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O que cultura?
Por Tiago Dantas
Cultura indgena

comum dizermos que uma pessoa no possui cultura quando ela no tem contato com a leitura, artes, histria, msica, etc. Se compararmos um professor universitrio com um indivduo que no sabe ler nem escrever, a maior parte das pessoas chegaria concluso de que o professor cheio de cultura e o outro, desprovido dela. Mas, afinal, o que cultura? Para o senso comum, cultura possui um sentido de erudio, uma instruo vasta e variada adquirida por meio de diversos mecanismos, principalmente o estudo. Quantas vezes j ouvimos os jarges O povo no tem cultura, O povo no sabe o que boa msica, O povo no tem educao, etc.? De fato, esta uma concepo arbitrria e equivocada a respeito do que realmente significa o termo cultura. No podemos dizer que um ndio que no tem contato com livros, nem com msica clssica, por exemplo, no possui cultura. Onde ficam seus costumes, tradies, sua lngua? O conceito de cultura bastante complexo. Em uma viso antropolgica, podemos o definir como a rede de significados que do sentido ao mundo que cerca um indivduo, ou seja, a sociedade. Essa rede engloba um conjunto de diversos aspectos, como crenas, valores, costumes, leis, moral, lnguas, etc. Nesse sentido, podemos chegar concluso de que impossvel que um indivduo no tenha cultura, afinal, ningum nasce e permanece fora de um contexto social, seja ele qual for. Tambm podemos dizer que considerar uma determinada cultura (a cultura ocidental, por exemplo) como um modelo a ser seguido por todos uma viso extremamente etnocntrica.
A palavra cultura abrange vrias formas artsticas, mas define tudo aquilo que produzido a partir da inteligncia humana. Est presente desde os povos primitivos em seus costumes, sistemas, leis, religio, em suas artes, cincias, crenas, mitos, valores morais e tudo aquilo que compromete o sentir, o pensar e o agir das pessoas.

O que so esses conjuntos de palavras e imagens, de realidades criadas pelos conhecimentos, pela imaginao e, sobretudo, pela ao dos homens? Como as sociedades esto profundamente divididas fcil entender que a Cultura delas s podia mesmo ser contraditria. Por isso, temos, na verdade, diferentes culturas numa mesma sociedade. A Cultura dos de cima se orgulha de proporcionar aos seus admiradores obras que os de baixo nem sempre entendem. A erudio alcanada por muitos intelectuais e artistas, cientistas e polticos tradicionais merece respeito. Porm paga um preo alto por fixar-se freqentemente em si mesma, limitando-se aos horizontes elitistas da classe dominante. J se comprovou historicamente que, nos poucos momentos em que se abriu para o aproveitamento cultural das criaes das camadas populares, surgiram obras de arte extraordinariamente significativas, como, por exemplo, na Frana e na Itlia do Renascimento. Os leitores do padre bilontra Franois Rabelais nunca ho de esquecer as histrias da famlia de gigantes que ele inventou. No Brasil, as coisas caminham devagar. Quando as mudanas se tornam imperativamente necessrias, elas vo se fazendo, mas tudo em ritmo lento. Entre os intelectuais ainda se encontram manifestaes de desinteresse e desprezo pelos pontos fortes da cultura popular. Mesmo democratas se descuidam e deixam transparecer preconceitos em relao Cultura dos outros. Os de cima deveriam levar em conta a dificuldade que os de baixo tm para entend-los, porm deveriam prestar ateno tambm na suas prprias dificuldades para entender o que se passa na esfera deles, os de cima. At certo ponto bom que os homens acreditem nos valores da cultura particular em que foram

criados. saudvel que tenham valores e convices. O perigo est em exagerarem nas suas crenas e se esquivarem ao dilogo com os outros. No raro perceber entre os membros das camadas mais pobres na populao certa dificuldade para compreenderem a linguagem dos ricos. Mesmo quando se trata de ricos progressistas, os pobres tm uma sensao de estranheza ao ouv-los criticar o povo e fazer sugestes para a ao poltica das camadas populares. Um conceito filosoficamente essencial, tal como desenvolvido pelos intelectuais o conceito de tempo representa experincias distintas quando aparece na perspectiva de uns ou transparece na perspectiva dos outros. Quando um intelectual de esquerda, subjetivamente disposto a dialogar com o povo, fala em tempo histrico, ele freqentemente manifesta certa impacincia tica que os trabalhadores no tm espao para cultivar, em suas usuais condies de vida. Quando os trabalhadores falam em pacincia, eles no esto necessariamente capitulando diante da resignao. O tempo que lhes imposto exige deles uma capacidade de suportar a presso, reagindo da forma que lhes parece possvel. O poeta alemo Bertold Brecht compreendeu esse fenmeno com clareza. o que se nota numa das pequenas estrias de seu personagem o senhor Keuner. O senhor Keuner estava tranqilamente em sua casa, quando ela foi invadida por um gigante fardado que o interpelou: Queres servir-me?. O senhor Keuner, ento, foi para a cozinha e passou a preparar comida para o invasor. Durante semanas, meses e at anos, preparou acepipes variados, sobremesas deliciosas e excelentes bebidas para o gigante. Um dia, este morreu. O senhor Keuner arrastou o cadver at o fundo do jardim, jogou-o num buraco e respondeu: No!. A concepo do tempo na vida do senhor Keuner se revelou mais forte do que a concepo do tempo adotada pela cultura do explorador truculento.