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A Fora Eletromagntica

A interao eletromagntica, ou fora eletromagntica, aquela que ocorre quando corpos possuidores de cargas eltricas e/ou corpos magnetizados interagem. As interaes eletromagnticas so descritas por uma parte da fsica chamada eletrodinmica. Esta a teoria fsica que descreve os fenmenos eltricos e magnticos, ou seja todos os processos de interao que ocorrem entre corpos carregados que interagem por meio de foras eletromagnticas. A formulao clssica da Eletrodinmica foi feita por James Clerk Maxwell. Interao entre corpos carregados: a lei de Coulomb Sabemos que os eltrons tm carga negativa enquanto que os prtons tm cargas positivas. Desta forma, quando dois ou mais prtons, eltrons ou uma mistura destas partculas so colocadas prximas, sempre ocorre um processo de interao eletromagntica. A interao eltrica no ocorre apenas entre eltrons e prtons mas tambm entre dois ou mais corpos quaisquer que possuam carga eltrica. J era conhecido que corpos possuidores do mesmo tipo de carga eltrica se repeliam enquanto que se as cargas fossem diferentes eles se atraiam . Mas foi o fsico francs Charles Augustin Coulomb que conseguiu, a partir de experincias realizadas em seu laboratrio, colocar estas observaes sobre o comportamento de corpos carregadas em uma forma matemtica. Segundo Coulomb, a fora eltrica entre duas partculas carregadas dada por

onde q e q' so as cargas eltricas dos dois corpos, d a distncia entre eles e k uma constante (anloga constante G que surge quando estudamos a gravidade). Esta a chamada lei de Coulomb. Observe que, uma vez que as cargas eltricas podem ter sinais diferentes, a fora calculada pode ser positiva ou negativa. Se ela for positiva isso significa que os corpos tm cargas eltricas com o mesmo sinal e, portanto, se repelem. Se o sinal da fora for negativo, isso nos mostra que as cargas eltricas possuem sinais contrrios e, portanto, os corpos carregados se atraem.

Olhe as duas expresses abaixo:

A da esquerda representa a interao gravitacional entre dois corpos de massa M e m. A da direita mostra a interao eltrica entre dois corpos com cargas q e q'. Rapidamente notamos que estas equaes possuem a mesma forma. No entanto, existem algumas diferenas muito importantes entre elas:

h somente um tipo de massa enquanto que existem dois tipos de carga eltrica - positiva e negativa - que se comportam de maneiras opostas. a gravitao puramente atrativa, mas a fora eltrica pode ser ou atrativa ou repulsiva - cargas eltricas com o mesmo sinal se repelem, cargas eltricas com sinais opostos se atraem. cargas que se movem produzem e respondem fora magntica. Ocorre que as foras eltrica e magntica so manifestaes diferentes de um mesmo fenmeno fsico. Por esta razo os astrnomos e fsicos falam de uma "fora eletromagntica".

Note tambm que a lei de Coulomb nos mostra que a interao eltrica uma fora que tem alcance infinito uma vez que nenhum limite estabelecido sobre o valor de d. As equaes de Maxwell As interaes eletromagnticas, ou seja o conjunto de fenmenos que ocorrem com corpos que possuem carga eltrica ou magnetismo, so regidas pelas chamadas equaes de Maxwell. James Clerk Maxwell foi um fsico escocs que viveu de 1831 1879 e notou que todos os fenmenos eltricos e magnticos que ocorrem na natureza podem ser descritos por um conjunto de apenas quatro equaes! As equaes de Maxwell no so simples matemticamente, exceto para os profissionais de cincias. Elas estabelecem uma ntima relao entre os fenmenos eltricos e magnticos, mostrando que estes no so fenmenos isolados. Os fenmenos eltricos produzem os efeitos magnticos e vice versa. por esta razo que os fenmenos eltricos e magnticos passaram a ser tratados por uma nica teoria chamada eletromagnetismo. Se voc quer conhecer as equaes de Maxwell, propostas por ele em 1865, clique no boto abaixo.

A luz como uma onda Tambm foi Maxwell que mostrou que a radiao eletromagntica, ou seja a luz, se propaga como uma onda. A partir de transformaes matemticas que ele realizou sobre as quatro equaes do eletromagnetismo, Maxwell mostrou que elas se reduziam a uma equao de propagao de uma fenmeno ondulatrio. Desta forma, a luz se propaga no espao como uma onda e por este motivo que a eletrodinmica o estudo das propriedades das ondas eletromagnticas. A luz que recebemos das estrelas nada mais do que a radiao eletromagntica produzida por fenmenos fsicos que ocorrem no seu interior e, posteriormente, emitida por elas. Estas ondas eletromagnticas se propagam no espao interestelar e chegam at ns permitindo-nos ver os objetos celestes. Tambm foi Maxwell que mostrou, a partir da obteno da equao de propagao ondulatria da luz, que a velocidade desta

propagao, ou seja a velocidade da luz, no vcuo vluz = c = 300000 km/seg Observao: um erro comum vermos escrito que a velocidade de propagao da luz de 300000 quilmetros por segundo. Isto no verdade. Esta a velocidade de propagao da luz no vcuo. Em um meio material a luz tem uma velocidade menor do que essa. Este "detalhe" importante porque a velocidade da luz no vcuo a velocidade limite mxima para todos os corpos materiais, princpio esse estabelecido pela Teoria da Relatividade Restrita de Einstein. Em um meio material a velocidade da luz pode ser inferior sua velocidade de propagao no vcuo. Se voc quer conhecer as equaes de propagao ondulatria dos fenmenos eletromagnticos, propostas por Maxwell em 1865, clique no boto abaixo.

O alcance da fora eletromagntica Vimos anteriormente que a fora eletromagntica cerca de 1040 vezes maior do que a fora da gravidade. Se ambas so foras de longo alcance, ento qual o motivo para a gravitao, e no o eletromagnetismo, dominar as interaes entre os corpos celestes? Porqu a maioria das regies do espao so eletricamente neutras e, portanto, no sentem a interao eletromagntica. A diferena de intensidade entre as foras gravitacional e eletromagntica no aparente por causa da natureza dual (atrativa/repulsiva) dessa ltima. No entanto, no nosso dia-a-dia as foras que impedem voc de cair no cho ou de sua cadeira, as foras que so exercidas quando voc empurra um objeto (frico, etc.) so exemplos da fora eletromagntica em ao ( elas so responsveis pela solidez dos corpos ) . A eletrodinmica quntica A teoria clssica da eletrodinmica, construda por Maxwell, j era consistente com a teoria da relatividade especial de Einstein. No entanto, para aplicar estas equaes aos fenmenos eletromagnticos que ocorriam entre partculas elementares carregadas , foi necessrio construir uma nova teoria envolvendo a mecnica quntica. O "casamento" do eletromagnetismo com a mecnica quntica, ou seja, a construo de uma "Eletrodinmica Quntica", foi realizada por grandes nomes da fsica tais como Dirac, Feynman, Tomonaga e Schwinger nos anos da dcada de 1940. A eletrodinmica quntica uma das teorias mais bem construdas da fsica. Os equipamentos eletrnicos que voc usa em sua casa possuem circuitos integrados cuja construo se baseia na eletrodinmica quntica. De fato , a preciso verificada entre os resultados previstos teoricamente e aqueles obtidos no laboratrio fantstica ! A eletrodinmica quntica nos diz que existe uma partcula que a mediadora de todas as interaes eletromagnticas. Esta partcula o fton : um processo de interao de partculas carregadas eletricamente significa uma troca incessante de ftons .

A descrio das interaes eletromagnticas sob qualquer ponto de vista uma das reas mais importantes para ns que gostamos de astrofsica. Lembre-se que vemos as estrelas porque elas emitem radiao e esta radiao nada mais do que ftons produzidos por processos qunticos que ocorrem no interior da estrela.