esses dois projetos, da vida em que vai se decompondo a que, mesmo correndo o ris co de ser apre sen cultura por motivo do crescente cuidado simplificao, podem tcnico. As tran sa es monetrias, tados esquematicamente. O humanismo contratos legais e servios burocrticos acre di ta va na pos si bi li da de da cultura representam barreiras entre as pessoas permitir ao indivduo conferir um sentido porque, em regra, apenas uma de las subjetivo vida, desenvolver o sentimento recebe o que procura, apenas uma, de plenitude humana obtida atravs do em tese, satisfaz sua necessidade. O de sen vol vi men to da so ci a bi li da de. A vendedor e o burocrata tendem a re realizao individual estava associada duzir o significado do outro em termos con se cu o de uma ordem ra ci o nal monetrios e administrativos, na medida e perfeita, um projeto formativo, cujo em que seus prprios desejos devero contexto no era a tec no lo gia, ser satisfeitos junto a outros indivduos, mas a interao social criadora, autntica, ou, se o so, revelam um carter formal, harmoniosa e individualizada. privado de ou tro con te do que no Paralelamente, desenvolveu-se um a sensao de poder numa relao projeto ou concepo de vida em que o tcnico mercantil. centro no era essa interao mas o maqu O resultado disso o abismo que cada inismo. Nasceu a idia de que o homem vez mais se abre entre a capacidade de do futuro seria em maior ou menor medida cultivar o prprio eu possuda pelo indivduo construdo atravs do emprego da tcnica. e o desenvolvimento dos meios e bens A tcnica poderia ser motivo de cincia e com os quais a atividade do conjunto da convertida, enquanto expresso do poder espcie viabiliza esse processo. hu ma no e potncia ordenadora da Os homens co nhe cem, natureza, em princpio de construo empregam e usu fru em de um vo lu me da so ci a bi li da de (Subirats, 1989). O cada vez maior de bens cuja estrutura sen ti men to contemporneo de que as interna permanece opaca e, assim, no tecnologias esto refazendo o nosso corpo permite que sejam englobados no curso de e mente, somos criadores e criaturas da sua vida anmica. tecnologia, convm notar em seguimento, O homem que se pensa sem dvida expresso de uma verdade educado en ga na a si mesmo atemporal da cultura. O homem modelado porque a vontade de usu fruir de pelos meios tcnicos com que intervm na todos os recursos disposio em realidade desde o princpio de sua histria. O Ocidente moderno, todavia, seu tempo, a procura de plenitude in terior, limita-se assimilao de princ- produziu uma inovao que no pode pios esquemticos e j no tem como ser ig no ra da, se quisermos entender e extrair da variedade dos bens os element avaliar a especificidade de nossa situao. os de sntese que poderiam dar sentido Desde o sculo XVII, a tcnica se tornou base de uma concepo de mundo, objeto empreitada. Eduardo Subirats auxilia-nos de um projeto de vida coletivo, cujo foco a en ten der a posio de Simmel na o corpo e, a base, o reordenamento do histria de nossa cultura, observando qu mundo natural. Durante a maior parte de nossa e, apreendida em sua raiz, a civilizao de ns mesmos (Simmel, 1988: p. 219).
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his t ria a tc ni ca foi apenas um dos elementos plas ma do res da cultura e essa, onde se convertia em projeto, tinha um sen ti do for ma ti vo, que transcendia idealmente a ao instrumental. A tcnica obedecia a princpios transcendentes e, portanto, a limites e interditos, expressos em lendas e tabus, mantendo-se confinada na lgica do utenslio artesanal. No perodo que precede nossa era, o progresso dos meios tcnicos s era buscado onde a obteno de resultados se revelava difcil ou impossvel h abilidade humana. Acreditava-se que a perfeio, embora devesse ser procurada, era um ide al inatingvel para os seres humanos, apenas podia ser contemplada. A liberdade de ao humana, onde havia, estava associada ao sentimento de que seu exerccio sem freio era injusto, possua limites naturais e, portanto, o sentido de um terror, manifesto na idia segundo a qual nem tudo permitido. O capitalismo pouco a pouco foi rom pen do com essa forma de vida, terminando por converter o planeta inteiro, para o mal e para o bem, em campo de um imperialismo tecnolgico. A substituio de instru-mentos e utenslios pelo princpio das m qui nas com que podemos associar o conceito de tecnologia remonta efetivamente emancipao do trabalho e Revoluo Industrial. As ferramentas tradicionais sub su mi am-se lgica da criao de obras e ob je tos, sen do pois servas da mo humana. A mquina rompe com essa lgica e, assim, a pre mis sa de que o contexto vital construdo segundo pa dres sublunares, im pre ci sos, perante a ordem transcendente. A capacidade de criao do sujeito humano suplantada por aquela propiciada pelo emprego das foras naturais atravs de mquinas, principal campo de manifestao da cincia da tcnica (tecnologia). Em lugar de utilidade e beleza, que so critrios mundanos,
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passamos a pro du zir coisas que, embora ainda exer am certas funes bsicas, tm sua forma determinada pri mor di al men te pela operao da mquina. As funes bsicas so naturalmente as funes do processo vital do animal hu ma no, isto que ne nhu ma outra funo basicamente necessria, o pro du to em si mesmo, po rm, e no ape nas suas va ri an tes, mas at mesmo a mudana total para um novo produto - passa a depender in tei ra men te da capacidade das mquinas. (Arendt, 1993: p. 165) Georg Simmel no chegou a ela borar o conceito de cultura tecnolgica, mas foi um dos primeiros a perceber como o princpio da mquina comeou a suplantar o projeto humanista e a se tornar um valor universal. A Revoluo Indu strial projetara a tecnologia na era da mquina. A percepo dessa nova fase, porm, no foi imediata. O maquinismo no transps o domnio da produo fabril ime di a ta men te. A conscincia da nova era s veio quando os maquinismos tecnocientficos comearam a povoar o cotidiano do homem com bens de consumo, nas pri mei ras dcadas do sculo XX. Nessa poca, o capitalismo colocouse em um novo patamar de acumulao, comeando a se desfazer das velhas legi timaes. O poderio tecnolgico com que se associa transps os limites da fbrica e comeou a se fazer presente na esfera cotidiana. O maquinrio pesado escondido nas plantas industriais, servidores da produo, recebeu a companhia do au tomvel, rdio e ventilador, servidores do consumo. A mecanizao em curso nos sis te mas de produo estendeuse pouco a pou co cadncia da vida metropolitana. O trans-porte coletivo de massa, o te l gra fo e a eletricidade comearam a colocar o

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espao pblico na dependncia da tecnocincia. O telefone, o refrigerador e o gramofone puseram o princpio da m qui na no es pa o domstico. Resumidamente, aconteceu o surgimento de uma fan tas ma go ria as so ci a da mercadoria cultural tec no l gi ca, re for a da subjetivamente pela ao das revistas, do cinema, da publicidade e demais meios de comunicao. Simmel procurou mostrar que o pre do m nio dos meios sobre os fins na esfera da conscincia a nota dominante dessa cultura em ascenso, mas, com isso, no quer dizer que a crescente reificao tec no l gi ca se faa s expensas do homem, porque a relao entre o homem e as coisas se forma num nico contexto de inteligibilidade. Nas culturas merecedoras do nome, os artefatos de que o homem se uti li za ex pres sam sentidos, desejos e impulsos que transcendem a relao entre sujeito e objeto (o homem e o meio tcnico), remetendo a um todo significativo.

tendncia do cui da do com as coisas predominar so bre o cul ti vo da subjetividade. A tecnologia exaltada revelia do que significa concretamente enquanto meio de aprimoramento do indivduo. Destarte, louva-se a luz eltrica como se essa, por si s, conduzisse maior perfeio do es pi ri to, fosse algo em si mesmo importante; louva-se a mquina de lavar como se essa, por si s, modificasse o contedo das re la es familiares, desenvolvesse a sociabilidade domstica. A eletricidade, no resta dvida, permite facilitar os negcios e ordenar o trnsito, mas no decide para onde as pessoas vo, o que vo ne go ci ar e como vo di ri gir; os ele tro do ms ti cos sim pli fi cam as rotinas cotidianas e permitem poupar tempo com certas tarefas, mas em si mesmos no mo di fi cam o indivduo.

O xtase das pessoas para com os triunfos do telgrafo e do telefone geralmente as leva a desconsiderar o fato de que o que realmente importa Orientamo-nos em relao a eles de o valor do que se tem a dizer e que, c acordo com as experincias emoci omparada com isso, a velocidade ou onais de nossa natureza interior, tal vagar dos meios de comunicao , como ela se deixa ordenar em uma em geral, uma preocupao que imagem do mundo (Simmel, 1990: p. s al can ou a presente situao 471). ilegitimamente. (1990: p. 482) Para ele, a tcnica , pois, um meio, Destarte, verifica-se atualmente mas, por outro lado no se pode deixar que o progresso das tecnologias de de notar que, em nossa era, essa tem se v deo con tras ta com o primariedade tornado cada vez mais um fim, acontece dos programas preferidos pelo pblico, e um cres cen te predomnio dos meios os computadores de ltima gerao no sobre a alma. As pessoas pensam que tm o poder de mudar o contedo da os meios tcnicos so foras neutras comunicao. O ciberespao e as tcnicas cujo valor determinado pelos fins que recm-in ven ta das des cor ti nam possi damos a cada um, sem ver que seu bilidades de cres ci men to in di vi du al. A sentido depende de um conjunto maior, da reflexo so bre o fato su ge re, porm, rede de objetos, e que esse tende a fugir que o simples acesso a elas no leva de nosso controle em uma sociedade a tanto. O emprego da tcnica segue um padro que tem origem em fatores individualista. O re sul ta do a substituio do ex tra tec no l gi cos. A experincia re ve la, cuidado com o sentido das experincias por exem plo, que as tec no lo gi as mais vitais por um interesse pelas coisas, a avanadas no s no eliminam a vio
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lncia sexual contra crianas e o racismo mas fornecem-lhes novos instrumentos. Os computadores pretensamente inteligentes, desejemos ou no, podem ser usados para veicular os pensamentos mais arcaicos: a realidade virtual no est livre e no nos livra dos pesadelos da vida real porque, vendo bem, as mquinas podem ser usadas como uma forma de sublimlos tecnicamente. As patologias culturais so produto de certas formas de interao social e somente se o homem as modificar poder, em tese, descobrir sua soluo. O emprego das tcnicas depende das condies histricas e sociais em que se d a trajetria formativa do indi vduo.A circunstncia dessas condies apoiarem-se cada vez mais na tcnica tem, porm, um efeito, que o surgimento de uma cultura tecnolgica, a transformao d a prpria tecnologia em nexo imaginrio. Simmel anuncia a dialtica do es cla re ci men to ao notar que o pensamento mitolgico no est fora de casa dentro da viso de mundo cientfico n aturalista. O pensamento orgulhoso de sua objetividade e liberdade perante o mito revela o opos to dessas pretenses, na medida em que, ao entusiamo pela nova cultura tec no l gi ca, no estranha a velha metafsica especulativa: a tentao de determinar o modo de ser do homem como pea de uma engrenagem puramente cientfica e tec no l gi ca. Os contemporneos cometeram o erro de tomar os meios como fins, levantando uma barreira de meios tcnicos entre eles e seu prprio ser mais profundo, entre eles e sua alma e, assim, a subjetividade vai se tornando cada vez mais envolvida com os agenciamentos tcnicos, at o ponto de ela mesma passar a se ver e se inebriar como maquinismo ou parte de um ambiente tota lmente maquinstico. A conscincia crtica sabedora de que essa situao ideolgica, pois embora seja verdade que as tecnologias
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ve nham promovendo uma revoluo em se a ras sem pre mais amplas de nosso modo de vida, parece claro que s no imaginrio po de ro resolver os problemas centrais a ns colocados pela vida cultural. No momento, a civilizao con tem po r nea cada vez mais tecnolgica apenas superficialmente, permanecendo, como tal, to ocul ta como para os selvagens o sen ti do dos procedimentos mgicos do fei ti cei ro, para empregarmos a expresso de um contemporneo e amigo do pensador, Max Weber. A sabedoria que nos recomenda a cautela de no tomar o real por um de seus momentos tambm no deveria nos fechar os olhos para o fato de que estamos chegando a um estgio em que a fantasia mais insensata pode se tornar factvel, nenhuma idia est a salvo dos planos de materializao tecnolgica. O futuro cada vez mais curto. Confirmando a tese heideggeriana segundo a qual a essncia da tc ni ca a vontade de vontade, a submisso da vida a nosso domnio, a revoluo tecnolgica em curso permite supor que talvez chegue o dia que os fanticos por ela gerados venham a sep arar seus crebros do corpo e conectlos aos circuitos integrados das mquinas. Em sociedades passadas, o de vo ta men to s mais variadas causas exigiu sa cri f ci os rituais que incluam at mesmo a castrao e o suicdio, de tal modo que no se deve descartar a possibilidade de o homem do futuro confirmar as fantasias da fico cientfica e vir a se fundir com o aparato tecnolgico, levando a cabo a tragdia da cultura da qual nos falava Simmel . Referncias ARENDT, Hannah. A condio humana. Rio de Janeiro: Forense, 1993.

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