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R ICHARD G OTT

SOMBRA DO LIBERTADOR
Hugo Chvez Frias e a transformao da Venezuela

R ICHARD G OTT

SOMBRA DO LIBERTADOR
Hugo Chvez Frias e a transformao da Venezuela

EDITORA EXPRESSO POPULAR

Copyright 2004, by Editora Expresso Popular Ttulo original: A LA SOMBRA DEL LIBERTADOR - Hugo Chvez Fras y la transformacin de Venezuela Traduo: Ana Corbisier Reviso: Orlando Augusto Pinto e Geraldo Martins de Azevedo Filho Projeto grfico, capa e diagramao: ZAP Design Foto da capa: Venpres Impresso e acabamento: Cromosete Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP) (Biblioteca Central - UEM, Maring PR., Brasil)
G685s Gott, Richard sombra do libertador: Hugo Chvez Fras e a transformao da Venezuela / Richard Gott ; traduo Ana Corbisier. -1.ed.-- So Paulo : Expresso Popular, 2004. 304 p. Ttulo original: A la sombra del libertador: Hugo Chvez Fras y la transformacin de Venezuela. Livro indexado em GeoDados-http://www.geodados.uem.br 1. Fras, Hugo Chvez Poltico. 2. Venezuela Poltica. 3. Venezuela Golpe militar. I. Ttulo. CDD 21.ed. 320.987 Eliane M. S. Jovanovich CRB 9/1250

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada ou reproduzida sem a autorizao da editora. 1 edio: dezembro de 2004 EDITORA EXPRESSO POPULAR Rua Abolio, 266 - Bela Vista CEP 01319-010 So Paulo-SP Fone/Fax: (11) 3112-0941 Correio eletrnico: vendas@expressaopopular.com.br www.expressaopopular.com.br

Sumrio

REPORTAGEM ENVIADA DE CARACAS ........................................................ 7 DEBAIXO DE CHUVA ....................................................................................... 21 PRIMEIRA PARTE PREPARANDO-SE PARA O PODER 1. JOGO DE BEISEBOL EM HAVANA ............................................................ 49 2. AS PROMOES MILITARES DE HUGO CHVEZ ............................. 59 3. A REBELIO EM CARACAS, O CARACAZO ............................................ 71 4. O PACOTE ECONMICO QUE PS FIM PRESIDNCIA DE CARLOS ANDRS PREZ ..................................................................... 79 5. DOUGLAS BRAVO E O DEBATE ENTRE CIVIS E MILITARES .......... 89 6. A INTERVENO MILITAR DE CHVEZ ............................................... 97 7. O GOLPE DO VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER ..................... 107 8. LUIS MIQUILENA E A FRENTE PATRITICA DE 1989 .................... 115 9. TORRIJOS E VELASCO, TRADIO DA REBELIO MILITAR NA AMRICA LATINA ................................................................................ 123 SEGUNDA PARTE REVIVENDO O PASSADO 11. O LEGADO DE SIMN BOLVAR .......................................................... 135 12. ROBINSON CRUSOE E A FILOSOFIA DE SIMN RODRGUEZ ............................................................................................... 149 12. EZEQUIEL ZAMORA CLAMA POR HORROR OLIGARQUIA ......................................................................................... 159 TERCEIRA PARTE PREPARANDO A DERRUBADA DO ANTIGO REGIME 13. A PRISO DE YARE - PROCURA DE ALIADOS POLTICOS ...... 169 14. CAUSA R, PTRIA PARA TODOS (PPT) E A POLTICA EM GUAYANA ............................................................................................. 177 15. AS ELEIES PRESIDENCIAIS DE 1998 ............................................... 189

QUARTA PARTE CHVEZ NO PODER 16. A FORMAO DE UMA ASSEMBLIA CONSTITUINTE .............. 199 17. MANUEL QUIJADA E A REFORMA DO PODER JUDICIRIO ..... 207 18. AL RODRGUEZ ARAQUE E A NOVA POLTICA PARA O PETRLEO ................................................................................... 211 19. O PROGRAMA ECONMICO DO GOVERNO DE CHVEZ ....... 221 20. UM NOVO FUTURO AGRCOLA PARA A VENEZUELA ................ 229 21. JOS VICENTE RANGEL E A POLTICA EXTERNA ......................... 243 22. A GUERRA CIVIL NA COLMBIA E O FUTURO DO SONHO BOLIVARIANO ................................................................... 255 23. NOVOS DIREITOS PARA OS POVOS INDGENAS ........................... 265 24. TEODORO PETKOFF E A OPOSIO A CHVEZ ........................... 273 EPLOGO OS MILITARES E A SOCIEDADE CIVIL ...................................................... 281

MAIO DE 2002 REPORTAGEM ENVIADA DE CARACAS


RICHARD GOTT

maravilhosa cidade de Caracas se espraia sob inumerveis colinas cujos cumes aparecem sobre as nuvens que se espalham no vale em perodos de chuva. Milhares de pessoas vivem em ladeiras ngremes, nos barrios, um termo comumente traduzido para o ingls como ,* pouco adequado realidade, visto no serem simplesmente favelas. Embora sobras de madeira e zinco sejam muito usados, ali tambm existem casas de alvenaria. Sua principal caracterstica a proximidade, com os barracos empilhados uns sobre os outros, lutando pelo espao. Uma vasta massa de pessoas vai e vem, em constante movimento. Alguns so brancos, mas a grande maioria tem a pele escura, sejam negros ou de origem indgena. A Venezuela situase geograficamente entre o Brasil e as ilhas do Caribe, e os filhos de escravos e indgenas superam em nmero os descendentes dos colonos europeus. As pessoas so alegres e dispostas, mas, em um
Cabana, choa... urbana. (N. do E.)

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dos pases mais ricos da Amrica Latina, vivem em constante e absoluta pobreza. Faltam educao e sade. assim. Muita gente consegue sobreviver como camel, l embaixo, no vale. O ar claro e a paisagem, imponente, de tirar o flego. A atmosfera a de uma cidade de montanha da Europa medieval, ainda que os servios sejam mais modernos. A gua e a energia eltrica chegam a todo o pas, mas o servio de coleta de lixo precrio e, com freqncia, os resduos amontoam-se nos despenhadeiros das encostas e ao longo das estreitas caladas que ligam esses imensos conglomerados urbanos. So bairros no planejados, portanto, nem os nibus, nem os carros podem manobrar nesses morros. A insegurana a principal preocupao: grades de metal e portas de segurana so os objetos mais caros e mais importantes das construes. Dos morros, os pobres vem abaixo os bairros dos ricos. Uma pequena minoria de venezuelanos brancos vive em grandes extenses urbanizadas, com empregados e piscinas, lojas e supermercados e vai para seus escritrios em automveis com ar-condicionado, por avenidas sem fim. A imagem da frica do Sul nos vem cabea. Soweto contra os subrbios brancos de Johannesburgo. O apartheid no est legalizado na Amrica Latina, mas existe, mesmo assim. Os colonos brancos comandaram o continente desde os tempos da conquista e, em pases como a Venezuela, o fluxo constante de imigrantes europeus, nos sculos 19 e 20, reforaram a elite branca e seu inerente racismo; um fenmeno que domina hoje o cenrio poltico do pas. H trs anos, depois de uma dcada de crise poltica e do colapso dos velhos partidos polticos corruptos, o sistema democrtico levou Presidncia um homem do povo. Com ancestrais negros e indgenas, e a enftica retrica de um provinciano, Hugo Chvez comeou a organizar uma revoluo. Um tenente-coro-

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nel carismtico e popular identificou as semelhanas que havia entre os soldados e o povo que era a sua origem. Com a sua formao a partir de diversos idealistas do sculo 19, assim como de revolucionrios nacionalistas, incluindo Simn Bolvar, o libertador da Venezuela e de metade da Amrica Latina, entregouse tarefa de romper as barreiras entre a Fora Armada e o restante da sociedade, utilizando soldados como ponta-de-lana de seus projetos de desenvolvimento. O Plano Bolvar foi posto em ao, utilizando quartis como escolas, dividindo com o povo os servios de sade reservados aos militares, tentando pr para funcionar, novamente, com aes mais dinmicas, um setor pblico moribundo. O descontentamento com a revoluo de Chvez por parte da elite branca do pas, de generais do Exrcito e de homens de negcio conservadores, ficou evidente desde o comeo. E foi assim que, em abril, os contra-revolucionrios deram um golpe de Estado no mais puro estilo Pinochet. Aboliram a Constituio e a Assemblia Nacional e enviaram batalhes armados para perseguir, dar busca e assassinar famlias de destacados seguidores de Chvez. Mas o golpe foi to violento que entrou em colapso em apenas um par de dias, destrudo unicamente pela aliana que Chvez vinha construindo, com tanto empenho, entre os soldados e o povo. Chvez agora reconhecido como a figura mais causa interesse da Amrica Latina, desde o apogeu de Fidel Castro. Sua experincia poltica o projeto latino-americano mais realista, desde a Revoluo Cubana. No continente, as pessoas observam com ateno o que se pode aprender com seu modelo, enquanto para o resto do mundo o primeiro chefe de Estado que se integra abertamente ao movimento contra a globalizao. Em seu discurso na cpula entre a Europa e a Amrica Latina, em Madri, no ms de maio, e

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com uma linguagem antiglobalizao, deplorou a falta de liderana poltica e condenou aquele tipo de reunio como uma perda de tempo: Os lderes vo de cpula em cpula reclamou enquanto seus povos vo de abismo em abismo. O projeto de Chvez mais poltico do que econmico, e se deve tanto a seu estilo e retrica quanto a polticas concretas. Seu objetivo poltico minar as bases do poder das elites entrincheiradas que nunca se preocuparam em implementar reformas econmicas moderadas para melhorar o nvel de vida dos setores populares. Sua principal inovao interna, o Plano Bolvar, envolve mais formalmente a Fora Armada nos projetos de desenvolvimento, especialmente em escolas e hospitais. Nas questes internacionais, o propsito do governo foi aumentar a receita de seu maior gerador de divisas, Pdvsa, empresa petrolfera estatal, o que foi obtido graas renovao da Opep e estabilizao dos preos do petrleo em nveis razoavelmente altos uma importante vitria de Chvez assim como ao aumento dos impostos diretos e no dos indiretos, bloqueando o caminho das privatizaes, uma das grandes, e nem to secretas, ambies dos empresrios de direita. Em outras reas, o modelo de Chvez continua apoiando a economia mista. Tradicionalmente, o Estado venezuelano desempenhou um papel muito importante na economia, e essa realidade foi incorporada Constituio de Chvez. Grande parte do setor privado beneficiou-se tradicionalmente de relaes prximas e solidamente estabelecidas com o Estado e o entusiasmo pela privatizao, notrio nas elites comerciais de outros pases da Amrica Latina, no se verificou na Venezuela, com exceo do caso da empresa petrolfera. Ainda assim, nada permite supor que a Venezuela seguir o modelo estatal de Cuba. Chvez reiterou em

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vrias ocasies seu afeto por Castro e por Cuba, mas no plano poltico, estritamente, e no no plano econmico. As propostas atuais do governo Chvez no que se refere sade, educao e segurana social no diferem das de outros presidentes socialdemocratas do Chile e do Brasil. Chvez pretende injetar mais recursos em todas essas reas e, diferentemente da situao do Chile e do Brasil, a grande maioria acredita em sua palavra. Essa a sua fora. Para medir a fora popular na Venezuela, percorri durante alguns dias os morros de Caracas e visitei pela primeira vez um dos barrios mais organizados da cidade. Uma rua estreita e sinuosa nos leva ao alto do morro, atravessando um territrio desolado com barracos e carros velhos destroados. Em certo momento, chega-se a uma plataforma elevada, de onde se tem uma vista panormica do vale. Meio milho de pessoas vive ali, algumas em casas de alvenaria, outras em grupos de casas parede-meia, outras em barracos. Em uma escola, onde quinze professores enfrentam diariamente 1,5 mil crianas, perguntei a um dos supervisores o que acontecera durante os dias do golpe de abril. Temos aqui uma rdio comunitria disse-me e no primeiro dia convocamos as pessoas a descer para o Palcio de Miraflores. Alguns foram de nibus, outros de caminho, outros caminhando. No segundo dia, a polcia fascista as foras repressivas do Estado veio nos intimidar, mas logo se foram. Ao entardecer, as pessoas do lugar novamente desceram para a cidade, para o quartel militar de Forte Tina. A polcia fascista ainda rondava, mas uma multido de gente desceu. Algumas mes ficaram no morro, para cuidar das crianas, enquanto outras preparavam a comida. Aqui no somos chavistas disse meu articulado informan-

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te. Somos revolucionrios. Devemos defender este governo, mas somos mais libertrios do que ele. Defendemos Chvez porque melhor do que qualquer outro presidente que j tivemos. Acreditamos que ele seja o resultado de nossa luta. O povo o reconhece como um igual. Obviamente, ele ndio e negro e, talvez, tambm um pouco branco... Muitos dos que foram resgatar o presidente nunca tinham feito nada. Agora ficaram mais politizados e esto tentando se organizar, mais do que nunca antes. Em todos os morros apiase a revoluo. Num pequeno barraco de uma favela, do outro lado da cidade, encontrei um encanador que expressou seu descontentamento com o governo. Votei em Chvez disse-me mas agora me arrependo. Sinto-me completamente frustrado. No vi nenhuma melhora. Alm do mais, no me interessa que haja conflito entre ricos e pobres porque, se isso acontece, como conseguirei trabalho? Fazendo eco com o ponto de vista da oposio, argumenta que no houve golpe de Estado em abril. Foi um golpe do governo contra a sociedade civil. Os militares estavam protegendo os civis. Houve um vazio de poder. Pode ser que eu me engane, mas Chvez deveria ter renunciado. Este governo no deu os resultados que se esperavam. Ao descer dos morros, fui ter com o comandante, como costumam cham-lo, em seu apartamento particular no segundo andar do Palcio de Miraflores. Chvez estava sentado, sozinho, com alguns papis sobre uma discreta mesa da sala de jantar, voltada para um ptio ao ar livre. Um homem de quarenta e tantos anos (quase cinqenta), com calas folgadas e camisa marrom de colarinho aberto; parecia relaxado e consideravelmente mais magro do que quando o vira em Paris, seis meses antes. Sou um visitante privilegiado: eu o vi e entrevistei vrias

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vezes, e escrevi sua biografia. Recebe-me como a um velho conhecido, com um abrao fraterno. Apesar de ser um presidente acostumado a passear tranqilamente no meio das multides que solicitam sua ateno, atividade que ele prprio aprecia e considera politicamente compensatria, Chvez confinou-se no palcio desde o golpe de abril, enquanto seus guarda-costas homens de terno preto, aparentando violncia, carregando sinistras maletas, que se convertem em escudos antibalas praticam novas tticas. Est sob sria ameaa de magnicidio, palavra que os hispano-americanos usam para descrever o assassinato de uma pessoa importante. Assassinato uma palavra usada to comumente nos barrios da Amrica Latina pelo menos duas dezenas a cada semana, em cidades como Caracas ou So Paulo que se tornou sinnimo de homicdio puro e simples. O prprio Chvez est pouco otimista. Qualquer coisa possvel, Richard diz-me, quando lhe peo para relatar suas aes no combate s diversas estratgias que a oposio deve ter. Estou certo de que ainda pensam no magnicidio e, aos mais desesperados, esta deve parecer a nica sada. H alguns anos, Chvez foi advertido por Fidel Castro da seriedade da ameaa, mas s agora comea a tomar precaues. Outra possibilidade o golpe institucional, que consiste em uma solicitao que deve ser feita Assemblia Nacional, para assegurar sua renncia. O assunto foi amplamente tratado na imprensa, tendo sido utilizado no Equador, na dcada de 1990, e na Venezuela, em 1993, quando um dos predecessores de Chvez, Carlos Andrs Prez, foi destituido do cargo, acusado de corrupo. Bem, voc viu a presso feita pela imprensa e pela Assemblia Nacional diz Chvez mas acho que vai ser difcil para

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a oposio. Falei outro dia com um grupo de parlamentares revolucionrios e, depois do que aconteceu durante o golpe, quando muitos deles foram perseguidos e ameaados em suas casas, outros se juntaram a eles. Antes eram 63, agora so 90. Chvez, por enquanto, conta com uma ntida maioria. Eles falam de um chavismo light, ou de um chavismo sem Chvez, ainda que eu creia que isso um mito; mas continuam insistindo em minha renncia diz o presidente com um sorriso. Pergunto quais so as possibilidades de um golpe econmico, chamando sua ateno para a ameaa de Henry Kissinger, de fazer tremer a economia, quando planejava a derrubada de Allende. bastante provvel que tentem criar problemas econmicos diz Chvez e fazer com que o pas seja ingovernvel, como dizem eles, como ocorreu no Chile. Estou certo de que essa uma sada que esto tentando. No podemos ignorar a possibilidade de um segundo golpe. Em resposta a tal ameaa, Chvez busca contra-atacar: Estamos analisando detidamente todos esses cenrios e tentando recuperar a ofensiva para assim neutralizar a oposio. O projeto revolucionrio em que Chvez se envolveu compreende, antes de mais nada, uma estreita aliana entre a Fora Armada e o povo. Perguntei-lhe se suas estratgias bsicas haviam sido afetadas pelo golpe de abril, em que oficiais de patentes intermedirias haviam claramente se envolvidos. Cerca de sessenta almirantes e generais passaram para a reserva. Chvez alega que no houve nenhuma mudana de estratgia, mas admite que dever haver uma reviso da velocidade e do ritmo do desempenho militar nos projetos de desenvolvimento do pas. A estratgia, afinal, vem de trs para frente. Simn

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Bolvar criou uma aliana entre a armada e o povo no comeo do sculo 19, tornando possvel a independncia. Apesar de haver um punhado de contra-revolucionrios no grupo dos oficiais, Chvez prefere destacar o extraordinrio apoio do povo aos militares que se mantiveram firmes, a favor da Constituio. Foi dada uma resposta rpida ao golpe, tanto por parte dos militares quanto dos civis. Centenas de milhares de pessoas, em todo o pas, foram para as ruas, para resistir. E foram para onde? Postaram-se diante dos quartis, fazendo isso em funo da relao que se consolidou entre oficiais e civis graas ao Plano Bolvar. Por causa do contato estabelecido entre os militares e os setores mais pobres da sociedade, o povo apoiou a Fora Armada. Durante algumas semanas, os canais de televiso transmitiram, todos os dias, os dramticos acontecimentos na Assemblia Nacional, em que uma procisso de generais e almirantes, implicados no golpe, apresentou-se frente a uma subcomisso parlamentar. No posso me lembrar de outro momento na Amrica Latina em que altos oficiais tenham sido obrigados a passar por to humilhante processo, apesar de os polticos mostrarem-se extremamente comedidos durante os interrogatrios, enquanto os generais mostravam-se arrogantemente indiferentes. Todos esto agora nas listas da reserva, mas continuam pensando que vo voltar. Observei como um oficial de bom porte, aspecto singular e cerca de cinqenta anos de idade, cabelo quase raspado e uniforme cinzento coberto de condecoraes e insgnias, explicava que, durante o golpe, agiu margem de suas obrigaes para com a nao e a Fora Armada. Fez um discurso claramente oposicionista e denunciou a forma como os militares haviam sido arrastados para a poltica e a vergonha que isso significava para eles e suas famlias. Recordou a maneira como as pessoas batiam nos

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copos quando um oficial entrava em um restaurante, no para aclam-lo e, sim, em sinal de desprezo. Isso tinha acontecido com ele, segundo disse, com ele e com sua esposa. Enquanto falava com Chvez, lembrei-me do caso do general Prats, comandante-em-chefe do presidente Salvador Allende, do Chile, em agosto de 1973, cuja casa, situada em um confortvel bairro de subrbio, fora cercada por mulheres de classe mdia que batiam em panelas. Foi obrigado a renunciar para dar lugar ao general Pinochet. No ano seguinte, ele e sua esposa foram assassinados por um carro-bomba. No haver perigo de este modelo se repitir na Venezuela? Chvez concordou em que um nmero significativo de altos oficiais alcanou um nvel de vida comparvel ao da classe mdia alta. Foram submetidos a esse tipo de presses e ataques nos lugares que freqentam e inclusive entre seus prprios parentes, e isso certamente contribuiu para minar as bases da unidade e da fora da liderana militar. No entanto, assinalou que um grande nmero de altos oficiais no sucumbiu diante dessa presso social. Recusou-se a permitir que fossem neutralizados. Pondo em risco suas vidas e suas carreiras militares, mantiveramse firmes nos momentos mais crticos, manifestando-se a favor da Constituio. Diante do alerta de Chvez sobre a possibilidade de um novo golpe, e buscando observadores independentes, decidi tomar um avio para a terra do petrleo, Maracaibo, na parte ocidental do pas, para entrevistar um dos poucos proprietrios de jornal na Venezuela que se negaram a fazer parte da campanha da mdia pela renncia de Chvez. Esteban Pieda Belloso dono do jornal Panorama. Um rico e bem estabelecido herdeiro do jornal da famlia, que tem a segunda maior circulao no pas. fcil saber por que o Panorama teve tanto xito. No dia do contragolpe,

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quando os jornais de Caracas saram de circulao, perplexos diante do fracasso do golpe que haviam promovido, o Panorama continuou saindo, com nada menos do que quatro edies diferentes, as quais faziam uma crnica de cada nova etapa da volta de Chvez ao poder. Pieda um dos mais destacados e bem-sucedidos empresrios de Maracaibo. Contou-me como os proprietrios de outros meios de comunicao impressa tentaram arrast-lo para a conspirao, visando derrubar o presidente. Negou-se a apoi-los. De fato, depois do golpe de abril, decidiu se retirar do Grupo da Imprensa, a associao nacional de editores de jornais e revistas, em sinal de protesto pelo entusiasmo que demonstraram durante o golpe de Estado. Ainda que seu jornal, muito lido pela Fora Armada, no faa campanha a favor de Chvez, Pieda afirma acreditar na disposio verdadeira do presidente de trabalhar pelos mais desfavorecidos, disposio esta que compartilhada por 80% da populao. uma das poucas pessoas que conheci que se mantm otimista com relao ao futuro. Pensa que os esforos da oposio para se livrar de Chvez pela via constitucional esto destinados ao fracasso e acredita que um golpe econmico seria provavelmente mais prejudicial para os empresrios envolvidos do que para o prprio Chvez. No caso dos militares, Pieda garante que o que menos lhes interessa se ver novamente envolvidos em um golpe de Estado. Seu nico desejo voltar a suas tarefas habituais. certo que os setores polticos tradicionais rearticularam-se, de certa forma, depois de sua contundente derrota nas vrias eleies posteriores a 1998, mas ainda carecem de apoio popular. Isso poderia ser atribudo ao inesperado poder de convocao que demonstraram ter sobre boa parte das classes mdia e alta nas diferentes ocasies em que foram chamadas para se manifes-

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tar contra o governo nas ruas de Caracas, mas ainda falta conferir qual , verdadeiramente, sua fora eleitoral. A oposio est dividida em uma dzia de partidos e de modo algum representa uma verdadeira fora eleitoral. Ainda no apareceu nenhum verdadeiro lder de oposio e tampouco est sendo elaborado qualquer plano para um governo de coaliso. O golpe de abril trouxe a pblico um triste personagem do mundo dos negcios, Pedro Carmona mais conhecido agora como Pedro o Breve. Um homem sem a mnima fibra de poltico em seu ser. Seu nico plano de governo foi a dissoluo da Assemblia Nacional e da nova Constituio, que foi amplamente debatida em uma assemblia eleita por votao popular e ratificada posteriormente por um plebiscito. A inteno dos golpistas era reintroduzir um programa de governo neoliberal, que inclua a privatizao das empresas do Estado, no estilo do que foi feito em quase todos os demais pases da Amrica Latina. Estava prevista, alm disso, a privatizao da empresa petrolfera, assim como a retirada da Venezuela da Opep e o aumento da produo de petrleo. como se a oposio acabasse por acreditar em sua prpria propaganda, pois as marchas de protesto contra o governo so muito concorridas e as pesquisas de opinio do comeo do ano indicavam uma aparente queda no apoio popular a Chvez. A euforia que tomou conta da classe mdia alta, dos radialistas, apresentadores e colunistas dos meios de comunicao fez com que acreditassem que bastava um pequeno empurro para derrubar o presidente. Na prtica, a partir de minha prpria experincia na Amrica Latina, as pesquisas de opinio nunca sero verdadeiras, enquanto os pesquisadores no conseguirem chegar aos lugares habitados pela grande maioria da populao. A mesma coisa

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acontece com as marchas e protestos: no so uma referncia confivel. Podem ser muito concorridas, mas isso no significa que esse sinal de descontentamento se transformaria depois em votos a favor. Aqui os jornalistas e comentaristas esforam-se por tirar suas prprias concluses, sempre desatualizadas, sobre o estado da opinio pblica. Minha impresso pessoal que o slido apoio popular a Chvez, baseado na classe social e na raa, permanece intacto. Pela primeira vez na histria da Venezuela, a grande maioria do pas, at agora oculta negros, ndios e mestios tem um presidente com o qual se identifica. As coisas podem no ter melhorado muito nesses trs anos, talvez alguns setores estejam at mais pobres, mas diante do evidente racismo demonstrado pela classe dirigente tradicional, Chvez o nico presidente em que podem acreditar e que vo defender.

DEBAIXO DE CHUVA
S UM DEUS BRUTAL PODERIA SE VINGAR NAS PESSOAS MAIS POBRES.
JOS VICENTE RANGEL, DEZEMBRO DE 1999

s montanhas da Venezuela se elevam por quase toda a costa do mar do Caribe, com manchas de argila vermelha por baixo, matas de um verde forte por cima e cumes que se perdem entre as nuvens. Da janela do avio, sempre imaginei ser esse o lugar em que os indgenas se encontraram com Colombo quando este chegou a suas praias em 1498. Naquela poca, como agora, eram escarpadas e inspitas, midas e clidas embora, como se sabe, Colombo realmente tenha ancorado a uns quinhentos quilmetros a leste, na pennsula de Paria, diante de Trinidad. O avio costuma sobrevoar a costa antes de aterrissar, passando por Naiguat, Macuto e La Guaira at chegar a Maiqueta e Catia La Mar, um punhado de pequenos e sujos complexos tursticos, com edifcios altos e dispersos aqui e ali e um par de ruas entre as montanhas e as praias poludas. As companhias de aviao costumavam reservar os hotis do lugar para os viajantes que passam apenas uma noite, porque ficam mais perto de Caracas embora alguns viajantes s vezes se queixem de roubo...

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Tive a oportunidade de saborear excelentes peixes em um restaurante na beira da estrada, ao ar livre, suspenso sobre a praia. Quando o avio chega roncando em terra, aterrissa por sobre uma minscula salincia ao p das montanhas, paralela costa e, s vezes, no possvel avistar as favelas penduradas nas escarpas. Acostumado a vir para c h trinta anos ou mais, surpreendi-me com a infinidade de barracos que, antes aglomerados entre as colinas e a costa, comeavam a subir pelas encostas, at formar uma paisagem urbana quase vertical. Em princpio, a temporada de chuvas termina no fim de novembro, de modo que, quando tormentas fortes, porm intermitentes, caram sobre essa zona costeira, em meados de dezembro de 1999, ningum se preocupou muito, acreditando ser a ltima chuvarada da estao. As tormentas tropicais e os fenmenos meteorolgicos incontrolveis so comuns no Caribe, freqentemente causando importantes danos em certas regies, mas raras vezes os desastres regionais chegam a criar uma emergncia nacional. Precisamente naquele dia, quarta-feira, 15 de dezembro de 1999, todos os olhares do pas convergiam para as cabines eleitorais, onde ocorria o plebiscito para aprovar ou no a nova Constituio. Todo o mundo sabia que o sim seria majoritrio, pois contava com o apoio do popular e carismtico Hugo Chvez, o tenente-coronel da reserva eleito presidente no ano anterior. A nica dvida era a participao, que parecia s poder ser prejudicada pelo mau tempo. O povo j fora convocado a votar cinco vezes, desde novembro de 1998 e, at em um pas que um dia foi considerado (talvez facilmente demais) apegado s prticas democrticas, um plebiscito cujo resultado era previsvel devia parecer desnecessrio. Alm do mais, estava chovendo. Ainda assim, o presidente Chvez convocou eleies e as pessoas, felizmente, responderam a seu chamado. Em torno de

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71% dos inscritos votaram sim e 28%, no. Era um bom resultado para o presidente que, alm disso, encerrava um ano de ao intensa, dando a seu governo os instrumentos para dirigir o pas em uma nova direo. Ento o cu veio abaixo. Novas tormentas trouxeram chuvas fortes que se somaram s guas acumuladas nas semanas anteriores, causando enchentes incontrolveis. Na madrugada de quinta-feira, 16 de dezembro, o monte vila, situado ao norte de Caracas, que domina os complexos tursticos costeiros prximos ao aeroporto, explodiu de uma vez por todas. Em sua encosta norte, as torrentes de barro e gua formaram um maremoto em terra firme. Paredes de gua de at sete metros de altura varreram seus inclinados barrancos escreveu Phil Gunson para o jornal ingls The Independent arrastando rvores inteiras e rochas do tamanho de um carro. Ao longo de toda a faixa costeira, desde Macuto at Catia La Mar, passando pelo aeroporto de Maiqueta, os morros desceram para o mar, trazendo consigo uma quantidade inestimvel de pessoas e casas. Em Caracas, as inundaes tambm causaram morte e destruio em escala sem precedentes. Milhares de pessoas morreram e dezenas de milhares perderam seus lares. O aeroporto permaneceu fechado durante semanas e o porto de comrcio de La Guaira foi totalmente destrudo. Dezenas de containers eram sacudidos como caixas de papelo e agora jazem amontoados escreveu Gunson. Alguns flutuavam no mar outros foram saqueados, assim como a maioria das lojas. Apesar da grande probabilidade de tempestades naquela zona, as autoridades haviam permitido que a cidade se estendesse perigosamente, sem contar com mecanismos de escoamento das guas, o que agravou a catstrofe natural. A avalanche de lodo foi descrita como a pior catstrofe natural do sculo na Venezuela. Um irreverente bispo catlico in-

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sinuou que se tratava de um castigo de Deus para o governo; mas foi repreendido pelo ministro de Relaes Exteriores, Jos Vicente Rangel, o qual afirmou que s um deus brutal poderia se vingar nas pessoas mais pobres. Outros lembraram que a Igreja catlica, antigamente favorvel aos espanhis, aproveitara-se do terremoto de 1812, nos tempos de Simn Bolvar, para denunciar os atos dos primeiros lderes da independncia. A Assemblia Nacional, eleita para redigir uma nova constituio e em grande parte composta por seguidores de Chvez, fortalecera-se com o resultado do plebiscito e, assim, outorgou ao presidente poderes especiais. Retomando o uniforme de camuflagem e a boina vermelha que vestira oito anos antes para liderar uma rebelio militar contra o governo de ento, este encarregou-se das operaes de resgate. Ter um ex-militar na direo do pas parecia agora uma vantagem. Os campos de futebol e os estdios foram transformados em refgios provisrios para as vtimas e os terrenos de diferentes instalaes do Exrcito encheram-se de barracas. Os soldados providenciaram comida e comearam a construir casas para os refugiados, em terrenos do Exrcito. Embora fosse possvel conseguir lugar para os refugiados nos espaosos terrenos do Caracas Country Clube, lugar de lazer da elite venezuelana, Chvez evitou pr em perigo a unidade nacional criada em funo da tragdia e no fez pedidos polticos a quem no os aceitaria de boa vontade. O nmero de vtimas mencionadas nos primeiros relatrios foi alarmantemente elevado; mas, um ms depois da tragdia baixara para de quinze a vinte mil mortos, alm de cerca de cem mil refugiados. As cifras eram inevitavelmente imprecisas porque, como na maioria dos pases do Terceiro Mundo, na Venezuela nunca se realizou um censo adequado, nem existe um registro de

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terras apropriado, alm de que era impossvel contar as vtimas arrastadas para o mar ou soterradas pela lama. O que sabemos que o governo agiu com rapidez e com muito acerto. Quando os Estados Unidos enviaram dois navios, em meados de janeiro, com soldados e equipamentos para remoo de terra, os venezuelanos alegaram que duas ou trs escavadeiras no cairiam mal, mas que as vrias centenas de soldados eram demais. Ningum disse o que muitos pensavam: como conceber que um regime que se auto-intitula revolucionrio permita que soldados imperialistas realizem um exerccio de desembarque em praias situadas a apenas meia hora da capital? O fato que o terremoto poltico que estremecera a Venezuela apenas um ano antes, seguramente causou um impacto mais duradouro nesta parte do mundo do que a catstrofe de dezembro. Quando Hugo Chvez, um militar radical confesso, chegou Presidncia, em fevereiro de 1999, obtivera uma maioria considervel e contava com o apoio de um atrofiado Partido Comunista da Venezuela (PCV) e de seis grupos de esquerda mais importantes de matizes e trajetrias diversas. Um revolucionrio de esquerda pode parecer um conceito anacrnico para os princpios do sculo 21, mas exatamente o que Chvez : um soldado no estilo de Cromwell, que aspira a reconstruir seu pas de acordo com um modelo totalmente novo. A vitria eleitoral de Chvez anunciava uma nova era na histria da Amrica Latina. Ao entrar no Palcio de Miraflores com a promessa de acabar com a corrupo arraigada durante dcadas passadas, esboava um projeto alternativo para a Venezuela e para a Amrica Latina que rompia com as polticas econmicas neoliberais exportadas pelos Estados Unidos. Garantiria seu novo regime convocando a eleio de uma Assemblia Nacional Constituinte, que acabaria com o velho Con-

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gresso e redigiria uma Constituio nova e mais moderna. Buscaria associar os pases vizinhos a uma nova interpretao do 19o sonho bolivariano: a criao de uma Amrica Latina independente e original, que unisse suas foras contra o mundo exterior. Quanto poltica interna, o governo de Chvez concentrar-seia em projetos agroindustriais e na produo de alimentos, assim como no desenvolvimento endgeno do pas, com que a esquerda nacionalista latino-americana sonhava h quase meio sculo. Em vez de confiar nas foras do mercado e da globalizao, o Estado buscaria promover o desenvolvimento interno do pas para benefcio da grande maioria de seu povo, utilizando seus prprios recursos e os mecanismos de planejamento que fossem necessrios. Em questo de um ano, Chvez e seu programa receberam um apoio macio em cinco eleies sucessivas. No processo, fechou o Congresso e a Corte Suprema, aboliu a Constituio de 1961 e presenciou o suicdio dos dois principais partidos polticos tradicionais. Ao mesmo tempo, fundou a V Repblica, redesenhando pela primeira vez o modelo institucional vigente desde 1830, suscitou a redao de uma nova constituio, outorgou novos direitos aos povos indgenas do pas; reformulou o sistema judicirio e instaurou uma Assemblia Nacional de uma s cmara. A nova redao da Constituio menos importante do que parece, embora entretenha os constitucionalistas. Os governos latino-americanos regularmente procuram dar legitimidade a seus regimes, convocando uma Assemblia Constituinte para que redija uma nova constituio. Na Venezuela, a Constituio no mudara desde 1961, embora o assunto fosse debatido nos crculos polticos por mais de uma dcada. A verso de 1999 foi fruto de um debate que durou trs meses e, sem dvida, ter defeitos em alguns

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aspectos, como resultado da precipitao. No entanto, quase todo mundo ficou impressionado com a seriedade do trabalho realizado. Certos artigos do peso descentralizao poltica e reforam os mecanismos de controle no mbito local, embora o sentido geral do texto aponte para um sistema mais presidencialista. Tambm refora a idia de que Petrleos da Venezuela S. A (Pdvsa)., a companhia petrolfera nacional, deve permanecer em mos do Estado, o que indubitavelmente um anseio partilhado pela maioria dos venezuelanos. Em boa medida, Chvez convenceu a Assemblia Nacional Constituinte a mudar o nome do pas, para cham-lo de Repblica Bolivariana da Venezuela, como uma homenagem ao mais ilustre antepassado venezuelano e libertador da Amrica Latina e como demonstrao de que sua poltica externa pretende se transformar em modelo para o restante do continente. Tambm comeou a examinar diferentes formas de integrao dos militares sociedade civil. A reorganizao da superestrutura poltica do pas foi vista como um requisito prvio reativao de uma economia que ainda permanece no lamentvel estado em que se encontrava quando Chvez chegou ao poder. O desemprego ultrapassa os 20% e a inflao, os 30%, enquanto o investimento estrangeiro est paralisado. O presidente Chvez pretende se afastar do que costumava chamar de neoliberalismo selvagem, imposto pelo Fundo Monetrio Internacional. Embora Chvez ainda no tenha sido capaz de encaminhar o pas nessa direo, uma luz brilha na penumbra econmica atual. Conseguiu (com alguma ajuda de seus parceiros da Opep) aumentar o preo do barril de leo cru em trs etapas, levandoo de nove a 27 dlares. Conseqentemente, ainda que com as inundaes de dezembro, mantm certa margem de manobra.

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Chvez deu tambm alguns sinais altissonantes para que as pessoas saibam de que lado est. Durante seu primeiro ano de governo, em outubro de 1999, foi China, onde assegurou ao presidente chins, diante do maosolu de Mao Tse-Tung, que a Venezuela estava comeando a se levantar, tal como a China se levantara 50 anos antes, sob a liderana do Grande Timoneiro. Em novembro, durante uma visita oficial a Cuba, jogou beisebol, em Havana, contra uma equipe dirigida por Fidel Castro e explicou que os povos cubano e venezuelano danavam no mesmo compasso e se banhavam no mesmo mar de felicidade. Tambm convidou estadistas do mundo, do porte de Sadam Hussein, Muamar Kadhafi e Mohamed Khatami, para participar da conferncia de pases exportadores de petrleo, em Caracas, realizada no ano 2000, com o objetivo de traar uma estratgia conjunta para o futuro. Esses xitos podem parecer obra de um excntrico, de um D. Quixote que desafia os moinhos de vento do mundo. No entanto, Chvez um verdadeiro revolucionrio que busca traar um novo programa para a Amrica Latina. Algum que quer tornar realidade o mundo multipolar, de que falam, freqentemente, os franceses e os chineses, e demonstrar que existe alternativa para o consenso econmico que causou um impacto to devastador na parte mais pobre da populao do Terceiro Mundo. Sua mensagem comea a ser ouvida em outros pases da Amrica Latina, especialmente no Equador, onde uma junta cvico-militar radical tomou o poder durante cinco minutos em janeiro do ano 2000 para depois cair, sob a forte presso dos Estados Unidos. Chvez chegou a ser uma pedra no caminho dos imperialistas. Impediu os avies estadunidenses de sobrevoar o espao areo venezuelano durante sua cansativa perseguio aos narcotraficantes colombianos. Recentemente, a Fora Area

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estadunidense teve de abandonar suas bases no que foi outrora a zona do canal do Panam, como resultado dos compromissos assumidos no tratado assinado h mais de vinte anos com o falecido general Omar Torrijos. Esse militar esquerdista, que era o comandante da Guarda Nacional panamenha, sempre foi um modelo para Chvez. Os militares estadunidenses tiveram de se contentar com suas outras posies no Caribe, inclusive em Curaao, nas Antilhas Holandesas, uma ilha muito prxima das costas venezuelanas. A negativa venezuelana solicitao de sobrevo estadunidense causou grande irritao. Em um momento em que os Estados Unidos estavam a ponto de conceder Colmbia 1,6 bilhes de dlares como ajuda militar, a Venezuela dava sinais evidentes de que desaprovava a poltica estadunidense na regio. No contexto das negociaes de paz que o governo colombiano mantm com o exrcito guerrilheiro de Manuel Marulanda o veterano lder das Foras Armadas Revolucionrias da Colmbia, Farc os estadunidenses apiam o governo; Chvez, por sua vez, acredita que o interesse da Venezuela a consolidao do processo de paz na Colmbia e aposta nas negociaes entre as duas partes. Nas ltimas dcadas de um sculo 20 de que poucos sentem saudades, um comportamento to irresponsvel por parte de um governo latino-americano como na Guatemala, em Cuba, na Repblica Dominicana e no Panam, para no falar da Nicargua teria merecido uma invaso militar estadunidense, um esquadro da morte, uma equipe de contra-insurgncia, ou pelo menos uma conspirao para desestabilizar a economia. No entanto, at o momento nada no gnero aconteceu na Venezuela, ainda que ignoremos que planos podem estar sendo tramados nos meandros do poder, em Washington. Com o fim da guerra fria,

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tornou-se mais difcil para os estadunidenses chamar seus crticos latino-americanos de tteres de Moscou. O presidente Chvez um especialista em gestos surpreendentes e em retrica floreada, possuindo um grande senso dramtico. Em janeiro de 2000, quando o encontrei pela primeira vez, em La Casona, a residncia presidencial que suas tropas rebeldes tentaram tomar em 1992, estava em p no meio do jardim, dando-me as costas, contemplando o pequeno bosque de bambu e de palmeiras que limita a grama. Todo o mundo sabe que aparncia tem porque aparece na televiso quase todos os dias, pronunciando discursos improvisados, recebendo visitas oficiais no Palcio de Miraflores, ou atravessando, sorridente, um bairro inundado. As pessoas esto familiarizadas com sua cara de pugilista, seus lbios generosos, seu sorriso radiante e com esse tique de asmtico, na boca, quase imperceptvel, quando aspira ou procura uma palavra em meio ao fluxo retrico. Sempre parece decidido, irradiando confiana e otimismo. Mas s, no jardim, parecia mais vulnervel, como uma escultura monocromtica e ambgua, vestida de cinza, no meio de um painel verde. Permaneceu absolutamente imvel durante vrios minutos, como que juntando foras para enfrentar o novo dia ou houvesse esquecido a chegada de um estranho. Finalmente voltou-se e atravessou o gramado para cumprimentar-me. Por um momento pensei em Yo el Supremo, o magnfico conto do grande escritor paraguaio Augusto Roa Bastos, sobre Jos Gaspar Rodrguez de Francia, o mstico e robespierriano presidente do Paraguai do comeo do sculo 19, que isolou seu pas, durante 30 anos, das correntes globalizadoras da poca para assentar as slidas bases de seu desenvolvimento econmico. Chvez tambm tem essa tendncia messinica. A clida umidade da manh, as cores exuberantes do jardim tropical, as colunas do portal de um edifcio que a rplica de

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uma casa de fazenda colonial do sculo 18, tudo conspirava para criar a iluso de uma distoro no tempo. Nossa longa conversa em boa parte dedicada a seu plano para reverter o deslocamento das pessoas do campo para os bairros urbanos parecia ter algo de atemporal, pois se tratava de um assunto com o qual presidentes e vice-reis coloniais vm lidando h sculos. Eu sabia que a catstrofe de dezembro tornara evidente a urgncia com que devia ser executado o programa do presidente, uma vez que, alm do mais, lhe dava a oportunidade de iniciar seu audacioso plano de deslocamento de centenas de milhares de pessoas das abarrotadas cidades do Norte da Venezuela para novos centros econmicos, situados em zonas menos povoadas, do Sul e do Leste. Nessas zonas desertas pretendia-se desenvolver projetos agroindustriais integrados, capazes de captar gente das favelas para comear uma nova vida no campo. Enquanto os primeiros relatrios indicavam que a maioria dos sobreviventes se apegava ferrenhamente a seus barracos destrudos, outros indicadores sugeriam que havia gente entusiasmada com a idia de receber um pedao de terra e um novo lar alm de contar com a possibilidade de um novo comeo. Eu estava ansioso por lhe perguntar onde estava a verdade. Polticos e planejadores urbanos tm discutido durante anos sobre o que fazer com os gigantescos conglomerados urbanos da Amrica Latina. As antigas capitais abrigam milhes de pessoas, para as quais h poucas solues habitacionais reais, pouca comida e quase nenhuma oportunidade de trabalho. Transferir as pessoas das cidades para o campo uma tarefa difcil, na contracorrente da experincia histrica e do que hoje considerado possvel, j que poucos aspiram vida de campons. Durante as entrevistas, Chvez oscila entre o conversador de sobremesa e o catedrtico universitrio; por vezes, conta longas

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histrias e, s vezes, analisa problemas da atualidade. Lembreime de que Jos Vicente Rangel dissera-me que era um chefe de Estado muito diferente dos outros. Enquanto, habitualmente, estes se expressam de forma lacnica e desatenta, Chvez faz exatamente o contrrio: aceita o desafio em relao a qualquer assunto, tem real prazer com o confronto, extrovertido e excelente comunicador e gosta da polmica a ponto de provoc-la. Ento, perguntei-me se seria um jornalista suficientemente provocador. Rangel tambm me dissera que Chvez era um homem muito mais intelectual do que as pessoas pensavam, dotado de uma grande criatividade. um romntico pragmtico, uma mescla de paixo e de clculo. Hoje, Chvez est de timo humor e, para meu grande prazer, mergulha na histria da Venezuela do sculo 20, para explicar como a explorao do petrleo nos anos de 1920 provocou o colapso da economia rural, acabando com o modelo equilibrado e harmnico da Venezuela de antigamente, quanto o cultivo do caf, do acar e do cacau caminhava junto com o desenvolvimento industrial das cidades. O governo simplesmente abandonou o campo e, ento, comeou aquilo que os livros de Histria chamam de xodo rural. Chvez assinala que isso no aconteceu porque os camponeses queiram sair do campo, mas porque as zonas rurais foram abandonadas pelo governo. Como ilustrao, ele usa um exemplo de sua prpria experincia: Foi algo que sempre senti, desde que eu era menino. Nunca quis deixar a minha terra, mas fui obrigado: uma fora centrfuga levou-me para a cidade. O objetivo de suas polticas, afirma, fazer com essa fora aja em sentido contrrio. Quando terminou a 6a srie no vilarejo de Sabaneta, viu-se obrigado a partir. Se eu quisesse continuar estudando, o que fiz, teria de ir para Barinas, a capital do Estado. Mas, no momento de

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dar continuidade aos seus estudos, em Barinas no havia universidade. Todos os meus irmos foram obrigados a ir para Mrida, para cursar a universidade e eu, para Caracas, para cursar a Academia Militar. Aqueles que ficavam, paravam no tempo. As mesmas foras que prejudicavam a educao tambm atuavam com relao assistncia mdica. Quem precisava de atendimento mdico tinha que ir a Barquisimeto ou a Caracas. At os esportistas tinham de fazer isso. Os camponeses tiveram de migrar quando perderam suas terras para as grandes fazendas. O xodo foi em massa. Os militares estavam submetidos mesma fora centrfuga. Quando estava no Exrcito, diz, sempre havia problemas com os rapazes que vinham das zonas rurais para fazer o servio militar obrigatrio. Eram levados para a cidade, para os quartis de Caracas e, obviamente, quando viam a cidade nos dias de folga e viam tudo o que a cidade oferecia, no queriam regressar ao campo. E, mais, se regressassem, no teriam terra nem trabalho. Nada. Apenas um lar que, geralmente, era apenas um casebre. O servio militar foi outro plo de atrao das pessoas em direo s cidades. Chvez acrescenta que os venezuelanos deslocaram-se durante anos para a estreita faixa costeira da parte central do Norte do pas. Hoje, 80% da populao est concentrada ali, diz. A nica coisa que deseja fazer, alega, inverter a tendncia. O objetivo central de sua revoluo ocupar o espao geogrfico do pas de forma mais harmoniosa e equilibrada. A tragdia de dezembro no tinha nada de novo, alm de sua amplitude. Morrem cem pessoas por ano quando chegam as chuvas, e agora foram quinze mil. Estamos alertando o povo sobre isso h anos. A regio superpovoada do Norte, explica, no apenas uma zona ssmica de caractersticas preocupantes,

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mas, alm disso, ali se acumulou um enorme nmero de pessoas e de crianas nos barracos que cobrem os morros. Em Caracas, deve ter havido milhares de vtimas nos ltimos vinte ou trinta anos e, ainda assim, nenhum governo pensou em fazer um plano de desenvolvimento integral para o pas. Essa a idia bsica de Chvez, qual dedicou muito tempo e reflexo. J tnhamos um projeto para o pas, relacionado aos problemas sociais, polticos e economicos. Fora debatido na priso, e at antes da priso. Nossa idia bsica era descentralizar o pas e dispersar as pessoas para reverter o fluxo migratrio e isso o que estamos tentando pr em prtica atualmente. A idia consiste em reforar os caminhos da migrao inversa para que ajude a justificar e a estimular a estratgia de descentralizao. Obviamente, isso no fcil. No se pode chegar em um bairro e dizer s pessoas que devem mudar-se para o Sul, e depois deixar que elas resolvam os problemas, e sobrevivam como puderem. No, no, no, cabe ao Estado estabelecer esses caminhos da migrao inversa, que, na realidade, so iguais aos que, no princpio, motivaram a migrao centralizadora. Entusiasmado com seu assunto predileto, pediu que nos trouxessem um mapa em que firmou decididamente sem lpis: Vamos simplesmente reverter tudo. Haver educao l, haver atendimento mdico l, haver esporte l, haver terra para ser trabalhada l. Os governos anteriores disse-me fizeram esforos nesse sentido. Quando eu era capito do Exrcito, no Sul, na poca do presidente Jaime Lusinchi, implantou-se um assentamento no sul do rio Arauca, prximo da fronteira com a Colmbia, que recebeu o nome de Pueblo Bolvar. Muitos de ns afirmamos que nunca iria funcionar. Fundaram o vilarejo s margens do Arauca,

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em pleno vero, e levaram gente de todos os lugares. Quase que o obrigaram a ir, foram pagos para viver l. Mas era um lugar artificial: no havia nenhum tipo de atividade econmica. Veja, se aquilo era o assentamento, e se tudo em volta era latifndio, onde as pessoas iriam trabalhar? No inverno, as estradas ficam inundadas; as pessoas no tinham gado, nem terras, nem acesso ao crdito... Uma escola foi construda, mas no havia professor. Pouco a pouco, as pessoas comearam a ir embora, em busca de uma vida decente em outro lugar. A soluo proposta pelo governo do presidente Chvez, esperando que tenha mais xito, consiste em criar centros integrados de desenvolvimento. O Projeto Pas, Comunidades Agroindustriais Sustentveis um dos projetos que estamos executando atualmente. Comeamos h um ano, mas a catstrofe de dezembro deu-nos a oportunidade de fazer algo mais ambicioso. Para ser honesto, no ano passado, poucas pessoas queriam deixar as cidades. Ento eu lhes disse que tinham razo para duvidar, pois haviam sido tradas muitas vezes no passado. Ento, no primeiro ano, o governo comeou a trabalhar com algumas experincias-piloto em vrias regies do pas, algumas muito prximas de Caracas. Precisvamos de terras onde pudssemos construir casas e estabelecer pequenas propriedades rurais um stio aqui, uma casa ali, uma oficina ou uma microempresa mais adiante, um lugar para as pessoas trabalharem, uma escola para as crianas, um hospital com mdicos e medicamentos. Queramos um lugar onde pudssemos reunir tudo isso e onde as pessoas pudessem criar razes.... Ento, veio a catstrofe de dezembro: Agora, temos pelo menos cem mil pessoas que a natureza obrigou que se mudassem. Desta vez, sabem que no se trata de palavrrio. Perceberam que, na verdade, estavam correndo um grande risco. Viveram na pr-

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pria pele a experincia da morte, tiveram que enterrar seus parentes.... O governo acelerou os planos existentes, que Chvez descreve durante nossa conversa: Ontem, estivemos em Cuman, entregando casas. Todas as praias da regio esto poludas, cheias de lixo; estamos elaborando um plano para recuper-las. Destinamos 10 milhes de dlares para limpar a costa. Essa regio muito mais adequada do que a costa prxima a Caracas para abrigar uma populao numerosa. H muito mais espao entre a montanha e o mar. boa para a pesca, para o turismo e para a agricultura. Um dos locais identificados a vasta regio da represa hidreltrica de Guri, ao sul do Orenoco. Ali existem casas abandonadas pelos trabalhadores que construram essa grande barragem sobre o rio Caroni. Fui falar com as vtimas das inundaes, acampadas no estdio de Caracas. Eram dez mil e eu lhes falei de Guri. Tive de comear explicando onde fica. Dois deles que talvez estivessem bbados disseram imediatamente: vou para Guri. Depois de duas semanas de campanha promocional, com fotografias e vdeos, um grupo foi dar uma olhada. Disse-lhes que fossem, que dessem uma olhada e que depois voltassem. No precisavam ficar se no quisessem. A visita foi um xito. Criamos ali uma comunidade de cerca de 2 mil pessoas. Eram tantas as pessoas que queriam ir que tivemos de pisar no freio. Depois de ter vivido tragdias pessoais, essa gente est pintando suas casas e remodelando os velhos apartamentos que pertenceram aos trabalhadores que construram a barragem. Trabalham l e esto at fabricando seus prprios mveis com a madeira do lugar, pois essa regio tem muitos recursos. As crianas agora esto estudando na escola secundria que j existia. Como na maioria das escolas da regio,

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havia salas de aula vazias. Construram-se oficinas e o governo est se encarregando de conseguir terras. Em torno dessas casas, h dez mil hectares propcios para a agricultura e para a pesca, j que h um enorme reservatrio, formado pela barragem. Ali se pode fazer turismo de aventura, alis, qualquer tipo de turismo, pois h cascatas muito prximas e h tambm a Gran Sabana. H espao em quantidade e muito saudvel. Todos so planos de emergncia, mas se encaixam nos projetos maiores que Chvez tem para o pas. Ele sabe como importante que as coisas dem certo, j que Caracas um barril de plvora que ainda pode explodir a qualquer momento, se algo der errado. A Venezuela viveu em meio a uma crise permanente: modelo exemplar de certo tipo de democracia na Amrica Latina durante trs dcadas e, graas a seus poos de petrleo, um dos pases mais ricos do continente, a distribuio desigual de suas riquezas transformou-a em um dos pases mais explosivos. O intenso xodo do campo para a cidade, na dcada de 1970, somado estagnao econmica e ao desemprego dos anos de 1980, levaram exploso social dos anos de 1990. Quando fui pela primeira vez, Venezuela, h muitos anos, Caracas era uma pequena cidade, cercada de morros, em cujas encostas havia barracos de aspecto relativamente amigvel. noite, as luzes dos pobres brilhavam como velas. A riqueza e o luxo do centro da cidade e a pobreza e a misria dos barracos era uma dramtica viso de uma das mais clebres caractersticas da Amrica Latina: a desigualdade de renda e de oportunidades, baseada em atitudes racistas muito arraigadas, mas nunca admitidas. A classe mdia j no to numerosa como foi no passado (um milho de pessoas pagam conta de luz em Caracas) e aqueles que no foram sufocados pela crise econmica so pessoas

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informais e amistosas, que tm um nvel de vida compatvel com os padres internacionais. Almoando em um sbado em uma das cervejarias de El Rosal ou de Sabana Grande, qualquer um poderia pensar que est em Barcelona, Turim ou Frankfurt. Visitar o Centro Sambil, um novo centro comercial, como estar em qualquer cidade do Meio Oeste estadunidense. Mesmo no momento mais profundo de uma crise econmica e poltica prolongada, esse grupo social continua vivendo extraordinariamente bem, importando sua alimentao e seus bens de consumo de todas as partes do mundo, principalmente dos Estados Unidos, e preferindo o importado ao nacional. Um pas que antes exportava chocolate e agora importa tabletes da marca Hershey. Nos anos mais recentes, a situao mudou, e os perigos inerentes vida urbana tornaram-se cada vez mais evidentes. Hoje em dia, Caracas uma metrpole espetacular, no estilo estadunidense. O visitante adentra uma selva urbana de grandes avenidas e de edifcios de concreto, de vias para pedestres e centros comerciais. Uma selva de gigantescos arranha-cus de todos os estilos arquitetnicos que reflete quase cinco dcadas de desenvolvimento urbano desenfreado. Alguns dos bairros pobres foram reurbanizados; outros, de longe, agora tm o encanto aparente de um vilarejo italiano na colina. No entanto, mais no alto e mais longe, nas encostas do Sul e do Leste da cidade, barracos de madeira ou de alvenaria continuam surgindo, formando em novas reas mais e mais subrbios miserveis, representando uma ameaa permanente, e aparentemente impossvel de erradicar, para a boa vida da parte baixa do vale. Houve uma poca em que os barracos localizados nos morros podiam utilizar sua altura para lembrar aos ricos que existi-

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am, mas agora, com a construo de arranha-cus, a simbologia foi invertida. Os grandes e altos edifcios em plena cidade podem ostentar a riqueza da sociedade de consumo ante as pequenas colinas da misria, enquanto os pobres foram expulsos para ainda mais longe do centro. Como muitas outras grandes cidades da Amrica Latina, Caracas caracteriza-se pela total ausncia de lei e de ordem. uma cidade em estado de stio, onde cada centro comercial est protegido por grades de ferro, cada rua residencial bloqueada por uma guarita de vigilncia e uma barreira, e cada edifcio de apartamentos protegido por guardas armados. Os ricos vivem atrs de paredes altas e tm sua prpria guarda particular; os jovens pobres sobrevivem organizando seus prprios grupos armados. A classe mdia, presa entre ambos, vive temendo, constantemente, por seus bens e por sua vida. H mais de uma dcada, em fevereiro de 1989, o pior de todos os pesadelos tornou-se realidade. Os pobres dos morros prximos desceram, saqueando indiscriminadamente a cidade, durante uma semana. Centenas de pessoas morreram durante o perodo seguinte, de feroz represso militar, como se fosse para ningum esquecer quo fragilizada estava a capacidade de tolerncia mtua entre as classes. O acontecimento, que em seguida foi denominado Caracazo, teve uma causa simples: o preo da gasolina aumentou, o preo da passagem de nibus aumentou e o descontentamento acumulado transformou-se em rebelio ativa. A polcia estava em greve naquele momento, reclamando aumento de salrio, e no estava preparada para conter os distrbios urbanos. Quando a televiso comeou a mostrar as pessoas saqueando em Caracas e a polcia imvel, deixando que aquilo ocorresse, os moradores de outras cidades interpretaram o fato como um chamado para aderir ao saque. A partir de en-

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to, e mais de uma dcada depois desses dias extraordinrios e aterradores, ningum mais se sente a salvo em Caracas. O ancien rgime, assim como o da Unio Sovitica em sua poca, experimentava s cegas novos modelos, e a revolta urbana de fevereiro de 1989 foi provocada em parte pelo processo de reformas. Desde o final dos anos de 1950, a Venezuela possua todas as caractersticas de um estado de partido nico, no muito diferente dos pases comunistas da Europa do Leste. Sua peculiaridade, compartilhada com a vizinha Colmbia, era de haver partidos, em lugar de um, com possibilidade de controlar o Estado, alternando-se no poder. A Ao Democrtica (AD), o maior e mais importante partido, predominava e exercia a hegemonia, mas, para salvar as aparncias democrticas, permitia-se que um partido democrata-cristo alternativo, o Copei (Comit Pr-Eleies Independentes), ganhasse as eleies de vez em quando. Os dois movimentos polticos consagraram esse acordo cnico no chamado Pacto de Punto Fijo, assinado em 1958, com o que conseguiram excluir do poder os demais partidos, tanto de esquerda, quanto de direita. A AD e o Copei eram, ambos, partidos de massas. As pessoas se filiavam ao partido para conseguir trabalho e para mant-lo. Os lderes do partido, e os caciques dos sindicatos que lhes eram subordinados, acostumaram-se cada vez mais s vantagens do poder, principalmente tirando vantagens ilcitas das florescentes empresas do Estado, criadas graas aos recursos do petrleo. A corrupo, em escala quase inimaginvel, converteu-se em mal endmico, que piorou com o passar dos anos, em particular nas fileiras da AD, ainda que tambm no setor comercial e bancrio. A corrupo e o consumismo notrio da elite poltica da Venezuela tornaram-se famosos em todo o continente, provocando descontentamento nas camadas mais pobres da populao e um desejo insacivel de desfora.

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No auge dos anos de 1970, parecia que tudo ia bem. O presidente Carlos Andrs Prez, da AD, um arqutipo de lder do Terceiro Mundo com objetivo de pilhar o Estado, governou entre 1974 e 1979, aplicando o intervencionismo estatal que estava na moda naquela poca. A Shell, a Exxon e outras companhias petrolferas estrangeiras foram nacionalizadas e o dinheiro do Estado foi investido no desenvolvimento da indstria, para satisfao das esquerdas nacionalistas do mundo inteiro. O fluxo de capitais alcanou tamanha magnitude que ainda hoje seus frutos so perceptveis, principalmente na regio de Guayana: indstria de minerao, fundies, indstrias de alumnio e siderurgia, complexos industrias e a gigantesca usina hidreltrica de Guri, sobre o rio Caroni, capaz de abastecer a Venezuela inteira e parte do Norte do Brasil. No obstante, com o passar dos anos, o setor estatal comeou a entrar em decadncia. Terminou sendo ineficiente e pouco competitivo, gigantesco e corrupto. Por falta de novos investimentos, as grandes empresas industriais comearam a deteriorar-se. Os projetos iniciados eram rapidamente abandonados. Como no resto da Amrica Latina, seguindo o conselho dos banqueiros internacionais vidos de lucros, o pas acumulou uma dvida externa imensa que fez recair sobre as geraes futuras o custo de vida brutal de hoje. No transcorrer dos anos de 1980, o pas caiu na espiral do desastre econmico e poltico. Finalmente, em 1989, um plano neoliberal de reestruturao da economia foi posto em prtica. De volta ao poder, com a misso de reviver o ambiente dos velhos tempos de sua presidncia anterior, o presidente Prez mudou surpreendentemente de ttica. Sem aviso prvio, seu governo mergulhou a economia nas guas turbulentas e perigosas do mercado livre, do liberalismo econmico e da concorrncia internacional.

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O novo programa econmico no tardou em solapar as bases do sistema poltico e despertou a resistncia das ruas e dos partidos dominantes. Os povos da Amrica Latina, apesar da opulenta fachada das classes mdias urbanas, esto muito mais prximos dos limites da pobreza do que seus semelhantes da Europa do Leste. Os caciques dos partidos tradicionais, por razes bvias, opunham-se firmemente a essa perestroiska em estilo venezuelano. Alm de que j era bastante difcil fazer com que o pas fosse mais competitivo, era preciso desmantelar uma imensa estrutura de benefcios adquiridos. Em fevereiro de 1992, trs anos depois do Caracazo, o tenente-coronel Chvez fez sua estrondosa apario. Um oficial do Exrcito de 38 anos prometia derrotar os polticos corruptos, melhorar as condies de vida dos pobres e dar um novo rumo ao pas. J naquela poca comandava um regimento de praquedistas em Maracay, a uma hora de Caracas por terra, estando bem localizado para desafiar o ancien rgime, fomentando um golpe de Estado. Embora vitoriosa em outras partes do pas, a tentativa de tomar o palcio presidencial em Caracas fracassou. Chvez rendeu-se e apareceu na televiso para incitar seus cmplices a depor as armas. Companheiros disse desafortunadamente, no momento, os objetivos que havamos fixado no foram alcanados na capital, embora talvez, insinuou, tivessem melhor sorte da prxima vez. Depois pediu que depusessem as armas. A expresso no momento cativou a imaginao popular. Os propsitos da rebelio no haviam sido alcanados, mas a maioria das pessoas recebeu essa mensagem com otimismo, como um sinal de que Chvez voltaria luta no futuro. No momento converteu-se em seu lema pessoal e a boina vermelha de praquedista transformou-se em seu logotipo. Jos Vicente Rangel

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tocou no assunto para afirmar que estava convencido de que Chvez sempre seria um fervoroso defensor da liberdade de imprensa. Ele sabe que a palavra muito mais poderosa do que as armas. Fracassou quando usou as armas, e triunfou quando teve acesso aos meios de comunicao. Passou dez anos preparando um golpe de Estado que fracassou; o nico minuto de televiso que lhe deram bastou para que conquistasse o pas. O efeito de sua interveno, em um momento de desintegrao nacional, da noite para o dia, converteu-o em um heri celebrado em poemas e canes. Em um pas onde as seitas evanglicas cresceram exponencialmente durante os ltimos vinte anos, a ponto de chegar a desafiar o poder, e onde grande a influncia da Igreja catlica, o aparecimento do tenente-coronel Chvez no cenrio poltico foi acolhido como o regresso do Messias. Chvez passou dois anos na priso, mas os boatos sobre o projeto revolucionrio em que estaria trabalhando com seus colegas oficiais espalharam-se. Depois de ressuscitar trs heris sul-americanos do sculo 19 Simn Bolvar, Simn Rodrguez, mestre revolucionrio de Bolvar, e Ezequiel Zamora, lder dos camponeses contra a oligarquia latifundiria durante a Guerra Federal das dcadas de 1840 e 1850 Chvez comeou a esboar um nacionalismo revolucionrio de carter popular. Do pas que estivera profundamente mergulhado na cultura e na poltica estadunidenses, lanou um feroz contra-ataque contra o programa de globalizao imposto ao mundo pelos Estados Unidos depois do fim da guerra fria. Em pouco tempo, estava em primeiro lugar nas pesquisas de opinio. Chvez um comunicador magistral. Fala todo domingo pela manh, em seu prprio programa de rdio, e todo o mundo co-

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nhece seu tom pedaggico. Fala e ouve como um professor que decifra as perguntas implcitas e ao mesmo tempo as devolve ao interrogador. Filho de dois professores, o mundo do ensino lhe familiar, e no por acaso que Simn Rodrguez, que elaborou um programa radical de educao destinado aos pobres, aos ndios e aos negros, converteu-se em um de seus heris do passado. No podemos superestimar o impacto que seus programas tm nos maiores e mais pobres contingentes da populao venezuelana. Na televiso, freqentemente aparece falando para um pblico convidado, sentado diante dele. De repente, vira-se, como que se dirigindo a outra cmara, e fala ao verdadeiro pbico, que est l fora, nas zonas rurais e nos bairros pobres. Suas apresentaes so sempre eletrizantes, pois fala como se estivesse em permanente comunho com sua gente, o povo que entende o que ele est tentando dizer e fazer. A classe mdia abastada de Caracas e um grande nmero de colunistas hostis queixam-se de sua linguagem simples e rstica, reclamando de seu tom montono e provinciano. No conseguem entender que ele fala com um povo com quem mantm uma relao ntima, e que gosta do que faz, alm de estar na expectativa de que algo vai acontecer, de que algo ser feito e de que as coisas vo mudar. Transmite esse entusiasmo de uma forma que a classe mdia incapaz de entender porque seus interesses so outros. Ao longo de seu primeiro ano de governo, a velha e corrupta elite poltica e cultural, que emergiu graas aos petrodlares, fugiu apavorada e horrorizada, como que hipnotizada por esse oficial messinico com cujos interesses e preocupaes no compartilhava. Quem apia Chvez a frao empobrecida e politicamente desarticulada da sociedade, nos bairros de Caracas e nas vastas

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regies esquecidas do interior do pas. Ele fala com essa gente todos os dias, com palavras que ela entende, com a linguagem vibrante e freqentemente bblica do pregador evanglico. Deus e o diabo, o bem e o mal, a dor e o amor so algumas das combinaes que costuma utilizar. Afinal, a grande massa do povo est com Chvez, assim como esteve, em outros pases da Amrica Latina e em outros tempos, com Pern, com Velasco, Torrijos, Allende e Fidel.

PRIMEIRA PARTE PREPARANDO-SE PARA O PODER

NOVEMBRO DE 1999 1. JOGO DE BEISEBOL EM HAVANA


EM NOME DE CUBA E DA VENEZUELA, FAO UM CHAMADO UNIDADE DE NOSSOS DOIS POVOS, E DAS REVOLUES QUE AMBOS DIRIGIMOS. BOLVAR E MART, UM PAS UNIDO!
HUGO CHVEZ A FIDEL CASTRO HAVANA, NOVEMBRO DE 1999.

m uma noite quente de novembro de 1999, o comandante Chvez, com 43 anos de idade, entra correndo no campo do estdio latino-americano de Havana, seguido de sua equipe. A seu lado est o comandante Fidel Castro, de 73 anos de idade, capito da equipe cubana. Chvez, o lanador que abre pela Venezuela, veste uniforme laranja, azul e vermelho vivo. A seu lado est sua esposa Marisabel, uma formosa mulher loura com um sorriso deslumbrante. Fidel veste um abrigo azul e usa uma boina vermelha; acompanham-no seu vice-presidente, Carlos Lage, e seu ministro de Relaes Exteriores, Felipe Prez Roque. Ambos usam o uniforme cubano. O evento da noite uma partida amistosa, destinada a estreitar os j estreitos laos que se estabeleceram entre os dois comandantes. Previamente ficou estabelecido que os jogadores seriam veteranos de mais de quarenta anos, embora Fidel tenha avisado que preparava uma pequena surpresa. Para os milhares de espectadores que foram ao estdio de Havana e para os milhes

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de telespectadores da Amrica Latina tratava-se de um encontro esportivo histrico entre dois gigantes da poltica. Fidel Castro o mais velho e famoso heri revolucionrio latino-americano do sculo 20. Hugo Chvez visto como o jovem novo da quadra, que tem tudo pela frente, um militar radical da reserva cuja retrica antiimperialista faz eco de Fidel. Seus planos para a Venezuela e para a Amrica Latina so to ambiciosos como o foram em sua poca os do lder cubano. Por um acidente histrico, o beisebol, que o esporte favorito dos dois presidentes e o esporte nacional de seus dois pases, tambm o jogo preferido nos Estados Unidos, a grande potncia imperial da regio e o campeo do neoliberalismo contra o qual os dois presidentes empregaram sua retrica. Os marines estadunidenses ensinaram beisebol aos cubanos durante sua longa ocupao da ilha, enquanto os estadunidenses que desenvolveram a indstria do petrleo no lago de Maracaibo e seus arredores fizeram o mesmo com os venezuelanos. Ironicamente, Che Guevara costumava afirmar que a revoluo cubana jamais iria longe na Amrica Latina se os cubanos no aprendessem a jogar futebol, enquanto Henry Kissinger, de origem alem, acreditava que o futuro da hegemonia estadunidense no continente dependia da capacidade que teriam os Estados Unidos para adaptar-se a esse jogo. O fato que cubanos e venezuelanos (assim como os nicaragenses) so felizes praticando esse esporte, to evidentemente imperialista, que o beisebol o que, alis, fazem muito bem. O beisebolista Hugo Chvez, eleito presidente da Venezuela em dezembro de 1998, logo apareceu como a figura mais interessante e significativa que tenha surgido na Amrica Latina desde que Fidel entrou na histria, quarenta anos antes. Apesar da diferena de idade, as carreiras dos dois homens tm muitas

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semelhanas. Enquanto Fidel entrou em Havana em 1959 frente de uma guerrilha subversiva, o outrora tenente-coronel Chvez tambm chegou ao poder de uma maneira pouco usual. Seu golpe de Estado fracassado, de fevereiro de 1992, contra o governo civil de Carlos Andrs Prez, projetou-o imediatamente no cenrio nacional. Assim como Fidel converteu-se em um heri nacional em Cuba depois do fracasso do assalto ao quartel Moncada, em Santiago de Cuba, em 26 de julho de 1953, o tenente-coronel Chvez surgiu como salvador nacional depois de sua fracassada tentativa de golpe. O assalto ao Moncada, vale lembrar, para ilustrar o intervalo de geraes que separa os dois homens, ocorreu um ano antes do nascimento do Chvez. Fidel tomou o poder em Cuba em 1959, depois de um perodo de priso, exlio e de uma guerra de guerrilha de dois anos; seu predecessor, Fulgencio Batista, fugiu do pas, uma vez deposto. Chvez tambm passou um tempo no crcere, dois anos na priso de San Franciso de Yare; mas trilhou um caminho menos espetacular, embora no menos inteligente, para chegar ao cume. Tendo formado seu prprio movimento poltico o Movimento V Repblica (MVR) assim que foi posto em liberdade, sua candidatura presidencial no ano de 1998 foi apoiada por oficiais nacionalistas radicais e por um bom nmero de conhecidos jornalistas e intelectuais de esquerda, muitos dos quais tinham apoiado o movimento venezuelano de guerrilha castrista nos anos de 1960. O regime democrtico, ento existente na Venezuela, era to corrupto e to detestado que Chvez construiu sua avassaladora vitria eleitoral de dezembro de 1998 sobre as cinzas de um ancien rgime desmaiado e sem nimo. Seu principal opositor civil nos anos de 1990, o ex-presidente Prez, culpado de corrupo, viu-se forado a trocar a casa pela priso, ainda que no pelo exlio.

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A grande amizade entre Chvez e Fidel, forjada durante anos e celebrada com uma visita de Estado a Havana e um jogo de beisebol, proporcionou a Chvez credenciais revolucionrias incomparveis que so apreciadas nos bairros da Venezuela, ali onde vive a maioria da populao. Mas tais credenciais no so to calorosamente aceitas pela minscula e opulenta elite venezuelana, cujos amigos cubanos vivem em Miami, no em Havana, e que passam a vida em um permanente estado de alerta e preocupao por suas propriedades e contas bancrias. Durante a maior parte da dcada, Chvez estimulou o sentimento nacionalista da populao com uma dose de retrica revolucionria muito fora de moda, tanto na Amrica Latina quanto no resto do mundo. Tentou lutar contra a aceitao inconteste do neoliberalismo e da globalizao, fazendo reviver o nacionalismo radical, retomando as palavras e os atos dos heris do sculo 19 do panteo venezuelano. Exaltou a figura de Simn Bolvar, assim como Fidel utilizou o exemplo do patriota cubano Jos Mart. Tanto Bolvar quanto Mart lutaram contra o imprio espanhol, durante o sculo 19; Fidel e Chvez reavivaram a memria daquelas lutas, no contexto da luta contra a inteno do imprio estadunidense de dominar o mundo. Chvez destacou esse assunto durante sua visita a Havana, no momento da partida de beisebol. Venezuela e Cuba esto navegando pelo mesmo mar disse, surpreendendo o pblico da Universidade de Havana um mar de felicidade e de verdadeira justia social e paz. E, ento, voltando-se para Fidel, a quem chamou de irmo, tratou em detalhes de um de seus assuntos prediletos: a indivisibilidade da revoluo latino-americana. Aqui estamos, mais atentos do que nunca, Fidel e Hugo, lutando com dignidade e coragem para defender os interesses de nossos povos e para tornar realidade as idias de Bolvar e de

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Mart. Em nome de Cuba e da Venezuela, fao um chamamento unidade de nossos dois povos e das revolues que ambos conduzimos. Bolvar e Mart, um pas unido! Castro, que passou quarenta anos em busca de aliados no continente latino-americano, estava mais do que satisfeito com o discurso. No entanto, no tinha a mnima inteno de deixar que essa incipiente amizade interferisse em seus planos para ganhar a partida de beisebol. J no estdio, no incio da sexta entrada, a surpresa prometida tornou-se realidade. Dois dos reservas cubanos aproximaram-se, por acaso os dois mais famosos jovens profissionais do pas, Orestes Kindelan e Luis Ulasia. Estavam disfarados com perucas e barbas postias, que os faziam parecer veteranos, embora todos j tivessem percebido... Chvez, no entanto, pareceu ter mordido o anzol. Graas a essa ttica guerrilheira, Cuba ganhou a partida sem muita dificuldade: cinco corridas contra quatro. A visita de Chvez a Cuba no se limitava ao mbito beisebolstico. Assuntos mais srios estavam na ordem do dia. O velho acordo de troca de acar por petrleo expirava em 1999 e os cubanos esperavam obter petrleo venezuelano a preos preferenciais. J existia um precedente acertado no Pacto de San Jos, Costa Rica assinado anos antes e mediante o qual Venezuela e Mxico comprometiam-se a fornecer petrleo barato aos onze pases da Amrica Central e do Caribe. Cuba aspirava pertencer a esse seleto grupo. Ao mesmo tempo, em outro lugar do pas, Hctor Ciavaldini, o ento presidente da Pdvsa, a companhia petrolfera estatal, avaliava o que se poderia fazer com a refinaria cubana de Cienfuegos, construda pelos russos na dcada de 1960 e hoje em runas. Os cubanos tinham esperana de que a Venezuela investisse 200 milhes de dlares na refinaria, mas no acordo final

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estipulou-se uma soma menor. A Pdsvsa e a Cupet, a empresa petrolfera estatal cubana, criariam uma companhia mista para operar a refinaria de Cienfuegos, que a Venezuela abasteceria com 70 mil barris dirios. Os jornalistas interrogaram Ciavaldini sobre o efeito que esse acordo teria nos Estados Unidos. No fazemos perguntas quando os Estados Unidos compram da China respondeu. Trinta por cento dos artigos de consumo de massa que os Estados Unidos importam vm da China. Se eles mantm esse tipo de relaes, no vejo porque haveramos de nos abster de estabelecer relaes com quem nos interesse China, Malsia ou Cuba. Uma semana mais tarde, Al Rodrguez Araque, ento ministro de Energia e Minas da Venezuela, visitava Sadam Hussein, em Bagd. Venezuela e Cuba mantiveram longas e turbulentas relaes no decorrer do ltimo meio sculo. Assim, parece adequado comear um livro sobre Hugo Chvez explicando a reconciliao entre os dois pases e seus respectivos governos. O fato que o programa radical que Hugo Chvez defende hoje tem suas razes nos conflituosos acontecimentos que ocorreram na Amrica Latina nos ltimos cinqenta anos. Ao longo desse perodo, os movimentos revolucionrios venezuelanos, inspirados e diretamente assessorados por Fidel e Che Guevara, tentaram divulgar a mensagem revolucionria da revoluo cubana, da ilha para o continente. Em 1959, mal conseguia sua vitria sobre Batista, Fidel visitou Caracas para agradecer aos venezuelanos seu apoio moral. Naquele momento, era o homem mais popular do pas e foi acolhido espontaneamente por milhares de pessoas que se dirigiram para a extensa zona de El Silencio, no centro da cidade. Em janeiro de 1958, um ano antes da vitria da guerrilha fidelista, houve um levantamento popular em Caracas. Uma revolta em uma base militar de Maracay (que foi a base a partir da

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qual Chvez lanou seu golpe em 1992) fora seguida de distrbios urbanos na capital e da constituio de uma Junta Patritica de esquerda, que convocou, com xito, uma greve geral. O ditador venezuelano, Marcos Prez Jimnez, foi forado a demitir-se. Venezuela e Cuba pareciam avanar ento, juntas, na mesma direo. Foi Rmulo Betancourt, o fundador da AD, que colheu os frutos dessa rebelio. Era um poltico reformista, insensvel e hbil, que contava com o apoio estadunidense. Os estadunidenses consideravam a Venezuela de Betancourt como um modelo para a Amrica Latina, em oposio a Cuba de Castro. Quando Fidel foi a Caracas para agradecer ao povo venezuelano o apoio que proporcionara a sua causa, foi recebido com intensa aclamao. Mas, para Betancourt, de p ao lado de Fidel, tratava-se apenas de uma desordem. A Venezuela de Betancourt no tardou em se transformar no baluarte da causa anticastrista na Amrica. Os servios secretos foram entregues aos exilados cubanos de Miami. Essa evoluo desgostou muitos dos esquerdistas venezuelanos que se opunham a Betancourt. Seguindo o exemplo da revoluo cubana, subiram as montanhas e organizaram uma luta insurrecional que se prolongou por toda a dcada. Alguns grupos guerrilheiros surgiram de cises da AD, outros do PCV. Outros, ainda, trabalharam junto com grupos do interior da Fora Armada detalhe muito importante, em relao ao que aconteceu depois. Ativistas civis do PCV, entre outros, tomaram parte nos importantes levantamentos militares contra o governo da AD, em 1962, em Carpano e Puerto Cabello. As revoltas fracassaram, mas deixaram uma lembrana permanente. Em uma declarao posterior ao levantamento de Carpano, Guillermo Garca Ponce, um dos lderes comunistas, qualificou o programa poltico dos oficiais rebeldes de transcendente, nacionalista e patritico, estimulando-os a cha-

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mar todos os venezuelanos para trabalhar pela reconstruo democrtica. O PCV, afirmou Garcia Ponce, considerava que os oficiais rebeldes tinham prestado um grande favor Venezuela. Quase quatro dcadas mais tarde, em 1999, ele foi membro da Assemblia Nacional Constituinte que apoiou Chvez. Hugo Chvez no surgiu do nada. o herdeiro da tradio revolucionria da esquerda venezuelana. Muitos dos sobreviventes da insurreio guerrilheira, hoje todos com quase setenta anos, ainda participam da poltica, junto com Chvez, ou na oposio. Durante muito tempo, Chvez articulou-se com a esquerda venezuelana, enquanto planejava seu golpe de Estado e, uma vez no governo, rodeou-se de gente talentosa, pertencente corrente poltica radical dos anos de 1960. Al Rodrguez Araque, seu ministro de Energia e Minas, ponta de lana do renascimento da Opep, combateu na guerrilha, no Estado de Falcn, durante os anos de 1960, antes de participar da Causa Radical, um importante partido de esquerda. Lino Martnez, o ministro do Trabalho, tambm foi guerrilheiro. possvel encontrar uma meia dzia de ex-guerrilheiros chavistas na Assemblia Nacional Constituinte. Chvez apia-se particularmente em dois civis, Luis Miquilena e Jos Vicente Rangel. Ambos so seus amigos ntimos e seus mais prximos conselheiros polticos. Ambos so referncias histricas na esquerda venezuelana, com cerca de 50 anos de experincia, adquirida, por vezes, na priso e no exlio. Rangel, ministro de Ralaes Exteriores,* de 70 anos de idade, foi trs vezes candidato presidencial da esquerda. Porta-voz e defensor do governo, Rangel tem um grande poder de persuaso na poltica latino-americana. Miquilena, que foi presidente da Assem*

Desde ento, Rangel tornou-se o primeiro civil venezuelano a ser ministro de Defesa.

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blia Nacional Constituinte, foi lder do sindicato de condutores de nibus de Caracas, nos anos de 1940, e co-fundador de um partido comunista antiestalinista, em 1946. Homem perspicaz, com seus 83 anos, Miquilena foi o primeiro ministro do Interior de Chvez. Ainda guarda resqucios da linha dura estalinista, que foi til no momento da constituio do movimento poltico cvico-militar o MVR que apoiou Chvez em sua campanha eleitoral. Ignacio Arcaya, ministro do Interior,* afilhado de Miquilena e filho de um ex-ministro de Relaes Exteriores, que foi destitudo em 1960 por ter se oposto a uma moo anticubana de origem estadunidense em uma reunio da OEA. Jorge Giordani, o ministro do Planejamento, foi no passado assessor econmico de outro partido de esquerda, o Movimiento para o Socialismo, que surgiu da rebelio guerrilheira. Nem todos os revolucionrios sobreviventes dos anos de 1960 apiam Chvez. Pela direita, na oposio, h um grupo de exguerrilheiros encabeado por Teodoro Petkoff, que foi lder comunista de grande importncia e ministro influente no governo anterior ao de Chvez. Petkoff tambm teve oportunidade de ser candidato presidencial da esquerda e, em 1999, era o influente editor de um jornal vespertino, El Mundo, de oposio a Chvez, tendo sido despedido pelo dono do jornal em dezembro daquele ano.* Entre os colunistas, havia alguns guerrilheiros que passaram do socialismo cubano para a socialdemocracia. Entre os que se opem a Chvez, pela esquerda, esto Douglas Bravo, o lder da guerrilha em Falcn durante os anos de 1960

* *

Arcaya foi nomeado embaixador na ONU. Em maro de 2000, Teodoro Petkoff lanou, junto com o falecido empresrio Hans Neuman, um novo vespertino, Tal Cual.

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e talvez o mais conhecido dos esquerdistas intransigentes do passado. Bravo colaborou com o projeto revolucionrio de Chvez durante os anos de 1980, supondo que se tratava de uma autntica operao cvico-militar; mas afastou-se depois de 1992, quando sentiu que os civis estavam sendo deixados de lado e que o programa de Chvez no era suficientemente radical. Em 1968, passei umas duas semanas em Caracas, esperando um telefonema que me permitiria entrevistar Bravo na montanha. Como costumava acontecer, o encontro nunca ocorreu; uns 30 anos mais tarde, em novembro de 1999, consegui, enfim, localiz-lo e ele veio me ver no apartamento de um amigo. Com quase 70 anos, Bravo continua sendo um revolucionrio entusiasta, embora no pertena ao campo de Chvez. Diz conhec-lo muito bem, desde a poca em que o futuro presidente era um suboficial que conspirava contra o governo. Chvez um homem inteligente diz Bravo audacioso, conversador, carismtico. um lder natural. Mas o velho guerrilheiro tambm tem algumas crticas. Chvez costuma fazer mudanas bruscas. Essas mudanas podem ser positivas ou negativas, levando-o a estabelecer, por exemplo, acordos com uma fora e os anulando quando os faz com outra; isso um perigo gravssimo, no para o Chvez conspirador, mas para o Chvez presidente da Venezuela. Rangel, que da mesma gerao poltica de Bravo, menos crtico nesse aspecto. Satanizar Chvez um erro to grande como santific-lo. Se ele no tivesse aparecido, seguramente outro teria surgido. Felizmente, ficou demonstrado que esta a melhor forma de efetuar as mudanas, pela via pacfica e com civis. Afinal, facilmente poderamos ter tido um Pinochet. O debate, na esquerda venezuelana, sobre a ttica revolucionria e sobre a aliana entre civis e militares prolongou-se durante o chavismo: sem fim e sem soluo definitiva.

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2. AS PROMOES MILITARES DE HUGO CHVEZ


O QUE ELES CHAMAM DE SISTEMA DEMOCRTICO NESSES LTIMOS ANOS NO SE DIFERENCIA, NA ESSNCIA, DO QUE CHAMAM, POR EXEMPLO, DA DITADURA DE MARCOS PREZ JIMNEZ, O GOVERNO DO TRINIO DE 1945 A 1948, OU O GOVERNO DE ISAAS MEDINA, LPEZ CONTRERAS E AT O GOVERNO DE JUAN VICENTE GMEZ, PARA NOS DEFENDERMOS EM 1908. CREIO QUE, NO FUNDO, ESSENCIALMENTE A MESMA COISA, O MESMO ESQUEMA DE DOMINAO, COM OUTRA CARA, SEJA UM GENERAL GMEZ OU UM DOUTOR RAFAEL CALDERA.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JUNHO DE 1995.

pequena e calorenta cidade de Barinas situa-se entre as ltimas colinas dos Andes e a porta de entrada para as vastas plancies da bacia do Orenoco. Levei 8 horas para vir de Caracas de nibus, percorrendo a boa estrada que costeia os morros e atravessa Maracay, Valencia e Acarigua. Aqui comea o extenso territrio de los Llanos, uma plancie pantanosa, terra de criao de gado, ao sul da zona central do pas, onde correm inmeros rios, dos Andes para o Orenoco. As plancies chegam fronteira com a Colmbia e a ultrapassam, aproximando-se dos afluentes do rio Amazonas, no Brasil. Barinas se espraia, a partir do concorrido terminal de nibus, com seus pequenos pontos comerciais. Instalo-me em um hotelzinho da praa Zamora, que limita com o rio Santo Domingo. A praa tem o nome de Ezequiel Zamora, o lder revolucionrio das foras federais da dcada de 1850, que obteve uma grande vitria, em 1859, na batalha de Santa Ins. Zamora foi um dos lderes que inspiraram o presidente Chvez. As plancies

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foram cenrio de muitas das lutas fratricidas do sculo 19. Nessas latitudes, Simn Bolvar, outro dos heris de Chvez, recrutou homens que participaram de sua corajosa e vitoriosa ofensiva contra as foras espanholas, na Colmbia, em 1819. Esta a Amrica Latina provinciana que me agrada, a apenas oito horas de nibus da capital, mas a anos-luz, se forem utilizadas outras medidas. H muito pouco a ver ou a fazer neste lugar diz o guia turstico, e assim que deve ser. Encontrei um restaurante ao ar livre, que serve frango na brasa, mandioca e a cerveja regional de Maracaibo. As paredes esto cobertas com murais utpicos, de cores avermelhadas, compostos de pssaros exticos emergindo da selva e voando sobre guas extensas. Da velha vitrola saem canes da msica regional. No entanto, a modernidade no est de todo ausente. Atrs da imensa esttua de Bolvar, na praa central, ergue-se uma gigantesca antena de telecomunicaes, implantada atrs do relativamente humilde palcio do governador do Estado. Projetada para dominar tudo o que pudesse ser visto de sua grande altura, a esttua parece um ano ao lado desse elemento essencial do mundo contemporneo. At o meu hotel, chamado adequadamente de Hotel Internacional, recebe dezenas de canais de televiso, captados do ar, dos quais apenas quatro so venezuelanos. A defasagem entre o respeito que se tem figura histrica de Bolvar e a realidade do sculo 21 e seus artifcios tecnolgicos, inimaginveis h dois sculos, uma das razes para que alguns dos venezuelanos mais preparados tenham dvidas quanto ao rumo pelo qual optou o presidente Chvez. Invocar os pensamentos e as ambies de Bolvar, hoje, pode parecer uma esquisitice arcaica. Precisei vir a Barinas porque o Estado de origem do presidente Chvez. Seu pai, Hugo de los Reyes Chvez, foi eleito governador em novembro de 1998, com apoio do movimento poltico de seu

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filho. Na realidade, o presidente nasceu em Sabaneta, um grande vilarejo que est a alguns quilmetros, mas estudou em Barinas, aqui permanecendo, j como membro do Exrcito, por alguns anos. Parece o lugar apropriado para comear. Chvez nasceu em 28 de julho de 1954. Seus pais, Hugo de los Reyes Chvez e Elena Fras, foram, ambos, professores, embora tambm participassem da vida poltica. Seu pai esteve por muito tempo envolvido com a poltica educacional do Estado e foi membro, em algum momento, do partido social cristo, o Copei. Parece que eles tm a poltica no sangue, porque, assim como o pai de Chvez foi governador do Estado, seu irmo mais velho, Adn Chvez, professor na Universidade dos Andes, em Mrida, foi membro da Assemblia Constituinte de 1999, como membro do movimento poltico de seu irmo. Esse tipo de vnculo familiar, quase tribal, caracterstico das altas esferas da poltica na Amrica Latina. A histria recente est ainda flor da pele nesta regio e a prpria famlia Chvez representa a herana de algumas das tradies rebeldes do sculo 19. O bisav do pai de Chvez era o coronel Pedro Prez Prez, um chefe guerrilheiro da dcada de 1840. Ezequiel Zamora convenceu esse coronel Prez Prez a unir-se a seu Exrcito do Povo Soberano e a lutar a seu lado contra a oligarquia latifundiria. O filho do coronel Prez, por sua vez, foi outra figura legendria. Trata-se do general Pedro Prez Delgado, conhecido como Maisanta, que se rebelou contra a ditadura de Juan Vicente Gmez. Casou-se com uma mulher do povo, Claudina Infante, e juntos tiveram duas filhas. Uma delas, Rosa, foi a av de Hugo Chvez. Maisanta organizou depois um movimento guerrilheiro contra Gmez, na plancie, mas foi capturado e suas terras foram confiscadas. Morreu na priso, mas seu filho continuou sua luta.

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Chvez ouviu histrias de sua av, de como os soldados chegaram a sua fazenda com faces para massacrar os camponeses e queimar os estbulos e as casas. Tambm ouviu dizer, pois tal era a inflexibilidade dos dios polticos na regio, que Maisanta era um assassino que, por sorte, cara no esquecimento. S quando se tornou adulto, Chvez compreendeu que seu bisav fora um guerreiro da liberdade. A histria local, assim como a sua prpria, exerceu um impacto considervel sobre Hugo durante sua adolescncia. A elas haveria de voltar anos mais tarde, durante sua permanncia em Barinas e em outras partes da plancie, como jovem oficial. Maisanta e Ezequiel Zamora, arqutipos do soldado revolucionrio, permaneceram at hoje, junto com Bolvar, como seus principais heris. Chvez alistou-se como soldado em 1971, aos 17 anos. Freqentemente, garante que foi seu entusiasmo pelo beisebol que o convenceu a entrar no Exrcito. Tornou-se logo um dos melhores jogadores do Exrcito, embora manifestasse mais interesse pela poltica do que pelo esporte. Ingressou na Academia Militar da Venezuela, quando da presidncia de Rafael Caldera, o fundador do Copei, num momento em que alguns dos que viriam a ser os pilares de seu governo abandonavam a luta guerrilheira nas montanhas. De fato, Caldera abriria caminho para a pacificao do pas, pondo fim insurreio revolucionria dos anos de 1960. O pensamento poltico do jovem Chvez foi influenciado por seu precoce interesse pela Histria e iluminado pela experincia particular de sua famlia, ainda que bem depressa se familiarizasse com os assuntos contemporneos. Em 1974, sendo cadete, foi ao Peru, com uma dzia de jovens soldados. Viajaram com a inteno de participar da comemorao internacional dos 150 anos da

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batalha de Ayacucho, que ocorrera no campo andino situado na periferia da antiga cidade colonial. Com essa batalha de 1824, os exrcitos de Bolvar e Sucre selaram a independncia do Peru do domnio espanhol. Em anos mais recentes, desde 1968, o Peru era o cenrio de uma experincia radical de governo, conduzida pelas Foras Armadas. O general Juan Velasco Alvarado, um oficial progressista, tomara o poder em Lima, lanando um ambicioso programa de reformas, com apoio de revolucionrios no seio das Foras Armadas e dos partidos de esquerda peruanos. Esse foi o primeiro contato de Chvez com um regime militar progressista. Para ele, o Peru era um pas onde o nome de Bolvar continuava sendo honrado. Chvez e seus companheiros receberam do presidente Alvarado um folheto, com uma seleo de discursos, intitulado A Revoluo Nacional Peruana. O presidente Chvez ainda se lembra da visita, do folheto, do apoio entusiasta que os cadetes peruanos davam a seu presidente. A experincia peruana deixou marcas duradouras em seu pensamento poltico. Em 1975, um ano depois de sua viagem a Lima e Ayacucho, Chvez formou-se na Academia com o grau de subtenente e recebeu sua espada de comando das mos do presidente Carlos Andrs Prez, durante um desfile anual de 5 de julho, aniversrio da independncia da Venezuela. O presidente Prez foi o homem que ele tentou derrubar, 16 anos mais tarde, em fevereiro de 1992. Chvez passou os dois anos seguintes em Barinas, em um batalho de contra-insurgncia que estava ali desde o incio da guerrilha, em 1960. Em 1976, o batalho foi enviado a Cuman, com o objetivo de ajudar a esmagar um recente foco guerrilheiro organizado por um grupo pertencente Bandeira Vermelha, um dos grupos ultra-esquerdistas que haviam permanecido fiis

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velha estratgia da guerrilha dos anos de 1960. Tendo chegado a esse ponto, segundo ele prprio relata, Chvez comeou a sentir certa simpatia pelas guerrilhas que, supostamente, devia combater. Tambm tomou conscincia, diz ele, de como a corrupo generalizada do mundo poltico estava penetrando na Fora Armada. Certos oficiais desperdiavam o oramento, roubando equipamentos para seu prprio uso. Em 1977, com 23 anos de idade e dois anos de experincia como tenente, Chvez decidiu formar seu prprio grupo armado, o Exrcito de Libertao do Povo da Venezuela (Elpv). Reuniu alguns amigos e juntos sonharam com a revoluo. Com que objetivo? perguntou-lhe, anos mais tarde, Gabriel Garca Mrquez. Muito simples respondeu-lhe Chvez. Fizemos isso para nos preparar para o caso de algo acontecer. Era, sem dvida, o entusiasmo de um jovem de 23 anos; e como ele mesmo lembra, naquele tempo no tnhamos a menor idia do que amos fazer. Mas era um indicador importante para o futuro. Pouco tempo depois, conheceu outro jovem oficial com atitudes radicais semelhantes, de quem se tornou rapidamente amigo: Jess Urdaneta Hernndez. Chvez falou-lhe da formao de seu grupo e comentou como estava decepcionado com sua experincia no Exrcito, que no era o que esperara. No vou continuar no Exrcito, assim, toda a minha vida afirmou Chvez. Chvez sugeriu a Urdaneta que talvez devessem tentar algo diferente. Por que no criamos um movimento dentro do Exrcito? disse. No vamos nos unir guerrilha, isso acabou e, de toda a forma, nossas idias no combinam com as deles. O que tinha em mente, como revelou a Urdaneta, era totalmente diferente, um movimento dentro da Fora Armada. O

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tenente-coronel Urdaneta foi, durante muitos anos, um fiel aliado de Chvez, desempenhando um papel central no aparelho de Estado, como chefe da polcia secreta, a Direo de Servios de Inteligncia e Preveno (Disip). Urdaneta renunciou, em janeiro de 2000, depois de revelaes sobre a implicao da Disip na execuo de saqueadores durante as catastrficas inundaes de dezembro de 1999. Chvez foi transferido, em 1978, para um batalho de tanques em Maracay e, dois anos mais tarde, dado o seu interesse pelo beisebol, foi enviado de volta Academia, em Caracas, como chefe instrutor esportivo. Ali permaneceu durante cinco anos, que o influenciaram muito, de 1980 a 1985, durante os quais dividiu seu tempo entre o esporte e a cultura, convertendo-se em orientador de histria e poltica. difcil subestimar o impacto que esse inteligente e carismtico orientador teve sobre seus alunos, na Academia. Durante esse perodo, as ambies polticas de Chvez fortaleceram-se at chegar firme convico de que sua gerao de oficiais seria, em algum momento, chamada a governar o pas. No princpio dos anos de 1980, os anos gloriosos da Venezuela Saudita, haviam terminado. Esses anos da dcada de 1970, durante os quais os venezuelanos chegaram a pensar que logo viveriam em um pas ocidental, rico e desenvolvido, foram finalmente substitudos pela spera realidade da desvalorizao e do endividamento, que levaram a uma espiral de pobreza cada vez pior. Os lderes civis comearam a parecer, cada vez mais, incompetentes e vulnerveis. O governo de Carlos Andrs Prez, durante os anos de 1970, vivera o imenso crescimento da renda do petrleo, em seguida ao auge petrolfero de 1973 e aos emprstimos em petrodlares que ela permitia; seus sucessores nos anos de 1980 nunca tiveram nada to substancioso em seu poder.

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Finalmente, em 1982, Chvez comeou a preparar, seriamente, uma conspirao. Com outros dois oficiais, que tambm eram orientadores na Academia Militar, criou uma clula poltica dentro do Exrcito, chamando-a de Movimento Bolivariano Revolucionrio-200 (MBR-200). O MBR-200 foi acrescentado para marcar as celebraes em curso durante o ano todo, para comemorar o bicentenrio do nascimento de Simn Bolvar, em 24 de julho de 1783. Os outros dois oficiais eram Felipe Acosta Carles e o velho amigo de Chvez, Jess Urdaneta Hernndez. Enquanto Urdaneta sobreviveu, para desempenhar um papel importante no governo de Chvez, em 1999, Acosta faleceu durante o Caracazo de 1989. Em 17 de dezembro de 1982, os oficiais revolucionrios fizeram um juramento sob o Samn de Gere, perto de Maracay, repetindo as palavras da promessa que Simn Bolvar fizera em Roma, em 1805, jurando dedicar sua vida libertao da Venezuela do jugo espanhol: Juro, diante do Senhor, juro pelo Deus de meus pais, que no darei descanso a meu brao nem repouso a minha alma, at ver rompidas as cadeias que nos oprimem.... O MBR-200 comeou mais como crculo de estudos polticos do que como uma conspirao subversiva, mas assim que os jovens oficiais examinaram a Histria e os problemas contemporneos de seu pas, comearam a trabalhar com a hiptese de alguma forma de golpe de Estado. Sabiam que deviam derrubar o sistema poltico existente, acreditando que a verso venezuelana da democracia era uma impostura. Entrevistado por Agustn Blanco Muoz, em junho de 1999, Chvez explicou suas reservas:
O que eles chamam de sistema democrtico, nesses ltimos anos, no diferente, na substncia, do que chamam, por exemplo, de ditadura

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de Marcos Prez Jimnez, o governo do trinio de 1945 a 1948, ou do governo de Isaas Medina, Lpez Contreras e at do governo de Juan Vicente Gmez, para parar em 1908. Creio que, no fundo, essencialmente a mesma coisa, o mesmo esquema de dominao com outra cara, seja um general Gmez ou um doutor Rafael Caldera. Mas, por trs dessa figura, desse caudilho, com bon ou sem bon, a cavalo, de Cadillac ou Mercedes-Benz, por trs dessa pessoa, desse senhor, desse presidente, est o mesmo esquema que domina a economia, a poltica, a mesma negao dos direitos humanos, do direito dos povos a protagonizar seu destino.

Chvez e seus amigos, de sua posio na Academia Militar, estavam bem situados para recrutar outros jovens oficiais descontentes, que se uniriam causa. Em maro de 1985, uniu-se a eles Francisco Arias Crdenas, um ex-seminarista que voltava de um curso de ps-graduao na Colmbia. Arias Crdenas originrio de Tchira e estava destinado a desempenhar um papel importante na tentativa de golpe de fevereiro de 1992. Tinha muitos amigos na esquerda civil, o que o levaria, na dcada de 1990, a se aproximar da Causa R, um pequeno partido radical. Com o apoio desse partido, seria eleito governador do Estado de Zulia, em 1995. freqentemente considerado o intelectual mais destacado no movimento de Chvez, embora no tenha nem sua autoridade, nem seu carisma.* De acordo com o preceito de Chvez, os membros do MBR200 buscaram o apoio histrico de sua doutrina no pensamento de trs figuras relevantes e conhecidas, ainda que superficialmen-

No princpio do ano 2000, Arias Crdenas rompeu com Chvez e, depois, foi candidato, sem xito, presidncia da Repblica. A partir de ento, Arias fundou um partido de oposio, denominado La Unin.

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te, por todos os venezuelanos, desde a escola primria. Ezequiel Zamora, o lder das Planocies, com quem Chvez se familiarizara desde a infncia; Simn Bolvar, o Libertador; e Simn Rodrguez, lembrado freqentemente como o mestre de Bolvar, apesar de ser um homem cuja carreira foi infinitamente mais interessante do que esse simples fato deixa supor. Desde o princpio, os conspiradores deram a seu programa um tom esquerdista. Rapidamente passaram a usar a linguagem da esquerda civil, que alguns aprenderam estudando na Universidade Central da Venezuela, em Caracas. Durante os anos de 1980, a Fora Armada venezuelana distinguiu-se por enviar seus jovens para estudar cincias sociais nas universidades, junto com os civis. Convivendo com a sociedade civil, muitos desses jovens oficiais puderam entrar em contato com os sobreviventes dos movimentos guerrilheiros dos anos de 1960. medida que os oficiais revolucionrios foram escalando a hierarquia militar, comearam a considerar que, em algum momento, poderiam estar capacitados para fomentar o golpe revolucionrio. O ano de 1992 parecia ser o mais apropriado e prximo, j que naquele momento receberiam comando de tropas. Enquanto isso, foram sendo conhecidos como organizao Macate, abreviatura de majores, capites e tenentes, e depois como Comacate, quando comandantes aderiram a suas fileiras. Manter a existncia de tal organizao em segredo era tarefa difcil e, de fato, chegou aos ouvidos da Direo de Inteligncia Militar (DIM). A DIM teve conhecimento de que eram ministradas palestras de contedo radical na Academia Militar, mas no sabia que tipo de conspirao estava se preparando, ou quo extensa poderia ser. Tinha conscincia de que se tratava de alguns dos jovens oficiais mais competentes, populares e promissores com que contava a Fora Armada: assim, impor-lhes medidas

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disciplinares ou expuls-los implicaria em graves perdas para suas fileiras. Hugo Chvez era claramente identificado como um perigoso subversivo e, assim, foi transferido para longe de Caracas. Em 1986, foi afastado da posio influente que tinha na Academia Militar, sendo transferido para Elorza, no Estado de Apure, um lugar afastado, prximo fronteira com a Colmbia. Fui a Elorza em um pequeno nibus, cujo trajeto durou doze horas. O pavimento dessa estrada apavorante desintegrou-se h muito tempo. Elorza est quase exatamente ao sul de Barinas, e a estrada atravessa dois dos principais afluentes do rio Orinoco: o Apure e o Arauca. Uma ponte sobre o Apure liga a cidade de Nutrias a Bruzual; o presidente Chvez prev que algum dia esses remotos vilarejos iro se transformar no corao de um grande projeto de desenvolvimento para os llanos. Elorza est ainda mais ao sul; do outro lado do rio Arauca, depois de atravessar outra ponte. Um hotel, a rua principal e uma base militar na periferia: essa a Venezuela rural. Os donos das lojas so srios, os dos restaurantes colombianos, enquanto os grupos indgenas cuivas e iaruros vivem nos arredores do vilarejo. Sentei-me em um restaurante que servia carne e mandioca e pusme a conversar com o dono, que casualmente era um refugiado da violncia que, alguns quilmetros adiante, golpeia a Colmbia. Veio at aqui de Tolima e pareceu-lhe que a Venezuela era um lugar relativamente pacfico, em comparao com os horrores da Colmbia. Aqui, Chvez lembrado com grande afeto pelas pessoas, por ter dado realce no mapa ao nome do vilarejo. Alm de comandar uma das divises da base situada na rua, um pouco mais abaixo, Chvez aproveitou aqueles anos para colocar em prtica algumas das idias que hoje integram seu programa poltico

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e social para o pas. Ao estimular o uso de esquemas experimentais de cooperao entre civis e militares, o tenente radical de Elorza rapidamente transformou-se em uma figura tremendamente popular em todo o Apure. Alm de proporcionar ajuda militar para o desenvolvimento social e econmico da regio, ampliou o quadro de suas atividades. Em pouco tempo, integrouse vida da comunidade, organizando celebraes histricas e promovendo a recopilao de arquivos da histria oral. Algum deve ter esquecido ou extraviado seu expediente, pois em 1988, no final da presidncia de Jaime Lusinchi, da AD, Chvez foi levado de volta a Caracas, ao Palcio de Miraflores. Foi designado assistente do Conselho Nacional de Segurana e Defesa. Por fim, caminhava em sentido ascendente. Naquele ano, foi enviado Amrica Central, quando a guerra dos contra na Nicargua e a campanha de contra-insurgncia na Guatemala chegavam ao auge. Em Elorza, Chvez permanecera isolado de seus companheiros revolucionrios do Exrcito. Uma vez em Caracas, estava melhor situado para continuar planejando a conspirao de seu MBR-200. O momento no era prematuro, j que, no ano seguinte, em fevereiro de 1989, a cidade de Caracas seria cenrio de uma explosiva e inesperada rebelio espontnea. Chvez sempre esperara que algum se levantaria, mas, quando isso aconteceu, os conspiradores ainda no estavam preparados.

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FEVEREIRO DE 1989 I 3. A REBELIO EM CARACAS, O CARACAZO


REUNI ENTO TODO O PESSOAL MILITAR QUE ME ACOMPANHAVA E LHES DISSE: LEVANTEM A MO OS QUE PERTENCEM AO COUNTRY CLUB! OBSERVEI O OLHAR DE ASSOMBRO DOS PRESENTES, QUE PERMANECERAM IMVEIS E EM SILNCIO. REPETI: LEVANTEM AS MOS OS QUE SO DE ALTO PRADO, LAGUNITA COUNTRY CLUB, ALTAMIRA! NINGUM LEVANTOU A MO. DISSE, ENTO: ISSO QUER DIZER QUE, AQUI, TODOS PERTENCEMOS S FAVELAS OU BAIRROS HUMILDES COMO ESTE; AS PESSOAS QUE VIVEM AQUI SO COMO NS, NOSSOS IRMOS DO POVO. QUERO DIZER COM ISSO QUE NINGUM DISPARA CONTRA O POVO SEM AUTORIZAO, AQUI SOMENTE SE DISPARA QUANDO NOS ATAQUEM COM ARMAS DE GROSSO CALIBRE.
MAJOR FRANCISCO ARIAS CRDENAS, FEVEREIRO DE 1989.

uarenas uma cidade satlite, sem alma, situada a 30 quilmetros a leste de Caracas, onde residem milhares dos trabalhadores do setor de servios da capital. Os primeiros sintomas de desordem apareceram na madrugada de segunda-feira, 27 de fevereiro de 1989. As pessoas que se dirigiam cidade descobriam que as tarifas das passagens tinham dobrado de preo em relao vspera e comeavam a protestar, espontaneamente. Em seguida, os distrbios esquentaram em Petare, pouco depois, e, no meio da manh, haviam se estendido, influenciados pela televiso, para as principais cidades do pas. Maracay, Valencia, Barquisimeto, Ciudad Guayana e Mrida. As pessoas viravam e queimavam os nibus, mas isso era apenas a fase inicial da revolta. Em questo de horas, a rebelio se generalizara, com saques por toda a parte, destruio de lojas e supermercados. Bandos de jovens dos subrbios invadiam, enfurecidos, a zona comercial do centro de Caracas, dirigindose para as zonas residenciais burguesas, situadas nas encostas do

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monte vila, perto do corao da cidade. Distrbios e saques continuaram sem freio algum durante a noite e o dia seguinte, transformando-se em uma rebelio prolongada e poderosa o Caracazo, como foi chamado depois que logo seria seguido de dias de brutal represso militar. O major Chvez estava na cama, naquela quarta-feira pela manh, com uma doena contagiosa. De fato, o mdico do Palcio de Miraflores ordenara que fosse para casa, a fim de evitar o contgio de todo o gabinete presidencial. Ao longo dos anos de preparao da conspirao, os jovens oficiais haviam discutido a possibilidade, se houvesse uma mobilizao popular, de aproveit-la para seus prprios fins. Mas, quando isso aconteceu, no estavam preparados e alguns foram obrigados a participar da represso. O impacto dessa revolta urbana, tanto na populao quanto nos soldados envolvidos, teria um efeito devastador no acontecer poltico da dcada seguinte. A histria contempornea da Venezuela comea realmente com esse acontecimento fundamental, j que convenceu os oficiais bolivarianos de que deviam acelerar seus planos. O ano de 1989 tambm foi importante para o resto do mundo. A queda do muro de Berlim no outono e o conseqente colapso dos governos pr-soviticos da Europa do Leste foram rapidamente percebidos como pressgios do fim de toda uma era comunista. Da mesma maneira, o Caracazo marcou o incio do fim do ancien rgime venezuelano. As pessoas tinham ido para a rua exatamente 30 anos antes, em janeiro de 1958, e aberto o caminho, sob a direo da Junta Patritica, para a derrubada da ditadura do general Marcos Prez Jimnez. Agora, faziam a mesma coisa, quase acidentalmente, para mostrar seu desejo de se livrar de um governo corrupto e burocrtico com fachada demo-

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crtica. Mas enquanto o levantamento de 1958 fora organizado, politicamente orientado e com objetivos especficos, o Caracazo de 1989 era anrquico, catico e no tinha liderana. Foi um acontecimento to espontneo que tomou totalmente de surpresa os organismos de inteligncia do governo. Todos os esforos da polcia secreta, a Disip, estiveram dirigidos para a infiltrao em grupos polticos de ultra-esquerda, apesar de que, no final dos anos de 1980, a maioria desses grupos havia desaparecido, no tendo desempenhado nenhum papel no desencadear do Caracazo. A Disip no tinha se dado ao trabalho de monitorar a possibilidade de que se desencadeasse uma rebelio autnoma nos barracos das reas suburbanas da cidade. J a DIM estava melhor informada em todos os aspectos. Sabia que algo estava acontecendo e advertira o governo de que segunda-feira poderia ser um dia difcil. Apesar disso, provvel que essas advertncias no tenham chegado ao Palcio de Miraflores ou que tenham sido simplesmente ignoradas. Houve distrbios na cidade de Guarenas no primeiro dia diz Heinz Sonntag, professor de sociologia no Cento de Estudos de Desenvolvimento em Caracas, autor de um estudo sobre o Caracazo, e a polcia no interveio. Tambm no o fez no dia seguinte. A Guarda Nacional recebeu ordens para agir, mas recusou-se a entrar nos barracos. Ento, o governo apelou aos militares. Os soldados entraram, portanto, nas favelas e cercaram os conjuntos de casas de interesse social (ironicamente, foram construdos no governo Prez Jimnez, na dcada de 1950). Dispararam em tudo o que se movia. O nmero oficial de mortos foi 372, mas provvel que sejam mais de 2 mil, apenas em Caracas. Milhares de pessoas ficaram feridas. Sonntag acredita que a represso era uma espcie de advertncia aos pobres, para

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que no reincidissem. O que, diz ele, funcionou durante muito tempo. As pessoas cresceram no meio do medo. Esse acontecimento encheu de sombras boa parte dos anos de 1990, criando um ambiente de desesperana e de apatia poltica que apenas comeou a se dissipar com a eleio de Chvez, em 1998. O presidente Carlos Andrs Prez assumira o cargo no princpio do ms de fevereiro. Era seu segundo mandato e tinha experincia fora presidente durante os anos de 1970 mas no estava preparado para essa exploso popular. Durante uma reunio de seu Conselho de Ministros, ao meio-dia de tera-feira, 28 de fevereiro, decretou o estado de emergncia, um procedimento constitucional que implicava na suspenso das liberdades civis. O Exrcito imps o toque de recolher durante a noite. A causa imediata da rebelio foi o aumento do preo da gasolina, como parte do novo pacote econmico neoliberal que Prez anunciara dias antes, em 16 de fevereiro. Fora previsto que o preo da gasolina aumentaria 100% no domingo, 26 de fevereiro; mas, precisamente para evitar os distrbios que ocorreram, o governo anunciara um aumento escalonado dos preos do transporte pblico. Os proprietrios de nibus estavam autorizados a aumentar suas tarifas em 30% no primeiro dia til depois do aumento do preo da gasolina, ou seja, na fatdica segundafeira; um aumento adicional de 30% lhes seria permitido trs meses mais tarde. Evidentemente, muitos dos proprietrios de nibus repassaram o aumento da gasolina a seus usurios desde o primeiro dia, com o objetivo de cobrir seus prprios custos. Essa foi a causa da inevitvel erupo do dio entre os usurios mais pobres, acostumados a no ter dinheiro no final do ms. Uma carga particularmente pesada caiu nos ombros dos estudantes, de quem retiraram o tradicional benefcio da meia passagem. Em questo de

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dias, os apavorados habitantes da cidade tinham voltado a uma vida aparentemente normal. Os bairros mais pobres curavam seus feridos, sentindo-se terrivelmente prejudicados pelo governo, enquanto centenas de cadveres eram enterrados em valas comuns. As zonas mais ricas reforaram suas grades de ao e seus sistemas de segurana, congratulando-se por ter tido sorte. No entanto, em longo prazo, foi na Fora Armada, encarregada da represso, que o impacto do Caracazo teve mais conseqncias. Enquanto os soldados envolvidos na execuo de seus concidados sentiam remorso e vergonha pelos atos que tinham sido forados a cometer, o grupo, politicamente orientado, de oficiais ligados a Chvez e ao MBR-200 lamentava-se ao ver que o momento e a oportunidade, que, de certa forma, haviam estado esperando, haviam passado a seu lado sem que fossem capazes de entrar em ao. Seus contatos com os grupos civis, inclusive os partidos de esquerda e alguns dos sobreviventes da guerrilha dos anos de 1960, no lhes tinham sido de nenhuma utilidade para prever o que estava a ponto de acontecer. Muitos dos principais conspiradores militares estavam em Caracas durante o Caracazo, embora cada qual tenha tido um destino diferente. Chvez estava fora de servio, na cama, mas dois de seus companheiros mais prximos, Francisco Arias Crdenas e Felipe Acosta Carles, tinham sido enviados s favelas, para participar da represso. Durante um incidente inexplicvel, Acosta recebeu uma bala mortal. H quem acredite, inclusive Chvez, que a Disip sabia de sua participao na conspirao militar, o que torna plausvel que tenham sido eles os responsveis por sua morte, e no os saqueadores. As mesmas pessoas pensam que Chvez teve sorte de ter permanecido em sua casa, durante aquela semana. Arias Crdenas tomou parte na represso rebelio. Mais tarde, em uma entrevista a ngela Zago, deu a conhecer sua

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imensa frustrao pelo fato do movimento revolucionrio em que estava envolvido no estar pronto para levantar-se, junto com o povo, em uma rebelio cvico-militar. Sentiu que o Exrcito estava do lado errado da guerra, e teve que fazer esforos sobrehumanos para tentar garantir que suas tropas no disparassem na multido. O que viu aterrorizou:
Quando cheguei ao lugar que seria meu centro de operaes, verifiquei que o oficial que me antecedera, de forma desumana e irresponsvel, disparava contra os conjuntos de casas. Reuni testemunhos sobre os desmandos cometidos pela polcia poltica, a Disip. Reuni ento todo o pessoal militar que me acompanhava e lhes disse: levantem a mo os que pertencem ao Country Club! Observei o olhar de assombro dos presentes, que permaneceram imveis e em silncio. Repeti: levantem as mos os que so de Alto Prado, Lagunita Country Club, Altamira! Ningum levantou a mo. Disse, ento: isso quer dizer que, aqui, todos pertencemos s favelas ou bairros humildes como este; as pessoas que vivem aqui so como ns, nossos irmos do povo. Quero dizer com isso que ningum dispara contra o povo sem autorizao, aqui somente se dispara quando nos ataquem com armas de grosso calibre.

Semanas depois, Chvez voltou a seu trabalho, no Palcio de Miraflores. Na entrada, os guardas do palcio, ainda que no fizessem parte da conspirao, pediram-lhe que se detivesse, pois tinham ouvido certos boatos. Oua, major perguntou um deles verdade essa histria do MBR-200? Gostaramos de saber mais sobre o assunto; no estamos dispostos a continuar matando gente. Esses soldados pertenciam guarda presidencial, lembra Chvez, eram de confiana do governo. Estava claro que a conspirao ganhava espaos e que o momento da ao definitiva no podia esperar mais.

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Mas, agora, as autoridades seguiam sua pista. No fim do ano, em 6 de dezembro de 1989, dia das eleies para o governo dos Estados, Chvez e outros majores foram convocados para se apresentarem diante do Estado-Maior do Exrcito. Eram acusados de conspirar contra o governo e de preparar o assassinato do presidente e de oficiais de alto escalo para o dia de Natal. A informao era falsa e, como ningum pde prov-la com preciso, as autoridades no puderam tomar medidas disciplinares. Chvez obteve uma licena para se inscrever na Universidade Simn Bolvar, em Caracas, e comeou a preparar um mestrado em cincias polticas. Qualquer tentativa de golpe de Estado tinha de ser adiada. Ano e meio mais tarde, em agosto de 1991, depois de ter seguido um curso preparatrio, Chvez foi encarregado de um batalho de para-quedistas, em Maracay, cidade prxima de Caracas. Enfim, com tropas sob suas ordens, encontrava-se em posio favorvel para empreender a ao para a qual se preparara durante tanto tempo.

FEVEREIRO DE 1989 II 4. O PACOTE ECONMICO QUE PS FIM PRESIDNCIA DE CARLOS ANDRS PREZ
AS PESSOAS EXPRESSAM SUA ANGSTIA MANIFESTANDO-SE E PROTESTANDO, MAS TEMOS QUE ENTENDER QUE ERAM INEVITVEIS. NO HAVIA OUTRA SADA.
PRESIDENTE CARLOS ANDRS PREZ, 1990.

m uma tarde de 1990, um ano depois do Caracazo, fui visitar o presidente Carlos Andrs Prez, no modesto edifcio branco do sculo 19: o Palcio de Miraflores. Prez gostava de se encontrar com jornalistas estrangeiros, com os quais era sempre muito cordial. Perguntei-lhe como algum to identificado com uma forma especfica de desenvolvimento econmico conduzido pelo Estado, na dcada de 1970, podia ter dado uma guinada nos anos de 1990, tornando suas as doutrinas de um Fundo Monetrio Internacional a que se opusera durante tanto tempo e, em particular, sabendo que os cortes drsticos que a instituio impusera em 1989 haviam levado diretamente ao Caracazo. Prez admitiu que o Caracazo fora uma comoo desagradvel e concordou que sua nova poltica acarretara srios problemas. Tambm reconheceu que produzira um aumento no custo de vida:
As decises que tomei foram extremamente difceis e, no geral, ainda so impopulares. As pessoas esto ressentidas pela severidade das

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medidas que tomamos. As pessoas expressam sua angstia manifestando-se e protestando, mas temos de entender que eram inevitveis. No havia outra sada... Os tempos mudaram bastante, nos ltimos quinze anos. A economia tornou-se mais globalizada e mais organizada e as relaes econmicas tm de ser concebidas de outra maneira. Com a globalizao da economia, nossa gente entender melhor a necessidade dos investimentos estrangeiros.

A Venezuela necessitava desesperadamente de tais investimentos, afirmava o presidente, posto que a renda do petrleo j no era suficiente para impulsionar a economia. Chegou-se at a considerar que o refino do petrleo, um setor tradicionalmente reservado exclusivamente aos investimentos estatais, precisava da participao do capital estrangeiro. Prez mostrava-se igualmente pessimista sobre o prprio futuro do papel do Estado. Aprendemos a lio garantiu sobre a tendncia das instituies estatais a degenerar. Seu governo previa a abolio de todos aqueles elementos em que pudesse existir corrupo, apesar de que no fez nenhum comentrio sobre seu prprio papel no assunto. Com uma taxa de cmbio flutuante para o bolvar e a abolio das autorizaes para operaes comerciais no estrangeiro, pensava que a corrupo simplesmente desapareceria. O melhor para ns afirmou, com o entusiasmo de um convertido seria reduzir o papel do Estado a sua expresso mnima. Ao longo dos anos de 1990, boa parte da retrica do comandante Chvez arremeteu contra o neoliberalismo e contra os programas de reformas impostos na Amrica Latina pelo governo de Washington, que Prez aceitara com tanto entusiasmo. Em boa parte, tais programas haviam sido possveis graas ao controle dos estadunidenses sobre instituies como o FMI e o Banco

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Mundial, mas, tambm, porque um bom nmero de economistas e polticos latino-americanos fora doutrinado com xito acerca das novas teorias econmicas estadunidenses. Embora Chvez se oponha, em geral, a tais programas fala sempre em neoliberalismo selvagem seus argumentos retomam inevitavelmente a funesta experincia da Venezuela depois de 1989. Seu alvo principal sempre foi a guinada poltica de Prez, que levou ao Caracazo e, depois, em 1993, queda do prprio Prez. A causa imediata da rebelio foi, como dissemos no captulo anterior, o aumento do preo da gasolina e, conseqentemente, o das passagens de nibus, o que levou os passageiros caraquenhos a se rebelarem da nica maneira que sabiam se rebelar. Mas o aumento de preos em si fazia parte de uma mudana maior de poltica econmica que rapidamente ficou conhecida como a grande guinada. As polticas neoliberais postas em prtica na Amrica Latina (e em outras partes do mundo) durante os anos de 1990 so conhecidas e corretamente definidas como Consenso de Washington, um programa de dez pontos, formulado e codificado no incio por John Williamson, que fora assessor do FMI na dcada de 1970. Esse programa, que Washington considerava adequado, fora projetado especialmente para os pases com maior endividamento externo; endividamento a que os bancos internacionais os haviam levado, durante as dcadas de 1970 e 1980. Seu objetivo era reformar os mecanismos internos de regulamentao econmica dos pases endividados da Amrica Latina (e de outras partes do mundo) de forma tal que estivessem em condies de pagar as dvidas que haviam contrado, em geral com bancos estadunidenses. A Venezuela acumulara uma grande dvida, contrada imprudentemente, a juros altssimos, por sucessivos governos corrup-

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tos e incompetentes, o que a transformava em alvo privilegiado das reformas do Consenso de Washington. bvio que era necessrio realizar certas reformas, se se pretendia manter o fluxo de investimentos estrangeiros. Mas acompanhava essas reformas especficas o outro lado da moeda: levava em considerao as exigncias dos bancos estrangeiros, mas deixava passar as necessidades dos habitantes mais pobres dos pases devedores. Na prtica, claro, as reformas incluam aspectos muito mais amplos do que a simples solvncia para com um punhado de bancos internacionais. John Williamson, o arteso do Consenso de Washington, explicou suas propostas em uma conferncia sobre o assunto, realizada em 1994. Afirmava ter identificado dez reas sobre as quais polticos e acadmicos de Washington poderiam, razoavelmente, chegar a um consenso relativo s caractersticas das reformas econmicas que os pases devedores deveriam pr em prtica. Posto nos termos suaves dos economistas imperiais, seu programa podia parecer bastante inofensivo. Mas, na prtica, as exigncias feitas aos pases devedores constituam uma nova forma de colonialismo. Os benefcios que o programa neoliberal garantiam s companhias multinacionais estadunidenses iam muito alm da simples poltica de cobrana da dvida. As 10 reas do Consenso de Washington definidas por Williamson exigiam que os governos que o assinassem levassem a cabo as seguintes reformas:
1. Garantia de disciplina fiscal e reduo do deficit fiscal. 2. Reduo dos gastos pblicos, em particular no setor militar e na administrao pblica. 3. Reforma fiscal e criao de um sistema com base tributria ampla e arrecadao eficaz.

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4. Liberalizao do sistema financeiro e fixao das taxas de juros pelo mercado. 5. Taxas de cmbio competitivas, para possibilitar um crescimento baseado nas exportaes. 6. Liberalizao do comrcio, junto com a eliminao das autorizaes de importao e a reduo dos impostos que incidem sobre elas. 7. Promoo de investimentos estrangeiros diretos. 8. Privatizao das empresas estatais para que sejam geridas com eficcia e aumentem seu rendimento. 9. Desregulamentao da economia. 10. Proteo da propriedade privada.

Este foi o programa de reformas econmicas que o governo de Prez considerou conveniente adotar em fevereiro de 1989. O presidente, que, em matria de ideologia, orienta-se por uma pgina em branco, aderiu ao modelo do momento sem o menor escrpulo. Depois de ter se cercado de um batalho de jovens economistas formados nos Estados Unidos, seguidores da Escola de Chicago, Prez anunciou seu inovador pacote econmico, duas semanas depois de ter assumido o poder. Os termos do Consenso de Washington eram o po e o vinho das duas principais figuras do governo, no que se refere a reformas econmicas. Moiss Nam, ministro do Desenvolvimento, e Miguel Rodrguez, ministro do Planejamento, eram meninosprodgio egressos do MIT e da Yale. Haviam sado do mesmo molde que o checo Vclav Klaus e o polons Leszek Balcerowicz, os economistas que traaram o caminho do livre mercado na Europa do Leste, durante a dcada de 1990. Todos esses homens haviam bebido at a saciedade da fonte do neoliberalismo e compartilhavam certa familiaridade com o mundo dos think tanks acadmicos, os sales de conferncia

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universitrios e as instituies financeiras internacionais. Eram as tropas de elite do novo fundamentalismo econmico. Mas, ao mesmo tempo, tinham seu calcanhar de Aquiles. Careciam completamente de conhecimento ou de compreenso do mundo poltico de seu prprio pas. Quanto poltica econmica, consideravam-se auto-suficientes e diziam saber o que fazer; os polticos, segundo eles, deviam ocupar-se de seus assuntos. Durante os ltimos meses da presidncia de Lusinchi, que foi de 1984 a 1989, todo o mundo em Caracas sabia que uma crise econmica se aproximava, o que ficou confirmado em janeiro de 1989. A ltima deciso tomada por Lusinchi foi suspender o pagamento da dvida externa. Depois de vinte anos de desperdcio e de corrupo sem precedentes, as reservas internacionais estavam a ponto de se esgotar. Uma vez tomada a deciso, cada qual especulava sobre a poltica que implementaria o governo de Prez, ao comear seus trabalhos em fevereiro. Lembravam-se de Prez como o homem que estava no cargo durante os tempos gloriosos da Venezuela Saudita, nos anos de 1970, quando parecia que o pas no podia ser mais rico. As pessoas haviam votado nele para que voltasse ao palcio presidencial, em grande parte porque acreditavam que usaria sua improvvel magia pela segunda vez. Prez manteve o pas na expectativa. Como presidente eleito, passou semanas visitando pases da Opep a Arbia Saudita, o Kwait e a Arglia o que fazia supor que talvez pretendesse reativar o papel da Venezuela na poltica petrolfera internacional. Quando finalmente regressou a Caracas, j tinha tudo organizado. Para surpresa de todos, decidira aderir poltica da revoluo neoliberal em voga, que naquele momento ainda no se transformara na nova ortodoxia dos anos de 1990. Prez provavelmente no via outro caminho a seguir.

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Era preciso rever drasticamente o papel e o tamanho do velho Estado venezuelano, que dominara durante meio sculo a vida poltica e econmica do pas. As empresas estatais seriam privatizadas. O governo j no procuraria gerar emprego e crescimento econmico sozinho, mas, sim, pela a expanso acelerada do setor privado. Tambm liberalizaria os preos e as taxas de juro e eliminaria as taxas de juro varivel. Miguel Rodrguez, o ministro do Planejamento, era o artfice desse programa de mudanas estruturais. Alguns anos mais tarde, quando j se afastara do cargo, falaria com orgulho do que fizera. Satisfizera as exigncias do Consenso de Washington at a ltima vrgula, a ponto de executar um programa totalmente oposto a tudo aquilo em que a maioria dos venezuelanos acreditava e que mais lhe importava:
O programa fora concebido como algo integral. Inclua uma reforma completa do sistema comercial, a eliminao de todas as restries comerciais e uma reduo das taxas de importao a nveis baixos; a eliminao de todos os controles sobre o cmbio e a adoo de um cmbio flutuante que levasse a uma taxa de cmbio compatvel com o desenvolvimento das exportaes no tradicionais; a liberalizao dos preos; a reestruturao do setor pblico graas descentralizao e privatizao das empresas paraestatais; uma reforma fiscal global, uma nova poltica para fixar os custos do setor pblico em nveis competitivos; a reestruturao do setor financeiro pela liberalizao, maior competitividade e fortalecimento do ndice de regulamentao; a modernizao das leis trabalhistas, incluindo a criao de fundos de penso e a reestruturao do sistema de seguridade social; a eliminao das restries ao investimento estrangeiro; a reestruturao da dvida externa, uma reviso da poltica de financiamento externo e uma nova poltica social para eliminar o sistema generalizado de subsdi-

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os macios (muitos dos quais beneficiavam os ricos), substituindo-o por subsdios especficos para os segmentos mais pobres da populao.

Essa foi a nova estratgia econmica adotada na Venezuela em fevereiro de 1989. Para coro-la, o presidente Prez anunciou, com satisfao e alvio, que sua equipe econmica obtivera em Washington alguma coisa em troca: um emprstimo do Fundo Monetrio Internacional de 4,5 bilhes de dlares, a se efetivar em 3 anos. Em um passado mais feliz, quando pretendia ser um lder do Terceiro Mundo, nos anos de 1970, Prez denunciava os economistas do FMI como genocidas mercenrios, pagos pelo totalitarismo econmico. Agora, tinha de ir de joelhos, mendigar dinheiro a uma instituio que antes descrevera como uma bomba econmica, assassina de gente. O Caracazo serviu para frear seus ambiciosos planos. Durante o primeiro ano, nenhuma das empresas estatais foi privatizada. Prez assinou um decreto para permitir as privatizaes, em agosto de 1989, mas o Congresso no conseguiu chegar a um acordo sobre a definio das empresas bsicas e estratgicas que deviam permanecer no setor pblico. Muitos parlamentares dedicavam-se a ganhar tempo. No entanto, o tempo perdido no foi aproveitado por Prez para preparar o pas para as mudanas que viriam. Em 1990, fossem quais fossem os obstculos temporrios do processo, era evidente que a Venezuela participava totalmente da revoluo global do pensamento econmico. A receita era a mesma em Praga ou em Varsvia, embora as condies locais fossem totalmente diferentes. Quando entrevistei Miguel Rodrguez naquele ano, achei um ministro em mangas de camisa, sob o retrato oficial de Bolvar, falando em dois telefones ao mesmo tempo. Os jovens economistas talvez no tenham experincia poltica, mas Rodrguez obvi-

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amente estava gostando do exerccio do poder, de sua superioridade intelectual e de sua capacidade de no temer o ridculo. Pensava que era uma pena que o pas tivesse se acostumado com gasolina e energia eltrica baratas, vendidas ao consumidor muito abaixo do preo de custo. Seu programa de ajustes, disse, conseguiria preos eficientes no setor pblico em um perodo muito curto. Acreditava com o elegante desdm dos tecnocratas que havia chegado o momento de ser forte. Quando murmurei algo sobre o Caracazo, descartou-o de um golpe: No o povo na rua que se queixa do aumento do preo da gasolina, so os polticos e dois ou trs agitadores nas universidades e nas escolas. O povo entende essas coisas. Sua principal preocupao era a lentido com que o governo negociava seu programa no Congresso. A demora tirava a iniciativa do governo, afirmava, deixando que a oposio se rearticulasse e que se instalasse a inrcia. Sabia que Naim e ele no eram muito populares entre os dirigentes da AD, e que a falta de apoio poltico para seu programa, por parte do partido do governo, representava um freio para o mpeto das reformas econmicas. Os jovens turcos queriam agir rpido; os caciques pediam prudncia. Em longo prazo, sua falta de prudncia poltica criou as condies para um golpe de Estado e precipitou a queda de seu presidente. A crise poltica desencadeada por seu programa econmico teve duas conseqncias que ningum, nem remotamente, previra. Estimulado pelo horror do Caracazo, o tenente-coronel Chvez intensificou os esforos para preparar seu MBR-200 para a ao. Em fevereiro de 1992, tentou fazer o que os caciques da AD conseguiram no ano seguinte: derrubar o presidente. Chvez no teve xito, mas, no ano seguinte, antes que o perodo de Prez chegasse ao fim, os caciques da AD decidiram

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desfazer-se dele e lan-lo aos lees. Em 1993, o Congresso destituiu Prez por corrupo, decretando sua priso domiciliar. Em fevereiro de 1996, quando ainda estava detido, fui de novo falar com ele. Perdera o aparato oficial, mas, de sua propriedade em Los Guayabitos, nos arredores de Caracas, ainda dava a impresso de que esperava o chamado de um povo que ansiava por seu regresso. A Venezuela est passando por uma crise estrutural muito grave disse, do lado oposto de sua enorme escrivaninha. Um dos motivos da crise que os partidos esto em crise h algum tempo. No Copei, o aparelho do partido est nas mos de um homem Rafael Caldera que no deixar que ningum, a no ser ele mesmo, seja candidato Presidncia. Prez mostrava-se igualmente crtico em relao a seu prprio partido, a AD, um partido que infelizmente foi corrodo pelo clientelismo e pelo aparelhismo. Fui excludo, mas continuo contando com o apoio dos que votam nele. por isso que me mantm recluso neste lugar: para manter-me isolado de minha base poltica. Isso representa uma limitao muito grave para minha ao, j que no posso intervir diretamente nos acontecimentos. Prez tinha razo em dizer que a Venezuela estava em crise. O que era incapaz de reconhecer, era que tinha uma boa parte de responsabilidade no que sucedera. O povo no clamava por seu regresso, ao contrrio, pedia sua cabea e, em fevereiro de 1992, quase a perdeu

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5. DOUGLAS BRAVO E O DEBATE ENTRE CIVIS E MILITARES


CHVEZ NO QUER A PARTICIPAO DA SOCIEDADE CIVIL ATUANDO COMO FORA CONCRETA. QUER QUE A SOCIEDADE CIVIL O APLAUDA, NO QUE PARTICIPE...
DOUGLAS BRAVO, ENTREVISTADO EM 1999.

estrada que liga Barinas a Mrida tem uma das melhores vistas panormicas da Amrica Latina; vai ondulando desde o calor das plancies do Orinoco at a lmpida atmosfera dos vales andinos, ziguezagueando entre bosques e cascatas. Encontrei um por puesto* no terminal de nibus de Barinas e esperei que ficasse cheio. O por puesto um txi ou micro-nibus que no sai enquanto no est cheio. Pouco depois da partida, o motor do micronibus entregou sua alma e nada do que fez o motorista conseguiu traz-lo de volta vida. Descemos todos e esperamos cerca de uma hora at que outro micronibus chegasse para nos ajudar, pelo meio das nuvens e sobre as montanhas, at Mrida. Mrida uma cidade andina, que se estende por um amplo vale, rodeado de montanhas verdejantes. J no resta quase nada da velha estrutura colonial; no entanto, preserva o encanto de uma pequena cidade universitria, com suas ruas abarrotadas de jovens estudantes pela manh, ao meio dia e noite. o corao intelectual da Venezuela, um osis de paz e de tranqilida-

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de depois do pesadelo urbano de Caracas. As pessoas vo para Mrida em frias, para carregar as baterias. Os professores da Universidade dos Andes costumam se fixar na cidade, pois consideram Caracas uma babilnia. Mrida sempre foi um centro esquerdista e, depois do colapso dos movimentos guerrilheiros dos anos de 1960, muitos exguerrilheiros vieram morar na cidade e em seus arredores. Enquanto alguns dos sobreviventes da guerrilha se agruparam durante os anos de 1970 no Movimento para o Socialismo (MAS), outros se uniram ao Partido da Revoluo Venezuelana (PRV), uma organizao fundada por Douglas Bravo, o lder da guerrilha no Estado de Falcn, que rompera com o PCV em 1966. O PRV era uma organizao poltica e um de seus membros em Mrida, Adn Chvez, irmo mais velho do comandante e tambm professor na Faculdade de Cincias. No princpio da dcada de 1980, Adn Chvez achou conveniente organizar um encontro entre Bravo, seu amigo revolucionrio, e Chvez, seu irmo revolucionrio. Douglas Bravo lembra-se do encontro, que deve ter ocorrido em 1982 ou 1983: O movimento que discutia naquele momento com Chvez era o PRV. Bravo afirma ter falado com Chvez e com todos os oficiais que estavam participando da estrutura revolucionria que estvamos preparando. Seu objetivo era construir um movimento cvico-militar que se preparasse, em longo prazo, para uma insurreio revolucionria. Em uma entrevista recente com Alberto Garrido, Bravo descreveu em detalhes o que estava sendo considerado. O PRV no propunha um levantamento imediato. Tnhamos clareza disso, tanto os militares quanto ns Ambas as partes concordaram que, a menos que houvesse um acontecimento poltico importante no pas uma tenso das massas no se podia fazer grande

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coisa, at que os conspiradores tivessem patentes suficientes para comandar tropas. O Caracazo de fevereiro de 1989 acabou sendo esse acontecimento de massas que estavam esperando, embora nem os civis nem os militares estivessem preparados. Durante a crise poltica e econmica dos anos de 1980, grupos civis e militares foram se formando, estabelecendo contatos eventuais. Um amplo espectro de civis hostis ao sistema poltico corrupto e inadequado existente na Venezuela dedicou-se a estabelecer contatos com oficiais subversivos da Fora Armada. Naquele tempo, o MBR-200 era, sem dvida, o nico grupo com conscincia poltica, estruturado no seio da Fora Armada. Havia uma clula subversiva na Marinha, sobre a qual pouco chegou ao conhecimento do pblico, e que no tinha conexes com o grupo liderado pelo vice-almirante Hernn Grber, que organizou o segundo golpe de 1992. Havia tambm um grupo na Fora Area, organizado pelo tenente William Izarra, um oficial revolucionrio de linha trotsquista, formado em Harvard. No comeo dos anos de 1980, enquanto Chvez organizava seu movimento bolivariano no Exrcito, Izarra formara uma clula revolucionria na Fora Area, chamada Aliana Revolucionria de Militares Ativos (Arma). Assim como Chvez, participou de reunies com polticos civis, entre eles Teodoro Petkoff, do MAS, e Jos Vicente Rangel. Ambos haviam sido candidatos presidenciais de uma esquerda mais ou menos unida, mas nada concreto resultou de suas reunies com Izarra. Izarra se uniria a Chvez depois do golpe de 1992, sendo encarregado das relaes internacionais do partido poltico deste ltimo, o MVR. Em novembro de 1998, foi eleito senador. Depois de desacordos com Luis Miquilena, em dezembro de 1998, separou-se de Chvez, renunciou a seu posto no Senado, em maio de

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1999, e fundou seu prprio partido, o Movimento Democracia Direta. Tudo indica que Chvez sempre esteve convencido da necessidade de incorporar civis ao projeto. Fora influenciado nos anos de 1970 pela revoluo militar no Peru e conclura, a partir de sua prpria trajetria, que a derrota do governo do general Velasco Alvorado fora fruto da falta de participao civil e de apoio popular. Tanto Chvez quanto o vice-almirante Grber consideravam o apoio dos civis necessrio para que suas intervenes militares tivessem xito e, assim, desde o princpio, deviam incorporar grupos polticos civis bem escolhidos. Chvez no limitara suas discusses com os civis ao grupo de Douglas Bravo. No comeo, tambm estabelecera contatos com os lderes polticos da Causa R, uma organizao esquerdista com atividades em Caracas e no Estado de Bolvar. Conversou com seu fundador, Alfredo Maneiro, pouco antes de seu falecimento, em novembro de 1982. Maneiro era outro dos revolucionrios carismticos, revelados pela luta guerrilheira dos anos de 1960. Os militantes da Causa R, entre outros, estavam prontos para se envolver em uma rebelio militar e Chvez tinha sua idia de como utiliz-los. As organizaes criadas pelo governo esquerdista militar de Omar Torrijos, no Panam, intrigavam-no. Torrijos, e depois Manuel Noriega, havia organizado uma espcie de grupo paramilitar civil, conhecido como o Batalho da Dignidade, com capacidade para dar apoio aos militares. Chvez observara esse batalho durante seu treinamento no Panam, ficando impressionado com sua aparente capacidade para agir como unidade irregular, bloqueando estradas e realizando outras tarefas junto com foras insurgentes de perfil mais clssico. Aproximou-se dos lderes da Causa R com este objetivo:

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Durante anos, sugerimos a esse pessoal que formasse batalhes da dignidade com civis dos bairros pobres, dirigidos por verdadeiros lderes comunitrios. Fornecemos-lhes matria sobre diferentes armas e ministramos cursos de manipulao de armas, embora no pudemos fornecer-lhes armas, por razes bvias. Estvamos sob vigilncia permanente.

Esses contatos embrionrios entre Chvez e a Causa R no deram muitos resultados e, aparentemente, deixaram-no com dvidas sobre sua capacidade de agir. Chvez temia que alguns dos grupos esquerdistas apostassem numa aliana ttica com os militares, com o simples objetivo de chegar ao poder, enquanto os outros se sentiam profundamente incomodados com a idia de se apoiar em militares para fomentar a revoluo. Qualquer discusso entre civis de esquerda e oficiais potencialmente revolucionrios punha na mesa temas que geravam discrdia. A questo do papel que os civis desempenhariam no desenvolvimento do golpe militar era menos importante que a de saber que tipo de participao teriam no eventual governo resultante. A discusso no era apenas acadmica. Muitos dos militantes de esquerda na Venezuela sentiram-se historicamente trados pelo que acontecera depois do levantamento cvico-militar organizado pela Junta Patritica, em 1958. Na poca, as pessoas tinham se sentido profundamente decepcionadas. Depois, muitos deles tomaram parte na guerrilha dos anos de 1960 para tentar recuperar o que pensavam que lhes fora roubado. Depois do Caracazo, Douglas Bravo reatou o contato com Chvez, embora Bravo garanta que Chvez logo comeara a desligar-se dos elementos revolucionrios com os quais estava em contato. Depois de vrios desentendimentos, o ltimo encontro entre os dois homens ocorreu em outubro de 1991, quatro meses

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antes do golpe que Chvez daria em fevereiro de 1992. Tentaram aplainar suas diferenas, segundo o relato de Bravo:
Fomos conversar sobre os planos da insurreio... Dizamos que, primeiro, devia haver uma ao civil, como a greve geral da Junta Patritica de 23 de janeiro. Depois viria a ao militar. Isso, para que a sociedade civil tivesse uma participao ativa no movimento revolucionrio. Mas era precisamente o que Chvez no desejava. De maneira alguma. No queria. De maneira alguma. Chvez no deseja a participao da sociedade civil agindo de maneira concreta. Deseja que a sociedade civil o aplauda, mas no que participe, o que outra coisa.

Bravo conta a histria, razoavelmente prejudicial, de um incidente que ocorreu naquele tempo:
Renem-se 20 ou 25 guerrilheiros, e Chvez traz um plano de ao para um golpe militar. Mas o plano no tem nada a ver com o que leu o companheiro de seu vilarejo e que havamos discutido com ele em relao a uma greve geral e participao ativa do povo para gerar uma ao de massas... De tal maneira que, quando anunciou esse plano, apenas uma pessoa presente reunio lhe disse: Jos Maria que era seu nome na clandestinidade vejo que aparecem todas as unidades mobilizando-se. De Maracaibo, de Valencia, de Carora, de Barquisimeto, de Yaracuy, de Maracay, de Caracas. Mas ns, os civis, onde estamos, nesse plano? E Chvez, categoricamente: os civis atrapalham; depois que estivermos no poder vamos cham-los.

Bravo garante que no se tratava apenas de uma ttica de Chvez, mas, sim, de uma concepo poltica. Depois de romper relaes com Bravo, Chvez continuou realizando reunies com outros velhos revolucionrios do PRV,

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especialmente com Kleber Ramrez, um ex-guerrilheiro que se tornara assessor do tenente-coronel Arias Crdenas. Os dois homens haviam se formado em um seminrio catlico e tinham muito em comum. Ramrez estava implicado na preparao do golpe de fevereiro de 1992, mas foi acusado, provavelmente sem razo, de trair involuntariamente o plano anterior para dar o golpe em dezembro de 1991. Um problema associado estratgia de permitir a participao civil em um golpe militar, problema que Chvez no havia percebido em etapas anteriores, o de que os revolucionrios civis raramente possurem a disciplina rigorosa que caracteriza as conspiraes militares. Quanto maior a implicao de civis nos planos do MBR-200, maior o perigo de serem descobertos. Com o tempo, Chvez desiludiu-se com muitos dos velhos esquerdistas, e estes com aquele. Depois, refletiu sobre os efeitos negativos que a estratgia dos anos de 1960 tivera sobre o acontecer poltico do pas:
Um dos efeitos negativos da guerrilha na Venezuela foi o isolamento de lderes polticos que de outra forma teriam contribudo para o desenvolvimento de outra mentalidade e de outra atitude no pas. Muitos deles permaneceram nas montanhas, no meio dos camponeses, nos bairros pobres e no conjunto da sociedade. Dada tal situao histrica, tnhamos de nos dedicar a transformar a conscincia coletiva por meio da ao. Tnhamos de preencher o vazio, convocando uma nova liderana...

Essa anlise, com sua acurada descrio de boa parte da esquerda venezuelana, diferenciava-se muito pouco da anlise de Alfredo Maneiro e da Causa R. Embora Chvez delegasse pouco liderana da velha guerrilha, no que se refere ao e ao apoio, no h dvida de que ela exerceu influncia sobre seu pensamento.

4 DE FEVEREIRO DE 1992 6. A INTERVENO MILITAR DE CHVEZ


COMPANHEIROS: INFELIZMENTE, NO MOMENTO, OS OBJETIVOS A QUE NOS PROPUSEMOS NO PUDERAM SER ATINGIDOS NA CAPITAL... OS QUE ESTVAMOS EM CARACAS NO PUDEMOS TOMAR O PODER.
TENENTE-CORONEL HUGO CHVEZ, 4 DE FEVEREIRO DE 1992.

a madrugada da tera-feira, 4 de fevereiro de 1992, 5 unidades do Exrcito, dirigidas pelo tenente-coronel Hugo Chvez, deslocaram-se por terra at Caracas. Naquele momento, Chvez comandava um batalho de pra-quedistas aquartelado em Maracay, cerca de oitenta quilmetros da capital. O objetivo principal dos insurrectos era deter o presidente Carlos Andrs Prez e prender todo o Alto Comando da Fora Armada. Depois seria dada ordem a todos os comandantes de guarnies do pas para obedecer as orientaes do novo governo. Uma unidade atacou o Ministrio da Defesa, outra avanou para La Carlota, aeroporto militar situado dentro da cidade, enquanto uma terceira se dirigiu para o Palcio de Miraflores. Chvez, por seu lado, dirigiu-se de carro para o Museu Histrico Militar, nas imediaes do palcio, local previsto instalar os equipamentos de telecomunicaes. Dali deveria dirigir a operao de envergadura nacional que foi desencadeada. O presidente Prez estava no exterior, mas os conspiradores

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souberam, por contatos dentro do palcio, que ele voltaria naquele dia, e que chegaria ao aeroporto de Maiqueta, prximo ao porto de La Guaira. A idia era deter Prez no aeroporto explicou Chvez, algum tempo depois, a Agustn Blanco Muoz e lev-lo pela rodovia ao Museu Histrico; nossos rapazes haviam organizado uma operao-comando no aeroporto com o propsito de captur-lo, mas no puderam entrar, pois estava sob vigilncia desde o meio dia. Na realidade, a conspirao fora trada desde o dia anterior, embora as autoridades no estivessem a par dos detalhes da rebelio, nem de suas dimenses. O general Fernando Ochoa Antich, ministro da Defesa, sabia que algo estava se tramando e fora, em pessoa, reunir-se com o presidente Prez em Maiqueta, organizando uma pequena fora, composta de guardas nacionais e marinheiros. A segunda opo prossegue Chvez consistia em esperar no tnel da rodovia e bloque-lo com um carro incendiado, mas havia guardas demais e nossas foras eram insuficientes. Depois, nosso plano consistia em lev-lo para sua residncia em La Casona, que sofrera um violento ataque, enfrentado pelas foras da Disip. Prez chegou a La Casona, mas minutos antes de se fazer o cerco, conseguiu sair e foi para o Palcio de Miraflores, que foi atacado pelos nossos tanques, mas ele escapou por uma porta sem vigilncia. Hugo Chvez e os principais conspiradores do MBR-200 estavam certos que o ano de 1992 fosse propcio para dar o golpe de Estado. Chvez foi posto frente do batalho de praquedistas em Maracay em agosto de 1991; Jess Urdaneta Hernndez e Joel Acosta Chirinos receberam seus regimentos uma semana antes. Francisco Arias Crdenas, que trabalhava nos servios de inteligncia e mantivera um certo distanciamento no

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que se refere conspirao, j havia recebido um batalho de artilharia em Maracaibo, no ano anterior. Chvez percebeu que as autoridades estavam a par de algumas de suas atividades, embora no de sua extenso. Em dezembro de 1989, ele e outros militares foram levados a um tribunal militar formado por generais que suspeitavam que eles estavam preparando um golpe; bem verdade que nada ficou comprovado. No entanto, Chvez estava consciente de que era preciso agir com cautela. No princpio, seu plano era fomentar um golpe em dezembro de 1991, mas, pelo visto, o plano foi denunciado, talvez por seus parceiros civis. Em fevereiro de 1992, a estratgia combinada consistia em avanar em direo a Caracas para capturar o presidente e o Alto Comando Militar. Se os conspiradores no conseguissem deter o presidente, seu movimento insurrecional teria nascido morto. Chvez sabia que cerca de 10% da Fora Armada o apoiava sem reservas. Mas, caso o presidente Prez no fosse capturado nas primeiras horas e permanecesse em liberdade para dar ordens aos 40 comandantes de batalho que se supunha lhe seriam fiis, o governo venceria, irremediavelmente. Chvez relata os fatos da seguinte maneira:
Estivemos em alerta desde quinta-feira, dia 30. Reunimo-nos com a equipe da Fora Area, Visconti, Reyes Reyes, e lembro-me de que no domingo, 2 de fevereiro, quase meia noite, telefonaram-me de Miraflores, gente nossa, e disseram-me em cdigo a data e a hora da chegada de Prez. Naquele momento, comeamos a informar e a agilizar a operao. Na segunda-feira amanhecemos mobilizando as pessoas.

Chvez despediu-se de sua esposa e de seus filhos, deixando com ela um cheque e dinheiro que retirara de sua conta banc-

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ria em Maracay. tarde da segunda-feira, 3 de fevereiro, os conspiradores controlavam os quartis de Maracay e de Maracaibo, assim como os de vrias outras cidades, primeiro passo para avanar em direo a Caracas. Mas uma troca de mensagens telefnicas em cdigo, com outras bases militares, revelou que nem tudo ia bem:
Veja, no posso. A festa hoje, mande-me o usque. No, no podemos mandar o usque, no conseguimos o dinheiro. Bom, tudo bem, no me mande nada.

Os conspiradores ignoravam que naquele momento j haviam sido trados. Horas antes, na segunda-feira, ao meio dia, um capito da Academia Militar da Venezuela, designado por Chvez para deter seus oficiais superiores, decidiu confessar ao diretor o que estava sendo tramado. O Alto Comando Militar sabia, pois, que enfrentava uma tentativa de golpe, embora no soubesse de onde viria. Tinha apenas 24 horas para investigar e para retomar o controle do pas. s 8 horas da noite, a coluna de soldados de Chvez, a bordo de uma frota de nibus alugados, comeou a deslocar-se de Maracay para Caracas. O prprio Chvez chegou a seu posto no Museu Histrico Militar uma da manh. Esperava poder dirigir as operaes do interior do museu, mas teve uma desagradvel surpresa. Suas tropas foram recebidas com tiros de metralhadora. Pela primeira vez, viu-se obrigado a reconhecer que seus planos tinham sido trados. Graas a sua hbil retrica, conseguiu entrar no museu, depois de persuadir o coronel de guarda de que seus homens eram um reforo para o lugar. Mas, ao entrar, percebeu que o material de comunicaes que esperava utilizar no

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fora entregue. Sem contato com as unidades rebeldes no resto do pas, estava sozinho e isolado. Em outro lugar da capital, um grupo de soldados atacara o palcio presidencial, mas no conseguiu entrar. A situao dos conspiradores tornara-se crtica e se deteriorava. Os reforos foram bloqueados na periferia de Caracas; os generais da Fora Area decidiram que era arriscado demais deixar seus avies levantarem vo, e um grupo civil, que teoricamente deveria assumir o controle da televiso e das rdios, fracassou em sua tentativa. Os conspiradores enfrentavam um desastre. Depois do golpe, o papel dos civis provocou acirrada polmica entre os conspiradores militares. Aparentemente, em Valencia os civis que apoiavam o golpe chegaram ao quartel e receberam armas e veculos, com os quais ajudaram a tomar a cidade. Em Caracas e em Maracaibo isso no aconteceu. Segundo Chvez,
Os civis nunca chegaram. Nas imediaes de Miraflores, eu mantinha um caminho cheio de armas, destinadas aos civis. Embora seja verdade que ns no chegamos a controlar os meios de comunicao e que, portanto, no podamos pedir apoio popular, tambm verdade que havia gente que sabia que a operao seria naquela noite, gente que conhecia a contra-senha Pez-Patria, para pedir armas. Mas nunca chegaram. A culpa no s nossa. H gente que sabia da operao com antecedncia e que simplesmente no veio.

Na madrugada de 4 de fevereiro, o presidente Prez apareceu na televiso. Anunciou a um pas atemorizado que uma rebelio militar ocorrera em Maracay, mas que estava sendo reprimida. Ao ver a matria na televiso, Chvez compreendeu que seu golpe fracassara. s 9 horas da manh, decidiu render-se.

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A essa altura, algo bem mais extraordinrio aconteceu. Para evitar maior derramamento de sangue, Chvez pediu que lhe permitissem falar pela televiso, com o objetivo de pedir aos oficiais que haviam tomado quartis e cidades em outras partes do pas que se rendessem pacificamente. Oficiais como Francisco Arias Crdenas, em Maracaibo, ainda controlavam suas regies, mas, j que a conspirao falhara em Caracas, no havia nenhuma possibilidade de xito em nvel nacional. O aparecimento de Chvez na televiso durou apenas um minuto. Sua conseqncia inesperada foi a de que passara a ser, de um oficial totalmente desconhecido, uma figura nacional. Um minuto no ar, em um momento de estrondosa derrota pessoal, transformou-o em uma espcie de salvador da ptria em potencial. Sua mensagem televisiva era destinada, sobretudo, ao regimento de para-quedistas de Aragua e brigada de tanques de Valencia. As duas foras haviam se apoderado de suas respectivas cidades e no davam a impresso de querer render-se. Chvez percebeu que, se no o fizessem, haveria derramamento de sangue. Falou confiante e sem anotaes.
Antes de mais nada, quero dizer bom dia a todo o povo da Venezuela, mas esta mensagem bolivariana dirigida, especialmente, aos valentes soldados do regimento de pra-quedistas de Aragua e ao regimento de tanques de Valencia. Companheiros: infelizmente, no momento, os objetivos a que nos propusemos no puderam ser atingidos na capital... os que estvamos em Caracas no pudemos tomar o poder. A onde vocs esto, trabalharam bem, mas agora tempo de refletir; novas possibilidades surgiro e o pas ter a oportunidade de avanar definitivamente para um futuro melhor. Assim, pois, ouam o que tenho para dizer: ouam o comandante

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Chvez, que lhes envia esta mensagem, e, por favor, pensem bem. Baixem as armas, pois certo que os objetivos que nos havamos proposto em nvel nacional no esto a nosso alcance. Companheiros, ouam esta mensagem de solidariedade. Agradeo sua lealdade, sua coragem e sua generosidade desinteressada; diante do pas e diante de vocs mesmos, assumo pessoalmente a responsabilidade por este levante militar. Obrigado.

Duas curtas frases desta mensagem televisionada causaram especial impacto. Nunca ningum, na Venezuela, ouvira um poltico pedir desculpas por alguma coisa. Apesar dos erros polticos e econmicos dos ltimos anos desvalorizao da moeda, colapso do sistema bancrio, processos por corrupo, decadncia econmica nenhum daqueles que detinham o poder jamais havia se desculpado, ou sequer aceito parte da responsabilidade. E, agora, havia um oficial que dizia assumir a responsabilidade por algo que fracassara. Era algo completamente novo. A outra expresso que cativou a imaginao popular foi no momento, j que foi interpretada de forma otimista pela maioria, como um sinal de que Chvez voltaria luta, posteriormente. Seu projeto revolucionrio de derrubar o governo se frustrara, mas reviveria. O prprio Chvez afirma que as palavras que pronunciou saram no momento; no tinha nenhum motivo especial para dizer no momento. Nos anos seguintes, essa frase se converteria em sua marca de fbrica, na promessa implcita de que voltaria. Depois do golpe, com as lideranas da conspirao atrs das grades, os polticos do antigo regime voltaram a um pas que sofrera mudanas dramticas: a instituio monoltica da Fora Armada estava agora profundamente dividida, e a grande maioria das pessoas se alinhava decididamente com o autor do golpe.

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Os polticos tinham de ajustar seu discurso nova realidade. Durante uma sesso extraordinria do Congresso, convocada imediatamente depois do golpe, o ex-presidente Rafael Caldera pronunciou um imponente discurso que esteve a ponto de garantir-lhe apoio. Sem dvida, assim foi interpretado pelas pessoas que o reelegeram presidente 2 anos mais tarde, em dezembro de 1993, e que o consideravam a nica figura poltica importante que entendera o sentimento do povo. O discurso de Caldera culpou o Presidente Prez e suas polticas neoliberais pelas dificuldades que vivia a Fora Armada. Disse muitas verdades.
Devemos reconhecer, magoa-nos profundamente, mas verdade: no sentimos na classe popular, no conjunto de venezuelanos no polticos, e at nos militantes de partidos polticos, esse fervor, essa reao entusiasta, imediata, decidida, abnegada, disposta a tudo diante da ameaa contra a ordem constitucional. E isso nos obriga a aprofundar a anlise da situao e de suas causas. Nestes momentos, devemos dar uma resposta ao povo e tenho a convico de que no ser a repetio dos mesmos discursos que h trinta anos so pronunciados cada vez que h algum levante a que assistimos pela televiso, o que responde inquietao, ao sentimento, preocupao popular. O pas espera outra mensagem. Gostaria de dizer desta tribuna, com toda a responsabilidade, ao senhor presidente da Repblica, que cabe a ele, principalmente, embora tambm a todos, a tarefa de enfrentar imediatamente as profundas reformas que o pas reclama. difcil pedir ao povo que se sacrifique pela liberdade e pela democracia, quando ele no acredita que a liberdade e a democracia sejam capazes de lhe dar o que comer e de impedir o exorbitante aumento do custo de vida, quando no se foi capaz de pr fim definitivamente ao terrvel mal da corrupo, que aos olhos de todos est

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corroendo diariamente as instituies. Esta situao no pode ser escondida. O golpe militar censurvel e condenvel, sem dvida, mas seria ingnuo pensar que se trata to-somente de uma aventura de uns quantos ambiciosos que, por sua conta, se lanaram a ela precipitadamente, no se dando conta daquilo em que estavam se metendo. H um contexto, h uma questo de fundo, h uma grave situao no pas e, se essa situao no for enfrentada, o destino nos reserva muitas e gravssimas preocupaes.

Caldera no foi o nico a pronunciar um discurso que foi interpretado como uma mensagem codificada de apoio ao golpe. Seu discurso foi seguido pelo de Aristbulo Istriz, um exdirigente do sindicato de professores e deputado pela Causa R. Assim como Caldera, Istriz recebeu a recompensa do eleitorado por suas opinies, visto que foi eleito prefeito de Caracas (e, depois, vice-presidente, apoiando Chvez, da Assemblia Constituinte de 1999). Quatorze soldados morreram durante o golpe, 50 militares e cerca de 80 civis ficaram feridos no tiroteio. Mais de mil soldados foram presos. Durante vrios meses travou-se um intenso debate sobre o papel desempenhado pelo ministro da Defesa, Fernando Ochoa Antich. Chvez o conhecia h muitos anos e houve rumores de que estaria vinculado ao golpe. Isso nunca ficou provado, mas se acreditava que reagira lentamente diante de oficiais cujos planos conspiratrios conhecia. No incestuoso mundo da elite poltica venezuelana, sabia-se que seu irmo, Enrique Ochoa Antich, pertencia esquerda. Enrique era um membro destacado, e futuro secretrio-geral do MAS, o partido de esquerda que poria todo o seu peso na campanha eleitoral de Chvez, em 1998. Homem decente, embora fanfarro, Fernando Ochoa Antich seria transferido do Ministrio da Defesa para o Ministrio das

Relaes Exteriores e, depois, confinado como embaixador no Mxico. Mas, em fevereiro de 1992, tinha a responsabilidade de investigar o estado da Fora Armada. Por que ocorrera um golpe que quase tivera xito? Que medidas era preciso tomar para evitar que ocorresse de novo?

27 DE NOVEMBRO DE 1992 7. O GOLPE DO VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER


COMO POSSVEL QUE A UNIO SOVITICA TENHA DESTITUDO O MINISTRO DA DEFESA E OUTROS ALTOS OFICIAIS, QUANDO UM JOVEM PILOTO ALEMO ATERRISSOU SEU AVIO NA PRAA VERMELHA, ENQUANTO NA VENEZUELA O COMANDANTE DO EXRCITO PERMANECE EM SEU CARGO DEPOIS QUE A METADE DE SUAS TROPAS PARTICIPOU DE UMA REBELIO, E TODO O MUNDO FAZ DE CONTA QUE NO ACONTECEU NADA?
VICE-ALMIRANTE HERNN GRBER, MARO DE 1992.

om o tenente-coronel Chvez atrs das grades, depois de sua interveno militar, de fevereiro de 1992, a segunda tentativa de golpe, meses depois, no mesmo ano, parecia quase o prolongamento do primeiro, apesar de ter sido muito mais violenta. No dia 27 de novembro de 1992, fazia-se um esforo suplementar para capturar o presidente Prez, com o Palcio de Miraflores bombardeado por via area; Caracas e Maracay foram cenrios de intensos combates, em que mais de 170 pessoas morreram. O organizador e chefe do golpe foi o vice-almirante da Marinha, Hernn Grber Odremn, com a ajuda de Francisco Visconti Osrio, da Fora Area, um membro da conspirao bolivariana cujos planos haviam fracassado em fevereiro. Os dois oficiais iriam se envolver na poltica durante o governo de Chvez, em 1999; Grber, como governador do Distrito Federal, e Visconti, como membro da Assemblia Constituinte. O vice-almirante Grber no era um rebelde nato. Nascido em Upata, em 17 de fevereiro de 1940, descendente de uma fam-

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lia de imigrantes alemes de velha data, proprietria de terras no Estado de Bolvar, que outrora pertenceram s misses do Caroni. Alistou-se na Marinha em 1958, enquanto seu irmo Roberto fazia o mesmo no Exrcito, chegando a general. Grber participou da eliminao das guerrilhas nos Estados de Lara e Anzotegui, nos anos de 1960, ocupando depois posies de comando na rea de fronteira, especificamente em Puerto Pez, na fronteira com a Colmbia. Depois do golpe de Chvez, houve muitas discusses no governo e na Fora Armada, sobre o que poderia suceder no futuro. Quem estava por trs da conspirao? At que ponto havia se espalhado? Que medidas seria preciso adotar para deter a desagregao? Em meados de maro de 1992, cerca de seis semanas depois do golpe, o general Ochoa, ministro da Defesa, convocou o vice-almirante Grber para uma conversa particular. Esteve tambm presente outro oficial de alta patente na Marinha, o vice-almirante Luis Enrique Cabrera Aguirre. O assunto em pauta era a onda de descontentamento que afetava a Fora Armada. Em particular, um dos motivos do descontentamento era a forma como os oficiais eram promovidos s patentes superiores, com apadrinhamento poltico, sem levar em conta os procedimentos estabelecidos. A verso da reunio, descrita por Grber, destinava-se explicitamente a expressar sua simpatia pela causa, mas, ainda assim, presta contas, friamente, de at que ponto chegava o descontentamento na Fora Armada, e da forma extrovertida como os oficiais superiores estavam dispostos a manifestar suas preocupaes a seus indecisos patres polticos. O general Ochoa manifestou diante dos dois almirantes sua preocupao pela situao da Fora Armada. Em sua opinio, a situao ainda era bastante delicada. Ouvira dizer que havia muito

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descontentamento entre os jovens oficiais de nvel mdio e queria conhecer a opinio dos dois almirantes com relao ao assunto. Veja respondeu Cabrera deve entender que os oficiais superiores perderam a credibilidade e a confiana. Assim, sem mais nem menos. Os subalternos j no acreditam em seus generais nem em seus coronis.
Como pode estar to certo? perguntou Ochoa. Coloca todos no mesmo saco? O que se pode esperar respondeu Cabrera de generais e de coronis que foram promovidos por serem apadrinhados por algum senador? E, ento, o que se h de fazer? perguntou Ochoa, dirigindo o olhar para Grber. Quer que lhe diga? respondeu energicamente Grber ( bvio que se tratava de seu prprio e colorido relato). Deveria ser pedida a renncia de todo o Alto Comando. Eles deveriam ter baixa imediatamente, sendo substitudos por oficiais com verdadeira aptido militar. Mas isso nos levaria ao caos objetou Ochoa. Veja prosseguiu Grber o caos ser pior se continuar a crescer o descontentamento dos militares. Como possvel que a Unio Sovitica tenha destitudo o ministro da Defesa e outros altos oficiais, quando um jovem piloto alemo aterrissou seu avio na Praa Vermelha, enquanto na Venezuela o comandante do Exrcito permanece em seu cargo depois que a metade de suas tropas participou de uma rebelio, e todo o mundo faz de conta que no aconteceu nada?

Era uma boa pergunta, mas o general Ochoa no tomou providncias. No podia nem varrer o Alto Comando, nem disciplinar os jovens oficiais que claramente preparavam outro golpe. Como um coelho cego pelas luzes, o governo inteiro estava paralisado, incapaz de agir.

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Ochoa conseguiu encaminhar um estudo acadmico sobre a situao na Fora Armada. Queria ter uma idia clara das dimenses da dissidncia. To importante tarefa foi confiada ao vicealmirante Cabrera e uma equipe de pesquisadores universitrios foi colocada a sua disposio. Entrevistaram um grande nmero de importantes polticos e generais, tanto na reserva quanto na ativa, como tambm enviaram questionrios a cinco mil homens nos principais quartis do pas: Aragua, Tchira, Zulia, Monagas e Caracas. Seu relatrio, assinado por Cabrera, ficou pronto em meados de julho. Revelava a existncia de cinco queixas mais importantes sobre as condies da Fora Armada e o estado geral do pas, assim como fazia um certo nmero de recomendaes. Algumas das queixas relacionavam-se s condies de trabalho: o inadequado atendimento sade na Fora Armada; a ineficcia da seguridade social; e a pouca compreenso do sistema de promoes e do provimento de compensaes em decorrncia da falta de promoes. Outras queixas indicavam um descontentamento mais geral (e, por conseguinte, menos remedivel): a falta de liderana e a cultura da corrupo, tanto no mundo poltico quanto no militar, que havia se infiltrado no pas at os mais altos nveis. O chefe da equipe de generais, general Ivan Jimnez Snchez, recebeu e analisou o relatrio. At prometeu criar uma comisso que cuidaria da implementao de suas recomendaes. Inevitavelmente, talvez devido ao estado de desordem poltica no pas, o relatrio foi engavetado. Em agosto de 1992, no tendo garantias de que as reformas que incitavam ao golpe seriam postas em prticas, e sabendo que se fazia caso omisso do relatrio de julho, a faco do vice-almirante Grber comeou a preparar um novo golpe de Estado. Acompanhavam-no na conspirao Cabrera, da Marinha,

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Visconti, da Fora Area, e vrios contatos civis, principalmente da Causa R. A faco de Grber tambm teve o apoio dos membros sobreviventes do MBR-200, de Chvez, dirigido por este de sua cela na priso de Yare. Autodenominaram-se Movimento 5 de Julho, em homenagem luta pela independncia. Ao que parece, perdeu-se mais tempo planejando o que aconteceria depois do eventual xito da insurreio, do que pensando em como conseguir que esta fosse mais eficaz do que a anterior. O plano poltico inicial era formar um conselho de Estado, composto por civis e militares, com um presidente civil, que duraria um ano, reorganizando o pas. O modelo era a Junta Patritica de 1958, embora tambm conhecessem as conseqncias do golpe de Rmulo Betancourt contra o general Isaas Medina Angarita, em 18 de outubro de 1945, quando uma Junta Revolucionria de governo instalou-se no Palcio de Miraflores. Seus planos estiveram sujeitos a numerosos atrasos e, com o passar das semanas, vrios rebeldes-chave pareciam perder o entusiasmo. As eleies para prefeitos e governadores seriam realizadas em dezembro, e os rebeldes tinham conscincia de que seus atos seriam mal interpretados se o golpe ocorresse durante ou depois delas. Decidiram que deveriam agir com rapidez: em novembro. O vice-almirante Grber, cujo pseudnimo era Jlio Csar, descreve, em suas memrias, como foi tomada a deciso de atravessar o Rubico. Em 25 de novembro, ele deu os toques finais na preparao, gravando um vdeo do discurso que planejava transmitir nao no dia do golpe. Ensaiou diante das cmaras e os tcnicos mostraram-se satisfeitos com o resultado. Dois dias depois, na manh de 27 de novembro, chegou a seu quartel-general para presidir o que pensava que seria um golpe bem

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organizado. Mas, como sucedera anteriormente com o golpe de Chvez, houve erros e omisses graves, j que alguns participantes importantes no cumpriram os compromissos assumidos. O pior de tudo foi a falha dos equipamentos de telecomunicaes. Assim como Chvez anteriormente, Grber no disps de meios para se comunicar com seus oficiais em outras partes do pas. Ele tambm estava fadado ao isolamento. Houve uma diferena. Desta vez, os conspiradores conseguiram tomar um canal de televiso, e Grber depositou suas esperanas em um levante civil. Se seu vdeo, que pedia apoio a seu programa de reconstruo nacional, chegasse a ser divulgado nas telas da televiso em todo o pas, ele esperava, ansiosamente, que as massas se levantariam, apoiando sua rebelio. O desastre tornou a ocorrer, e ningum parece saber como aconteceu. Em lugar das comedidas palavras gravadas do vicealmirante, anunciando um golpe de Estado e fazendo um chamado ao povo, uma srie de imagens de conflitos passou pelas telas de televiso. Apareceram homens mascarados, somando-se logo a uma onda de saques que fazia pensar no Caracazo; ocasionalmente, ouvia-se a retrica incendiada do recluso tenentecoronel Chvez. Parece que houve uma troca de vdeos, ou talvez o operador tenha introduzido a fita errada na mquina. Depois, ningum assumiu a responsabilidade por esse erro. A nao inteira, diante de suas telas, enquanto se preparava para ir trabalhar, no sabia se devia rir ou chorar. O certo que no havia a mnima inteno de sair para as ruas, apoiando uma revoluo organizada com tanta incompetncia. Horas depois, na mesma manh, tal como j fizera em fevereiro, o presidente Prez apareceu nas telas para anunciar que estava tudo bem; ao meio dia o vice-almirante rendeu-se. Nesse

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preciso instante, um avio militar rompeu a barreira do som ao sobrevoar Caracas, provocando um estrondo. O vdeo de Grber, que nunca foi ao ar, falava desse sobrevo como o sinal para que o povo fosse para as ruas. Naquele momento, ningum se mexeu. Visconti, lucidamente, embarcou seus conspiradores da Fora Area em um avio de carga Hrcules e atravessou a Colmbia, buscando asilo no Peru. Nas prises de Yare e San Carlos, um novo grupo de conspiradores militares uniu-se a Chvez atrs das grades.

8. LUIS MIQUILENA E A FRENTE PATRITICA DE 1989


UMA FRENTE PATRITICA NO SE INVENTA; NO SE PODE REUNIR CEM PERSONALIDADES EMINENTES E DIZER: SOMOS UMA FRENTE. NO ACREDITO NISSO.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM AGOSTO DE 1995.

tenente-coronel Chvez e o vice-almirante Grber no agiram isoladamente. Os planejadores das duas tentativas de golpe de Estado de 1992 haviam previsto uma mudana revolucionria de governo, realizada pelos militares, aliados a grupos civis. Haviam se voltado principalmente para as foras da esquerda venezuelana, que possuam uma longa tradio de estmulo e participao em subverses militares. A maioria das tentativas de golpe no ltimo meio sculo, especialmente em 1945 (contra Medina Angarita), em 1958 (contra Prez Jimnez) e em 1962 (contra Rmulo Betancourt), contou com a participao de civis. Em funo do Caracazo de 1989, um grupo de ativistas civis, desejosos de aproveitar a exploso popular, tentou retomar essa tradio. Assim, chegaram a formar uma nova Frente Patritica, um instrumento poltico que floresce episodicamente na histria venezuelana quando gente de boa vontade de todo o espectro poltico une-se, nos momentos crticos, para tentar mudar o curso

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dos acontecimentos. Uma Frente Patritica desempenhou um papel importante na queda de Prez Jimnez em 1958 e, em um passado mais remoto, em 1850, uma Frente similar foi criada, nos tempos de Ezequiel Zamora. A elite venezuelana gosta de falar de seu pas como de uma democracia, ainda que isso seja algo relativamente novo. A Venezuela no esteve alheia aos governos militares foi governada por ditadores militares durante a primeira metade do sculo 20 e tambm durante boa parte do sculo 19. Com uma histria como essa, pouco surpreendente que os polticos procurem envolver os militares em seus planos; a esquerda no uma exceo. Os venezuelanos esto to acostumados a fazer do Exrcito o rbitro de suas lutas polticas, escreveu Rafael Caldera em 1979, que em qualquer momento os grupos mais variados, com os objetivos mais diversos, tentam envolver o Exrcito em novas aventuras, para mudar nossa realidade poltica Durante a II Guerra Mundial, o governo do general Isaas Medina Angarita contou com o apoio do PCV e o golpe de Estado que derrubou esse governo, em 1945, foi organizado por polticos civis da AD, inclusive Rmulo Betancourt, e, em menor medida, Carlos Andrs Prez. Depois, em 1958, o governo militar foi derrubado pela Frente Patritica do momento, a Junta Patritica, um grupo de esquerda que conspirou junto com setores do Exrcito. Naquela poca, a esquerda proporcionou um caloroso apoio candidatura a presidente do almirante Wolfgang Larrazabal. Finalmente, em 1962, durante a campanha guerrilheira contra o regime de Betancourt, os civis esquerdistas estiveram intimamente vinculados a duas importantes revoltas militares, em Carpano e Puerto Cabello. A nova Frente Patritica que se formou depois do Caracazo, em 1989, era presidida por Luis Miquilena, o lder do sindicato

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de motoristas de nibus de Caracas na dcada de 1940, e um dos grandes sobreviventes da esquerda venezuelana. Depois, seria o principal assessor poltico do tenente-coronel Chvez e, mais tarde, com mais de 80 anos, o presidente da Assemblia Constituinte de 1999. Quem participou da Frente compartilhava o interesse pela criao de uma aliana poltica entre civis e militares. Grande parte do debate interno que se travou na Venezuela desde o advento do governo Chvez girou em torno do legado da relao entre civis e militares. Quando o criticam quanto ao fato de que seu governo tem suas origens em um golpe militar fracassado, ainda que tenha sido eleito presidente anos mais tarde, Chvez lembra que o governo progressista do general Medina Angarita, por quem sente certo afeto, foi derrubado por um golpe organizado por Betancourt e pelo partido AD, um grupo poltico pelo qual sempre manifestou seu desprezo. Betancourt lembrado com entusiasmo por seus partidrios, como o pai da democracia, ainda que seu caminho para o poder tenha passado por um golpe militar. Luis Miquilena um testemunho vivo dos debates daquela poca. Havia um certo processo de desenvolvimento poltico na Venezuela lembra que comeou a substituio da ditadura de Juan Vicente Gmez pelo general Eleazar Lopez Contreras; este e Medina Angarita, que abriu as portas da democracia, obtiveram avanos considerveis. O general Medina Angarita governou a Venezuela durante os anos do auge provocado pela II Guerra Mundial, quando os aliados faziam o impossvel para garantir o fornecimento do petrleo venezuelano. Obteve importantes concesses das empresas petrolferas estrangeiras e contou com o apoio do PCV. Parte da esquerda ainda se lembra de forma positiva do resultado de seu

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governo. No entanto, suas polticas progressistas nunca tiveram, em outros aspectos, o apoio dos funcionrios das empresas de petrleo, visto que as atividades sindicais eram cerceadas, para que, em tempos de guerra, as greves no interferissem na produo. A AD, ao defender os direitos dos trabalhadores, transformou-se rapidamente na fora poltica dominante nos campos de petrleo. Rmulo Betancourt, fundador da AD, e alguns militares deram um golpe, em outubro de 1945, pois temiam que os comunistas se aliassem ao sucessor designado de Medina Angarita. Miquilena, que descreve a si mesmo como um lutador social que tomou parte na luta sindical, adotou uma atitude benevolente com relao a Medina Angarita, ainda que, diferentemente dos comunistas ortodoxos, no apoiasse ativamente esse governo. Mas quando esse governo foi ameaado, no entanto, ele combateu o levante militar: Desempenhei meu papel, em apoio a Medina, contra o levante da AD, para impedir que essa ao militar triunfasse. Medina Angarita foi derrubado. Porm, como diz Miquilena, o golpe acabou se transformando em uma faca de dois gumes para seus organizadores. Betancourt e a AD (assim como seu presidente, Rmulo Gallegos) sabotaram os trabalhos do governo golpista por um curto perodo de trs anos, de 1945 a 1948, mas seu governo foi, por sua vez, derrubado em 1948 por Prez Jimnez, que governaria por toda uma dcada.* A AD viu-se obrigada a arcar com as conseqncias desastrosas de uma ditadura que durou dez anos e que acabou com todas as liberdades civis.
*

Qualquer particular que se dispe a transportar passageiros em seu prprio veculo mediante pagamento da passagem, como complemento de renda. Meio de transporte muito comum em pequenas cidades e entre cidades venezuelanas.

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Para se entender a Histria recente, entender esses caminhos obscuros do passado so quase indispensveis. A trajetria de Luis Miquilena, poltico com uma longa histria de dissidncia, particularmente esclarecedora, visto ser o homem que ajudou a reviver a tradio de nacionalismo socialista que constitui o ncleo do projeto de Hugo Chvez. Em 1944, quando ainda era um lder sindicalista, Miquilena fez parte de um grupo comunista antiestalinista, conhecido como os Machamiques, em um momento em que o PCV ortodoxo somava foras com Medina Angarita. Isso ocorreu no final da II Guerra Mundial, seguindo instrues dos comunistas estadunidenses liderados por Earl Browder (e, por extenso, de Joseph Stalin, aliado dos Estados Unidos). Moscou no queria aes que pudessem inquietar seu aliado ocidental. Miquilena e os irmos Machado, Gustavo e Eduardo, ambos comunistas, opunham-se a essa posio (da o nome de Machamiques). Pensavam que a poltica devia ser decidida na Venezuela, no em Moscou e menos ainda nos Estados Unidos. Em 1946, Miquilena ajudou a fundar um novo partido comunista antiestalinista, chamado Partido Comunista Venezuelano Unitrio. No princpio, esse partido foi conhecido como os Negros porque, na distribuio de cores eleitorais (fundamental para uma populao em boa parte analfabeta), o PCV tinha a cor vermelha. O principal organizador dos negros, criador e pioneiro do nacionalismo socialista na Venezuela, foi Salvador de la Plaza, um desconhecido professor de Histria da Universidade Central da Venezuela, que morreu nos anos de 1970, com 74 anos de idade. Essa figura esquecida, conhecida por seus estudantes como o padre vermelho, um dos autores intelectuais do projeto de Hugo Chvez. , pois, impossvel compreender as razes histricas do xito de Chvez sem fazer referncia ao poderoso comu-

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nismo antiestalinista de Miquilena e de la Plaza, que influenciaria amplos setores da esquerda, a partir dos anos de 1940. Miquilena representa o mais importante porta-voz dessa tradio, compartilhada por outros membros da Frente Patritica de 1989. Alm de Miquilena, o ncleo principal da Frente era formado por Douglas Bravo, o lder guerrilheiro dos anos de 1960; Manuel Quijada, um advogado envolvido nas rebelies militares de 1962; Lino Martinez, outro ex-guerrilheiro, que seria, depois, ministro de Chvez; e o tenente-coronel William Izarra, marxista revolucionrio que se retirara recentemente da Fora Area. A Frente publicou uma srie de panfletos chamados Trs dcadas de frustrao, que causaram certo impacto na imprensa. Entre suas propostas mais concretas, estava a convocao de uma Assemblia Constituinte, que redigiria uma nova Constituio, recomendao que viria a ser um dos elementos essenciais do programa poltico de Chvez. No entanto, os membros da Frente provinham de diversos horizontes e estavam muito divididos politicamente para que ela durasse at o final do ano. Chvez logo a qualificou de natimorta. Uma Frente Patritica no pode ser inventada; no possvel reunir cem personalidades eminentes e dizer: Somos uma Frente. No acredito nisso. Ainda assim, a Frente de 1989 foi um fato importante para os anos seguintes, j que vrios de seus membros se tornariam elementos fundamentais do governo de Chvez, em 1999. Pedro Duno, professor de Filosofia na Universidade Central da Venezuela, e desde sempre uma figura influente na esquerda, foi um dos esquerdistas civis envolvidos. Duno, que pertencia a uma famlia de militares, manteve seus contatos com os militares durante anos. Faleceu em novembro de 1998, logo aps ter sido eleito senador pelo Estado de Miranda, na bancada dos aliados

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de Chvez. Quando escrevia em ltimas Notcias, em 23 de junho de 1991, dois anos depois do Caracazo, preparava o terreno intelectual para um novo golpe:
A Venezuela um pas em estado de colapso avanado, cujas caractersticas de corrupo e pilhagem, incompetncia, irresponsabilidade e cinismo definem o sombrio panorama do presente. Nesta situao de abandono sugere-se que a Fora Armada intervenha. J que impossvel utilizar a fora do argumento racional, ou da lei, dos direitos, ou da Constituio, porque o Estado e o governo no do garantias, torna-se justificvel usar o argumento racional da fora, a razo ltima.

Apenas seis meses mais tarde, em 4 de fevereiro de 1992, o tenente-coronel Chvez tomou-o ao p da letra.

9. TORRIJOS E VELASCO, TRADIO DA REBELIO MILITAR NA AMRICA LATINA


UMA GERAO DE JOVENS OFICIAIS... DECIDIU NO APENAS ORGANIZAR UM GOLPE DE ESTADO, MAS TAMBM VARRER TODO O SISTEMA DE DEMOCRACIA APARENTE DO PAS. AS PESSOAS TINHAM SE ACOSTUMADO A MISTURAR A POLTICA COM SUA ATIVIDADE ECONMICA, USANDO LIBERDADE DEMOCRTICA DA MESMA FORMA COMO AS MULHERES USAM SEUS COSMTICOS.
GENERAL OMAR TORRIJOS, AGOSTO DE 1975.

mais de um quarto de sculo, em 1974, fui visitar o general Omar Torrijos, o militar que governava o Panam. Fui at sua residncia de praia, na costa do Pacfico, e passamos o dia inteiro conversando. ramos apenas 4: o chefe do servio secreto, o reitor da universidade, Torrijos e eu. O general passou a maior parte do dia deitado em sua rede, sombra, em um ptio com vista para o mar, s vezes conversador, s vezes taciturno. A maior parte do tempo falamos dos camponeses e da Reforma Agrria, e do que acontecera nas reas rurais da China e do Chile, do Vietn, Peru e Cuba. Torrijos era um grande admirador de Fidel, mas dizia que no estava de acordo com tudo o que se estava fazendo l. Deviam ter deixado aos camponeses um pedacinho de terra que pudessem chamar de sua. Como Graham Greene haveria de constatar, era difcil no ficar cativado por essa figura encantadora, a anttese completa do oficial latino-americano com culos escuros. Torrijos tomou o poder em 1968 e governaria o Panam durante 13 anos, at sua

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morte em um acidente areo, em 1981. Tinha um programa radical de reformas, relacionadas principalmente com a zona do Canal, pedao do territrio panamenho que os estadunidenses expropriaram em 1903. Na seqncia, a zona foi administrada diretamente pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, depois pelo Pentgono, sendo utilizada para construir um canal interocenico e inumerveis bases militares. Mas o programa de Torrijos ia alm da temtica nacionalista do canal. Rebelou-se contra a corrupo da elite poltica e implantou uma Reforma Agrria em benefcio dos camponeses. A histria da Amrica Latina, nas dcadas de 1970 e 1980, foi to marcada pelas ditaduras militares de direita que fcil esquecer a existncia de outra tradio, j que, em vrias oportunidades, tanto no sculo 19, quanto no sculo 20, oficiais radicais ergueram a bandeira dos interesses do povo, dispostos a lutar em seu nome contra os latifundirios locais ou os capitalistas estrangeiros: Manuel Izidro Belz, na Bolvia, Ezequiel Zamora, na Venezuela; Luiz Carlos Prestes, no Brasil; Marmaduke Grove, no Chile. A lista longa e fascinante. Quando membros da velha elite poltica da Venezuela renem-se para debater o fenmeno Chvez, gostam de analisar exemplos de pases onde o domnio militar foi imposto sociedade civil por oficiais nacionalistas de esquerda tanto na Amrica Latina quanto em outros lugares. Seus exemplos estrangeiros preferidos so Kemal Ataturk, na Turquia, e Gamal Abdul Nasser, no Egito, com referncias ocasionais a Charles de Gaulle, na Frana. Mais perto de casa, os suspeitos habituais considerados so Omar Torrijos, no Panam, Juan Velasco Alvarado, no Peru, e Juan Domingo Pern, na Argentina. Sempre se diz que o tenente-coronel Chvez vai tomar um desses caminhos.

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Embora a democracia, em detrimento do domnio militar, tenha se transformado na prtica dominante na Amrica Latina, durante os anos de 1990, nem sempre foi assim. Existem poucos perodos na Histria do continente durante os quais os militares no tenham desempenhado o papel principal, ainda que a maioria tenha sua origem na direita, e no na esquerda. As elites governantes do continente sempre mantiveram posies ambguas em relao a suas Foras Armadas. Por um lado, os militares so lembrados como baluartes essenciais e histricos contra os indgenas rebeldes, cujas terras foram confiscadas por colonos atravs dos sculos. Nesse contexto, o soldado faz, s vezes, de salvador da ptria, a quem os descendentes dos colonos, supe-se, devem manifestar sua eterna gratido. Visto que os descendentes dos povos indgenas povoam agora imensas e explosivas periferias [de grandes cidades] do continente, e continuam sendo uma ameaa semelhante, embora diferente, para os herdeiros da classe colonial, a gratido em relao s Foras Armadas est na ordem do dia. Do outro lado, embora os militares sejam teis ou at indispensveis para as elites governantes, tambm so considerados como pertencentes a uma classe social inferior, pela qual se tem pouca considerao. Os oficiais so, freqentemente, alvo de piadas sem fim. Os excessos cometidos pelas ditaduras militares dos anos de 1970 e 1980 mancharam o nome de todos os militares, e as elites de hoje, tanto as tradicionais quanto as que saram recentemente das universidades, tendem a considerar os militares como um mal necessrio, que melhor serem mantidos reclusos em seus quartis. Essa viso foi reforada pelo governo dos Estados Unidos, na dcada de 90, em total contradio com suas polticas anteriores, que favoreciam ditaduras rgidas em relao a regimes civis irrelevantes.

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Os estadunidenses temiam que os governos democrticos fossem dominados por nacionalistas, esquerdistas ou socialdemocratas pouco preocupados com os interesses econmicos ou estratgicos dos Estados Unidos. Ao longo dos anos de 1970, e durante os anos de 1980, os Estados Unidos viam com benevolncia grande parte da Amrica Latina cair sob o domnio militar, favorecendo o processo. O modelo surgido no Brasil, em 1964, foi seguido pelo Chile, em setembro de 1973, quando o general Augusto Pinochet derrubou o governo eleito de Salvador Allende. A tradio perpetuou-se na Bolvia e no Uruguai, nos anos de 1970, e chegou ao auge, em maro de 1976, com o golpe do general Jorge Videla, na Argentina, que derrubou o governo de Mara Estela Martnez, viva de Pern. Embora esses governos tenham se distinguido por seu flagrante desrespeito aos direitos humanos, os generais gozaram do apoio irrestrito do governo de Washington. Sua firme posio de apoio aos interesses econmicos tradicionais dos Estados Unidos e sua obtusa posio anticomunista, durante a guerra fria, prevaleceram sobre qualquer dvida acerca da represso interna. O tipo de governo centralizado e de mo dura proposto pelos militares, que proibia que os trabalhadores se associassem a sindicatos, era muito apreciado pelo capital estrangeiro.* Na dcada de 1990, no entanto, com o desenvolvimento de uma nova forma de economia neoliberal, que prescinde de governos militares fortes, e com o fim da urgncia estratgica imposta pela guerra fria, Washington comeou a favorecer a democracia. Os caractersticos culos escuros dos ditadores militares saram de moda. Ainda assim, existia uma tradio alternativa, e o tenentecoronel Chvez sempre mostrou interesse pela experincia do general Torrijos, no Panam, e do general Velasco, no Peru.

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Conhecera o filho de Torrijos, quando este participou de um treinamento militar na Venezuela, e lera material poltico sobre as transformaes no Panam que o visitante trouxera consigo. Hoje, Chvez faz eco velha retrica do panamenho. Em uma entrevista de agosto de 1975, Torrijos procurou justificar seu golpe de Estado, argumentando que a Guarda Nacional panamenha, dirigida por ele, fora transformada em pees da oligarquia. Nossa misso era manter o status quo, fosse como fosse, com aparato militar permanente, ou com um golpe de Estado. Eu era obrigado a participar de atos de repressivos, a tal ponto que me enojei de tanta represso. Como resultado direto, a Guarda Nacional decidiu se rebelar e descolonizar o pas. Sobretudo, queramos resolver o problema do canal, o que para os panamenhos era como uma religio. Tal como viria a acontecer na Venezuela, os oficiais panamenhos rebelaram-se contra o que consideravam a incompetncia e a corrupo dos governantes civis. Fomos as sentinelas da oligarquia, at que os erros dos polticos tornaram-se to graves que j no havia possibilidade de retificao. Uma gerao de jovens oficiais, egressos da Escola Militar do Panam, decidiu no apenas organizar um golpe de Estado, mas tambm varrer todo o sistema de democracia aparente no pas. As pessoas haviam se acostumado a misturar poltica com sua atividade econmica, fazendo uso da liberdade democrtica indiscriminadamente. Torrijos conseguiu arrancar um novo tratado sobre o canal ao governo estadunidense de Jimmy Carter, em 1979, e o canal foi devolvido aos panamenhos 20 anos mais tarde, em dezembro de 1999. Mas Torrijos no viveu tempo suficiente para presenciar

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esse acontecimento maior: morreu em um acidente areo, em agosto de 1981. Seu sucessor, Manuel Noriega, tratou os assuntos com menos tino diplomtico e sofreu a humilhao da invaso estadunidense de 1989 Operao Justa Causa durante a qual mais de mil panamenhos foram mortos. Foi capturado, acusado de trfico de drogas e lavagem de dinheiro, e ainda est cumprindo pena de priso perptua em uma cadeia dos Estados Unidos. A experincia dos militares peruanos sob o governo do general Velasco, entre 1968 e 1976, tambm exerceu influncia na formao poltica do tenente-coronel Chvez, que visitou o Peru quando era um jovem cadete, em 1974, em um momento em que o Governo Revolucionrio das Foras Armadas, de Velasco, j estava em franca decadncia. Assegura que foi influenciado pelo exemplo peruano, embora a experincia tenha muito pouco em comum com o projeto implementado por ele na Venezuela ainda que alguns de seus ensinamentos possam ser teis. Como na Venezuela e no Panam, um grupo de inteligentes oficiais peruanos, descontentes com a corrupo e o estado geral do pas, havia debatido a possibilidade de uma interveno militar. Alguns deles tinham sido influenciados por sua experincia na Frana, durante a guerra da Arglia. Assim como na Venezuela, esses oficiais desconfiavam profundamente do principal partido poltico do pas Apra, no Peru, AD, na Venezuela em parte devido a sua posio francamente antinacionalista e pro-estadunidense. Da mesma forma, e como na Venezuela, os oficiais peruanos tinham a experincia da guerra contra a guerrilha e tinham mais conscincia do que os polticos civis das abjetas condies de vida da populao rural. Quando tomaram o poder, em 1968, os militares peruanos anunciaram sua inteno de construir uma nova ordem que no

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seria nem capitalista, nem comunista. Sua principal preocupao naquele momento era a corrupo do regime civil de Fernando Belaunde Terry, a desvalorizao da moeda, e uma clusula de um contrato assinado pelo governo com uma companhia petrolfera, a Standard Oil, contrria ao interesse nacional. A inflao, baixa para os padres latino-americanos, mas alta para o Peru, estava em cerca de 19%. O af reformista do general Velasco Alvarado era, em parte, decorrente de sua experincia no extermnio dos movimentos guerrilheiros peruanos durante os anos de 1960. Seu conhecimento de primeira mo do sofrimento da populao rural dos Andes, que as guerrilhas de Hugo Blanco e Luis de la Puente Uceda haviam tentado levantar, levou-o a retomar boa parte do programa da guerrilha. Velasco Alvarado era um oficial muito inteligente, influenciado pelo exemplo do general de Gaulle, na Frana, onde servira como adido militar nos anos que se seguiram imediatamente guerra da Arglia. Velasco Alvarado nacionalizou as empresas petrolferas estrangeiras, expropriou as fazendas de cana e levou adiante uma ampla Reforma Agrria; fez do quchua, lngua dos Andes, um idioma oficial do pas. Tambm expropriou os jornais conservadores e promoveu a participao dos trabalhadores na administrao das indstrias do Estado. Para pesar de Washington, reatou relaes diplomticas com Cuba e desenvolveu um crescente comrcio bilateral com a Unio Sovitica. Retrospectivamente, como nota Richard Webb, o presidente do Banco Central peruano no regime posterior, o programa econmico de Velasco Alvarado no foi to radical como parecia. O regime militar implementou profundas reformas sociais, institucionais e econmicas, muitas das quais aplaudidas pelo Consenso de Washington naquele momento. Na realidade, grande

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parte da agenda de reformas, particularmente a Reforma Agrria, a reforma da educao e o reforo dos mecanismos de planejamento pareciam tirados diretamente dos livros da velha Aliana para o Progresso e das recomendaes-padro do Banco Mundial naquela poca. O governo de Velasco Alvarado padeceu de dois erros fundamentais: depois de um perodo inicial de entusiasmo, careceu de apoio popular, e tentou levar a cabo uma revoluo com dinheiro emprestado. Os dois erros, desde o princpio, foram a causa de sua queda. O governo, que inclua civis, era quase totalmente formado por oficiais, jamais tendo conseguido atingir outros setores alm dos beneficirios imediatos das reformas de Velasco. A falta de dinheiro era ainda mais grave. Em 1976, o Peru esgotou suas reservas internacionais e teve de pedir emprstimo a um consrcio de bancos estadunidenses. As condies impostas eram impressionantes: congelamento de salrios, desvalorizao e cortes oramentrios no setor pblico, abolio do direito de greve, excluso do governo de membros radicais destacados, fim da proibio de contratos petrolferos com empresas estrangeiras e venda de empresas do Estado ao setor privado. De maneira pouco surpreendente, o regime de Velasco Alvarado comeou a enfrentar srios problemas. Depois de sua morte, em 1977, houve graves distrbios e uma longa greve da polcia. Ao perceber a magnitude da hostilidade pblica, seu sucessor conservador, o general Francisco Morales Bermdez, resolveu abandonar todo o projeto e devolver o poder aos civis. Depois das eleies de 1980, Belaunde Terry, o poltico to bruscamente deposto em 1968, foi reeleito presidente, e no tardou em apagar a lembrana da revoluo militar. Os governos militares do Peru e do Panam foram freqentemente ridicularizados por jornalistas e politiclogos. Velasco

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Alvarado e Torrijos irromperam com grandes esperanas de redimir as condies dos pobres, enfrentando os potentados locais da Amrica. Ambos eram lderes srios e inteligentes, possuidores de um imenso carisma. Suas mortes foram lamentadas como catstrofes nacionais. No podem ser culpados por sua ambio, embora tenham sido incapazes de sustentar os programas revolucionrios iniciados. O tenente-coronel Chvez segue seus passos, mas com uma agenda diferente e aprendendo com seus erros. um presidente eleito, no um ditador militar. Sabe que uma revoluo no pode ter xito com dinheiro emprestado e sabe que as Foras Armadas no podem governar sozinhas. Necessitam do apoio da grande maioria do povo.

SEGUNDA PARTE REVIVENDO O PASSADO

11. O LEGADO DE SIMN BOLVAR


NADA DO QUE FOI FEITO ANTES PARECE COM O QUE V. FEZ E, PARA QUE ALGUM POSSA IMIT-LO, SER PRECISO QUE HAJA UM MUNDO POR LIBERTAR. V. FUNDOU TRS REPBLICAS, E O IMENSO DESENVOLVIMENTO A QUE ESTO FADADAS ELEVAR SUA GRANDEZA AT ONDE NINGUM CHEGOU. SUA FAMA CRESCER, ASSIM COMO AUMENTA O TEMPO COM O TRANSCORRER DOS SCULOS E ASSIM COMO CRESCE A SOMBRA QUANDO O SOL DECLINA.
JOS DOMINGO CHOQUEHUANCA A BOLVAR, 1825

onde quer que se v, na Venezuela e, alis, em boa parte da Amrica Latina, pode-se encontrar uma efgie de Simn Bolvar, libertador do pas (e de grande parte do continente) do domnio espanhol. Pode ser uma esttua na praa principal, um retrato em um gabinete ministerial, ou um grafite numa parede. Nunca se pode escapar de todo desse semblante nobre, da curva ligeiramente arrogante de seu sorriso e, se o artista foi honesto, do tom moreno da pele, indicando um zambo, um mestio. A histria tradicional venezuelana sempre ps nfase nas origens aristocrticas de Bolvar, esquecendo sua herana negra. No entanto, Bolvar lutou pelos direitos da imensa comunidade de escravos na Venezuela. Durante a luta pela independncia, em 1816, solicitou do presidente Alexandre Ption, governante negro da repblica sem escravos, do Haiti, que lhe fornecesse armas e munies. Ption aceitou, desde que Bolvar prometesse libertar os escravos na Venezuela. Bolvar j o fizera em suas propriedades, mas no lograra estimular a reacionria classe

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proprietria de escravos do perodo posterior independncia: a libertao dos escravos no ocorreu at 1854. O culto secular a Bolvar sobreviveu intacto por geraes, na Venezuela. Sucessivos presidentes e generais o corrupto, o preguioso e o patriota todos prestaram uma obediente homenagem ao Libertador. No final do sculo 20, Hugo Chvez demonstrou no ser exceo. Enalteceu ideologicamente o exemplo e os pensamentos de Bolvar, rebatizando o pas na nova Constituio de 1999, como Repblica Bolivariana da Venezuela. No se trata, entretanto, tal como Chvez se orgulha regularmente de enfatizar, de um exerccio de descuidado nacionalismo. Seu propsito no simplesmente o de venerar uma figura a quem a maioria de seus predecessores no fez mais do que dedicar elogios, sem resgatar o carter histrico e as proezas do Libertador dos exageros do mito e da fbula. Chvez no foi o nico. Tarefa similar foi assumida por diferentes escritores nos ltimos anos. O general em seu labirinto, romance sobre os ltimos meses de Bolvar, escrito em 1989 pelo colombiano Gabriel Garcia Mrquez, Prmio Nobel de Literatura, constituiu um esforo de fama internacional. Trata-se de um relato, em fico, do ltimo ano de vida do Libertador, em 1830, quando j estava fora do poder e a luta de toda a sua vida parecia desmoronar sua volta. O romance deu dimenso humana convencional esttua de bronze. Outro livro influente nos crculos intelectuais da Venezuela e da Colmbia foi O culto a Bolvar, do historiador venezuelano Germn Carrera Damas. Essa obra constituiu tambm um golpe na desmistificao da carreira de Bolvar, embora no tenha sido bem recebida, como assinalou Chvez, pela alta oficialidade da Academia Militar da Venezuela. O prprio Chvez aderiu a essa reviso da histria, introduzindo, em suas aulas na Academia, o

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debate sobre o papel de Bolvar, num esforo por recuperar algumas das caractersticas do Libertador que poderiam ter valor poltico no presente. Seu objetivo era se inspirar nas tradies histricas da nao, para traar um modelo para o futuro. O exemplo de Bolvar foi particularmente til para Chvez em sua avaliao do papel que a Venezuela poderia desempenhar nos assuntos do resto do continente. A maioria dos polticos latinoamericanos reconhece sobejamente que seus Estados nacionais so frgeis demais para atuarem isoladamente. O fato de que essa viso tenha tomado conta do continente por vrias dcadas foi o que impulsionou a integrao econmica. Bolvar enfrentou problema similar, o que o levou concluso de que era necessrio promover uma cruzada em todo o continente contra o domnio do imprio espanhol, unindo a Amrica Latina contra os poderes estrangeiros. Chvez procura, agora, fazer algo semelhante. Seu propsito reacender o sonho bolivariano, buscando a unificao poltica da Amrica Latina em novas bases: a integrao interna de cada pas. Para tanto, planeja um grande congresso dos Estados bolivarianos, libertados por Bolvar, como uma rplica do congresso organizado pelo Libertador no Panam, em 1826. Um projeto vlido para o sculo 21. Chvez acredita, com paixo, que preciso reunir, em uma conferncia, os pases da Amrica Latina fragmentada. Bolvar no a nica figura significativa que Chvez ressuscitou do passado. Em 1980, em discusses com jovens oficiais, seus mais prximos amigos militares, comeou a resgatar o pensamento e os escritos de outros protagonistas da histria venezuelana do sculo 19, especialmente Simn Rodrguez e Ezequiel Zamora. Incluiu-os no panteo de seu embrionrio movimento revolucionrio. No processo, participou pessoalmente

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do debate histrico sobre o sculo 19, que se desenrolava na esquerda venezuelana desde os anos de 1960. A viso original da esquerda marxista na Venezuela, como em qualquer lugar, era de extrema hostilidade em relao a Bolvar. Partindo dos escritos do prprio Marx, a maioria dos escritores marxistas via o Libertador como uma figura tpica burguesa, cuja ao servira to-somente aos interesses das potncias imperiais emergentes da poca. Bolvar, segundo essa leitura, assegurara a independncia da Espanha com ajuda inglesa. Entregara, ento, o continente explorao do capitalismo ingls. Durante anos, esse retrato caricatural de Bolvar, como aliado do imperialismo, impediu efetivamente a esquerda de examinar suas caractersticas mais positivas. Para qualquer militante ou simpatizante da esquerda, era impossvel v-lo como um modelo revolucionrio para o sculo 20. No decorrer dos anos de 1960, essa viso comeou a mudar na Venezuela. O movimento guerrilheiro dera a suas unidades militares os nomes de heris do passado: Jos Leonardo Chirinos, lder de uma revolta de escravos no sculo 18 em Coro, e Ezequiel Zamora, lder campons das plancies, no sculo 19. Posteriormente, quando alguns membros das guerrilhas se afastaram da ortodoxia do PCV, comearam a reexaminar o que haviam aprendido do passado para criar uma ideologia de esquerda com uma dose maior de nacionalismo, tal como faria Chvez em anos posteriores. Naquele grupo estava Douglas Bravo, comandante da linha de frente guerrilheira Jos Leonardo Chirinos no Estado de Falcn. Bravo avalia que sua expulso do PCV, em junho de 1965, deveu-se, em parte, a seus argumentos em favor dos heris do sculo 19: Bolvar, Simn Rodriguez e Ezequiel Zamora, entre outros. Suas idias eram opostas ortodoxia sovitica.

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Bravo organizou um novo partido poltico em abril de 1966, o PRV, inspirando-se nessas figuras do passado. Lembra que a cabea filosfica do partido, Pedro Duno, publicou, em 1969, um documento intitulado Marxismo-leninismo-bolivarianismo. Duno objetivava nacionalizar a ideologia da esquerda latinoamericana. Ao mesmo tempo em que revivia a figura do Libertador, exercia atrao sobre o partido de Bravo a idia-chave de Simn Rodrguez: a Amrica (Latina) no deve servilmente imitar e sim buscar ser original. Quando Chvez comeou a organizar sua conspirao militar, nos anos de 1980 e fez seus primeiros contatos com a esquerda revolucionria, descobriu que falavam a mesma lngua. A ressurreio de Bolvar como importante e necessrio precursor de qualquer revoluo radical foi aceita pelos esquerdistas com quem manteve contato. Apesar de Bolvar ser amplamente reconhecido como uma das grandes figuras do sculo 19, fora da Amrica Latina pouca gente se lembra de algo alm de algum detalhe folclrico sobre sua vida e sua obra. Provavelmente seja mais famoso devido triste reflexo que fez, no final da vida: lavrei no mar.... No obstante, j que a figura de Bolvar um componente significativo do projeto poltico de Hugo Chvez, recorrente em seus discursos, torna-se necessrio incluir aqui um relato sumrio de sua vida e de suas faanhas. Bolvar nasceu em 24 de julho de 1783, em Caracas e morreu na Colmbia, antes de completar 50 anos, em 17 de dezembro de 1830. Como principal condutor da rebelio latino-americana contra o imprio espanhol, lutou pela libertao da Venezuela e da Colmbia e tambm do Equador, do Peru e do Alto Peru (Bolvia); suas campanhas desenrolaram-se durante um perodo de dez anos. Lutou de norte a sul e de leste a oeste da

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Venezuela e da Colmbia, empreendendo, ento, uma inspirada marcha que o levou para os Andes do Equador e do Peru. Nunca, desde as batalhas das primeiras geraes de conquistadores, no sculo 16, houve um nico comando cobrindo tanto territrio com resultados de tanto alcance. Bolvar tinha tambm dotes intelectuais. Leitor voraz de clssicos e da literatura emancipadora da Frana pr-revolucionria, manteve uma volumosa correspondncia que revela um homem de agudo engenho e observao. Muitas de suas cartas abertas e discursos permanecem como modelos do pensamento poltico avanado da poca. Ao mesmo tempo, foi um homem de viso rigorosa e intransigente, freqentemente cruel e imprevisvel em suas aes. Cometeu muitos erros tticos e estratgicos e seu propsito global esteve muitas vezes beira do colapso. Acreditava firmemente que era responsvel por um continente anrquico que se beneficiaria de uma liderana forte. Arrogante e at certo ponto insuportvel, nunca duvidou que fosse o lder de que se necessitava. Os pais de Bolvar morreram quando ele era muito jovem, tendo vivido durante um tempo em casa de seu professor, Simn Rodrguez, outra figura de destaque no panteo de Chvez. Bolvar viajou, ainda jovem, para a Europa, primeiro para a Espanha, entre 1798 e 1801, e da para a Frana e a Itlia, entre 1804 e 1807. Estimulado pela atmosfera revolucionria da poca, devorou os trabalhos de Voltaire e de Rousseau e, quando voltou para a Venezuela, em 1807, dedicou-se pessoalmente a seu embrionrio e clandestino movimento de independncia. Uma insurreio ocorrida em Caracas, em 19 de abril de 1810, forou a renncia do ltimo capito-geral espanhol, Vicente Emparan. Uma junta revolucionria assumiu o poder na cidade, e enviou Bolvar para a Inglaterra, para assegurar o apoio brit-

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nico ao novo regime. Chegando em Londres em julho, durante as guerras napolenicas, Bolvar fracassou em fazer o governo britnico se interessar pela sorte de seu pas, embora tivesse xito em convencer o exilado Francisco de Miranda a voltar com ele para Caracas, com o objetivo de assumir o comando das foras revolucionrias. Miranda combatera nas fileiras da Revoluo Francesa, tendo tentado organizar uma rebelio contra a Espanha, em 1806. Em seu retorno a Caracas, Bolvar recebeu o comando da estratgica e importante cidade de Puerto Cabello. A independncia da Venezuela foi formalmente declarada em 5 de julho de 1811, depois que um congresso se reuniu em Caracas, em maro, para esboar uma constituio para a nova Repblica. Dez anos de luta se aproximavam, pois os espanhis no aceitaram essa rebelio republicana de Caracas e ainda controlavam outras partes do pas e do continente. Seu contra-ataque no demorou, pressagiado, em maro de 1812, por um terremoto que destruiu grande parte da cidade. A Igreja catlica, sempre hostil ao regime republicano e sempre leal a Madri, depressa capitalizou politicamente o desastre, tal como faria um destacado padre, depois das terrveis inundaes em Caracas e no Estado de Vargas, em dezembro de 1999. As foras republicanas eram dbeis, mal armadas e divididas. Logo passaram defensiva: os espanhis retomaram Puerto Cabello, aproveitando-se de um descuido de Bolvar, enquanto Miranda, em Caracas, tentava negociar a paz com o comandante espanhol. Miranda foi denunciado como traidor e os republicanos entregaram-no aos espanhis. Acorrentado, foi levado para a Espanha, onde morreu, em uma priso da cidade de Cdiz. Enquanto isso, Bolvar escapou pelo mar da Venezuela at o porto de Cartagena, em Nova Granada (atual Colmbia), ento sob

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controle de rebeldes republicanos. Ali publicou a primeira de suas grandes declaraes polticas, o Manifesto de Cartagena, conclamando eliminao do poder espanhol na Venezuela, como preldio unificao continental, e instando a que fosse substitudo por um slido governo centralizado:
ele (o governo) deve se mostrar terrvel e se armar de uma firmeza igual aos perigos, sem se ater a leis nem a constituies, enquanto no se restabelecer a felicidade e a paz. (...) Sinto que, enquanto no centralizarmos nossos governos americanos, os inimigos obtero as mais completas vantagens; seremos incontestavelmente envolvidos nos horrores dos conflitos civis e conquistados indignamente por esse punhado de bandidos que infesta nosso territrio.

Os republicanos, em Cartagena, tomaram Bolvar ao p da letra e o escolheram como comandante de uma fora expedicionria para garantir a libertao da Venezuela. Depois de uma campanha de trs meses, Bolvar venceu o exrcito espanhol em vrias batalhas e retomou Caracas em 6 de agosto de 1813. Convocado pelo Congresso, recebeu o ttulo de Libertador. A vitria foi temporria e as foras republicanas no puderam manter Caracas por muito tempo. Os espanhis tinham no coronel Jos Toms Boves um inteligente e impiedoso comandante, com habilidade para mobilizar indgenas e camponeses das plancies venezuelanas como fora de combate capazes de competir com as de Bolvar. Boves tomou Caracas um ano depois, em julho de 1814, aplicando com rigor castigos exemplares e encerrando um captulo da histria da independncia da repblica venezuelana. Bolvar escapou novamente para Cartagena e, em dezembro, tomou Bogot. Mas a chegada de novas tropas da Espanha trouxe

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novas derrotas; em maio de 1815, viu-se obrigado a se retirar para a Jamaica, onde escreveu sua famosa Carta da Jamaica: um plano visionrio para o futuro da Amrica Latina que alcanava o continente, desde a Argentina e o Chile, at o Mxico:
Somos um pequeno gnero humano, possumos um mundo parte, cercado por amplos mares; novo em quase todas as artes e cincias, ainda que de certo modo velho nos usos da sociedade civil. (...) no somos ndios, nem europeus, mas uma espcie intermediria, entre os legtimos proprietrios do pas e os usurpadores espanhis.

Bolvar tentou voltar a Cartagena, mas, como esta cidade havia cado novamente em mos espanholas, seu navio tomou o rumo da independente repblica negra do Haiti. Chegou a Porto Prncipe em 1 de janeiro de 1816, sendo bem recebido pelo presidente Ption, que concordou em lhe fornecer armas e munies e, alm disso, permitiu-lhe recrutar marinheiros para sua frota invasora. Lanar um ataque Venezuela a partir do Haiti era uma operao arriscada que podia terminar em desastre. A frota de Bolvar capturou a ilha de Margarita, mas foi repelida a partir da terra firme em julho de 1816, em Carpano e Ocumare. Refugiouse no Haiti, para preparar uma segunda expedio, e, no fim do ano, retornou ao continente por Barcelona. A guerra contra os espanhis entrava, ento, em uma nova fase. Em abril de 1817, navegou pela costa at o delta do Orinoco. Avanou rio acima, estabelecendo seu quartel general em Angostura (atual Ciudad Bolvar) em julho do mesmo ano. Ali manteve contato com lderes republicanos dos llanos, principalmente com Jos Antonio Paez e Francisco de Paula Santander, este ltimo oriundo da Colmbia. As foras de Bolvar combateram,

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ento, nos llanos, durante um longo perodo de dois anos, at que finalmente ficou pronto para lanar um ataque Colmbia. Em 1819, as foras de Bolvar escalaram a passagem da montanha, a partir da plancie, dentro do que ainda era parte do vice-reino espanhol de Nova Granada. Os oficiais realistas nunca imaginaram um ataque republicano por essa rota. Desprevenidos, foram derrotados na batalha de Boyac, em 7 de agosto do mesmo ano. Trs dias depois, Bolvar entrou em Bogot, enquanto o vice-rei espanhol escapava por mar para Cartagena. A Colmbia estava em mos republicanas. Deixando o general Santander encarregado de Bogot, como vice-presidente de Nova Granada, Bolvar subiu de novo as encostas andinas, dirigindo rio abaixo desde o Apure at o Orinoco. Em dezembro de 1819, chegou a sua antiga base em Angostura, convocando o Congresso para inform-lo de seus triunfos. A unio de Nova Granada e Venezuela em um grande Estado foi o voto unnime dos povos e governos dessas repblicas. A sorte da guerra possibilitou esse enlace to desejado por todos os colombianos: de fato estamos juntos. O Equador seria logo incorporado, para completar o quadro. O Congresso de Angostura designou Bolvar como presidente e ditador militar do novo Estado, que passaria a se chamar Repblica da Grande Colmbia. Essa repblica foi pensada como uma federao que inclua todas as provncias espanholas da Venezuela, Nova Granada (Colmbia) e Quito (Equador). Durante vrios meses, houve trgua; mas, em junho de 1821, os homens de Bolvar avanaram para o norte, partindo do Orinoco, derrotando o exrcito espanhol, na batalha de Carabobo. O caminho para Caracas estava livre e Bolvar fez sua entrada triunfal. Agora, a libertao da Venezuela estava completa. Realizou-se um novo congresso, na fronteira, em Ccuta, a fim de

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esboar a constituio para a nova repblica e eleger formalmente Bolvar como seu presidente, em setembro de 1821. Dessa forma, Bolvar transformava-se no governante da repblica formada por Venezuela e Colmbia, com a misso de ser o libertador da Amrica Latina. Como tinha ambies maiores, no ficou muito tempo em Caracas. Naquele ano enviou um de seus melhores oficiais, o general Antonio Jos de Sucre, para o sul, a fim de ajudar na libertao do Equador. Sucre fora para o porto de Guayaquil, no Pacfico, e solicitava reforos. Deixando novamente Santander responsvel por Bogot, Bolvar marchou para o sul em dezembro de 1821, ao longo da rota montanhosa para Quito, capital do Equador. Sua campanha militar contra as foras da Espanha no estava ainda terminada. Enquanto Bolvar avanava, vindo do norte, Sucre penetrava em terra firme vindo do oeste, das costas de Guayaquil. As tropas de Sucre derrotaram o exrcito espanhol na batalha de Pichincha, em 24 de maio de 1822, tendo Quito cado no dia seguinte. Bolvar chegou 3 semanas depois, saindo rumo a Guayaquil. Os trs territrios da Grande Colmbia foram assim libertados do jugo espanhol. A Argentina e o Chile tambm estavam livres, graas ao triunfo das foras revolucionrias lideradas pelo general Jos de San Martin. Apenas o Peru permanecia sob o domnio espanhol. San Martin marchou para Lima partindo do sul e proclamou a independncia dos peruanos, mas os soldados espanhis ainda controlavam as cidades dos Andes. San Martin, ento, transferiu-se para Guayaquil, buscando o auxlio de Bolvar para o que devia ser o ataque final s tropas espanholas. Os dois generais reuniram-se ali, em 26 de julho de 1822. San Martin, evidentemente, precisava de auxlio no apenas para vencer os espanhis, mas tambm para retomar o controle de suas prprias foras

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argentinas, estacionadas em Lima. Bolvar mostrava claramente resistncia em apoi-lo, e San Martin voltou para Lima sem receber a ajuda que esperava. Renunciou a todos os seus cargos e exilou-se na Europa. Um ano depois, em setembro de 1823, Bolvar voltou a Lima para preparar a derrota final do exrcito espanhol nos Andes. Reunindo uma nova fora expedicionria, derrotou os espanhis na batalha de Junin, em 1824. A campanha final terminou em 8 de dezembro do mesmo ano, quando o vice-rei espanhol rendeuse a Sucre na batalha de Ayacucho. Sucre perseguiu o que restava do exrcito espanhol para o sul, nos Andes, internando-se no Alto Peru, que foi finalmente libertado em abril de 1825 e ao qual deu-se o nome de Bolvia, em homenagem ao Libertador. A Amrica espanhola estava finalmente livre.* Bolvar deslocou-se para as montanhas de Potos, na Bolvia, fazendo uma pausa para ser homenageado por Jos Domingo Choquehuanca, prefeito de um vilarejo na fronteira:
Nada do que foi feito antes parece com o que V. fez e, para que algum possa imit-lo, ser preciso que haja um mundo por libertar. V. fundou 3 repblicas, e o imenso desenvolvimento a que esto fadadas elevar sua grandeza at onde ningum chegou. Sua fama crescer, assim como aumenta o tempo com o transcorrer dos sculos e assim como cresce a sombra quando o Sol declina.

Gerhard Masur, bigrafo de Bolvar, pensa que esse discurso deve ser apcrifo, mas, j que uma lenda incrustada na hist*

A Amrica do Sul, porque a Amrica Central e o Caribe continuavam colnias espanholas. (N. da T.)

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ria da Venezuela, alm de ser uma das citaes favoritas de Hugo Chvez, merece ser includo neste relato. Bolvar permaneceu os meses restantes de 1825 na Bolvia, regressando a Lima no final desse ano; foi eleito presidente do Peru em agosto de 1826. Seu vasto imprio era agora demasiadamente extenso para ser controlado por um general, assim como tambm eram insolveis os problemas polticos existentes em cada Estado. O sonho de Bolvar, de dar uma lio Europa, ficava pendente: Vamos mostrar Europa que a Amrica tem homens capazes de se igualar com a glria dos heris do Velho Mundo, disse ao general Sucre quando lhe ordenou que se encarregasse da Bolvia. No entanto, houve discrdia no Peru, seguida de uma guerra entre a Colmbia e a Venezuela. Seus dois generais, Pez e Santander brigaram e o ambicioso projeto de uma Grande Colmbia unida evaporou-se em 1828. A unio dos dois pases fez-se em pedaos e, em 1829, os peruanos invadiram o Equador, em uma tentativa de retomar Guayaquil. Bolvar tentou pela ltima vez assegurar a unio poltica da Amrica Latina em um congresso de pases de lngua espanhola, realizado no Panam, em 1826. Houve muitas ausncias, e apenas o Peru, a Grande Colmbia, representantes do Mxico e da Amrica Central participaram. A unio poltica entrou na agenda, e os Estados presentes acertaram um plano para uma fora conjunta de mar e terra, mas todos os esquemas permaneceram em embrio. Tudo o que restou do Congresso do Panam foi a viso do que deveria ser um dia. Bolvar morreu de tuberculose, em 17 de dezembro de 1830, em Santa Marta, Colmbia. A Amrica ingovernvel, disse no fim. Quem serviu revoluo lavrou no mar. Hugo Chvez no compartilha o pessimismo de Bolvar. As contradies em seu pensamento no so determinantes dis-

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se. O que podemos observar, no perodo histrico entre 1810 e 1830, o esboo de um projeto nacional para a Amrica hispnica. Tal projeto foi empreendido novamente, em determinado momento, de forma destacada, por Ezequiel Zamora, um quarto de sculo depois da morte de Bolvar. Chvez pretende retomlo, agora no contexto da agenda continental.

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12. ROBINSON CRUSOE E A FILOSOFIA DE SIMN RODRGUEZ


OH! MEU MESTRE. OH! MEU AMIGO. OH! MEU ROBINSON, VOC NA COLMBIA! VOC EM BOGOT E NINGUM ME DISSE NADA!
BOLVAR A SIMN RODRGUEZ, EM 1824.

ugo Chvez refere-se freqentemente ao sistema robinsoniano e pensei, no comeo, que fazia referncia ao falecido Joan Robinson, o reconhecido economista de Cambridge, certamente familiar para os intelectuais estadunidenses das dcadas de 1960 e 1970. Depois, inevitavelmente, pensei no heri da fico de Daniel Defoe, Robinson Crusoe, oriundo de York, que viveu por Oito e Vinte Anos, solitrio, em uma ilha desabitada nas costas da Amrica, perto da foz do Grande Rio OROONOQUE. Isso estava mais perto da realidade. O pensamento poltico e econmico de Hugo Chvez deriva, certamente, em parte, por um trilha tortuosa entre a histria de Robinson Crusoe e o impacto que ela produziu em Simn Rodrguez, um jovem professor em 1790. Rodrguez foi inicialmente professor e, depois, amigo ntimo de Simn Bolvar. As posies filosficas de ambos, que se influenciaram mutuamente, esto includas no corao do projeto de Chvez para a Venezuela e para a Amrica Latina.

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Rodrguez impregnou-se tanto do carter de Robinson Crusoe que mudou seu nome para Samuel Robinson. A vida e a obra de Simn Rodrguez so quase desconhecidas fora da Amrica Latina, e seus escritos nunca foram traduzidos para o ingls. No obstante, exerceu influncia nos vrios pases em que viveu e trabalhou, como Venezuela, Colmbia, Chile, Bolvia, Peru e Equador. Foi professor primrio e de filosofia, com idias nada ortodoxas sobre educao e comrcio. Estava, alm disso, apaixonadamente convencido da necessidade de integrar os povos indgenas da Amrica Latina e os escravos negros vindos de fora s sociedades dos futuros Estados independentes. Duzentos anos depois, suas palavras e idias tm um tom contemporneo, quando ressuscitadas por Hugo Chvez. O relato de Daniel Defoe sobre as aventuras de Robinson Crusoe, livro publicado originalmente em Londres, em 1719, e traduzido para o francs e o holands no ano seguinte, est baseado em uma histria da vida real de Alexander Selkirk, abandonado na ilha de Juan Fernndez, no Pacfico. Defoe simplesmente trocou a ilha para um lugar no Atlntico, prximo ao rio Orinoco. possvel que o livro esteja disponvel s margens do prprio Orinoco, na Venezuela, embora seja mais provvel que os latino-americanos tenham tido acesso, primeiro, verso alem do relato, escrita por Joachim Heinrich Campe. Robinson der Jngere, de Campe, foi publicado originalmente em Hamburgo, em 1769, tendo sido um dos mais famosos livros alemes de todos os tempos. Foi escrito sob a influncia do livro de Rousseau, Emlio ou da educao, de 1762, que indicava Robinson Crusoe como um livro excepcional para crianas, na medida em que lhes ensinava a aprender como Robinson o fizera: fazendo. Seja qual for a verso disponvel em Caracas, foi lida por

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Simn Rodriguez, o professor titular das escolas primrias da cidade. Entre seus jovens alunos estava Simn Bolvar, um rfo que, em algum momento, foi seu hspede filho de uma rica famlia de fazendeiros. Rodrguez nasceu em Caracas, em 1769, e sua primeira escola primria rapidamente entrou em conflito com os pais das crianas. Ele escrevera e publicara um longo relatrio, em que sugeria que sua escola no devia ser exclusivamente para filhos de brancos ricos, mas tambm para filhos de negros e pardos. Esse interesse pelas classes baixas acompanhou-o durante toda a sua vida, causando-lhe infinitos problemas e penrias. Adiantara-se uns 100 anos a sua poca. Tempos depois, quando trabalhava na Bolvia, em 1820, continuava insistindo em que as crianas indgenas deviam desfrutar de educao gratuita nas escolas pblicas que ele estava implantando. As autoridades rapidamente encontraram pretextos para fech-las. Destitudo pelo Cabildo (Conselho Municipal) de Caracas, Rodrguez uniu-se aos primeiros movimentos pela independncia de 1797, organizados por Manuel Gual e Jos Maria Espaa. Quando essa revolta prematura foi esmagada, Rodrguez foi obrigado a se exilar. Navegou pelo Caribe at a Jamaica, ali chegando cerca de dois anos depois que o governo colonial britnico esmagara a grande rebelio cimarrona.* Na Jamaica aprendeu ingls. Imaginava seu novo lar como a ilha de Robinson Crusoe e, ansioso para se livrar de seus antepassados espanhis, mudou seu nome para Samuel Robinson. Manteve esse pseudnimo por um quarto de sculo, durante o tempo em que esteve fora do continente.
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Os cimarres eram povos indgenas que povoavam o Caribe antes dos colonizadores espanhis. (N.da T.)

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Partiu da Jamaica para os Estados Unidos e dali, para a Europa. Fiquei na Europa por mais de vinte anos escreveu anos depois, quando relatava suas peregrinaes. Trabalhei em um laboratrio de qumica industrial, onde aprendi algumas coisas; participei de encontros secretos de carter socialista... Estudei um pouco de literatura, aprendi idiomas e dirigi uma escola de primeiras letras, em um vilarejo da Rssia. Samuel Robinson poderia ter sido uma interessante, mas esquecida nota de p de pgina da histria latino-americana, se seu caminho no tivesse cruzado pela segunda vez o de Simn Bolvar. Os dois homens, mestre e aluno, encontraram-se novamente na Paris de Napoleo, em 1804, e percorreram juntos a Itlia. Graas a essa amizade com Robinson, Bolvar conheceu Alexandre Humboldt, o cientista alemo que explorou o Orinoco e, como orientador, tambm lhe indicou leituras esclarecedoras. Anos depois, enquanto combatia no Peru, Bolvar escreveu sobre seus sentimentos em relao a seu Robinson:
Amo esse homem com loucura. Foi meu mestre, meu companheiro de viagem, e um gnio, um portento de graa e talento para quem os sabe descobrir e apreciar (...) Com ele, eu poderia escrever as memrias de minha vida. um professor que ensina divertindo, e um escriba que transmite preceitos a quem lhe dita. Ele tudo para mim. Quando o conheci valia o infinito. preciso que tenha mudado muito para que eu me engane.

Estando em Roma, em agosto de 1805, esses livres pensadores venezuelanos subiram as ladeiras do monte Sacro, um promontrio elevado sobre o rio Aniene, a nordeste de Roma, lugar em que uma fbrica engarrafadora ainda fornece gua santa, de uma antiga nascente. Ali, Bolvar fez o juramento romntico de

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dedicar sua vida luta pela independncia da Amrica Latina. Tempos depois de sua morte, Rodrguez lembrou-se do teor do juramento e escreveu-o, sem dvida com algum embelezamento. Esse texto permanece profundamente arraigado na psique venezuelana, aprendido desde a escola primria, fixado na memria dos soldados que prestam o servio militar. Quando Hugo Chvez comeou a organizar sua prpria conspirao, l pelos anos de 1980, foram as palavras de Bolvar, recordadas por Simn Rodrguez, que utilizou:
Juro diante de ti, e juro diante do Deus de meus pais que no darei descanso a meu brao, nem repouso a minha alma, enquanto no romper as cadeias que nos oprimem....

Bolvar voltou Amrica do Sul um ano depois, em 1806, para enfrentar os desafios da luta pela independncia. Samuel Robinson permaneceu l, ainda intrigado pela Europa de Napoleo. Dedicouse a realizar vrias viagens, visitando e vivendo na Itlia e na Alemanha, na Prssia, Polnia e Rssia. Em algum lugar, durante suas viagens, deve ter-se integrado s sociedades secretas de natureza socialista, sobre as quais escreveu. Em 1823, abandonou sua escola na Rssia, transferindo-se para Londres. Ali, em uma casa em Grafton Street, que algum dia pertencera a Francisco de Miranda, conheceu um outro latinoamericano exilado: Andrs Bello, o filsofo venezuelano. Bello, que tambm era educador, estimulou-o a voltar ao pas, agora que a independncia da Amrica Latina estava quase garantida. Samuel Robinson, na poca com 54 anos, zarpou de volta pelo Atlntico, chegando s terras da Colmbia, no porto de Cartagena, quando retomou seu nome de Samuel Rodrguez. Viajando para Bogot, teve notcias de Bolvar, que estava na

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frente da conquista do Peru: Oh! meu mestre. Oh! meu amigo. Oh! meu Robinson, voc na Colmbia! Voc em Bogot e ningum me disse nada! Bolvar instou-o a se apressar para que se encontrassem em Lima. Os dois velhos amigos reuniram-se nessa cidade, em 1824, pouco depois da batalha de Ayacucho, que selou o destino do imprio espanhol na Amrica Latina. No sabemos com exatido o que discutiram, mas temos uma idia bastante precisa de como as idias de Simn Rodriguez se desenvolveram nos anos seguintes de seu regresso Amrica Latina, vindo da Europa. Sua experincia europia convencerao de que a Amrica Latina devia tentar fazer as coisas de modo diferente. Em um de seus primeiros livros, publicado em 1828, escreveu sobre a necessidade de se diferenciar, o que veio a ser uma das chaves do pensamento de Hugo Chvez:
A Amrica espanhola original. Originais devem ser suas instituies e seu governo, e originais seus meios de fundar uns e outros. Ou inventamos, ou erramos.

Em abril de 1825, Rodrguez uniu-se a Bolvar em uma expedio pelos Andes, na recm-denominada Bolvia. De Lima, atravessaram por Arequipa, Cuzco, Tinta, Lampa, Puno e Zepita e, ento, uma vez na Bolvia, viajaram para La Paz, Oruro, Potos e Chuquisaca (chamada Sucre, depois da vitria de Ayacucho). Bolvar decidiu que o pas ao qual fora dado seu nome era um lugar que poderia se beneficiar do talento de Rodrguez. Assim, designou-o diretor do Ensino Pblico, Cincias Fsicas, Matemticas e Artes, e diretor-geral de Minas, Agricultura e Caminhos Pblicos da Repblica Boliviana. Os dois amigos separaram-se ento, Bolvar voltando para o Peru, enquanto Rodrguez permanecia na Bolvia. Rodrguez ps-se a trabalhar imediatamente em

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Chuquisaca, na formao de uma escola tcnica para crianas do lugar, tanto indgenas quanto brancos. Anos depois, esboou os planos extraordinariamente idealistas que tentara implantar na Bolvia:
Meu grande projeto na poca consistia em pr em prtica um plano bem elaborado, que se baseava em colonizar a Amrica com seus prprios habitantes, para evitar o que temo que acontea um dia, isto , que a invaso repentina de imigrantes europeus, mais inteligentes do que o nosso povo atual, venha novamente submet-lo e a tiraniz-lo de um modo mais cruel do que o antigo sistema espanhol. Eu queria reabilitar a raa indgena e evitar sua completa extino.

Tragicamente para a Bolvia, os cidados conservadores de Chuquisaca repudiaram os engenhosos esquemas de Rodrguez. S de m vontade haviam aceito submeter-se ordem republicana. Rapidamente, alguns dos piores temores de Rodrguez tornaram-se realidade. A antiga classe latifundiria permaneceu intacta, e promoveu a vinda de novos imigrantes europeus. Esses tomaram parte na matana e na destruio da populao indgena, particularmente durante o auge da borracha, no final do sculo 19. O projeto revolucionrio de Rodrguez poderia ter mudado a histria posterior da Bolvia, mas no foi o que aconteceu. Ainda na Venezuela, as autoridades estimularam a imigrao branca da Europa, em grande escala, muito antes que os brancos j estabelecidos tivessem chegado a acordos com a populao nativa. Mais de um milho de imigrantes europeus chegaram Venezuela depois do fim da II Guerra Mundial, em 1945. Rodrguez estabeleceu sua escola em Chuquisaca e partiu para Cochabamba, onde desejava implantar outra escola, com os mes-

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mos conceitos. Sua paixo pela educao dos indgenas tinha profundas razes em sua avaliao, quase nica na poca, do papel que desempenhava a classe baixa no desenvolvimento do pas. Escreveu, em 1830, sobre a dvida que nunca poderia ser paga:
Os eruditos da Amrica nunca revelaram o fato de que devem seu conhecimento aos indgenas e aos negros; mas, se esses sbios tivessem sido obrigados a arar, semear, colher e aeirar, assim como preparar tudo o que comem, vestem, usam e manipulam durante suas vidas desprezveis, seguramente no saberiam tanto... Deveriam ter trabalhado nos campos e seriam to rsticos quanto seus escravos; deveriam ter trabalhado com eles nas minas, nos campos, atrs dos bois, e nas estradas, atrs das mulas; nas extraes de pedra e nas centenas de pequenas fbricas, onde se produzem ponchos, mantas, vestidos, sapatos e panelas para cozinhar.

Rodrguez sabia da hostilidade dos brancos; enfrentara-a trinta anos antes, em sua escola de Caracas, por volta de 1790. Agora, essa hostilidade iria afet-lo novamente. Quando regressou a Chuquisaca, vindo de Cochabamba, viu que sua escola fora fechada, por ordem do presidente da Bolvia, marechal Antonio Jos de Sucre y Alcal, o mais destacado dos oficiais de Bolvar. Sucre queixava-se de que Rodrguez era um organizador imprevisvel que falhara ao manter sua escola sem oramento. possvel que isso seja verdade, mas a verdadeira causa do fechamento era a posio racista das autoridades de Chuquisaca e dos pais brancos que no queriam que seus filhos se educassem com os indgenas. Posteriormente, Rodrguez explicou o que aconteceua na escola:

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Um advogado chamado Calvo destruiu meu estabelecimento em Chuquisaca, dizendo que eu havia esgotado os recursos, para manter prostitutas e ladres, em vez de dedicar meu esforo para educar gente decente. As prostitutas e os ladres eram os filhos dos verdadeiros donos do pas, ou seja, os indiozinhos e as indiazinhas que perambulam pelas ruas e que so, de fato, consideravelmente mais decentes do que os filhos e as filhas do senhor Calvo.

Deprimido com a recepo que recebera, Rodrguez renunciou a todos os seus cargos na Bolvia, retirando-se para o Peru, talvez em busca de Bolvar. Os dois homens nunca mais se encontraram e h quem suspeite de que as cartas escritas por Rodrguez a Bolvar nunca chegaram ao Libertador. Por vrios anos, para manter a si e indiazinha boliviana com quem se casara, tocou uma fbrica de velas que havia fundado no Equador. Em 1834, talvez convocado por Andrs Bello, partiu do Equador para o Chile. Viveu e trabalhou por muitos anos em Concepcin e, depois, em Valparaso. Ali fundou escolas tcnicas, onde ensinava seus alunos a ler e a escrever, assim como a fabricar tijolos, telhas e velas. Aprender fazendo. freqentemente lembrado por provocar escndalo com seu mtodo de ensinar anatomia. Como no havia cadveres disponveis, aparecia nu na sala de aula. Depois de dez anos no Chile, voltou ao Equador em 1843, para viver no vilarejo de Lacatunga. Ali, em 1847, refletia sobre o trabalho e o comrcio:
A diviso do trabalho na produo de bens serve apenas para embrutecer a mo-de-obra. Se para produzir tesouras para unhas, baratas e de qualidade, temos de reduzir os trabalhadores a mquinas, prefervel cortar as nossas unhas com os dentes.

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Rodrguez morreu em 1852. No ano anterior a sua morte, escreveu sobre como estava convencido das vantagens de uma revoluo agrria:
Se os (latino-) americanos quiserem que a revoluo poltica, que o peso dos eventos gerou e cuja sobrevivncia foi possvel graas fora das circunstncias, proporcione benefcios verdadeiros, devem tentar uma genuna revoluo econmica, comeando pelas reas rurais: dali, a revoluo chegar s fbricas. Dessa forma, teremos progressos dirios, que nunca sero alcanados se se comear pelas cidades.

Rodrguez pensava ainda que:


Os americanos devem vencer sua resistncia em se unir para alcanar objetivos e seu temor a pedir conselhos antes de avanar. Aquele que nada faz, nunca erra; no entanto, prefervel errar do que ir para a cama dormir.

No difcil entender como um revolucionrio como Hugo Chvez, ansioso por reviver um discurso nacionalista na era da globalizao, tenha querido ressuscitar a vida e os escritos deste homem extraordinrio. Simn Bolvar, outro de seus heris, tinha uma grande dvida para com esse velho amigo, a quem chamava de Samuel Robinson. Hoje, essa dvida tambm nossa.

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12. EZEQUIEL ZAMORA CLAMA POR HORROR OLIGARQUIA


DEZ VACAS LEITEIRAS DEVEM SER TRANSFERIDAS PELOS FAZENDEIROS PARA TERRENOS PBLICOS, PARA FORNECIMENTO DE LEITE GRATUITO S FAMLIAS POBRES.
PLANO DE EZEQUIEL ZAMORA PARA OS CAMPONESES, 1859.

terceira figura exemplar resgatada por Hugo Chvez da turbulenta histria da Venezuela do sculo 19 a de Ezequiel Zamora, lder das foras federalistas durante a guerra civil, entre 1840 e 1850. Zamora um provinciano radical, um comerciante que se transformou em soldado e estrategista. Tinha um programa de Reforma Agrria, de grande alcance, em benefcio do campesinato, uma apaixonada hostilidade oligarquia latifundiria, um projeto para combinar soldados e civis na luta e um desejo de realizar o sonho bolivariano de unir suas tropas com foras similares do outro lado da fronteira com a Colmbia. Os objetivos desse revolucionrio do sculo 19 casam-se perfeitamente com o programa pessoal de Chvez. Zamora foi, algumas vezes, reivindicado pela esquerda, na Venezuela, como um socialista precoce. H evidncias sugerindo que esse soldado carismtico, esse General do Povo Soberano, que originalmente foi um comerciante provinciano, chegou a ter amplo conhecimento da transformao da ordem das coisas na

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Europa de seu tempo, por meio de seu cunhado Juan Gasper, um imigrante da Alscia. Era certamente familiar, para Zamora, o lema liberdade, igualdade, fraternidade que ele usava de vez em quando, pois estava bem informado sobre os acontecimentos europeus de 1848. Socialista ou no, era sem dvida um progressista liberal e um homem de opinio avanada para seu tempo e lugar. Tal como Douglas Bravo e os movimentos guerrilheiros dos anos de 1960 batizaram uma de suas linhas de frente guerrilheiras em homenagem a Zamora, Chvez sentiu profunda atrao por seu programa radical, comentando-o durante suas aulas na Academia Militar da Venezuela nos anos de 1980. Desde sua infncia, esteve familiarizado com o relato da campanha final que o soldado revolucionrio empreendeu em 1859 em todo o territrio de seu Estado natal, Barinas. Pouca coisa escrita resta das idias de Zamora, mas as tradies orais, recolhidas pessoalmente por Chvez quando esteve acantonado em Elorza, nos llanos, mantm viva a crena ancestral de que era um homem solidrio com os pobres do campo. Sua convocao aos camponeses insurgentes baseava-se em 3 lemas, comumente utilizados por Chvez:
Terra e homens livres. Eleies populares. Horror oligarquia.

Durante muitos anos aps sua morte, depois da vitria de seus oponentes conservadores, o nome de Zamora foi menosprezado. A oligarquia local, segundo Chvez, nunca perdoou a Zamora as aes que realizou contra seus interesses, quando saqueou o vilarejo de Barinas. Ordenou que o edifcio que continha os arquivos com os ttulos de propriedade das terras fosse queimado

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at os alicerces. Em uma ao que lembrava a Revoluo Francesa, exigiu que as terras tomadas pelos camponeses ficassem a salvo de futuras represlias legais por parte dos fazendeiros. Rmulo Gallegos, escritor e efmero presidente da Venezuela pela AD, turvou as guas republicanas quando o comparou a Jos Toms Boves (1782-1814), o intransigente chefe dos homens dos llanos, os vaqueiros do Orinoco que lutaram junto com os monarquistas espanhis contra Bolvar, em 1814, e arrebataram Caracas das mos republicanas. Em seu romance Pobre Negro, publicado em 1937, Gallegos descreve como foi a recepo a Zamora: Boves de volta, disse o velho, e que agora se faz chamar Ezequiel Zamora. Como Boves, ele sabe como fazer com que as pessoas o siguam.... A fora de Boves residia em sua capacidade de mobilizar as classes oprimidas, os escravos e os indgenas contra os republicanos. Desde o comeo de sua campanha escreveu Jos Ambrosio Llamozas em 1815 ele manifestou a natureza da estratgia que adotaria e de que nunca se afastou: baseava-se na destruio de todos os brancos, enquanto resgatava, preservava e enaltecia as pessoas de cor... As casas e bens de todos aqueles que eram assassinados ou exilados eram transferidos para os mestios que, alm disso, receberiam o ttulo de propriedade das terras. Isso sim que era horror oligarquia! Quando Boves tomou a Caracas republicana, em julho de 1814, arrasou-a, forando Bolvar a fugir para o exlio na Jamaica. Boves no sobreviveu muito tempo, pois foi morto no decorrer daquele mesmo ano. Zamora era um chefe popular e certamente proclamou o horror oligarquia, embora no haja evidncias de que tenha implementado o tipo de campanha racista intransigente que punham em prtica os vaqueiros das plancies. No entanto, chegou posteridade um legado contraditrio. O Estado de Barinas,

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que algum dia foi conhecido como Estado de Zamora, foi rebatizado posteriormente por polticos latifundirios locais, que no apreciavam ver Zamora comemorado dessa forma. A esttua de Zamora na Praa Zamora, de Barinas, foi derrubada e lanada no rio Santo Domingo, que corre por um de seus lados. Tudo isso parte da histria familiar de Chvez. Ele lembra que, em 1960, com seis anos, costumava ouvir os relatos que lhe fazia sua av, Rosa Chvez, em sua casa em Sabaneta. Ela, por sua vez, recuperava as narrativas feitas, nos anos de 1920, por seu av, um homem que acompanhou Zamora em sua marcha por Barinas, em 1859. Ali, em Santa Ins, Zamora conseguiu sua maior vitria. Nos arredores de Sabaneta, ele cruzou o rio Bocon em uma passagem rasa, no mesmo lugar em que o jovem Chvez costumava ir, com seu pai, pescar e nadar. s vezes, Chvez ia com seus companheiros de escola at o prprio campo da batalha de Santa Ins, sempre com a esperana de encontrar na areia velhas baionetas. A batalha de Santa Ines foi a obra-prima de Zamora, escreve Malcom Deas, um historiador de Oxford, um elaborado mtodo de emboscadas entrincheiradas. Deas afirma que a reputao de Zamora como reformador igualitrio deve-se a seu extraordinrio dom para com o ser humano, um dom de relacionamento com todas as classes sociais, assim como seu prestgio militar provm inteiramente de sua destreza no campo de batalha. Portanto, no h dvida de que Chvez tem razo quando reivindica Zamora como um idealista radical que ps as necessidades dos camponeses no corao de seu programa para transformar a economia rural do pas. Entre suas propostas especficas que sobreviveram, est um plano de quatro pontos para os camponeses:
1. Devem ser destinadas ao uso comunitrio cinco lguas ao redor de cada vilarejo ou casario, em toda a sua circunferncia;

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2. A abolio do sistema de clculo da renda sobre terras agrcolas. 3. Os salrios dos trabalhadores devero corresponder a seu trabalho. 4. Dez vacas leiteiras devem ser transferidas pelos fazendeiros para terrenos pblicos, para fornecimento de leite gratuito s famlias pobres.

Fossem quais fossem as propostas especficas de seu programa, Zamora permaneceu na lenda popular como um dos mais ousados caudilhos do sculo 19 No foi um sedento de sangue como Boves, mas teve uma capacidade similar para mobilizar as massas para a ao como, certamente, o caso de Chvez. Zamora nasceu em Ca, Estado de Miranda, em fevereiro de 1817. Seu pai morreu na Guerra da Independncia e sua famlia mudou-se para Caracas quando ele era bem jovem. Depois, voltou aos llanos, ganhando a vida, por alguns anos, como negociante de gado. Posteriormente, abriu um armazm em Villa de Cura. Apoiou a causa liberal na poca de Antonio Leocadio Guzmn (1801-1884), fundador do partido liberal e poderoso opositor da oligarquia de fazendeiros reunidos em torno da figura de Jos Antonio Pez (1790-1873), o grande e idoso conservador que lutou ao lado de Bolvar. Depois de eleies tipicamente fraudulentas em sua cidade natal, em 1846, Zamora lanou um ataque contra as foras dos fazendeiros, unindo-se a um dos grandes chefes nativo dos llanos, o ndio Jos Rangel. Zamora e Rangel organizaram os camponeses e escravos locais, em uma fora de ataque que se chamou Exrcito do Povo Soberano, mas foram derrotados em 1847, na batalha de Laguna de Pedra. Zamora e Rangel foram capturados e condenados morte. Rangel foi morto a machadadas; quanto a Zamora, suspenderam sua execuo, comutando sua pena para dez anos de priso. Fu-

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giu para Maracay quando era transportado para a cadeia de Maracaibo; conseguiu trabalho como diarista em uma fazenda, at que lhe foi concedida uma anistia, no ano seguinte. Alistou-se ento no Exrcito Liberal, de Jos Tadeo Monagas (1785-1868), continuando sua luta contra os fazendeiros. Em 1849, suas tropas levaram a Caracas, acorrentado, o chefe oligarca Jos Antonio Pez; em 1851, transformou-se em comandante militar em Coro. Em 1854, quando os escravos foram enfim libertados, Zamora ops-se, inutilmente, a que seus antigos senhores recebessem indenizao. A derrota dos fazendeiros foi apenas temporria, visto que em breve voltaram, liderados pelo presidente Julin Castro. Zamora e outros chefes liberais foram enviados para o exlio pelo Caribe; mas, em outubro de 1858, um grupo de exilados organizou uma Junta Patritica para planejar uma rebelio. Seriam dirigidos pelo general Juan Crisstomo Falcn, cuja irm casara-se com Zamora. Zamora voltou ao continente, efetuando um ataque vitorioso a Acoro, em fevereiro de 1859. Comeou ento uma campanha para o oeste, que s terminou com sua morte, 10 meses depois, na batalha de San Carlos. Seu grande xito de Santa Ins, em dezembro de 1859, obrigou retirada das foras governamentais, conduzidas por Pedro Ramos, para Mrida, deixando Coro, Barinas e Portuguesa em mos das foras federalistas. Chvez recorre freqentemente batalha de Santa Ins em seus discursos, tendo ficado surpreso quando descobriu, durante uma visita a Havana, que o onisciente Fidel Castro sabia tudo a respeito. Quando conclamava os cidados a votar sim durante a campanha prvia ao plebiscito, realizado em 15 de dezembro de 1999, para ratificar a nova Constituio, Chvez pronunciou um discurso que prefigurava a batalha por vir, comparando sua postura de Zamora.

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Na batalha de Santa Ins, Zamora fez com que suas tropas simulassem uma retirada, o que permitiu aos partidrios do no avanarem e tomarem Barinas sem disparar um tiro. Zamora, partidrio do sim, havia preparado uma emboscada e lanou seu contraataque, dando-lhes um golpe terrvel e perseguindo-os at Mrida. A inteno de Chvez era repetir o xito de Zamora no plebiscito. Chvez tambm reivindica Zamora como o elo da corrente que liga o projeto de Bolvar ao programa que ele ambiciona realizar. O Zamora de Chvez seguiu as pegadas de Bolvar em busca do ideal de uma Amrica Latina unida por meio de uma aliana integral com a Colmbia:
Encontra-se, em Zamora, o mesmo pensamento geopoltico bolivariano quanto unidade da Amrica Latina; ele tentou unir suas foras s que lutaram pela Federao em territrio colombiano do outro lado do rio Apure. Em 19 de maio de 1859, em uma proclamao ao povo de Barinas e Apure, ele descreveu a nova era da Federao colombiana que se abre, e que era o desejo pstumo de nosso Libertador, o grande Bolvar.

Chvez invocou outra caracterstica de Zamora. Em um retrato de Zamora por Jos Ignacio Chaquet, depois da batalha de Santa Ins, o heri guerreiro est representado de perfil, usando 2 chapus, um em cima do outro. Um um chapu comum e o outro um quepe militar. Em vrias oportunidades, Chvez imitou essa postura. Para Zamora, o objetivo era destacar a unidade entre o povo e as Foras Armadas, em seus esforos para fazer a Revoluo. Em seu propsito de reestruturar as relaes entre a sociedade civil e a Fora Armada, o comandante Chvez procura manter essa tradio.

A lenda de Zamora sobrevive hoje nas estrofes de uma cano militar da poca da guerra federal. Letra e msica so de Domingo Castro, um msico do Exrcito:
O cu encoberto anuncia tempestade E o Sol detrs das nuvens perde sua claridade Oligarcas, tremei, viva a Liberdade! As tropas de Zamora, ao toque do clarim, Derrotam as brigadas do godo malandrim* Oligarcas, tremei, viva a Liberdade!

Em uma narrao recente da grande batalha de Zamora em Santa Ines, Romn Martnez Galindo se queixa de que as novas geraes de crianas venezuelanas esto muito influenciadas pela televiso particularmente a dos Estados Unidos. Martnez lamenta o fato de que esto mais familiarizados com a conquista do Oeste, com a anexao do Texas, ou com a guerra civil estadunidense entre o Norte e o Sul, do que com as guerras federalistas da Venezuela. A histria de Zamora, sugere, um episdio de tanta importncia em nossa histria, escrita por nossos antepassados prximos, que necessrio conhec-la se realmente quisermos saber quem somos. Martnez Galindo tem a esperana de que algum dia os talentosos cineastas da Venezuela decidam nos resgatar do colonialismo dos filmes de vaqueiros, dos marines, dos boinasverdes... e que possamos ver o General do Povo Soberano no cinema, tocando clarim frente de suas tropas, enquanto entoam Oligarcas, tremei!
*

Godo: termo que se usava para se referir aos espanhis durante as guerras de independncia. Malandrin: bandido, malfeitor, criminoso, larpio. (N. do E.)

TERCEIRA PARTE PREPARANDO A DERRUBADA DO ANTIGO REGIME

1992 1994 13. A PRISO DE YARE PROCURA DE ALIADOS POLTICOS


(OS) PROJETOS ORIGINAIS (DO MAS ERAM) DE JUSTIA SOCIAL, DE EQIDADE, LIBERDADE, DEMOCRACIA, REVOLUO DEMOCRTICA. ESSAS FORAM AS BANDEIRAS DE QUE OUVI FALAR, QUANDO EU ERA JOVEM, NO ENSINO MDIO, L EM BARINAS...
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JUNHO DE 1998.

or sua participao na organizao da tentativa de golpe de fevereiro de 1992, o tenente-coronel Chvez recebeu uma longa pena de priso. Na prtica, ficou encarcerado apenas 2 anos, de fevereiro de 1992 a maro de 1994. Detido primeiro em San Carlos,* foi transferido, posteriormente, para San Francisco de Yare. Recebeu tratamento adequado na priso e procurou, de alguma maneira, comportar-se como um oficial destacado. Permitiram-lhe ser entrevistado pela rdio e receber numerosas visitas, algumas das quais passaram a desempenhar um papel importante em sua formao poltica e, posteriormente, em seu governo. Teve tambm tempo para ler e pensar, assim como para considerar mais profundamente as bases nacionalistas de sua filosofia poltica. Enquanto Chvez esteve preso, uma srie de acontecimentos dramticos ocorreu no cenrio nacional. O presidente Carlos

Antiga priso militar, localizada em Caracas. (N. da T.)

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Andrs Prez, que sobrevivera a 2 tentativas de golpe militar em 1992, foi finalmente destitudo do poder em junho de 1993, por aquilo que foi, de fato, um golpe do Congresso. Perdera o apoio da velha guarda da AD, seu prprio partido. Alinhados contra ele no Congresso, acusaram-no de corrupo e, junto com dois de seus ministros, foraram-no a renunciar Presidncia. Foi substitudo, para completar o perodo, por Ramn J. Velsquez, um conhecido historiador. Quando as novas eleies presidenciais foram convocadas, em dezembro de 1993, o tenente-coronel Chvez conclamou seus seguidores a se absterem, o que muitos deles fizeram. O resultado da votao foi pouco alentador para os partidos tradicionais. Quando Prez foi eleito, em dezembro de 1988, 25% dos eleitores se abstiveram. Em dezembro de 1993, a absteno chegou a 40%, uma porcentagem de eleitores consideravelmente maior do que os mseros 30% que votaram para eleger o eventual vitorioso: Rafael Caldera. A fora poltica dos velhos partidos estava desmoronando. A crise econmica, o Caracazo, as duas tentativas de golpe de Estado e suas prprias divergncias internas estavam aplainando o caminho para a catstrofe. Pela primeira vez na poltica venezuelana, os quatro principais candidatos receberam uma parcela semelhante de votos: Claudio Fermn, pela AD, recebeu 23,60%; Oswaldo lvarez Paz, do Copei, obteve 22,73%; Andrs Velsquez, da Causa R, recebeu 21,95%. Apenas Caldera, com 30%, obteve uma estreita vantagem e todos reconheceram que conseguira a vitria graas a seu famoso discurso no Congresso, em fevereiro de 1992, no qual virtualmente legitimara o golpe de Chvez. Devido a sua habilidade poltica inata, ou simplesmente por sorte, Caldera deu seqncia a sua campanha como independente, formando um grupo chamado Convergncia, que se

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aliou ao MAS. Sendo o fundador do Copei, ele os abandonou, assim como estes o abandonaram. Embora Caldera fosse o vencedor por estreita margem, no teve nada parecido com maioria no Congresso. Seu governo ficou amarrado desde o comeo, vendo-se obrigado a pedir apoio a Luis Alfaro Ucero, o chefe da AD. Os politiclogos comearam a falar, pela primeira vez, da natureza messinica da cultura poltica venezuelana. Caldera era visto como o mago do momento, como j o fora Prez, em 1988. Caldera era o homem que, novamente, poderia reunificar o pas, apesar de ter tudo contra. Posteriormente, nos mesmos anos de 1990, a situao poltica tornou-se to desesperadora, que candidatos milagrosos apareceram de todos os lados. Um deles era Irene Sez, uma ex-rainha de beleza, que se tornou prefeita de Chacao. Outro seria o tenente-coronel Hugo Chvez Novas foras comearam a emergir no pas. Um pormenor importante nas eleies de 1993 foi a grande votao da Causa R, o partido radical de trabalhadores do Estado de Bolvar, que j tivera alguma influncia sobre Chvez. Transformou-se na terceira maior fora, depois dos dois partidos principais. Estes, juntos, receberam menos votos do que os dois menores e de mais recente formao: a Convergncia, de Rafael Caldera (aliado ao MAS), e a Causa R. Os dois partidos de esquerda eram agora atores principais da cena nacional. O MAS decidiu participar com Caldera, enquanto a Causa R decidiu esperar algum tempo. Na seqncia, e depois de srias divises, ambos apoiariam Chvez. O MAS uma pequena organizao poltica, mas com grande influncia intelectual, que seguiu a maioria dos altos e baixos dos movimentos socialistas semelhantes da Europa, oscilando entre o eurocomunismo e a socialdemocracia. Uma poro con-

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sidervel da esquerda intelectual na Venezuela entrou e saiu do MAS durante seus 30 anos de existncia e suas acirradas lutas internas forneceram grande parte da matria-prima para o debate poltico na Venezuela. Fundado no incio dos anos de 1970 por antigos membros do PCV, muitos dos quais haviam lutado nos movimentos guerrilheiros dos anos de 1970, seu porta-voz mais claro e vrias vezes candidato Presidncia da Repblica era Teodoro Petkoff. Desencantado da luta guerrilheira, e desiludido com a invaso sovitica na Tchecoslovquia, em 1968, a trajetria poltica de Petkoff foi de um lento deslocamento para a direita, embora suas aes sempre tenham sido guiadas por um forte senso moral quanto ao que correto fazer em determinado momento. Durante a crise dos anos de 1990, entregou-se tarefa de levar o MAS a apoiar o governo minoritrio de Rafael Caldera. O prprio Petkoff desempenhou um papel destacado naquele governo como ministro do Planejamento, implementando um conjunto de reformas neoliberais. Foi incorporado ao governo por outro conhecido excomunista e fundador do MAS, Pompeyo Mrquez, que veio a ser o ministro de Fronteiras do governo Caldera. Reconhecendo sua dvida poltica para com o tenente-coronel Chvez, que lhe dera a margem sobre os outros candidatos, o presidente Caldera deu instrues, no incio de seu mandato, para que fossem libertados os envolvidos nos 2 golpes militares de 1992. Chvez saiu da priso em um domingo de Ramos, 27 de maro de 1994. Durante seu cativeiro, Chvez, assim como Caldera, estivera em busca de aliados polticos. Renovara seus contatos com um considervel nmero de figuras civis que conhecera antes do golpe. Luis Miquilena foi um visitante assduo, como outros membros da Frente Patritica formada em 1989. Falou com gente

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do MAS e da Causa R, mas parece ter estabelecido um limite diante do Bandeira Vermelha, um pequeno grupo que ainda pregava a luta armada e que se proclamava herdeiro das guerrilhas dos anos de 1960. Chvez nunca teve muito tempo para a ultraesquerda.
Setores como esses parece que se auto-atriburam a misso purista de se proclamarem os nicos revolucionrios do planeta, ou deste territrio. E aqueles que no sigam seus dogmas, aqueles que no aceitem suas propostas, no so revolucionrios. Deixe-me dizer-lhe que nunca, jamais conversei mais de 5 minutos com algum dirigente do Bandeira Vermelha.

Embora Teodoro Petkoff estivesse trabalhando com Caldera, outra figura proeminente do MAS, Jorge Giordani, fora um visitante assduo da priso de Yare. Economista do desenvolvimento, preparado na Universidade de Sussex, e professor da Universidade Central de Caracas e do Cendes, Giordani era o grande guru do MAS em matria econmica. Recusara-se a apoiar o governo de Caldera e iria se transformar em um dos principais conselheiros econmicos de Chvez. Muitas das idias econmicas, semifomuladas, de Chvez provm de sua articulao com Giordani, que, em 1999, foi designado ministro do Desenvolvimento, encarregado de Cordiplan. O MAS no era sinnimo de Petkoff em nenhum aspecto e, quando a possibilidade de uma presidncia de Chvez apareceu no horizonte, por volta de 1998, Giordani e uma maioria do MAS optaram por apoi-lo. Petkoff era ainda ministro de governo de Caldera e no desejava mudar de linha. No concordava com a proposta poltica de Chvez em quase nenhum de seus aspectos. Mas o resto de seu partido aderiu a Chvez.

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Ao perguntar-lhe porque o MAS apoiara sua campanha presidencial, Chvez observou que a direo apresentara muita resistncia, mas que se submetera presso das bases partidrias. Entrevistado por Agustn Blanco Muoz em 24 de junho de 1998, disse que os membros de base apoiavam-no h bastante tempo:
Quando samos de Yare, nessas viagens pelo pas, o pessoal do MAS sempre estava presente, procurando conversar. Acho que a maior parte das bases do MAS, esse corpo estruturado que h no pas, sempre esteve e est conosco e nunca concordou com a incorporao do MAS ao governo (de Caldera) e, menos ainda, com as decises posteriores, tomadas por parte da cpula... Creio que foram capazes de estimular, de pressionar a direo para que tomasse uma deciso que, penso, aponta para a busca de suas razes, de seus projetos originais de justia social, de eqidade, liberdade, democracia, de revoluo democrtica. Essas foram as bandeiras de que ouvi falar, quando eu era jovem, no ensino mdio, l em Barinas, quando nasceu o MAS. Quase no mesmo ano em que entrei para o Exrcito, em 1971.

Durante aqueles anos, Chvez conheceu outro fascinante ativista poltico, um historiador argentino chamado Norberto Ceresole. Como, apesar de ter razes na esquerda, Ceresole foi adotando posies mais prximas direita, seus primeiros contatos com Chvez so citados muitas vezes como indcios da natureza reacionria de suas opinies. Ceresole afirma que, nos anos de 1970, foi membro dos Montoneros, o grupo guerrilheiro peronista que esteve em primeiro plano durante o governo de Pern e, depois, durante o de sua viva, Isabelita. Mais tarde, pronunciou-se a favor do golpe militar do general Jorge Videla contra a presidncia de Isabelita Pern em 1976, afirmando que as organizaes de direitos hu-

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manos que criticavam os excessos da guerra suja na Argentina faziam parte de um compl judeu contra a nao. Ceresole tambm autor de muitos livros. Um deles, A conquista do imprio americano, publicado pela editora Al-Andalus, em Madri, em 1998, denuncia energicamente a mfia financeira judia que se esconde por trs do capitalismo americano. No incio, Ceresole foi til a Chvez devido ao seu permanente interesse histrico por governos militares progressistas. Como peronista radical, Ceresole tecia consideraes sobre Nasser e Ataturk; tambm escreveu livros para apoiar o general peruano Velasco Alvarado e o general panamenho Torrijos. Suas numerosas conexes com os governos rabes foram extraordinariamente teis. No entanto, uma amizade prolongada com esse argentino controvertido poderia ter se tornado embaraosa; quando Chvez assumiu a Presidncia, desapareceu oportunamente do pas, voltando a Buenos Aires.

14. CAUSA R, PTRIA PARA TODOS (PPT) E A POLTICA EM GUAYANA


A CAUSA R REPUDIAVA A ESTRATGIA DE MEGAPROJETOS, ORIENTADOS PARA A INDSTRIA DE EXPORTAO DE MATRIA-PRIMA... CONCENTRANDO-SE EM INDSTRIAS MANUFATUREIRAS DE MDIO PORTE, CAPAZES DE TRANSFORMAR MATRIA-PRIMA NO PRPRIO ESTADO DE BOLVAR.
MARGARITA LPEZ MAYA

iudad Bolvar, antes Angostura, assim chamada devido ao estreitamento do rio, um vilarejo colonial assentado rio acima, na margem Sul do Orinoco. Uma calada arborizada margeia o rio, com balaustradas que impedem os transeuntes de cair, sendo vtimas dos jacars, que outrora caracterizaram essa via aqutica estratgica. Walter Raleigh esteve em Angostura, assim como o cientista alemo Alexandre Humboldt, recuperando-se durante semanas de um surto de febre. Simn Bolvar tambm utilizou Angostura como base poltica, anos antes que fosse rebatizado em sua honra. Esteve ali primeiro em 1816, antes de seu espetacular avano pelas montanhas andinas, em direo Colmbia. Depois, em 1819, o Congresso, que convocara entre as populaes libertadas prximas ao Orinoco e s costas caribenhas, designou-o presidente e comandante militar do novo Estado da Grande Colmbia. Feliz o cidado disse Bolvar na abertura do Congresso de Angostura que, sob o escudo das armas a seu mando, convo-

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cou a soberania nacional para que exera sua vontade absoluta! O presidente Chvez utilizou as mesmas palavras quando instou a Assemblia Nacional a preparar uma nova Constituio, 180 anos depois, em 1999. Angostura, ou Ciudad Bolvar, como se chama agora, foi em determinado momento um importante centro de comrcio de que hoje s resta a glria de uma histria esquecida. Mantm sua importncia como capital do Estado de Bolvar e passagem para as plancies do baixo Orinoco e para a regio oriental da Guiana. Ultrapassada a cidade, uma rodovia conduz a Ciudad Guayana, o centro do maior complexo industrial jamais planejado na Venezuela, um lugar onde o esprito herico e pioneiro faz pensar nos dias gloriosos da Unio Sovitica. Esse o corao energtico da Venezuela, um lugar onde o Estado assumiu a responsabilidade de desenvolver a indstria pesada e a gerao de energia, elementos indispensveis de uma economia moderna. Pode-se chegar a pensar que, se a Venezuela tem grande quantidade de petrleo, teria sido suficiente instalar usinas de gerao movidas a combustvel. Mas no assim; governos ambiciosos, tempos atrs, tomaram a deciso de vender petrleo no mercado externo e obter energia hidreltrica prpria para sua indstria nacional. A regio de Guayana abriga o segundo maior complexo hidreltrico do mundo, situado em Guri, sobre o rio Caron. S superado pela represa de Itaipu, sobre o rio Paran, na fronteira entre o Brasil e o Paraguai. Aqui esto tambm as escavaes de uma imensa montanha de minrio de ferro em Cerro Bolvar, alm da enorme usina operada pela Siderrgica do Orinoco Sidor e alm de uma embrionria indstria de alumnio. Todas elas foram instaladas e operadas com recursos do Estado.

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Atender e manejar essas gigantescas empresas exigiu uma vasta fora de trabalho, atrada para a regio de todos os cantos do pas. No de surpreender, portanto, que a regio tenha se tornado famosa por sua radicalizao poltica. Um poderoso movimento de trabalhadores desenvolveu-se durante cerca de 30 anos, independentemente dos sindicatos, controlados pelos governos da poca. Hoje, esse movimento constitui um slido apoio do presidente Chvez. Ciudad Guayana o bero da Causa Radical (Causa R), uma organizao poltica nica na Venezuela. Fundada no princpio dos anos de 1970, a Causa R, ou Causa Radical, foi o ncleo original de PPT, um partido criado em 1997 e que hoje faz parte do Plo Patritico, a coalizo governamental de Chvez. O PPT proporcionou ao governo vrios de seus principais ministros, assim como muitas de suas lcidas idias. A Causa R foi fundada nos anos de 1970 por Alfredo Maneiro, um lutador das guerrilhas do PCV na dcada anterior. O grupo de Maneiro, assim como o do MAS, de Teodoro Petkoff, formouse a partir das cises que afetaram o velho PCV, em 1970, no final das lutas guerrilheiras. Maneiro, nascido em 1939, foi membro do Comit Central do PCV e comandante guerrilheiro do frente oriental. Quando o PCV implodiu, no final dos anos de 1960, Maneiro identificou-se com a posio chinesa, na disputa sino-sovitica, atitude radicalmente diferente da de dissidentes como Petkoff, que se aproximou da socialdemocracia de tipo europeu. Pablo Medina foi um dos discpulos de Maneiro quando se dedicava luta sindical. Foi membro da Assemblia Constituinte de 1999 e um dos mais proeminentes assessores civis de Hugo Chvez. O grupo de Maneiro participou da formao do MAS, em janeiro de 1971, mas rapidamente mudou de direo. Maneiro adotou uma posio muito crtica em relao ao velho PCV dos anos

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de 1960, e no apenas por questes de doutrina. Comeou a questionar a pertinncia dos partidos polticos em geral, at chegar a formular uma posio ideolgica hostil a esse tipo de organizao. Em uma coleo de artigos, Notas Negativas, publicada em 1971, esboou a posio poltica de um novo grupo de esquerda nacionalista que chamou de Venezuela 83, precursor do Causa R. O nmero 83 refere-se ao ano de 1983. Naquela data, para a qual faltavam dez anos, as companhias petrolferas estrangeiras que operavam na Venezuela devolveriam suas concesses ao Estado venezuelano em virtude do tratado assinado em 1944. A opinio nacionalista venezuelana esperava ansiosamente a chegada desse acontecimento (na prtica, Carlos Andrs Prez, mais populista e demagogo do que nunca, conseguiu adiantar a data para 1976, ano em que as companhias petrolferas foram finalmente nacionalizadas). O objetivo poltico de Maneiro era particularmente original, pois consistia em canalizar os movimentos de protesto sem criar uma estrutura poltica partidria. A historiadora Margarita Lpez Maya descreveu seu projeto da seguinte maneira:
Maneiro dizia que era necessrio dar tanto um quadro poltico extraordinria capacidade de mobilizao espontnea das massas, quanto participar das infinitas e variadas formas de movimentos populares; mas isso devia ser feito com a firme convico de que as massas sozinhas deviam decidir sobre sua prpria orientao poltica. Em lugar de comear com uma estrutura poltica dada, era importante crer na capacidade dos movimentos populares de gerar novas lideranas em suas prprias fileiras.

Uma vez formulada essa interessante e inovadora filosofia poltica, Maneiro e seu grupo decidiram se concentrar em trs

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reas particulares de mobilizao popular, onde deveria eventualmente emergir a necessria liderana de vanguarda. Uma delas era o movimento estudantil, criado na Universidade Central da Venezuela, uma efervescente organizao poltica sediada nos magnficos edifcios modernistas de Carlos Raul Villanueva. Com profundas razes, que chegam s geraes de 1918, 1928 e 1958, assim como de 1968, a UCV esteve, durante muitos anos, associada esquerda. Uma segunda rea de protestos populares era a zona Oeste de Caracas, no subrbio de Catia, com meio milho de habitantes de vrias raas e considervel tradio de lutas populares. A atividade poltica nessas 2 frentes, a UCV e Catia, teve xito, inicialmente, mas logo revelou-se politicamente estril. A Causa R concentrou seus esforos na terceira rea escolhida por Maneiro, o movimento operrio de Ciudad Guayana, associado indstria siderrgica estatal, Sidor. Depois de uma longa greve, os trabalhadores da Sidor haviam se politizado, adotando posies crticas em relao aos sindicatos oficiais, controlados pela AD. Ali, a filosofia de Maneiro foi posta prova e deu resultados satisfatrios. As grandes obras pblicas em Ciudad Guayana, a Sidor e os grandes reservatrios no rio Caron eram fruto de decises tomadas durante os anos de 1950, sob a ditadura militar de Marcos Prez Jimnez. Prez Jimnez, uma figura que todos prefeririam esquecer, vive exilado na Espanha.* No Palcio de Miraflores, em Caracas, uma fileira de retratos presidenciais vai desde Rmulo Gallegos (deposto em 1948) at Rmulo Betancourt (que tomou o poder em 1958). Prez Jimnez, que governou entre esses 10
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A edio inglesa deste livro foi publicada antes da morte de Marcos Prez Jimnez, em 20 de setembro de 2001, aos 86 anos. (N. da T.)

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anos, tornou-se um personagem desconhecido, tirado da Histria. No entanto, tomou muitas decises fundamentais, que afetariam a economia venezuelana por 50 anos, decises de tal monta e implicaes que, at os anos de 1990, nenhum dos presidentes posteriores teve a coragem ou a oportunidade de reconsider-las. Luis Miquilena, o conselheiro poltico mais destacado de Chvez, tem uma atitude interessante, ambivalente, em relao ditadura de Prez Jimnez. Apesar de vtima da represso da poca, Miquilena agora capaz de reconhecer os xitos do ditador:
O ditador tinha uma idia das potencialidades do pas bastante mais elaborada do que a dos que integravam a AD naquela poca. Prez Jimnez estabeleceu as bases de nosso desenvolvimento e posso dizlo com a autoridade de algum que esteve preso 7 anos durante o seu mandato. Naquela poca, desenvolveu-se a indstria siderrgica e foram construdas as principais estradas do pas. Certamente, ele tinha um plano e um conceito do que o pas podia ser, o que nunca tiveram seus sucessores.

Essas idias, diz Miquilena, eram importantes, e s foram retomadas quando Chvez props fundar um novo pas pela via democrtica. O caminho da Venezuela para o desenvolvimento industrial sob os preceitos do governo de Prez Jimnez deveria ter sido retilneo. Com ferro, bauxita e eletricidade baratos e transporte econmico pelo Orinoco (alm da proximidade de um vasto mercado, como os Estados Unidos), a rota para frente parecia simples e atraente. No entanto, quanto ao econmico, as empresas estatais de Ciudad Guayana transformaram-se em dor de cabe-

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a sem fim para os sucessivos governos e, tal como na Unio Sovitica, as desvantagens do capitalismo de Estado tornaramse cada vez mais evidentes. A poderosa Corporao Venezuela de Guayana (CVG), corrupta e burocrtica, tornou-se um estado dentro do Estado. O desenvolvimento industrial fora financiado pela renda do petrleo e quando os preos desse produto despencaram, nos anos de 1980, a runa econmica da regio de Guayana tornou-se muito evidente. Aparentemente, tudo continuava igual. Grandes rodovias cruzavam o territrio, a vasta produo siderrgica da Sidor mantinha-se, a faranica represa de Guri funcionava a plena capacidade. No entanto, bastava rever os livros para constatar o tamanho da runa. O dinheiro dos lucros do petrleo era mal empregado pelos partidos polticos no poder, em conivncia com sindicatos (que eram extenses dos partidos polticos), o que permitia grandes superfaturamentos. Grandes dvidas foram contradas, sem que se pensasse em como seriam pagas. A Sidor empregava 6 mil trabalhadores, mais do que era economicamente justificvel. A usina hidreltrica da represa de Guri no podia sobreviver se no cobrasse a eletricidade que produzia. Outras fbricas necessitavam de investimentos considerveis e havia pouca disponibilidade por parte do Estado. Era necessrio dinheiro proveniente dos investidores estrangeiros, o que, por sua vez, exigia melhoramentos em eficincia e competitividade, uma mudana da gua para o vinho, para o paternalista Estado venezuelano. Subitamente, os trabalhadores da regio comearam a ouvir os porta-vozes da Causa R. Pablo Medina, outro partidrio das guerrilhas dos anos de 1960, fora enviado Sidor para se infiltrar como trabalhador, em 1972. O clima parecia propcio atividade poltica. A nova Ciudad Guayana transformara-se em um im para os trabalhadores no organizados, que migravam de todo o pas, e o

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crescimento potencial de uma organizao sindical criativa rapidamente tornou-se evidente. Medina trabalhava no turno da noite na siderrgica; durante o dia, produzia um jornal, El Matancero, muito crtico em relao ao sindicato dominante, ligado AD. Ao descrever essas atividades iniciais, Margarita Lpez Maya relata como o jornal de Medina se concentrou em reas da luta poltica que anteriormente ficaram desassistidas:
El Matancero combatia a corrupo do sindicalismo tradicional e reclamava o direito dos trabalhadores de participar democraticamente das decises sindicais que lhes diziam respeito, algo nunca visto at ento na regio. Igualmente, exigia a participao nas decises relativas segurana nos locais de trabalho, aspectos nunca antes considerados pelos dirigentes sindicais.

Andrs Velsquez foi um dos primeiros militantes da Causa R. Esse habilidoso eletricista, que foi depois candidato presidencial da esquerda, culminava com as esperanas de Maneiro de que uma nova liderana emergisse das lutas especficas. Em 1977, depois de 5 anos de atividade poltica continuada, outra incorporao: Tello Bentez foi eleito para o sindicato dos trabalhadores siderrgicos, Sutiss, Sindicato nico dos Trabalhadores da Indstria Siderrgica e Similares. Depois de uma dcada de trabalho poltico, os ativistas associados a El Matancero abriram uma brecha momentnea. Nas eleies sindicais de 1979, a chapa de El Matancero, encabeada por Velsquez, assumiu o controle do Sutiss. Foi uma vitria de Pirro.*
*

Pirro II, rei de piro, regio da Grcia antiga, na batalha de Heraclia, em 280 a.C., apesar de vitorioso, sua vitria causou tantos danos ao seu exrcito que pode ser considerada uma derrota. Esse tipo de xito com sabor de derrota deu origem expresso vitria de Pirro.

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Dois anos depois, em 1981, o Sutiss sofreu interveno por parte de sua federao, a Fetrametal, uma organizao sob o controle da AD. Velsquez e Bentez foram despedidos da siderrgica. A Causa R estava agora e pouco tempo depois, perdeu seu fundador: Alfredo Maneiro morreu em novembro de 1982, com apenas 45 anos de idade. Passaram-se alguns anos antes que o Sutiss fosse capaz de recuperar sua independncia: a chapa de El Matancero ganhou novamente em 1988. o movimento estava novamente em ascenso e a Causa R, pela primeira vez, tinha presena nacional. Nas eleies para o Congresso, em 1988, trs candidatos da Causa R foram eleitos deputados. No ano seguinte, o ano do Caracazo, Andrs Velsquez foi eleito governador do Estado de Bolvar, em dezembro de 1989. Trs anos depois, em dezembro de 1992, voltou a vencer, enquanto outro ativista da Causa R, Aristbulo Istriz, uma figura destacada do sindicato dos professores que apoiou o golpe de Chvez, foi eleito prefeito de Caracas. Finalmente, nas eleies presidenciais de dezembro de 1993, Velsquez obteve 22% dos votos em todo o pas. Era um triunfo extraordinrio. O programa de Velsquez de 1990 fornece algumas indicaes quanto s ambies nacionais da Causa R naquele momento; tem tambm algo das idias que foram posteriormente incorporadas ao governo de Hugo Chvez. Segundo Margarita Lpez Maya, o programa de Velsquez tinha quatro linhas mestras: a prtica democrtica devia ser entendida no apenas enquanto eleies, mas tambm nas aes do prprio governo; a corrupo devia ser exterminada pela raiz; era preciso garantir a competncia e a transparncia na prestao dos servios, especialmente os da sade, educao e seguridade social.

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A quarta premissa, que se referia especificamente ao desenvolvimento da regio de Guayana, era perfilar critrios muito diferentes dos concebidos at ento pelo Estado venezuelano:
A Causa R repudiava a estratgia de megaprojetos, orientados para a indstria de exportao de matria-prima (ferro, alumnio, bauxita) e em seu lugar era favorvel s atividades guas abaixo do Orinoco, concentrando-se em indstrias manufatureiras de mdio porte, capazes de transformar matria-prima no prprio Estado de Bolvar.

No haveria mais megaprojetos que o Estado no pudesse financiar e, sim, um nmero maior de empresas de porte mdio que pudessem ser sustentadas no local. Tal foi a herana intelectual que a Causa R passou ao governo de Hugo Chvez. Alguns escritores sugeriram que a Causa R, com sua nfase nos trabalhadores e no sindicalismo, tem algumas semelhanas com o Partido dos Trabalhadores, de Lula, no Brasil. Na prtica, o paralelo mais satisfatrio com os partidos verdes da Europa, particularmente na Alemanha. A Causa R no , de modo algum, um partido da esquerda tradicional. Pouco tempo depois do golpe de Chvez, de 1992, a Causa R realizou um de seus mais notveis recrutamentos: o tenentecoronel Francisco Arias Crdenas, companheiro de Chvez no MBR-200, o oficial que controlou Maracaibo durante a tentativa de golpe. Cardenas natural do Estado de Tchira e, nas eleies de 1996, foi escolhido candidato da Causa R para o governo do Estado de Zulia. Esse foi, provavelmente, o ponto mais alto a que chegou a organizao de Maneiro. Posteriormente, a Causa R foi varrida pela onda do fenmeno Chvez. Como todos os movimentos polticos na Venezuela, teve de enfrentar decises inesperadas: apoiar Chvez para a Presidncia ou repudi-lo?

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Em fevereiro de 1997, a Causa R dividiu-se em dois grupos diferentes: uma pequena frao permaneceu com o nome Causa R, enquanto uma nova organizao, de maior envergadura, comeou a se chamar PPT. A diviso criou um conflito entre Andrs Velsquez e Pablo Medina. Velsquez permaneceu na Causa R, apoiado por Ana Brumlick, a viva de Maneiro. Pablo Medina, apoiado por Aristbulo Istriz, Al Rodrguez Araque e Alberto Muller Rojas, formam o PPT, somando seus esforos campanha presidencial de Chvez. O PPT tornou-se um componente importante do Plo Patritico, aliana criada para apoiar a candidatura presidencial de Chvez em 1998. Pelo menos 4 de seus membros desempenharam um papel importante no governo de Chvez. Um deles o tenente-coronel Arias Crdenas, governador de Zulia. Outro Ali Rodrguez Araque, ex-comandante guerrilheiro dos anos de 1960, que foi nomeado ministro de Energia e Minas em 1999, sendo agora o homem por trs das novas dinmicas da poltica da Opep. Aristbulo Istriz o vice-presidente da Assemblia Constituinte. Pablo Medina o secretrio-geral do PPT, enquanto Alberto Muller Rojas o embaixador da Venezuela em Santiago do Chile.

15. AS ELEIES PRESIDENCIAIS DE 1998


NA LUTA PELO PODER NA VENEZUELA DISSE CHVEZ AOS DELEGADOS EM ABRIL DE 1997 CONTRAPEM-SE DOIS PLOS: O PLO PATRITICO, LIDERADO PELO MBR-200, E O PLO DA DESTRUIO NACIONAL, LIDERADO PELOS VELHOS PARTIDOS POLTICOS.

o sair da priso, em maro de 1994, o tenente-coronel Chvez comeou a pensar em seu futuro poltico. Inicialmente, continuava opondo-se participao em eleies. O velho sistema era corrupto demais e hostil demais para com os recm-chegados. Em primeiro lugar, concentrou-se em tornar pblicos os dois pontos principais de sua agenda poltica: a necessidade de dissolver o Congresso e a necessidade de convocar uma Assemblia Constituinte para redigir uma nova Constituio. O repdio de Chvez ao sistema poltico vigente era to profundo que se ops candidatura de seu amigo e companheiro, Francisco Arias Crdenas, a governador do Estado de Zulia, em 1995. Arias no teve o apoio do MBR-200, como era esperado, mas, sim, o da Causa R. No princpio de 1997, Chvez comeou a mudar de opinio. O apoio popular aumentava e suas conversas com a Causa R e com o MAS prosseguiam. Com vistas nas eleies presidenciais de 1998, dispunha de apenas dois anos para transformar esse

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apoio em uma organizao capaz de conduzir uma campanha eleitoral e ganh-la. Por volta de julho de 1998, seis meses antes das eleies, alcanava 45% nas pesquisas de inteno de voto. Inicialmente, comeou a reconstruir seu MBR-200, como organizao poltica propriamente dita, com apoio civil e militar. Anunciou, em janeiro de 1997, que seu movimento chegaria ao poder antes do ano 2000 e, em abril, declarou formalmente sua inteno de optar pela presidncia. O MBR-200 organizou seu primeiro Congresso naquele ms e os delegados decidiram que deviam apresentar candidatos a todos os cargos contemplados nas eleies que se realizariam em dezembro de 1998. Ao mesmo tempo, haveria eleies para a Presidncia e para o Congresso, para governadores de Estado e prefeitos. Na luta pelo poder na Venezuela disse Chvez aos delegados em abril de 1997 contrapem-se dois plos: o Plo Patritico, liderado pelo MBR-200, e o plo da destruio nacional, liderado pelos velhos partidos polticos. Por vrias razes, o MBR-200 que inclua tanto oficiais na ativa quanto na reserva parecia um instrumento pouco apropriado para preparar uma campanha eleitoral civil. Havia oposio dentro do MBR-200 sobre a estratgia eleitoral. Alguns membros afirmavam que essa oposio levaria a uma eventual dissoluo do programa radical, tal como sucedera com movimentos progressistas como o MAS e a Causa R. Por seu lado, Chvez afirmava que no se devia perder a oportunidade de fazer campanha quando tantos cargos eletivos estavam em jogo. Mas, em vista dessa oposio interna, decidiu deixar o MBR-200 como estava e criar um novo agrupamento poltico que pudesse ser organizado como fora eleitoral. Em julho, batizou sua nova organizao com o nome de Movimento V Repblica (MVR). A Venezuela precisava criar uma nova

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repblica, afirmou, e o novo movimento fora projetado para manifestar a ruptura total com o passado. A Venezuela tivera quatro repblicas, desde a declarao de independncia, em 1811. Duas foram formadas durante a Guerra de Independncia: a Confederao de Estados da Venezuela, em 1811, e a Segunda Repblica, em 1813; a Terceira Repblica foi criada nos tempos da formao da Grande Colmbia, em 1819. A Quarta Repblica, fundada em Valencia, em 1830, por um general de Simn Bolvar, Jos Antonio Pez, seria a mais duradoura. Construda, disse Chvez, por uma classe de oligarcas e de banqueiros, sobre os restos de Bolvar e de Sucre, a Quarta Repblica venezuelana sempre foi dominada por conservadores opostos aos ideais de Bolvar. Desde j, Chvez aspirava a fundar a Quinta Repblica, o primeiro novo comeo em 140 anos. Seu movimento, disse, tinha carter nacional e popular. Tentaria retomar os ideais do passado e seria fundado com base nas idias de Bolvar. Sua misso era assegurar o bem-estar da comunidade nacional, satisfazer as aspiraes individuais e coletivas do povo da Venezuela, e garantir a situao de muita prosperidade para a ptria. Embora seja tentador imaginar que Chvez poderia estar tentando estabelecer um paralelo com as mudanas implementadas na Frana pelo general de Gaulle, depois do colapso da Quarta Repblica francesa, em 1958, possvel que, para muitos venezuelanos, a idia de Quinta Repblica tenha alguma relao com a noo milenarista de Quinta Monarquia. O fato que, nos ltimos anos do sculo 20, as livrarias de Caracas estavam repletas de material new age, e havia literatura que chegava a sugerir que os venezuelanos eram uma nao de eleitos, especialmente escolhidos para realizar os desgnios de Deus.

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Os Homens da Quinta Monarquia, politicamente ativos na Gr-Bretanha durante o sculo 17, acreditavam que as quatro monarquias, da Babilnia, Prsia, Grcia e Roma, seriam seguidas pela dos santos. A utopia projetada dos santos se caracterizaria pela abolio do dzimo, a reforma das leis, a humilhao dos ricos e a exaltao dos pobres. A noo milenarista de Chvez acerca de um novo comeo, depois dos males e da corrupo do passado, deve ter acertado em cheio nos milhares de eleitores familiarizados com a linguagem dos pregadores protestantes e dos adventistas do stimo dia. Os movimentos milenaristas so relativamente comuns no Terceiro Mundo e a campanha de Chvez seguramente chamou a ateno da imensa subclasse que, na Venezuela, como no resto da Amrica Latina, adotou a igreja protestante evanglica em todas as suas diversas variantes com um fervor inusitado, em quantidades cada vez mais numerosas. Vrios cartazes da campanha de Chvez tinham retratos religiosos do comandante, que era impossvel distinguir dos santinhos milenaristas distribudos pelas seitas evanglicas. Dado que Chvez fala com a retrica de um pastor evanglico, invocando a dor, o amor e a redeno, a natureza milenarista de seu apelo ao povo no deve ser subestimada. No incio, o MVR era pequeno. Cerca de 60% de seus primeiros membros eram militares que haviam participado do MBR-200, enquanto 40% era de civis sem ideologia definida. No comeo de 1998, o ano eleitoral, o partido das massas populares comeou a deslanchar. Outros partidos deram apoio formal campanha de Chvez. O primeiro, em maro, foi o PPT, a ciso da Causa R. Em maio, foi acompanhado pelo MAS. Os dois grupos dividiam-se no processo. O MAS perdeu dois de seus lderes histricos: Teodoro Petkoff e Pompeyo Mrquez. O PPT perdeu seu lder na Guayana: Andrs Velsquez.

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A nova aliana chavista, chamada Plo Patritico, fixou efetivamente um marco na histria do MAS e da Causa R, os dois partidos de esquerda resultantes de cises do PCV no incio dos anos de 1970 que lentamente construram sua fora como movimentos independentes. A partir de ento, suas idias sobreviveriam e prosperariam para preencher o vazio ideolgico do MVR de Chvez, que tinha pouco a propor, alm de seu nacionalismo mal definido e de seu entusiasmo milenarista. Mas, ao mesmo tempo, tanto o MAS quanto a Causa R assinavam a sentena de morte de suas organizaes enquanto organizaes independentes. Com Chvez, solidamente instalado na cadeira presidencial, seduzindo mais da metade do pas para que o acompanhasse em uma viagem para um destino obviamente positivo, ainda que incerto, a necessidade de organizaes polticas separadas j no parecia evidente. Sua contribuio capital foi impregnar o MVR com suas formas particulares e diversas de ideologia de esquerda, nas quais Chvez se inspirou, em grande parte, para redigir seu plano de desenvolvimento alternativo, publicado em 1995 e chamado Agenda Alternativa Bolivariana. Em junho de 1998, o Plo Patritico comeou a discutir os temas cruciais de uma aliana poltica. Como assegurar aos membros de cada um dos componentes da aliana a eleio para o Congresso ou para os governos dos Estados, em eleies previstas para novembro? Pressionados pela necessidade de unio, superaram suas lealdades partidrias individuais e concordaram em que o Plo Patritico apoiaria apenas um candidato em cada Estado. medida que o apoio a Chvez tornou-se mais firme e unitrio durante o ano eleitoral, a impopularidade dos velhos partidos polticos tornou-se cada vez mais evidente. Os caciques da AD e do Copei comearam ento a ter dvidas sobre o lanamento de um

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candidato de suas prprias fileiras. Chvez parecia ter uma vantagem imensa como independente, vindo do nada, e o Copei decidiu procurar um independente popular com possibilidades de venclo. O candidato bvio era a ex-rainha da beleza Irene Sez, a vitoriosa e inovadora prefeita da rica zona caraquenha de Chacao. Seis meses antes das eleies, as pesquisas atribuam a Irene 22% dos votos. Carecendo de candidato prprio, o Copei decidiu apoi-la. O tiro saiu pela culatra. Poucos meses depois, seus nmeros tinham baixado 2%. Ela, pessoalmente, era bastante popular. Sua queda deveu-se equivocada aliana com o Copei. Ainda sem perceber o quanto era impopular, o Copei subitamente abandonou a rainha da beleza, transferindo seu apoio, algumas semanas apenas antes das eleies, a Henrique Salas Rmer, o candidato do ltimo agrupamento conservador restante, Projeto Venezuela. At aquele momento, Salas Romer tinha uma taxa de aprovao superior a 40%, o que o aproximava do primeiro lugar ocupado por Chvez. A mudana de candidato no meio da campanha, longe de melhorar as perspectivas da figura escolhida, simplesmente reduzia suas possibilidades de vitria. Receber a beno oficial do Copei era como receber uma maldio contra a qual no havia apelao possvel. Se o Copei se comportou pessimamente com Irene Sez, a perfdia da AD foi ainda mais chocante. Inicialmente, tinha candidato prprio, Luis Alfaro Ucero, um veterano do partido, com grande experincia poltica. Mas, em novembro de 1998, a um ms das eleies, os caciques do partido comearam a se preocupar. A taxa de aprovao de Alfaro nas pesquisas estava em torno de 6%. A direo do partido decidiu abandonar o navio. Expulsaram Alfaro do partido a que havia dedicado sua vida inteira e subi-

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ram, junto com o Copei, no bote salva-vidas constitudo pelo infeliz Salas Rmer. Com esse par de lastros a bordo os dois partidos mais impopulares e desacreditados do pas Salas Romer teve a sorte de chegar em segundo lugar, no dia 6 de dezembro, com 39% dos votos. Irene Sez chegou em terceiro lugar, com 4%, e Alfaro Ucero em quarto. Chvez arrasou, com 56% dos votos. O voto pessoal em Chvez e no MVR que fundara foi to amplo que sufocou completamente os partidos que formavam o Plo Patritico. Talvez tenham lhe servido de estribo e talvez ainda lhe dem idias, assim como o contorno de um programa poltico. Mas, essencialmente, j no eram necessrios. Chvez podia continuar sozinho. Este obteve 3.673.685 votos nas eleies de dezembro, ou seja, 56,2%. De acordo com os nmeros de cada um dos componentes da aliana eleitoral, os votos distriburam-se da seguinte maneira: Movimento V Repblica 2.625.839 Movimento para o Socialismo 588.643 Ptria para Todos 142.859 Partido Comunista da Venezuela 81.979 Outros partidos 234.365 40,17% 9% 2,19% 1,25% 3,59%

Chvez tornara-se a personalidade dominante na Venezuela, que fazia e desfazia polticos e partidos polticos. No espao de quatro anos, fora da cadeia para as portas do palcio presidencial. O velho sistema poltico jazia em runas a seu redor. Uma era totalmente nova estava por comear.

QUARTA PARTE CHVEZ NO PODER

16. A FORMAO DE UMA ASSEMBLIA CONSTITUINTE


NOSSAS LEIS ATUAIS SO RELQUIAS DESASTROSAS DE CADA REGIME DESPTICO, ANTIGO OU MODERNO, QUE EXISTIU; ESTEJAMOS CERTOS DE QUE ESTE EDIFCIO MONSTRUOSO ENTRE EM COLAPSO E DESMORONE, PARA QUE POSSAMOS CONSTRUIR UM TEMPLO JUSTIA, LONGE DESTAS RUNAS, E DITAR UM NOVO CDIGO LEGAL VENEZUELANO, SOB A INFLUNCIA DE SUA SAGRADA INSPIRAO.
BOLVAR, NO CONGRESSO DE ANGOSTURA DE 1819.

m uma cerimnia formal em Caracas, no dia 2 de fevereiro de 1999, quase sete anos depois da tentativa malograda de golpe militar, Hugo Chvez assumiu a faixa presidencial, na presena de numerosos presidentes latino-americanos. Os objetivos imediatos de seu governo eram claros. Seria redigida uma nova constituio e a Fora Armada seria integrada vida econmica e social do pas, por meio de um programa batizado de Plano Bolvar 2000. Mas suas outras ambies ainda precisavam de explicao. Em seu primeiro discurso como presidente, anunciou que assinaria imediatamente um decreto para um plebiscito nacional: o povo deveria decidir se haveria eleies para convocar uma assemblia nacional constituinte, que redigisse uma nova constituio. Como para escapar da crena generalizada de que era um ditador militar em potencial, o presidente Chvez estava ansioso, desde o princpio, por submeter cada um de seus atos vontade do povo. Naquele ano, seriam realizadas um nmero de

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eleies sem precedente. Os assessores de campanha de Chvez tiveram xito em cada uma delas. Em novembro de 1998, houve eleies para o Congresso. Em dezembro de 1998, houve eleies presidenciais, nas quais Chvez obteve 56,2% dos votos. Em abril de 1999, o plebiscito foi organizado, para determinar se seria convocada uma assemblia nacional constituinte. Os partidrios do sim obtiveram 88% dos votos. Em julho de 1999, foram realizadas as eleies para esta Assemblia. Os partidrios de Chvez, apresentando-se como independentes, receberam 119 dos 131 lugares e 91% dos votos. Finalmente, em dezembro de 1999, um segundo plebiscito ratificou a nova Constituio, redigida pela Assemblia. O sim teve 71% dos votos e o no, 28%. Se os venezuelanos algum dia sentiram-se privados de prticas democrticas, agora tinham-nas em abundncia. Novas eleies para implementar as decises da Assemblia foram previstas para o ano 2000. A necessidade de redigir uma nova constituio e de eleger uma assemblia constiuinte para executar essa tarefa fazia parte integrante do pensamento de Chvez desde os anos de 1980. Ele e seus partidrios entenderam claramente que esse trabalho no podia ser deixado nas mos do velho Congresso. Uma ruptura franca com o passado era necessria. Enquanto a proposta parecia uma novidade, a possibilidade de rever a Constituio de 1961 vinha sendo considerada h muito tempo. A crise do sistema poltico fermentara durante anos e os sucessivos governos haviam feito esforos para empreend-la, considerando a possibilidade de mudanas constitucionais. A Comisso Presidencial para a Reforma do Estado (Copre) fora formada em dezembro de 1984, durante o governo de Jaime Lusinchi, da AD. A Copre percebeu o repdio do povo em relao AD e ao Copei e recomendou que se fizesse uma srie de reformas: nova

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concepo para o financiamento eleitoral, desenvolvimento da democracia interna nos partidos, reviso do sistema eleitoral e um projeto de descentralizao poltica. Lusinchi no fez nada, mas Carlos Andrs Prez reduziu as propostas a p, quando voltou ao poder em 1989. O sistema eleitoral de chapas fechadas, que permitira aos dois principais partidos manter um controle estrito de quem seria eleito, foi substitudo por um acerto mais aberto, em funo do qual os eleitores sabiam em quem estavam votando. Os governadores dos Estado e os prefeitos passaram a ser eleitos por um sistema de voto nico direto e secreto em um s turno. Essa mudana permitiu, em mbito local, que os partidos minoritrios conseguissem vrias vitrias. Nas eleies para governadores de Estado, em 1989, a Causa R venceu no Estado de Bolvar e o MAS ganhou no Estado de Aragua. Os dois partidos ganharam vrias cadeiras no Congresso. Em 1992, a Causa R ganhou para a prefeitura de Caracas e, nas eleies presidenciais de 1993, outros partidos avanaram significativamente. Mas ainda que louvveis, as reformas no haviam conseguido resolver os problemas maiores causados pelo desencanto poltico generalizado no pas, que se evidenciava nos altos ndices de absteno. Em meio atmosfera de crise gerada pelo Caracazo, fez-se uma tentativa, em junho de 1989, de reformar o Estado, reformando a prpria Constituio. A Frente Patritica, de orientao esquerdista, organizada por Luis Miquilena, entre outros, fora uma das primeiras a solicitar a convocao de uma assemblia constituinte: havia a necessidade de se redigir uma nova Constituio para estabelecer uma nova Repblica. O Congresso retomou a idia e montou a Comisso Especial Bicameral para a Reviso da Constituio, presidida pelo ex-presidente Rafael

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Caldera. Embora a proposta viesse da esquerda, a comisso era dominada, inevitavelmente, por membros dos velhos partidos, AD e Copei, que tinham maioria no Congresso. O objetivo inicial da comisso era elaborar rapidamente vrias emendas Constituio de 1961, mas as reunies prolongaram-se indefinidamente. Ento, em funo da tentativa de golpe de Chvez, em fevereiro de 1992, quando de novo se tomava conscincia da profundidade da crise poltica, as discusses aceleraram-se repentinamente. O tema de uma nova constituio e, em alguns casos, a convocao de uma assemblia constituinte propriamente dita para que a elaborasse, estavam no primeiro plano do cenrio poltico. Com o objetivo de cortar pela raiz essas demandas extremas, a comisso publicou um rascunho de projeto de reforma por volta do final de maro, apresentando-o ao Congresso para que fosse discutido. O debate do rascunho estendeu-se por vrios meses, mas foi tratado com tanta indiferenca e houve to pouco consenso que foi abandonado em agosto. Dois anos mais tarde, durante sua prpria campanha eleitoral, no final de 1993, Caldera tentou reviver a idia, mas no chegou a lugar nenhum. Somente Chvez parecia estar em condies de colcoar o projeto de uma nova constituio no centro de seu programa poltico. Durante o primeiro ano de sua presidncia, os fatos se sucederam de forma surpreendente. Em abril de 1999, realizou-se o primeiro plebiscito e, em 25 de julho do mesmo ano, realizaramse as eleies para a nova Assemblia Constituinte, que foram um xito para aqueles que desfrutavam do apoio de Chvez. Finalmente, em 3 de agosto, a recm-eleita Assemblia Nacional Constituinte reuniu-se pela primeira vez no salo redondo do Senado, com Miquilena como presidente e Aristbulo Istriz como vice-presidente.

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Em 5 de agosto de 1999, os membros da nova assemblia ouviram um discurso do presidente Chvez, incitando-os a produzir uma constituio no mais breve prazo possvel. Para ampar-los em seu trabalho, entregou-lhes seu prprio projeto. Depois, lembrou-lhes as palavras de Bolvar ao primeiro congresso venezuelano, convocado em Angostura, em 1819:
Nossas leis atuais so relquias desastrosas de cada regime desptico, antigo ou moderno, que existiu; estejamos certos de que este edifcio monstruoso entre em colapso e desmorone, para que possamos construir um templo justia, longe destas runas, e ditar um novo cdigo legal venezuelano, sob a influncia de sua sagrada inspirao.

As sesses plenrias da Assemblia comearam na manh seguinte, com os experimentados oradores da oposio ocupando a maior parte do tempo: Alberto Franceschi, um velho trotkista demagogo; Jorge Olavara, um confuso, porm brilhante jornalista e editor que oscilara por todo o espectro poltico durante dcadas, sendo tanto pr-candidato presidencial pela Causa R quanto embaixador em Londres; Allan Brewer Caras, o decano dos constitucionalistas venezuelanos, que um dia pusera um p em Cambridge, com a reputao de ter introduzido mquinas eleitorais, caras e pouco confiveis, na Venezuela; e Claudio Fermn, conhecido em todos os lugares como o Negro, o nico poltico srio dos 4, que fora candidato presidencial derrotado da AD nas eleies de 1993. A grande maioria da Assemblia observava, silenciosa e aturdida. Logo ficou decidido que as sesses plenrias seriam abandonadas, formando-se 21 comisses especializadas, com o objetivo de definir e debater os diferentes artigos da nova Constituio. Ento, foi programada que a Assemblia se reuniria em

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plenria, dois meses mais tarde. Uma comisso, presidida por Hermann Escarr, foi incumbida das propostas e peties provenientes de fora. Um tema permanecia pendente: a natureza das relaes entre a Assemblia Constituinte, eleita em julho de 1999, e o velho Congresso, com seu Senado e sua Cmara de Deputados, eleito no ms de novembro do ano anterior. A Assemblia Constituinte passou a ser considerada, pela maioria dos juristas, como a autoridade suprema do pas, qual todas as demais instituies estavam subordinadas. O presidente Chvez e Luis Miquilena, como presidente da Assemblia, apostavam em um perodo de coexistncia pacfica entre o antigo e o novo, at a ratificao, por plebiscito, da nova Constituio. Mas, em meados de agosto de 1999, aflorou uma discusso sobre o futuro do Poder Judicirio. Chvez decretou emergncia judiciria em 25 de agosto e uma comisso de nove membros recebeu poderes para destituir a Corte Suprema. Dos 15 membros da Corte Suprema, 8 apoiaram o decreto de emergncia, mas sua presidenta, Cecilia Sosa, ops-se categoricamente, demitindo-se no ato. Declarou que a Corte agora estava morta e que o sistema democrtico do pas estava em perigo. A velha elite poltica, com a representao que ainda possua no Congresso, fabricou um confronto entre o Congresso e a Assemblia. Convocaram uma reunio do Congresso para 27 de agosto do mesmo ano, em sesso de emergncia, para considerar a demisso de Ceclia Sosa. Sua deciso foi considerada como uma provocao pelo presidente Chvez e pela Assemblia Constituinte, mas quando a Guarda Nacional tentou impedir que os congressistas penetrassem na sede do Parlamento, situada no centro de Caracas, e que tambm era utilizada pela Assemblia, desencadearam-se violentos protestos de rua, com agresses dos partidrios dos dois lados.

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Uma vez acalmados os nimos, houve um empate e, depois de discusses presididas pela hierarquia eclesistica, a Assemblia Constituinte autorizou o Congresso a se reunir em 9 de setembro. Os membros do Congresso, que se opunham ao governo de Chvez, e eram maioria, concordaram em no votar leis que interferissem no trabalho da Assemblia. Durante esse perodo, o presidente Chvez decidiu usar seu tempo para uma viagem pelo mundo, em busca de apoio poltico e econmico na sia, visitando o Japo, a Malsia e a Repblica Popular da China, regressando por Madri e Paris. De volta a Caracas, encontrou a Assemblia Constituinte a ponto de aprovar vrios artigos com os quais no concordava, visto que alguns deles lhe causariam dificuldades polticas importantes. Dois artigos em particular, um relativo liberdade de imprensa e outro relativo ao direito vida (mas que, aparentemente, dava sinal verde ao aborto), certamente atrairiam para sua pessoa a ira da imprensa internacional e da Igreja catlica uma aliana pouco comum mas poderosa. Alm disso, a Assemblia havia repudiado seu projeto de mudar o nome oficial do pas para Repblica Bolivariana da Venezuela, uma mudana de nome que podia parecer inocente primeira vista, mas que dissimulava seus ambiciosos planos para o futuro da Amrica Latina. Cecilia Romero, uma observadora, num texto escrito no final de setembro de 1999, mostrou como o escrutnio internacional comeava a desempenhar um papel importante no processo de transio. Romero analisava como a oposio sitiada utilizava seus vnculos internacionais e a mdia para denunciar o que considerava o desmantelamento de 41 anos de sistema democrtico. Chvez negava-se a aceitar essa chantagem e enfrentou firmemente os diversos grupos internacionais que demonstravam

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descontentamento com o que estava acontecendo. Ele estava em uma posio difcil, j que se dera conta de que algumas clusulas do novo projeto constitucional podiam ferir interesses de certos grupos; por outro lado, no queria intervir de maneira demasiadamente explcita nos assuntos da Assemblia soberana. A crise passou, as clusulas foram suavizadas e Chvez conseguiu at que fosse retomado seu desejo de chamar o pas de Repblica Bolivariana da Venezuela. O rascunho do projeto constitucional ficou pronto em meados do ms de outubro. Em determinado momento, chegou a ter mais de mil artigos, que foram muito reduzidos at chegar, primeiro a 450 e, finalmente, a 396. Os membros da Assemblia foram informados de que disporiam de apenas um ms para se reunirem em sesso plenria e rever a redao. Trabalhando dia e noite, todos os dias, terminaram os trabalhos em 12 de novembro de 1999. O documento foi submetido a plebiscito em 15 de dezembro daquele mesmo ano.

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17. MANUEL QUIJADA E A REFORMA DO PODER JUDICIRIO


REVENDO OS ARQUIVOS... A COMISSO DESCOBRIU QUE 4 MIL QUEIXAS HAVIAM SIDO FORMULADAS CONTRA JUZES E FISCAIS, NOS LTIMOS 10 ANOS.

corrupo do Poder Judicirio encontra-se no corao da crise do velho Estado venezuelano. Supunha-se que a eleio de Hugo Chvez iria solucionar tal situao e que seu governo iniciaria a reforma. Uma comisso de emergncia judiciria foi formada durante o ms de agosto de 1999, no seio da nova Assemblia Constituinte, para redigir as clusulas legais da nova Constituio, examinar o estado das disposies vigentes e avaliar o trabalho, tanto dos juzes quanto dos membros da Corte Suprema. A nova comisso era presidida por Manuel Quijada, advogado e partidrio de Chvez, que havia participado na Frente Patritica de 1989, criada por Luis Miquilena, Douglas Bravo e outros personagens, depois do Caracazo. Partidrio desde sempre da aliana entre civis e militares, Quijada um veterano das tentativas de golpe militar de 1962. Em setembro, a comisso presidida por Quijada revelou que, pelo menos, a metade dos 1.200 juizes do pas eram culpados de

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corrupo ou de incompetncia e deviam ser afastados. Revendo os arquivos do Conselho da Magistratura, rgo responsvel por investigar as queixas formuladas contra o Poder Judicirio, a comisso descobriu que 4 mil queixas haviam sido formuladas contra juzes e fiscais, nos ltimos 10 anos. A corrupo e a incompetncia do Poder Judicirio so conhecidas h anos, e muitas das queixas contra o rgo se referem impossibilidade de se abrirem processos contra polticos corruptos e banqueiros. Um dos membros da comisso de Quijada, Carlos Tablante, denunciou o Poder Judicirio na Venezuela como um refgio da ilegalidade, da vagabundagem e da corrupo, lembrando que, apesar do clamor popular, alguns juzes corruptos haviam abandonado os processos contra as duas dzias de banqueiros acusados do escndalo bancrio que, em 1994, quase levou o sistema financeiro bancarrota. Mas, o que tornava a situao mais grave e mais explosiva era que a maior parte da populao carcerria cerca de 23 mil pessoas nunca fora processada. O presidente Chvez promulgou um novo cdigo penal, por decreto de 1 de julho de 1999, tal como fora autorizado a proceder durante a espera da redao final da nova Constituio. Seu decreto destinava-se a modernizar o sistema judicirio e beneficiar os prisioneiros com presuno de inocncia e garantia de um processo diligente. Sua publicao levou os presos a pensarem que algo aconteceria muito em breve. No final de setembro, explodiram distrbios em vrias prises do pas, com a morte de alguns presos. Em uma priso na periferia de Caracas, a Guarda Nacional entrou com tanques, para restabelecer a ordem. O calamitoso contexto, mesmo para os padres latino-americanos, das prises venezuelanas era bem conhecido h anos, assim como as infames condies de vida que,

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com freqncia, haviam provocado distrbios de grande magnitude. Mais de 500 presos foram mortos em 1998. Esperava-se que o presidente Chvez tratasse esse assunto com maior presteza. A reforma judiciria estava entre as primeiras de sua lista de prioridades e, agora, a reforma das prises deveria sair do papel. Durante a primeira semana de outubro de 1999, a Assemblia Constiuinte declarou uma emergncia penitenciria que veio a ser um exemplo impressionante de governo em ao. Durante seu programa radiofnico de domingo pela manh, em outubro de 1999, Chvez anunciou que uma equipe de juzes e fiscais, acompanhados de defensores dos direitos humanos e de sacerdotes, visitara quatro das mais perigosas prises do pas, tentando acelerar os processos. Informou que o governo queria acelerar os processos dos presos que estavam esperando sentena, assim como acelerar a implementao do novo Cdigo Penal. Pensava que muita gente podia ser solta imediatamente, devido ao tempo j cumprido, enquanto os funcionrios das prises esperavam liberar 6 mil celas para presos que seriam julgados at o final do ano. Um sistema de liberdade condicional, durante o dia, foi posto em prtica para permitir que os presos trabalhassem fora da priso. Chvez tambm esperava poder iniciar a separao dos presos em funo da gravidade dos crimes cometidos. Em muitas prises, gente acusada de furto convivia com suspeitos de assassinato. Tambm disse, em seu programa de rdio e televiso, que a Guarda Nacional passara o fim de semana procurando armas nas prises e admitiu que freqentemente os carcereiros confiscavam armas para vend-las novamente aos presos. A crise das prises concentrou de novo a ateno sobre a reforma do Poder Judicirio. Na Venezuela, os juzes eram nomeados pela maioria poltica no Congresso. At os membros da Corte

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Suprema eram escolhidos pelo partido no poder. Enquanto uma quarta parte da Corte ocupava postos vitalcios, o resto no tinha autonomia e era removvel a qualquer tempo. Eram ainda mais vulnerveis se tomavam medidas contra polticos ou seus scios nos negcios, ou contra dirigentes de poderosos grupos comerciais. As queixas de corrupo contra o presidente Jaime Lusinchi haviam sido paralisadas pela Corte Suprema de Justia durante anos. As recomendaes de qualquer magistrado relator sobre a convenincia de se abrir um processo eram simplesmente ignoradas. Embora um membro da Corte Suprema tenha renunciado em 1992, em sinal de protesto, e um grupo de intelectuais tenha convidado o resto da Corte a fazer o mesmo, nunca aconteceu nada e o caso Lusinchi saiu de cena. A comisso de Quijada, encarregada das clusulas legais para a nova Constituio, sugeriu que fossem elaborados novos procedimentos de seleo e de treinamento para os juzes e mecanismos de superviso de suas atividades, a exemplo do que ocorre nos Estados Unidos. Foi tambm sugerido que os candidatos Corte Suprema fossem submetidos a uma audincia pblica e a uma investigao sobre sua histria de vida. Enquanto alguns crticos contrrios pensavam que tais reformas levariam anos para se tornarem efetivas, a maioria das pessoas concorda que todos os avanos alcanados sob o governo de Chvez nessa rea foram auspiciosos.

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18. AL RODRGUEZ ARAQUE E A NOVA POLTICA PARA O PETRLEO


O AUMENTO DO PREO DO PETRLEO NO FOI CONSEQNCIA DE UMA GUERRA OU DA LUA CHEIA. NO. O RESULTADO DE UMA ESTRATGIA ACERTADA, DE UMA MUDANA DE 180 GRAUS COM RELAO POLTICA DE GOVERNOS ANTERIORES E DA PDVSA... AGORA, O MUNDO SABE QUE H UM GOVERNO SRIO NA VENEZUELA...
PRESIDENTE CHVEZ, MAIO DE 1999.

futuro da Venezuela depende de como o governo do presidente Chvez ir reorganizar a explorao e a comercializao do petrleo, indstria que transformou o pas, nos ltimos 80 anos. Tal reorganizao transcende um simples interesse nacional, porque a Venezuela fornece a maior parte das importaes de petrleo dos Estados Unidos. Grande parte do petrleo provm do lago de Maracaibo: um grande reservatrio de gua, entre os Andes e o mar do Caribe que se transformou em uma das maravilhas do mundo. Lugar estranhamente romntico, o lago representa a herana dos dias audaciosos do capitalismo pioneiro, quando a natureza era domesticada e explorada com tecnologias rudimentares e graas ingenuidade e fora bruta do operrio. Hoje, constitui uma catstrofe ecolgica sem soluo. A forma do lago de uma lgrima familiar a qualquer pessoa que tenha estudado um mapa da Amrica do Sul. Cheio de torres de perfurao em forma de rvores de Natal, um bosque de estruturas metlicas de

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quatro patas que emergem da superfcie da gua, evoca a lembrana dos primeiros filmes cujo cenrio era a indstria do petrleo, ou, talvez, as fotos em spia das velhas enciclopdias. A realidade vai muito alm da lembrana folclrica, e tambm traz surpresas. O lago de Maracaibo no um lugar apropriado para os pedalinhos tursticos. Experimentados mestres conduzem lanchas de alumnio reluzentes, com orgulho e destreza, pelas guas cinzentas desse vasto mar interior. um ambiente de trabalho srio, repleto de homens capacitados que sabem o que fazem: mergulhadores, engenheiros, especialistas em construo de plataformas petrolferas. As instalaes petrolferas, milhares delas, so todas iguais, porm diferentes: uma pequena plataforma sobre quatro pilares, repletos de tubulaes, apenas acessveis por meio de uma escada; uma estrutura com braos que se movem para cima e para baixo sem cessar, como as comportas da Camarga, pintadas por Van Gogh; um gigantesco barco, coberto com mastros de ferro apoiados em 6 imensos barris, uma estrutura de concreto com torneiras e tanques e um emaranhado conjunto de tubos. No centro do lago, ergue-se uma grande plataforma, semelhante s do mar do Norte, como um gigante rodeado de anes: apoiada em 3 pilares, extrai petrleo de uma profundidade de 6,5 mil metros. A extrao do petrleo de sob o lago perpetuou-se por quase um sculo e, agora, constitui uma banalidade, graas tecnologia pesada que permite extra-lo do fundo do mar. O que torna o lago de Maracaibo um lugar especial que sua superfcie est muito acima da terra que o cerca. Foi extrado tanto petrleo da bacia de Maracaibo, desde os anos de 1920, que o terreno ao redor afundou pouco a pouco no imenso buraco que foi sendo cavado. Os campos que rodeiam o lago afundam um pouco mais a cada ano.

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J teria ocorrido um desastre se essa rea no houvesse sido explorada, no incio, pela Royal Dutch Shell. Os holandeses so especialistas em terras baixas e esto familiarizados com a construo de diques. H anos, com muita ingenuidade, os engenheiros holandeses construram um muro ao redor do lago, permitindo que casas e instalaes fossem construdas do outro lado da barreira. O terreno, no entorno, est agora a 5 metros sob o nvel do mar e continua baixando a um ritmo de 15 a 20 centmetros anuais. Teria baixado mais e mais rapidamente se os engenheiros no tivessem injetado gua para encher os buracos deixados pela extrao do petrleo. Essa impresso de que algo extrado permanentemente, a realidade fsica da reduo, uma das razes pelas quais todos os venezuelanos so to apegados a sua companhia petrolfera estatal. Durante dcadas, seu patrimnio histrico foi sugado pelas grandes companhias petrolferas estadunidenses e europias, principalmente Shell, Mobil e Exxon. Geraes de historiadores e polticos nacionalistas consideraram essa poca um escndalo e a convico de que o pas estava sendo roubado permanece fortemente arraigada no imaginrio coletivo. Dois acontecimentos, ocorridos nos anos de 1943 e 1976, so comemorados como grandes momentos histricos durante os quais o pas levantou-se contra as companhias petrolferas. Em 1943, o governo do general Isaas Medina Angarita aproveitou a penria da guerra para obrigar as companhias a se submeterem ao regime tributrio venezuelano; conseguiu ainda limitar a durao de suas concesses em 40 anos. Em 1976, apenas 30 anos depois, o presidente Carlos Andrs Prez chegou a um acordo com as principais 14 companhias estrangeiras, que previa sua progressiva retirada do pas. Em 1 de janeiro daquele ano, a Pdvsa reclamou e obteve seus bens, que incluam 11 mil poos de petr-

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leo, 11 refinarias e 14 navios petroleiros. O pacote tambm continha oleodutos, instalaes porturias e inmeros edifcios de escritrios. Inicialmente, as 3 grandes companhias nacionalizadas continuaram mantendo seu status individual: a Royal Dutch Shell transformou-se em Maraven; a Creole Petroleum Company, da Exxon, em Lagoven; e a Mobil Oil em Llanoven. Maraven e Lagoven mantiveram suas identidades corporativas intactas: uma com sua desenvoltura de tipo europeu; a outra, com seu autoritarismo estadunidense. Na essncia, eram competidoras. O complexo de antigos edifcios holandeses no acampamento da Maraven, situado em Lagunillas, s margens do lago, permaneceu intacto e, apesar das palmeiras, continuou parecendo um vilarejo holands de antigamente, com suas varandas e telhados inclinados. No agitado corao de um centro dotado da tecnologia do final do sculo 20, quase podia se esperar que algum passasse pela rua de tamancos.* Como as demais companhias no resto do mundo, as empresas recentemente nacionalizadas passaram muito tempo procurando novas fontes de petrleo. Desencadeou-se ento uma onda de pnico, diante da possibilidade de que o petrleo estivesse esgotado; mas logo o leo voltou a brotar por todos os lados. No lago de Maracaibo passaram simplesmente a perfurar mais embaixo. Talvez fosse mais difcil de extrair, mas havia petrleo em abundncia. Vastas reservas haviam sido localizadas mais ao sul, no Estado de Barinas, nas encostas dos Andes. Com o passar dos anos, a companhia estatal no esteve isenta das presses da globalizao e da privatizao. Comeou com o
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Tamancos muito leves, de cor muito clara e desenho caracterstico, so calados tradicionais dos holandeses. (N. da T.)

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governo do presidente Prez, em 1989, e continuou com a chamada abertura (para o setor privado) do governo de Rafael Caldera. As companhias estrangeiras foram autorizadas a participar de empresas mistas junto com a companhia estatal. A Shell e a BP reabriram, com orgulho, seus postos de gasolina na capital, para mostrar que estavam de volta ao negcio. Pdvsa havia previsto um plano de investimentos para 1991 de 65 milhes de dlares, sendo que um tero do capital deveria provir da iniciativa privada. Em 1997, toda a gerncia da Pdvsa foi reorganizada, sendo que suas filiais, Maraven e Lagoven, sobrevivncias do passado, foram finalmente eliminadas A companhia estatal estava agora dividida de outra forma, com a criao de 3 novas divises: uma, para explorao e produo; outra, para comercializao e fabricao; a terceira, para servios. O corpo gerencial e os empregados mal comeavam a se acostumar com essas mudanas radicais quando chegou um novo governo, em 1999. Uma das primeiras mudanas realizadas foi a criao de uma quarta diviso, para monitorar a indstria do gs. O novo responsvel, como ministro de Energia e Minas, era Al Rodrguez Araque, um ex-comandante guerrilheiro sessento que fora o especialista em petrleo da Causa R e do PPT. Nascido em Mrida, em 1937, estudou direito e economia na Universidade Central da Venezuela, em Caracas, e na Universidade dos Andes, em Mrida. Lutou nas montanhas do Estado de Falcn na dcada de 1960, junto com Douglas Bravo, mas, depois da derrota da guerrilha e de uma breve passagem pelo PRV, separouse de Bravo. Uniu-se s fileiras da Causa R, de Alfredo Maneiro, trabalhando como advogado trabalhista em Ciudad Guayana. Em 1983 foi eleito para o Congresso pelo Estado de Bolvar, na lista da Causa R, e, em novembro de 1988, foi eleito senador

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pelo PPT. Durante o governo de Caldera, de 1994 a 1997, ocupou uma posio influente no Congresso, como presidente da Comisso de Energia e Minas. Esteve estreitamente vinculado ao monitoramento dos contratos fechados durante a abertura da indstria aos investimentos estrangeiros. Quando o PPT se somou aliana eleitoral de Chvez, tornou-se seu principal assessor para assuntos relativos ao petrleo. A primeira tarefa de Rodrguez Araque no governo foi restabelecer a primazia de seu ministrio sobre a companhia estatal. A Pdvsa fora administrada durante anos como uma empresa corporativista, um estado dentro do Estado, um vasto conglomerado que distribua favores e sinecuras. Com uma rpida mudana de pessoas, inclusive a substituio do primeiro presidente, a quem Chvez nomeara, os objetivos iniciais de Rodrguez Araque foram alcanados. A segunda tarefa consistia em modificar de forma radical a poltica da Venezuela em relao Opep. A Venezuela adquirira uma m reputao entre os membros da Opep durante a dcada de 1990, quando a poltica de abertura estava em vigor, pois era vista como um pas-membro que ignorava todas as decises da instituio. Os sucessivos governos da Venezuela haviam tentado um jogo isolado. Quase todos haviam abandonado a Opep, ignorando as quotas decididas e buscando elevar a produo, atraindo companhias estrangeiras para explorar novos campos de petrleo. Desde o princpio, o governo de Chvez tinha uma estratgia diferente e muito bem definida. Rodrguez Araque ordenou uma mudana de direo, insistindo na reduo dos investimentos da Pdvsa. Estava decidido a colaborar com a Opep e a trabalhar em prol de um preo estvel para o petrleo. Viajou para os pases da organizao, procurando tambm garantir a cooperao dos pases produtores da Amrica Latina. O Mxico, que no membro da Opep

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e compete com a Venezuela no lucrativo mercado dos Estados Unidos, decidiu frear os aumentos de produo que havia previsto. Finalmente, depois de uma reunio da Opep em maro de 1999, a Venezuela reduziu suas exportaes em 4%, situando-as em 2,72 milhes de barris dirios, anunciando que havia a previso de novos cortes, tanto na produo quanto na explorao. Em maio, ao mesmo tempo em que celebrava seus primeiros cem dias no governo, o presidente Chvez explicava com orgulho:
O aumento do preo do petrleo no foi conseqncia de uma guerra ou da lua cheia. No. o resultado de uma estratgia acertada, de uma mudana de 180 graus em relao poltica de governos anteriores e da Pdvsa. Em primeiro lugar, decidimos respeitar os cortes de produo acertados com a Opep e com o Mxico. Em segundo lugar, decidimos fazer cortes mais drsticos. Agora, o mundo sabe que h um governo srio na Venezuela e uma nova liderana na Pdvsa....

Posteriormente, em setembro do mesmo ano de 1999, Robert Corzine, correspondente do Financial Times, acrescentou que os meses anteriores haviam sido um dos perodos de mais xito na histria das tentativas da Opep por controlar os preos do petrleo. No apenas seus pases-membro haviam acatado os cortes de produo, evitando a prtica anterior de violao das cotas, como pases no membros da Opep, como a Gr-Bretanha e a Noruega, haviam sido capazes de reduzir a produo. No final do ano, a Venezuela considerou que os preos haviam alcanado um nvel suficientemente elevado. Rodrguez Araque afirmou que, agora, a Opep devia fixar uma faixa de preos em que o petrleo devia se manter graas ao corte ou ao aumento da produo. Chvez props que se realizasse uma cpula de presidentes de pases da Opep, em Caracas, durante o

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ano de 2000, convidando, entre outros, Sadam Hussein, do Iraque, Muamar Kadhafi, da Lbia, e o presidente do Ir. As outras inovaes importantes introduzidas pelo governo de Chvez foram as modificaes no Fundo de Estabilizao Macroeconmica, criado pelo governo anterior. Esse era um fundo especial, projetado para respaldar a renda do governo em caso de uma queda drstica nos preos do petrleo. A idia era compensar a volatilidade dos preos internacionais. Se o preo do barril superasse os 14 dlares, o superavit deveria ser depositado no fundo. Rodrguez Araque decidiu baixar o limite para 9 dlares por barril. Era uma cifra conservadora, embora no estivesse fora dos baixos preos do petrleo nos anos mais recentes. O leo cru venezuelano era negociado a 16,6 dlares o barril em 1997, tendo cado para 10,75 dlares em 1998. Na realidade, o preo chegou muito abaixo dos 9 dlares durante o ano de 1999, o que consumiu altas somas do fundo de estabilizao. De 11,95 dlares em maro de 1999, ou seja, antes da cpula da Opep, o preo ultrapassou os 20 dlares, poucos meses depois. O novo relacionamento com a Opep e o aumento dos preos do petrleo, que foi bem aceito pelo resto do mundo, foi um dos grandes xitos do primeiro ano do governo de Chvez. No entanto, ficava pendente a delicada questo da companhia estatal de petrleo. Numerosas personalidades influentes, alheias ao governo, sustentavam enfaticamente que os cidados deviam ter direito a uma parte da riqueza petrolfera do pas. Alberto Quirs Corradi, outrora presidente da Maraven, defendia, em artigos na imprensa, que os cidados venezuelanos deviam ter o direito de comprar aes da companhia estatal de petrleo, o que as disposies da nova Constituio no permitiam. O Estado conservaria as rendas da empresa petroleira.

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Quirs pronunciou-se a favor de que fosse permitido que a companhia vendesse 10% de suas aes, para determinar seu real valor. Tambm argumentou que, se fossem distribudos convenientemente, os recursos financeiros da empresa poderiam contribuir para estabelecer as bases de um sistema privado de fundos de penso. Tais propostas pareciam perigosas aos setores nacionalistas da Fora Armada e do governo de Chvez. Mas o prprio Rodrguez Araque no carecia de idias revolucionrias. Em uma entrevista com Maria Cristina Iglesias, em maio de 1998, qnando ainda era o encarregado da poltica para o petrleo do PPT no Congresso, delineou, em grandes traos, uma estratgia para envolver os investidores individuais venezuelanos na compra de aes da empresa estatal de petrleo:
A idia que, durante um perodo exploratrio, o que implica em certa dose de risco, o investimentro seja proveniente, exclusivamente, da Pdvsa e do capital internacional. Uma vez que os campos petrolferos adequados tenham sido identificados, sero realizados alguns ajustes nos investimentos internacionais, permitindo-lhes participar com at 49%. A Pdvsa tambm teria uma participao percentual.

Dessa forma, o caminho estaria aberto para que os poupadores e investidores venezuelanos adquirissem parte do capital das companhias e consrcios criados para produzir petrleo. Nada disso, obviamente, reduziria a legtima remunerao que corresponde aos investidores estrangeiros. Sem dvida, um programa como esse contaria com o slido apoio do capital internacional. Em 1999, nada disso havia ocorrido ainda, mas o mundo percebia que estava gravado na pedra.

19. O PROGRAMA ECONMICO DO GOVERNO DE CHVEZ


NOSSO PROGRAMA NO EST NEM A FAVOR DO ESTADO, NEM A FAVOR DO NEOLIBERALISMO. ESTAMOS EXPLORANDO UM CAMINHO DO MEIO, EM QUE A MO INVISVEL DO MERCADO UNA-SE MO VISVEL DO ESTADO: TANTO ESTADO QUANTO SEJA NECESSRIO, TANTO MERCADO QUANTO SEJA POSSVEL.
PRESIDENTE CHVEZ, 2 DE FEVEREIRO DE 1999.

alvez a Venezuela receba vultosos recursos oriundos do petrleo; mas estes so rapidamente absorvidos por uma pequenssima parcela da populao. A grande maioria no pas continua pobre e faminta. Enquanto os 10% mais ricos de uma populao de 23 milhes de habitantes recebem a metade da renda nacional, 40%, de acordo com estimativas de 1995, vivem em estado de pobreza crtica; cerca de 80% da populao ganha salrio mnimo ou menos ainda, segundo cifras de 1996. Como se no bastasse, a situao continua piorando. O poder aquisitivo real caiu 35%, entre 1989 e 1995. O presidente Chvez e seu governo conhecem muito bem essas estatsticas. Constantemente diz aos estrangeiros que visitam o pas como difcil explicar como um pas to rico pode, ao mesmo tempo, ser to pobre. Tambm est consciente de que no tem uma varinha de condo. Utiliza grande parte de seu tempo para dizer aos pobres, com sua retrica crist, que sejam pacientes; e aos ricos, que demonstrem algum senso de solida-

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riedade em relao aqueles com quem so obrigados a dividir o pas. No entanto, ainda que de forma dissimulada e no claramente formulada, pode-se discernir, em grandes traos, a lgica de uma poltica econmica. Apesar de toda a sua retrica contra o neoliberalismo, Chvez necessita desesperadamente de investimentos estrangeiros. Tem de manter um rumo difcil, para no dizer quase impossvel, que consiste em dizer a um povo nacionalista o que quer ouvir, ao mesmo tempo em que emite um tipo apropriado de declaraes tranqilizadoras para no afugentar os investidores estrangeiros. Segundo Fausto Mas, um jornalista habitualmente bem informado, Castro garantiu a Chvez que sua principal preocupao era conseguir at o ltimo dlar estadunidense para Cuba, j que a nica forma revolucionria de alcanar o desenvolvimento, hoje, consiste em abrir o pas inteiro aos investimentos estrangeiros. O que bom para a Cuba revolucionria seria necessariamente bom para a Venezuela e Chvez seguiu a recomendao. O embaixador estadunidense em Caracas, John Maisto,* passou a maior parte de seu tempo tentando convencer o presidente Chvez a assinar o tratado de promoo e proteo dos investimentos estrangeiros que todos os outros pases latino-americanos foram obrigados a assinar. Maisto esforou-se para que o acordo fosse assinado antes da primeira sesso da Assemblia Constituinte, sabendo que esta assemblia nacionalista iria opor-se aos termos do mencionado acordo. Na verdade estava batendo em uma porta aberta. O governo de Chvez aceitou tranqilamente assinar o tratado em outubro, enquanto Chvez garante que isso aconteceu quando ele se encontrava no exterior. Agora, passa o tem*

Desde ento o senhor Maisto foi substitudo pela senhora Donna Hrinack. (N. da T.)

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po pronunciando discursos para garantir a estabilidade e os investimentos disse-me um desiludido economista de esquerda. No entanto, durante seu primeiro ano de governo, seus aliados de esquerda no fizeram objees a sua estratgia. Muitos deles estavam ocupados com outro projeto, visto que debatiam na Assemblia Constituinte os parmetros da futura poltica econmica sem ver o que se fazia naquele preciso momento. Seja como for, um dos elementos importantes de seu programa foi a promoo dos investimentos nacionais. Esse ponto sempre fizera parte da poltica econmica da Causa R e do PPT: uma tentativa de unir os pequenos empresrios independentes contra os grandes bares do Estado e seus amigos comerciantes e banqueiros. No princpio, a opinio do mundo econmico no exterior estava dividida sobre o fenmeno Chvez. Vislumbra-se uma recesso muito profunda no prximo ano se os preos do petrleo no se recuperarem disse um porta-voz pessimista da Merill Lynch, em Nova York, uma ou duas semanas depois das eleies de dezembro de 1998. Acrescentou, sinistramente que Chvez teria de ser o super-homem para tirar a economia do buraco. Outros observadores tambm estavam pessimistas. Pensamos, simplesmente, que o risco grande demais neste momento disse um analista do Deutsche Bank em Nova York. O pessimismo mostrou-se sem fundamento. Os preos do petrleo recuperaram-se. Por sua parte, os investidores venezuelanos foram menos alarmistas. De fato, a maioria sabia que as coisas teriam sido certamente piores se Chvez tivesse sido derrotado. A Bolsa de Caracas fechou em alta depois das eleies, j que esses investidores, que haviam se retirado diante da expectativa de um resultado inesperado, voltaram, trazendo seus capitais. Quando se observam os fluxos disse com entusiasmo

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um representante da Merill Lynch no h dvida de que se trata dos investidores locais trazendo seu dinheiro de volta. Apesar de toda a sua retrica, Chvez no poder demonstrou ser um dirigente pragmtico. Essencialmente, acredita que a combinao de gente honesta com um governo honesto dar um bom governo. algum francamente hostil corrupo, coisa que o pas no possua no passado, e decididamente oposto filosofia do neoliberalismo selvagem que os Estados Unidos impem ao mundo. No entanto, difcil para ele descrever com preciso o que est tentando pr em seu lugar. Seu primeiro discurso presidencial, de 2 de fevereiro de 1999, deu poucos detalhes sobre o que viria:
Nosso programa no est nem a favor do Estado, nem a favor do neoliberalismo. Estamos explorando um caminho do meio, em que a mo invisvel do mercado una-se mo visvel do Estado: tanto Estado quanto seja necessrio, tanto mercado quanto seja possvel.

A frase admirvel, mas, como diretriz para um ministro encarregado da poltica econmica, apenas pode ser interpretada de uma forma: mantenha o rumo atual. Ele muito radical em outros itens disse-me um economista universitrio mas na esfera econmica um conservador. muito afirmativo e firme quanto poltica externa, mas no h nada nem remotamente similar no mbito econmico. Concentra-se em seus ataques aos polticos corruptos, mas nunca menciona os banqueiros, sendo que eles foram to maus quanto os demais. Ainda que Chvez no demonstre muito interesse pela economia, seus aliados polticos do MAS e do PPT elaboraram com o tempo algo semelhante a um programa econmico, embora

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fosse mais preciso defini-lo como uma atitude. No decorrer de 1999, pouca publicidade foi dada s decises e s aes do governo em matria econmica, apesar de que o debate econmico na Assemblia Constituinte suscitou vrias manchetes na imprensa. Os partidrios de Chvez na Assemblia Constituinte, tanto os civis de esquerda quanto os militares na reserva, estavam decididos a conseguir que o Estado continuasse desempenhando um papel importante na economia. Essa era a opinio majoritria na Assemblia e, com certeza, tambm no pas. No entanto, esse grupo dominante tinha ambies muito diversas. Muitos, no MAS, sentiam saudades dos anos em que o Estado desempenhava um papel-chave no desenvolvimento, enquanto que os do PPT, que nisso refletiam os valores gerais da Causa R, aspiravam a um Estado menor, que oferecesse menos oportunidades de corrupo, e expressavam sua preocupao com as pequenas empresas e a poluio do meio ambiente. Apesar de tais diferenas, quase todos, na Assemblia, concordavam em erradicar os fundamentos neoliberais, cujas receitas no desempenharam nenhum papel na formulao final da nova Constituio. Mas a vitria foi mais aparente que real. Enquanto apenas uns poucos estavam a favor da venda da Pdvsa a interesses privados, quase todos concordavam em que seria razovel fazer acordos com as companhias petrolferas estrangeiras. Na prtica, ocorreu que boa parte das polticas econmicas implementadas durante os anos de 1990 que haviam aberto a indstria do petrleo aos investimentos estrangeiros e comeado o processo para privatiz-la seria mantida. Essa aparncia de continuidade foi reforada com a permanncia de Maritza Izaguirre, que vinha do governo de Caldera, como ministra da Economia. Renunciou em junho de 1999, sendo substituda pelo deputado Jos Rojas, que tambm trabalhara na administrao

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de Caldera. A pobre Maritza na verdade no sabia o que estava acontecendo disseram-me e Jos Rojas agora est percebendo a mesma coisa, apesar de ser um partidrio do MVR. A mudana que deixou os ministros nervosos foi a chegada dos militares aos altos cargos da administrao pblica. Os militares esto por toda a parte explicou-me um importante conselheiro econmico. s vezes, at parece que h um projeto secreto sobre o qual nada se sabe. Na realidade, h um partido militar. Em alguns ministrios h casos de dualidade de poder. Os altos oficiais militares de fato foram colocados nos principais ministrios, incluindo a Pdvsa. Muitos vm da classe baixa confiou-me o famoso economista universitrio e dizem a voc: meu pai era operrio. No entanto, estudaram na universidade e seu preparo intelectual bastante bom; quando eu dava aulas em minha universidade, havia trs oficiais em uma classe de 20 pessoas. Mas sua mentalidade muito diferente e certamente, so autoritrios. Alguns so de esquerda, mas conheci alguns oficiais pinochetistas. A maioria dos oficiais que participou do governo est em cargos de segundo escalo. Eles o observam e esperam, mantendo seus olhos bem abertos. Mas h uma figura destacada e plenamente ativa, que no tem absolutamente nada de pinochetista. O tenente-coronel William Farias o presidente do Fundo nico Social (FUS), uma criao recente e potencialmente poderosa, que rene os antigos rgos governamentais responsveis pela sade e pela poltica social. O FUS e o Banco do Povo fazem parte de uma srie de novas organizaes concebidas para implementar as polticas sociais que buscam melhorar a sade e o bem-estar da maioria pobre da populao. O impacto poltico desse tipo de instituies fez-se sentir em anos passados: Eva Pern dirigiu o Ministrio do Bem-

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Estar Social na Argentina dos anos de 1940, que funcionou como sua base de sustentao na tentativa de melhorar a condio dos pobres. O governo de Velasco Alvarado no Peru, dos anos de 1970, contava com uma instituio parecida, criada pelos militares: o Sistema Nacional de Apoio Mobilizao Social (Sinamos), sistema que parecia muito bom na teoria, mas foi um retumbante fracasso na prtica. O tenente-coronel Farias, assim como outros altos oficiais no governo de Chvez, passou pela universidade. Era professor de Planejamento Estratgico e Poltica Social na Universidade Central da Venezuela, em Caracas. tambm doutor em treinamento organizacional. Oficial da reserva da Fora Area, tem vrios heris: Bolvar, claro, o Sagrado Corao de Jesus, a Virgem Maria Auxiliadora, o Arcanjo Miguel... e o Che Guevara. O Che a nica figura que representa a entrega e o altrusmo e a dedicao total causa do povo em todas as partes do mundo. um cone para todos os revolucionrios, assim como para mim... sempre foi, desde que eu era estudante e comecei a ter convices revolucionrias. O esprito revolucionrio que anima os militares e outros cidados comprometidos nesse processo alimentou-se do pensamento e dos ideais do Che, assim como dos acontecimentos do maio francs... Esse revolucionrio dos anos de 1960 est encarregado de uma organizao que conta com um enorme potencial poltico e com um grande oramento. O oramento provm em parte do oramento ordinrio das instituies que absorveu e, em parte, do Fundo de Estabilizao Macroeconmica (FEM), que canaliza os recursos do petrleo para projetos governamentais. Assim, o FUS recebe 40% do oramento do FEM. O FEM ajudar a construir escolas e hospitais, at igrejas, mas seu projeto mais recente e ambicioso o Plano Bolvar 2000, uma

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das idias mais originais de Chvez. Os detalhes foram apresentados em 27 de fevereiro de 1999, semanas antes de seu lanamento. A idia consiste em mobilizar a capacidade restante da Fora Armada para estabelecer um vnculo com as comunidades e para reativar cada vez mais a decrpita infra-estrutura social venezuelana. Os soldados colocaro seus quartis, seus campos esportivos e seus refeitrios disposio das comunidades. Os prprios soldados, por sua vez, iro s comunidades, para construir estradas e escolas. O Plano Bolvar foi esboado para ser implementado em trs etapas. A primeira, chamada Pr-Pas, envolver as Foras Armadas na prestao de servios sociais. A segunda, Pr-Ptria, levar os militares a ajudar as comunidades, na busca de solues para seus problemas. A terceira, Pr-Nao, encaminhar o pas para a auto-suficincia econmica e o desenvolvimento sustentvel. Na etapa Pr-Pas, o pas foi dividido em 25 zonas de atuao, sendo que cerca de 40 mil soldados e voluntrios comearam a trabalhar na reconstruo de estradas, centros mdicos e escolas, junto com as autoridades locais. O presidente Chvez anunciou aos reprteres que hospitais mveis de campanha seriam enviados aos vilarejos e bairros mais afastados como para uma zona de guerra. Em dezembro de 1999, depois das terrveis inundaes no Estado litorneo de Vargas, a metfora da zona de guerra tornou-se infelizmente adequada.

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20. UM NOVO FUTURO AGRCOLA PARA A VENEZUELA


SE O ARROZ FOSSE O PRATO NACIONAL, MUDARAMOS A MENTALIDADE DOS VENEZUELANOS, QUE COMERIAM MANGAS EM LUGAR DE MAS, PANQUECAS EM VEZ DE HAMBRGUERES E ARROZ EM VEZ DE MASSA.
FEDERICO CHAPELLN, EL UNIVERSAL, 2 DE NOVEMBRO DE 1999.

iajei de limusine para as arenosas margens do Orinoco. Minha inteno no era fazer nada no gnero. O carro estava estacionado fora do terminal de nibus de Caracas, considerado um dos lugares mais perigosos da cidade, onde preciso manter todos os sentidos bem alerta e a mo firme na carteira e no pude resistir. Meu destino inicial era Cabruta, um vilarejo perdido, situado na confluncia dos dois grandes rios do pas, o Orinoco e o Apure. Mas os nibus s fazem a viagem de noite. Os llanos, as vastas plancies venezuelanas que propiciam pastagem a milhes de cabeas de gado, so insuportavelmente quentes durante o dia e por isso que os motoristas que conhecem o trajeto organizam suas viagens quando est mais fresco. Mas eu no queria dormir em um nibus durante oito horas; eu queria ver as vastas plancies. Uma oferta de Gabriel, um obeso e jovial motorista com o cabelo preto e comprido que caracteriza os indgenas, parecia ser a soluo. Orgulhoso proprietrio de um carro estacionado beira

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da calada, disse que me levaria em minha longa viagem ao Orinoco por 50 dlares. S havia um pequeno inconveniente: nunca fora para l e talvez, se soubesse um pouco mais sobre o estado da estrada, tivesse pensado duas vezes. A limusine era um velho Ford em vrios tons de branco, bastante batido e muito riscado, mas sem dvida muito cmodo, e objeto de interesse pouco comum no campo venezuelano. Os soldados que guarnecem as pequenas guaritas ao longo da estrada paravam-nos para uma rpida e distrada vistoria para logo entabular uma longa discusso acerca dos mais sofisticados detalhes dos ajustes do motor. Gabriel um entusiasta partidrio de Chvez, e ouve gravaes de cantores de msica floclrica, como Al Primera ou Cristbal Jimnez, que exaltam as virtudes do presidente. Um pouco mais tarde, foi preciso atender a algo mais importante. Cada viagem por terra na Amrica Latina implica, em algum momento, em uma parada involuntria para consertar um pneu furado. nibus, caminho, caminhonete ou carro todos os motoristas usam seus pneus at mais do que o cansao. S quando esto vazios e explodem que seus donos decidem que necessrio troc-los. A exploso ocorreu em um trecho estreito e congestionado da estrada, e Gabriel empurrou o carro ferido para um trecho de terra dura. meio dia, faz mais de 40 C e no h vestgio de uma sombra. Gabriel deve pesar, pelo menos, 120 quilos. Ainda assim, pula de um lado para o outro com a vivacidade de um homem mais jovem e mais magro e, em menos de 20 minutos estamos, rodando outra vez. O verdadeiro problema agora o estado da estrada. Essa estrada asfaltada foi construda nos tempos em que a Venezuela tinha mais dinheiro do que bom senso, enormes recursos provenientes do petrleo e um governo apaixonado por infra-estrutura.

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Mas a superfcie lisa do incio desapareceu h muito tempo e no h dinheiro para consert-la. O custo da viagem agora coberto pelo motorista, que se v obrigado a pagar os consertos de seu pobre carro, sacudido e maltratado pelos buracos. Para Gabriel e sua limusine, os problemas so mais dramticos. possvel que as rodas dianteiras evitem os buracos, mas no as traseiras. Quando isso acontece, o chassi raspa no cho. Milagrosamente, conseguimos sobreviver. Oito horas mais tarde, apenas dez minutos antes que o violento sol alaranjado desaparecesse por trs da ondulada superfcie do Orinoco, entramos majestosamente no catico vilarejo de Cabruta, admirados por todos. Cabruta foi fundada pelos jesutas, na confluncia do Orienoco e do Apure, e fazia parte de uma meia dzia de misses construdas nessa regio no incio do sculo 18. Quando Alexandre Humboldt, o cientista e viajante alemo, chegou para explorar o local, por volta de 1800, os jesutas j se haviam ido h muito tempo, mas os restos dos antigos assentamentos eram ainda visveis, e um punhado de famlias indgenas sobrevivia s margens do Orinoco, em Cabruta, La Encaramada, Urbana, Cachichana, San Borja e El Raudal. Cabruta hoje o centro do eixo Orinoco-Apure, um dos projetos de Chvez para desenvolver e povoar a parte central do Sul da Venezuela. Abaixo de Cabruta situa-se uma elevao rochosa de onde se pode ver o Orinoco se estender para o sul, em direo ao Brasil, e para leste, em direo ao Atlntico. O rio Apure, que se une ao Orinoco nesse ponto estratgico, desce da Colmbia e dos Andes indo para oeste. Nessas terras, hoje virgens, o presidente Chvez espera desenvolver a agricultura, de maneira que as pessoas que vivem atualmente nas periferias das grandes cidades, se mudem para o campo. Quer criar novos centros eco-

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nmicos nas regies pouco povoadas do Sul e do Leste deste pas para que possam acolher os migrantes das abarrotadas cidades do Norte da Venezuela. Trata-se de uma zona de pecuria, desabitada, mas que tambm poderia ser aproveitada para a produo industrial de arroz e de palmito, 2 produtos para os quais Chvez considera que a Venezuela apresenta vantagens comparativas. Veja, aqui est o eixo Orinoco-Apure exclamou, quando juntos mergulhamos no mapa que h em sua residncia de La Casona, em janeiro do ano 2000. Sua excitao era contagiante. A terra foi virtualmente abandonada; no teremos de construir novos vilarejos aqui, mas simplesmente reforar os assentamentos que j existem. Chvez tambm estava interessado em outra rea, justo ao norte do eixo Orinoco-Apure. Ali haveria um eixo norte-sul, de Guasdualito, perto da fronteira com a Colmbia, at o lago de Maracaibo. Chvez mostrava-me no mapa o assentamento de La Fra, um projeto de assentamento que j existia, mas que foi abandonado, onde poderiam ser reassentados os sobreviventes das inundaes de dezembro que ficaram sem casa. Nas encostas dos Andes, prximo fronteira colombiana, esse seria um outro projeto piloto para os ambiciosos planos de longo prazo que tinha em mente. Esse lugar encontra-se no Estado de Tchira, ao norte do eixo Orinoco-Apure, ao norte de San Cristbal. Aqui h uma cidade de cerca de 10 mil habitantes. uma regio maravilhosamente rica, ao p da montanha, bem ao sul do lago de Maracaibo. Houve uma poca em que trabalhei ali, em uma unidade militar que fazia a patrulha. De novo aproximou-se do mapa: Veja, aqui est a fronteira com a Colmbia, aqui est o aeroporto internacional e aqui h

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uma zona industrial abandonada. Aqui est a terra, aqui h algumas casas e aqui construiremos escola, oficina, estrada. Tudo isso fora construdo h 10 anos, em tempos de Carlos Andrs Prez. Foram gastos milhes e milhes de bolvares, e depois o prprio Prez abandonou o projeto. Comearam a construir uma rodovia para San Cristbal, a capital, mas pararam, porque nunca construram os tneis nas montanhas. A estrada ainda est ali, mas sem os tneis. Chvez disse-me que programara visitar La Fra na semana seguinte: Porque no vem conosco? disse de repente e eu expliquei, desculpando-me, que tinha uma passagem de volta a Londres dentro de trs dias. Pois bem, poderamos ir depois de amanh, quarta-feira. Tnhamos planejado ir para outro lugar, em Zulia, mas isso pode esperar. Convocou um funcionrio, que estava sentado vista, mas no podia ouvir: Chame o general Cruz Weffer disse e em trinta segundos estava em comunicao com o chefe do Estado-Maior. Creio que vamos a La Fria nesta quarta-feira. Como? Quantas famlias? Em que p est? Fez uma pausa para ouvir uma resposta gaguejada: Pois lhes diga que se apressem. Que vamos de qualquer maneira; no importa se no est tudo pronto. Eu estava tendo uma demonstrao pessoal das caractersticas do presidente Chvez, que seus colaboradores mais prximos acham angustiante: sua preocupao militar com os detalhes e sua capacidade de tomar decises rpidas e de exigir ao imediata. Para a maioria das coisas que quer que sejam feitas, hoje j tarde demais. Ento, quarta-feira de madrugada, quando o Sol mal saa de trs das colinas que rodeiam a cidade, esperei por ele no salo de oficiais do pequeno aeroporto de La Carlota, no centro de Caracas, a sede da Fora Area venezuelana, enquanto um agente dos

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servios secretos passava o tempo revistando debaixo do sof, para ver se havia bombas. Quando Chvez chegou, vestindo seu uniforme camuflado de campanha e sua boina vermelha, embarcamos no avio presidencial e decolamos para a fronteira colombiana, a uma hora de vo. A metade do governo foi tambm. Aterrissamos em um aeroporto deserto, onde a grama crescia entre as placas da pista de concreto. Uma banda militar saudou o presidente e, depois das formalidades militares de rigor, subimos em quatro grandes helicpteros, para voar para uma rea militar prxima, em Guarimito. Do ar, o assentamento parecia lamentavelmente isolado, um grupinho de tetos de zinco rodeados por uma savana que se perdia de vista. O territrio colombiano, impossvel de distinguir, encontra-se a alguns quilmetros dali. Uma vez em terra, as coisas pareciam um pouco mais animadoras Aterrissamos em um trecho de estrada dura, junto a um pntano, onde um grupo de operrios trabalhava para consertar as poucas casinhas de telhado de zinco que havamos visto de cima. A maioria deles usava botas amarelas de borracha, mas um oficial critica trs rapazes, por usarem sandlias. Eles alegam que suas botas estavam molhadas. Trata-se de um campo militar e os militares destinam a terra e as casas para o reassentamento as vtimas das inundaes; mas o oficial est evidentemente preocupado com a impresso que seus trabalhadores vo causar ao presidente. A partir do momento em que Chvez desce de seu helicptero, uma multido sada de lugar nenhum vai para cima dele. Pouco a pouco, se consegue abrir caminho at chegar a um grande trailer, transformado em oficina. Esse o componente civil de sua operao cvico-militar, dirigido pelo instituto governamental de treinamento. Contm mesas de carpintaria e serras eltricas. Chvez indaga ao supervisor, um civil nervoso, cobrindo-o de

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perguntas: H quanto tempo est aqui? Quando vai comear tudo? Quando chegam os professores? Os professores esto sendo selecionados diz o supervisor como se desculpando mas ainda no chegou nenhum. Sim diz Chvez isso j sabemos. As pessoas se comprometem e depois desaparecem. Um ms depois preciso recomear tudo. Deve ter muito cuidado com quem escolhe. Continua pressionando o infeliz supervisor: Vocs tm de ser mais produtivos. Por que no instalam umas barracas, constroem outro edifcio e trazem mais gente? Descobre que o supervisor perde tempo, indo e vindo todos os dias da cidade que fica a apenas 5 minutos de helicptero, mas a uma hora por terra. Voc no pode fazer isso o tempo todo diz vai ficar exausto. Porque no experimenta ficar aqui, em uma barraca? No se esquea da importncia deste trabalho. No estamos treinando as pessoas para que se vo. Queremos que fiquem. Estamos colonizando o pas com nossa prpria gente. Quantas vezes fomos malsucedidos no passado? No podemos fracassar desta vez. O supervisor, em seu impecvel terno escuro de representante do Estado, inclina a cabea em sinal de aprovao, mas parece consternado. Enquanto espero por Chvez, que cercado por outra multido, dirijo-me a Jorge Giordani, o ministro do Planejamento. Esse homem grisalho, que aparenta mais idade do que tem, est por trs do plano para o desenvolvimento interno. Economista radical e professor universitrio, com estudos no Instituto de Estudos para o Desenvolvimento, da Universidade de Sussex, nos tempos do desaparecido Dudley Seers, foi o guru econmico do MAS. Giordani trabalhou com seus estudantes na formulao de um plano para revitalizar as reas rurais, e conta-me que costumava visitar Chvez na cadeia. Os dois homens se davam bem, tendo

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Giordani se tornado o orientador econmico de Chvez quando de sua tese de graduao. Como ministro do Planejamento, trouxe consigo uma equipe de universitrios radicais para pr em campo os projetos do presidente. Seu ministrio, o Cordiplan, tem a responsabilidade de projetar a revoluo agrcola prometida. Dirigimo-nos para uma sala de reunies onde Chvez interroga agora o oficial principal. Descobre que parte da terra foi ocupada por invasores, que derrubaram rvores e venderam a madeira. Quero saber, imediatamente, quem vendeu essas terras. Aquele que for surpreendido derrubando rvores ser preso. Isso totalmente ilegal. Quero saber quem possui terras em 50 quilmetros de raio. Sei que h muita gente que possui terras por aqui, mas que, na realidade, vive em Miami ou em Londres. Devemos expropri-las. A nova Constituio permite, embora, obviamente, tenhamos de pagar por elas. Comeou ento a fazer perguntas sobre o que a terra poderia produzir. O que se cultiva nesta regio? O que cultivavam os indgenas? A produo de leite na verdade a melhor opo, ou seria melhor produzir vegetais? As pessoas comeam a expor seu ponto de vista, e todos asseguram que a terra boa para a pecuria. Chvez anuncia, com severidade, que vai voltar para ver o que esto fazendo e avisa que poder vir sem avisar. Caminhamos de volta para as casas que j foram reformadas e esto a ponto de serem entregues a seus novos proprietrios. Foram construdas em crculo, em torno da praa, e cada uma tem um pedao de terra na parte traseira. Alguns toldos provisrios foram instalados, mas Chvez fica fora, no meio, em pleno sol do meio-dia, por mais de uma hora. A maioria das 24 famlias que recebero casas vem da zona litornea da tragdia de dezembro; alguns vm de Naiguat, embora outros sejam de uma zona prxima, onde ocorreu uma tragdia semelhante. Um desses homens

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diz-me que suas plantaes de milho e de mandioca foram devastadas pelas guas. No temos dinheiro nem capital. Precisamos de ajuda diz. Quando peo que ponha seu nome em meu caderno, ele se desculpa por no saber escrever. As famlias chegam uma a uma e Chvez fala com cada uma delas. Freqentemente, trata-se de um homem e de uma mulher, jovens, com 2 ou 3 filhos pequenos, embora s vezes seja um casal mais velho e mais preocupado. Toda a famlia em conjunto se adianta e ele lhe estende o ttulo de posse, faz perguntas sobre sua experincia e sua competncia e d alguns conselhos e advertncias. Eles se retiram sorridentes. As casas no so um presente para os colonos, j que moraro nelas sem pagar aluguel durante um ano apenas. Depois, tero de pagar regularmente uma cota cooperativa, que , formalmente, a proprietria. Uma vez terminadas as formalidades, Chvez faz um discurso curto, ao mesmo tempo em que anuncia que seu secretrio j avisou que esto com 3 horas de atraso. No tem importncia, faamos as coisas como devem ser feitas. Tem conscincia de que importante dar alento a quem toma posse das novas casas, assim como respeitar certas formalidades. Foram muito corajosos em vir para c diz a eles e em fundar um novo vilarejo. No fcil para ningum se mudar da costa para os llanos. Mas no pensem em mais nada: comeamos h apenas duas semanas, mas, em poucos meses, haver mil casas aqui. Lembra a eles que Guarimito o nome dos indgenas que viviam nesse lugar. Conheo esta regio, so das melhores terras da Venezuela. Estive aqui vrias vezes, patrulhando a fronteira. Diz para no se preocuparem com o isolamento. Construiremos uma estrada-de-ferro que passar muito perto daqui, desde o rio Apure at o lago de Maracaibo.

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Acrescenta uma ltima advertncia. Por favor, no ponham meu nome em suas estradas ou casas. No quero ser lembrado com algo como a rodovia Ral Leoni diz, evocando a extravagncia de um presidente anterior. Foi uma experincia reconfortante: os novos colonos orgulhosos, as crianas agitando a bandeira amarela, azul e vermelha da Venezuela, e todo o mundo beira das lgrimas. Chvez desempenha seu papel paternal reconfortando as pessoas, conversando, fazendo perguntas, procurando respostas e difundindo um sentimento de otimismo e de boa vontade. Uma multido de ministros e de curiosos dirige-se para o helicptero e decolamos para visitar outro projeto abandonado do ancien rgime, uma imensa zona industrial abandonada que, segundo dizem, a maior da Amrica Latina. Chvez mergulha de novo na multido que o espera, para saber o que desejam. Viveram aqui muitos anos e s desejam uma coisa: trabalho. Depois, subimos em um nibus e damos lentamente uma volta pelo local abandonado. Chvez dirige uma reunio improvisada com seus ministros, enquanto o responsvel pelo lugar explica o que acontecia antes a cada oficina e a cada galpo abandonado. Discutem sobre o que dever ser recuperado, que os investidores podero ser motivados a se transferir para l se receberem suficientes incentivos fiscais. O Estado pode entrar com educao e assistncia mdica, mas no se trata de repetir o fracasso das empresas do Estado da dcada de 1970. O investidor privado ter de ser estimulado a levar adiante os grandes e pequenos projetos necessrios para corrigir as falhas do passado. O ministro da Indstria diz-me que, se os militares ajudassem, limpando o terreno, seria possvel montar 50 empresas pequenas, talvez com 20 empregados cada uma, durante o primeiro ano. Chvez quer que tudo seja feito mais depressa.

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Ao regressarmos base militar de La Fra, bastante atrasados para o almoo, Chvez se reuniu, por uma hora, com seu gabinete, para discutir aquilo que cada um aprendeu e quais decises deveriam ser tomadas no futuro. A reunio teve continuidade durante a viagem de volta assim como se prolongou no terminal de passageiros do aeroporto de La Carlota, quando fui para casa. Chvez continua falando sem dar sinais de cansao e, na volta a La Casona, ainda fez outras reunies noite adentro. Seus ministros, assim como eu, estamos completamente exaustos. O reassentamento das vtimas das inundaes em La Fra apenas um elemento de uma longa srie de experincias feitas pelos governos da Amrica Latina, atravs dos anos, para tentar inverter o fluxo do xodo rural que asfixia as cidades. Houve mais fracassos do que xitos. No incio dos anos de 1970, o governo radical militar do Peru legalizou as invases nas cidades novas que cercavam Lima, mas essa estratgia apenas atraiu novos imigrantes dos Andes rurais para a cidade litornea, servindo apenas para aumentar ainda mais os barrios. Chvez procurou ser um pouco mais original, transferindo o excesso de populao urbana para os novos projetos agroindustriais de desenvolvimento distantes das delcias da cidade. Essa estratgia muito diferente da de Pol Pot, no Camboja, j que no h ameaas de represso. A escala modesta e a escala de tempo o longo prazo. Chvez disse-me que pensava em 20 anos. Pode-se imaginar que consiga persuadir alguns milhares de pioneiros a aceitar o desafio, mas mais provvel que seus projetos diminuam a taxa de migrao rural para as cidades, isto , que a invertam. Se conseguir apenas isso, o esforo j ter valido a pena. Nenhum presidente, desde Marcos Prez Jimnez, no princpio dos anos de 1950, fez grande coisa pela agricultura. Chvez gostaria que o pas fosse auto-suficiente. Atualmente,

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a Venezuela importa mais da metade dos alimentos que consome; 64% em 1998. Enquanto os governos anteriores concentraram-se no petrleo, no desenvolvimento industrial ou no comrcio, o governo de Chvez concentrar-se- na agricultura. O gado pasta em milhares de hectares que poderiam ser utilizados de forma mais produtiva. H mais de 50 anos, as pessoas falavam de semear o petrleo, isto , investir a renda petrolfera para melhorar a agricultura. Isso nunca aconteceu e agora Chvez quer que acontea. Em 1999, comeou modestamente, com o repasse de 15 milhes de dlares s famlias camponesas, para ajud-las a criar novos assentamentos em zonas rurais. O plano foi projetado para aumentar a produo de itens como arroz, milho, leite, acar e leo de cozinha. Poder-se pensar que a dieta do venezuelano base de arroz, j que a Venezuela um pas quente, que possui muitos rios e vrzeas. Mas, hoje, os venezuelanos comem mais trigo que arroz, j que o trigo importado dos Estados Unidos, a preos subsidiados, mais barato que o arroz produzido no pas. Segundo Federico Chapelln, um colunista de El Nacional, os venezuelanos consomem apenas 12 quilos de arroz por pessoa ao ano, enquanto os colombianos comem 30 quilos, os brasileiros, 48, os equatorianos, 58 e os peruanos, 32. Os venezuelanos compensam seu baixo consumo de arroz comendo 65 quilos de trigo importado dos Estados Unidos. A Venezuela produz arroz e, de fato, produz mais do que se consome. Evidentemente, o trigo no um cereal que prprio de pases tropicais. Ento, para mudar as prioridades do pas, Chvez ter que mudar a dieta nacional e promover o arroz e o milho em lugar das massas, base de trigo. Chapelln sugere que o arroz seja transformado em prato nacional e que a nova Constituio

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devia t-lo declarado cereal nacional. Ao fazer isso, escreveu, esperanado, mudaramos a mentalidade dos venezuelanos, que comeriam mangas em lugar de mas, panquecas em vez de hambrgueres e arroz em vez de massa. Em um dos grandes centros comerciais de Caracas, fiz uma lista dos diferentes lugares onde se poderia comer. Primeiro encontrei as Wendys Old Fashioned Hamburgers, ilustradas com uma moa estadunidense de cachinhos curtos e dois lacinhos. Depois, vi o American Deli, que tem a Esttua da Liberdade em seu logotipo. Depois, a Italian Coffee Company, com letreiros na rua que indicavam Canal Street e Manhattan. Acompanhavaas Good Time Ice Cream, Happy Time Ice Cream, Chip-aCookie, Dunkin Donuts, a loja de chocolates St. Moritz, e, claro, McDonalds. difcil imaginar que os alegres jovens que freqentam o centro comercial, com seu modo de vida estadunidense, queiram algum dia mudar seus hambrgueres por panquecas, ou comer arroz em vez de massa. Mas essa mudana revolucionria que o governo de Chvez est exigindo deles para que reconstruam o pas em bases mais nacionalistas.

21. JOS VICENTE RANGEL E A POLTICA EXTERNA


,A POTNCIA SOVITICA ENTROU EM COLAPSO, MAS ISSO NO SIGNIFICA QUE O CAPITALISMO NEOLIBERAL DEVA SER O MODELO A SER SEGUIDO PELOS POVOS DO OCIDENTE. MESMO QUE SEJA POR ESSA NICA RAZO, CONVIDAMOS A CHINA A QUE CONTINUE FAZENDO TREMULAR SUA BANDEIRA, PORQUE O MUNDO NO PODE SER DOMINADO POR UMA FORA POLICIAL UNIVERSAL QUE PRETENDE TER O CONTROLE DE TUDO.
O PRESIDENTE CHVEZ EM PEQUIM, OUTUBRO DE 1999.

hvez chegou Presidncia com grandes ambies em matria de poltica externa. Seu objetivo , nada mais, nada menos do que realizar o sonho bolivariano de unir os povos da Amrica Latina. Outros lutaram por essa causa durante o ltimo meio sculo, principalmente Fidel Castro e Che Guevara. Castro, durante seus primeiros anos de governo, invocou a tradio da Nossa Amrica, na Primeira Declarao de Havana, de 1960. Com seu grande senso histrico, elogiou a Amrica que Bolvar, Hidalgo, Juarez, San Martn, OHiggins, Sucre e Mart queriam ver libertada. Che Guevara, em seu campo boliviano de ancahuazu, em dezembro de 1966, invocou o esprito da revoluo continental e brindou ao novo grito de Murillo, que a sua guerrilha estava dando, fazendo eco ao advogado de La Paz que, em 1809, fora designado para empreender a libertao da Amrica Latina. O fascnio de Hugo Chvez pelo projeto bolivariano de emancipao prolonga essa tradio de liderana radical americana e, como venezuelano, pode contar com a relao privilegiada que

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seu pas tem com a figura do Libertador. Em uma entrevista com Agustn Blanco Muoz, em 1995, ele argumentava que a posio bolivariana nesse campo de viso geopoltica continua tendo toda a sua atualidade. Nenhum de seus generais nos tempos da independncia, pelo menos nenhum de seus generais venezuelanos, tinha essa viso, essa noo de unir todos os territrios fragmentados da Amrica Latina, para enfrentar o poder imperial do Norte. uma posio que agora ganha espao, no apenas entre os venezuelanos, mas em toda a Amrica Latina. Dar nfase integrao econmica da Amrica Latina no tem, obviamente, nada de novo; fez parte da retrica oficial de quase todos os regimes, durante dcadas. Em troca, a nfase que o presidente Chvez d ao poltico nova e interessante. Como aspira a seguir os passos de Bolvar, queria convocar um Congresso Anfictinico * em Caracas, no ano 2000, de todos os Estados bolivarianos do continente, tal como fizera Bolvar no Panam, em 1826. O sculo 20 foi perdido. Assim como se fala da dcada de 1980 como da dcada perdida, o sculo 20 foi um sculo perdido. Nossos povos viviam melhor no sculo passado [19], do que neste [20]. Viveram melhor. Ento, uma unio, como dizia Bolvar. A ptria, para ns, a Amrica: a unio fundamental. Nisso, Mart, OHiggins e Artigas estavam de acordo; Sandino e Pern, tambm. a unio de todos esses povos. Sua estratgia, diz, aponta na direo de formar uma grande aliana, uma grande unio latino-americana e caribenha. O que deseja uma comunidade de naes e de Estados.
*

Congresso de representantes de Estados (neste caso, de todos os Estados bolivarianos), que se reuniriam para deliberar sobre assuntos de interesse de todos eles. (N. do E.)

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Isso, afirma, tem de ser conduzido politicamente, embora no se esquecendo da economia. Definimos, como prioritria e urgente na definio de nossa poltica externa, o tratamento, a integrao de 3 fronteiras que rodeiam a Venezuela a fronteira caribenha (a bacia do Caribe), a fronteira amaznica (o Mercosul e o Brasil) e a fronteira andina (a comunidade andina). Chvez explicou ao intelectual Heinz Dietrich, em maio de 1999, que esperava que a Venezuela fosse logo capaz de pisar no acelerador da integrao da comunidade andina, do Mercosul e da bacia do Caribe, incluindo, claro, a Amrica Central, at o Mxico, Cuba, Santo Domingo e todas as ilhas do Caribe. Por que pergunta de maneira retrica no pensar em uma moeda? Mas no o dlar, uma moeda latino-americana, uma moeda nossa. Assim como a Europa unida, que conseguiu chegar ao euro... Chvez estendeu essa idia da integrao ao mbito militar. No princpio de novembro de 1999, dirigiu-se a um grupo de membros do Parlamento Andino, um recinto inofensivo cujos membros so escolhidos entre os parlamentares das repblicas andinas. Chvez tirou-os de sua letargia quando lhes sugeriu que considerassem a possibilidade de criar uma Otan latino-americana, um projeto para uma aliana militar continental, coisa que no podia estar mais longe de suas cabeas. A Otan, claro, uma instituio criada pelos Estados Unidos e que trabalha em seu benefcio. Chvez, de um s golpe, estava sugerindo algo bastante diferente uma Otan latino-americana sem os Estados Unidos. Durante anos, sem dvida, uma espcie de Otan latino-americana funcionou, com o nome de Junta Interamericana de Defesa. Seu quartel general fica em Washington e, embora alguns generais estadunidenses gostem de falar castelhano, suas reunies acontecem em ingls. Vrios exrcitos

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latino-americanos, em troca de apoio poltico, recebem ajuda econmica de Washington, assim como armas de segunda mo. Dois pases em particular, o Mxico e a Argentina, estabeleceram estreitos vnculos militares com os Estados Unidos, os quais equivalem a uma aliana militar formal. Ainda assim, nem todos os oficiais latino-americanos vem tais acordos com bons olhos. Muitos se lembram da guerra das Malvinas, em 1982, quando seu aliado estadunidense aliou-se Gr-Bretanha contra a Argentina. Outros se lembram das intervenes militares dos Estados Unidos no passado no Panam e no Haiti (e em Granada, nos anos de 1980). Cada um reconhece que a ameaa de uma interveno na Colmbia grande. H outra preocupao entre os militares. Os Estados Unidos invadiram o Panam em 1989 e, naquela ocasio, aboliram a Guarda Nacional panamenha. Muitos oficiais venezuelanos temem, e Chvez tornou-se o porta-voz desse temor, que este seja o objetivo atual dos Estados Unidos no continente: abolir as Foras Armadas! A poltica externa do governo de Chvez est nas mos competentes e eficientes de Jos Vicente Rangel,* poltico experiente e diplomata nato. Tambm conhecido por seu apego sentimental Revoluo Cubana e por sua hostilidade com relao s polticas estadunidense na Amrica Latina. Trs vezes candidato presidencial da esquerda, e durante dcadas um dos mais destacados jornalistas da Venezuela tinha um programa semanal na rdio e na televiso, alm de uma coluna na edio dominical do jornal El Universal agora com 70 anos, o encarregado de colocar em prtica a poltica externa bolivariana de Chvez.
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Jos Vicente Rangel agora ministro da Defesa. Seu sucessor no Ministrio das Relaes Exteriores foi Luis Alfonso Dvila. (N.da T.)

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Nas paredes de sua sala, ao lado de uma esttua de Bolvar, s h um quadro: a fotografia de Jos Ignacio Arcaya, ministro de Relaes Exteriores que, no incio dos anos de 1960, foi o nico chanceler que se recusou a ceder solicitao que os Estados Unidos fizeram a todos os pases latino-americanos, de boicotar Cuba de Fidel Castro. Ignacio Arcaya lembrado como o chanceler da dignidade. Em uma dcada sombria, fez o que tinha de fazer. Seu filho o ministro do Interior de Chvez.* Por sua vez, o filho de Rangel um dos partidrios de Chvez na Assemblia Constituinte.* A foto foi bem escolhida. De ombros largos, cabelo branco e bigode militar, Jos Vicente Rangel evoca a imagem do genial coronel Blimp ou, talvez, a de um corretor de seguros, ofcio que desempenhou no passado. Exilado na Espanha na dcada de 1950, durante a ditadura de Marcos Prez Jimnez, aceitou o primeiro trabalho que lhe ofereceram. Nascido em 1929, no tempo do ditador Juan Vicente Gmez, Rangel o produto da euforia radical da era posterior a 1945. Foi educado no conservador liceu catlico La Salle, de Barquisimeto, cursou Direito na Universidade de Mrida, tendo depois entrado na Universidade Central, em Caracas, um foco de radicalismo poltico. No princpio, aderiu s fileiras da Unio Republicana Democrtica (URD), de Jvito Villalba, tendo sido membro da direo nacional do partido durante muitos anos, de 1950 a 1963. Grande parte de sua vida poltica foi influenciada por sua profunda desconfiana na AD, particularmente em seu principal lder, Rmulo Betancourt, que adotou um anticomunismo intran*

Igncio Arcaya , agora, embaixador da Venezuela na ONU. O atual ministro do Interior e Justia Luis Miquilena. (N. da T.) Jos Vicente Rangel valos foi eleito, em julho de 2000, prefeito de Sucre, municpio caraquenho. (N. da T.)

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sigente e um compromisso com os Estados Unidos. Essa profunda hostilidade com relao AD compartilhada por Chvez, e uma das caractersticas de todas as principais figuras de seu governo. Rangel abandonou finalmente a URD em 1964, quando o prprio Villalba aliou-se ao partido detestado. Nos anos de 1970, Rangel aproximou-se do MAS, que surgira de uma ciso do PCV, tendo sido seu candidato Presidncia da Repblica sem ser um membro ativo do partido. Por que ento esse outrora esquerdista empedernido cerrou fileiras com Chvez? Por coisas do acaso, Rangel me disse um dia. Ele esteve a par da existncia de Chvez antes da fracassada tentativa de golpe, de fevereiro de 1992, que transformou este numa figura pblica. O filho de Rangel, Jos Vicente Rangel valos, estudou na Academia Militar da Venezuela durante os anos de 1980. Seu oficial superior (alm de seu orientador), foi Hugo Chvez. Durante os fins de semana, o ex-candidato presidencial da esquerda, bastante famoso Rangel encontrava-se com o futuro lder do golpe, totalmente desconhecido Chvez. Mais tarde, Rangel visitou Chvez na priso de Yare. Paradoxalmente, o filho de Rangel teve de deixar a Academia. Pensava-se que o filho de um conhecido homem de esquerda tinha de se infiltrar no Exrcito para fomentar um golpe. Ningum suspeitou naquele tempo que era o comandante Chvez, e no o recruta Rangel valos, que estava por trs da conspirao. Uma das tarefas de Jos Vicente Rangel como ministro de Relaes Exteriores consistiu em buscar melhorar a imagem do presidente no estrangeiro. Durante a campanha presidencial de 1998, a oposio conservadora pintou Chvez com as cores mais sombrias: no melhor dos casos, Nasser e Ataturk; e, no pior, Hitler e Mussolini. John Maisto, o embaixador estadunidense em Caracas, recusou-se a lhe dar um visto para os Estados Unidos quan-

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do era candidato, e recebeu sua eleio com alarmismo. Diplomata de carreira, desprovido de ambies, no tinha intenes de passar histria como o homem que perdeu a Venezuela. Maisto achava que Chvez era um golpista perigoso e antidemocrtico. Segundo dizem, afirmou no conhecer ningum na Venezuela que considere Chvez um democrata. Richard Wilkinson, o embaixador britnico, e os demais embaixadores europeus adotaram posies mais comedidas. Chvez foi convidado a visitar a Gr-Bretanha em 1998 e deixou uma excelente impresso em todos que conheceu. Depois de sua eleio em 1998, Chvez empreendeu uma viagem pelos pases da Amrica Latina, particularmente pelo Mxico, Brasil e Argentina. Em toda a parte foi recebido com cortesia, embora a maior parte dos outros presidentes obviamente esperava que seu sonho bolivariano de integrao continental no fosse mais do que uma retrica sedutora. Foi a Roma e conversou com o papa e, na Espanha, teve uma entrevista com o rei. Tinha de se livrar da imagem negativa que haviam feito dele. Depois de alguns meses como presidente, repetiu o exerccio. Em setembro de 1999, falou nas Naes Unidas, em Nova York, fazendo o mesmo em Washington. Os estadunidenses mantiveram uma posio hostil durante os primeiros meses de seu governo e, em agosto de 1999, depois que as disputas entre o velho Congresso e a nova Assemblia Constituinte transbordaram para as ruas de Caracas, Washington expressou abertamente sua preocupao. A situao na Venezuela motivo de crescente preocupao disse James Foley, porta-voz do Departamento de Estado, em 30 de agosto, expressando solenemente seu desejo de que as partes chegassem a um acordo sobre a maneira de exercer o poder e de

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garantir a elaborao de uma Constituio que preserve o compromisso duradouro da Venezuela com a democracia. No entanto, com a visita de Chvez a Washington, o ambiente comeou a mudar. Conquistou os editores do Washington Post, com quem tomou um caf da manh. Falou com imagens coloridas e dramticas segundo o relato de Nora Boustany que ele via e sentia a dor dos venezuelanos quando percorria os campos, depois de ter pago com a priso, h 5 anos, sua tentativa de golpe de 1992. Acrescentou que se comprometeu a ser criativo para atacar os problemas do pas, mas no prometeu milagres nem solues de um dia para o outro. Precisa-se de uma liderana sria disse ao Washington Post e no de populismo irresponsvel. No decorrer do ano, Chvez dirigiu-se a outras partes do mundo, incluindo a China, Japo, Coria do Sul, Malsia, Cingapura e as Filipinas. Desde a presidncia de Carlos Andrs Prez, nos anos de 1970, a Venezuela no se considerava um pas do Terceiro Mundo. Presidentes anteriores, em particular o prprio Prez, tinham o hbito de visitar continentes distantes. De fato, durante sua segunda presidncia, na dcada de 1990, Prez era acusado de passar tempo demais representando o papel de homem de Estado internacional. Seja como for, a posio da Venezuela como membro fundador da Opep torna-a, evidentemente, um ator mundial e Chvez, apesar dos inevitveis encargos domsticos, estava muito consciente de que devia obter tanto apoio internacional quanto possvel. Nesse contexto, sua visita China em outubro teve uma importncia considervel, tanto poltica quanto econmica. As necessidades potenciais da Venezuela em arroz e artigos de consumo baratos, e as necessidades da China em petrleo, faziam com que os dois pases fossem parceiros complementares. Mas

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Chvez tambm apreciava a posio chinesa em matria de poltica internacional. Seu entusiasmo pela terceira via do primeiro-ministro britnico desvanecera-se depois da guerra do Kosovo, quando compreendeu que a posio britnica, de apoio incondicional aos Estados Unidos, estava em total contradio com sua prpria concepo da poltica mundial. Chvez assegurou aos lderes chineses, em Pequim, que era a favor de um mundo aberto e multipolar, que respeitasse a soberania dos povos. Na Venezuela, na Amrica longnqua, j iamos a bandeira da soberania popular; nisso estamos totalmente de acordo com o povo chins e seu governo revolucionrio. Ao visitar o tmulo de Mao Tse-tung, em 12 de outubro, pronunciou em elogio que ningum pode ignorar, ao grande estrategista, grande soldado, grande estadista e grande revolucionrio. Quando encontrou o ministro chins Zhu Rongji, simplesmente disse que o povo venezuelano estava comeando a levantar-se, assim como a China levantara-se 50 anos antes, sob a liderana de seu Grande Timoneiro. Chvez disse aos chineses que no acreditava no neoliberalismo, pois este fora um desastre para o Terceiro Mundo. Buscara impor modelos econmicos a partir dos centros de poder mundial no Ocidente, mas mergulhara milhes de pessoas na pobreza, deixando-as sem outras perspectivas seno o desemprego, a misria e a morte. A potncia sovitica entrou em colapso, mas isso no significa que o capitalismo neoliberal deva ser o modelo a ser seguido pelos povos do Ocidente. Mesmo que seja por essa nica razo, convidamos a China para que continue fazendo tremular sua bandeira, porque o mundo no pode ser dominado por uma fora policial universal que pretende ter o controle de tudo. Depois de viajar pela sia, Chvez voltou para casa via Europa. Disse ao chanceler alemo Gerhard Schroeder, que deseja-

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va criar um modelo econmico diferente e que seus conselheiros observavam com muita ateno o modelo alemo e europeu. Tambm disse que a nova Constituio daria mais estabilidade e segurana aos investimentos nacionais e estrangeiros. Tambm insistiu na multipolaridade. O mundo tinha que entender due as pessoas tm o direito de reorganizar seus acordos como melhor lhes convenha. Existe um princpio fundamental: a autodeterminao dos povos. No pode haver uma poltica internacional que observe o que outros povos fazem, para depois lhes impor seu prprio modelo. O entusiasmo de Chvez por um mundo multipolar ainda parece estranho no contexto latino-americano, embora dez anos depois do fim da guerra fria, os europeus tenham se manifestado com freqncia a favor desse conceito. No podemos aceitar um mundo politicamente unipolar, nem a unilateralidade de uma nica hiperpotncia, anunciou o ministro de Relaes Exteriores francs, Hubert Vdrine, em discurso pronunciado em Paris, em 3 de novembro. No entanto, na Amrica Latina dos anos de 1990, os pases mais avanados, especialmente o Mxico, a Argentina e at certo ponto o Chile, consideram-se membros potenciais do Ocidente e membros potenciais do Primeiro Mundo. De seu ponto de vista, a Amrica Latina faz parte do plo estadunidense uma atitude no muito diferente da de Tony Blair, no Reino Unido. Ainda assim, at no debate europeu, poucos foram os que indicaram onde poderiam ser criados os outros plos potenciais. Os Estados Unidos e a Europa so considerados exemplos nicos. Hugo Chvez defende uma posio totalmente diferente e original, alinhando-se com Vdrine na busca de um mundo multipolar e apostando na formao de um plo latino-americano. Para isso, conta com o apoio firme, porm tcito, do Brasil,

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em que o presidente Fernando Henrique Cardoso, ao mesmo tempo em que aceita com entusiasmo o modelo econmico neoliberal, compartilha a crena tradicional dos sucessivos governos brasileiros na importncia geopoltica de um pas de tamanho continental, como o Brasil. Chvez v com otimismo o que considera um renascimento global do nacionalismo: Creio que estamos atravessando um perodo em que o nacionalismo renasce. Isso pode ser visto no conflito da Tchetchnia contra os russos. como o regresso da histria, assim como as velhas naes voltaram depois da I Guerra Mundial... Antes havia um duplo globalismo, duas potncias imperiais que queriam dominar o mundo, e ento uma delas entrou em colapso e a outra disse, agora minha vez, sou o dono da nova ordem mundial, o mundo unipolar. Essa idia fracassou rapidamente. O que temos agora uma desordem mundial. No h ordem, no h uma nica superpotncia. No futuro haver vrios centros e veremos a formao de alianas e blocos. O problema de Chvez que ainda no existem sinais de que os pases da Amrica Latina organizem-se em um bloco capaz de negociar com o resto do mundo. Essa mensagem demorar muito a ser transmitida. Muitos presidentes latino-americanos vo se mostrar resistentes, j que nenhum deles considera a Venezuela um lder poltico natural no continente. Na Venezuela, Chvez fala, passando por cima de seus auditores imediatos, a um pblico mais amplo. A mesma tcnica pode dar resultados na Amrica Latina e pode ser que, pouco a pouco, nesse universo mais amplo ele tambm venha a ter um pblico.

22. A GUERRA CIVIL NA COLMBIA E O FUTURO DO SONHO BOLIVARIANO


PEO A CHVEZ QUE, POR FAVOR, PERMANEA EM SEU TERRITRIO, POIS NS RESOLVEREMOS NOSSOS PRPRIOS PROBLEMAS. NO QUEREMOS NOS MANIFESTAR SOBRE OS PROBLEMAS INTERNOS DA VENEZUELA, PORQUE NO QUEREMOS QUE INTERFIRAM NOS ASSUNTOS INTERNOS DA COLMBIA. SE CHVEZ ENTRAR EM CONTATO COM AS GUERRILHAS, QUEREMOS SER INFORMADOS ANTES.
PRESIDENTE ANDRS PASTRANA EM WASHINGTON, SETEMBRO DE 1999.

ara a Fora Armada venezuelana e, por conseginte, para o presidente Chvez, o principal problema externo que o pas enfrenta, h tempos, sua relao com a Colmbia. A Venezuela tem centenas de quilmetros de fronteira com a Colmbia, um pas que durante dcadas esteve envolvido no tipo de guerra civil prolongada e sem sada que a Venezuela teve de enfrentar durante o sculo 19. Essa guerra atravessa freqentemente a fronteira. Fazendeiros venezuelanos dos Estados de Zulia e Tchira so seqestrados de vez em quando e caminhoneiros que transportam mercadorias da e para a Colmbia so atacados. Os dois lados, as guerrilhas de esquerda e os paramilitares de direita, estiveram envolvidos nesses incidentes fronteirios. Mas o problema colombiano muito mais significativo e central para a Venezuela do que o assunto relativamente simples dos incidentes fronteirios. A Colmbia um pas em profunda crise e o futuro do governo de Chvez depende inevitavelmente

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do que acontea no pas vizinho. O Estado colombiano atual est beira do colapso e, de fato, em muitos lugares do pas j entrou em colapso, devastado pela economia da droga, que alcanou importncia maior que a economia nacional tradicional. Fato ainda mais significativo: as novas foras emergentes na Colmbia, associadas s Farc e ao Exrcito de Libertao Nacional ELN, retomaram as bandeiras bolivarianas. Na realidade, o anseio pblico do governo da Venezuela, expresso ao governo do presidente Pastrana, em Bogot, favorecer as negociaes de paz entre as partes beligerantes na Colmbia. O xito de tais negociaes fundamental para a segurana da Venezuela. A crise na Colmbia prolongou-se tanto, e passou por tantas fases, que quem no conhece com preciso o pas e seu passado tem dificuldade para compreender o que est acontecendo. Durante a maior parte de sua histria, a Colmbia atravessou ciclos de violncia de extrema intensidade. Grande parte desta situao foi provocada pelas guerras e lutas camponesas pelo direito terra. A situao de guerra civil e de anarquia local to pronunciada que a derrocada do Estado central foi anunciada muitas vezes. Pores considerveis desse pas, do tamanho de um continente, nunca chegaram a ser controladas pelo governo central. Na dcada passada, a situao evoluiu significativamente, em parte, devido guerra fria e, em parte, devido natureza instvel do comrcio da droga. Manuel Marulanda, o lder das Farc, governa de fato um tero do pas. O ELN no to poderoso quanto as Farc, mas tambm tem capacidade de mobilizar e de motivar uma parte substancial da populao. Marulanda domina zonas importantes do pas h quarenta anos e, agora, suas foras guerrilheiras podem surgir em qualquer momento em quase todas as regies. Na maior

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parte desse perodo, foi um lder campons aliado ao Partido Comunista. Esteve sob as ordens de Jacobo Arenas, um dos mais sofisticados tericos dos partidos na Amrica Latina. O movimento campons, para o bem ou para o mal, era dominado pelo Partido s vezes estimulado, outras vezes retido, segundo as necessidades polticas do momento. s vezes, houve xitos, como quando o Partido Comunista e a guerrilha das Farc sobreviveram ao ataque de sua base de Marquetalia, em 1964, uma ofensiva lanada pelo Exrcito colombiano com a ajuda dos Estados Unidos. s vezes, houve desastres, como quando o Partido recomendou a aceitao dos oferecimentos de paz e o estabelecimento de uma organizao de frente civil, no final dos anos de 1980, a Unio Patritica, para participar da poltica convencional. Muitos lderes guerrilheiros, das Farc e de outros grupos, desceram das montanhas para participar das campanhas polticas da Unio Patritica. Os lderes e muitos de seus seguidores foram rapidamente massacrados pelos grupos paramilitares de direita. Tal poltica foi um erro imenso. A experincia teve tamanho impacto sobre Marulanda que at hoje ele est convencido de que um acordo de paz significaria repetir a catstrofe do passado. Embora as Farc estejam em guerra contra o Exrcito colombiano, seus mais ferozes opositores so os grupos paramilitares. Estes se separaram das Foras Armadas, ainda que freqentemente atuem com seu apoio tcito. Financiados pelos traficantes de drogas, so imensamente ricos e poderosos, alm de impiedosos na guerra. As Farc tambm so financiadas pela economia da droga, embora principalmente por intermdio dos que a cultivam e produzem e no dos vendedores e traficantes. A distino pode parecer sutil, e existe pelo menos um caso documentado de um comandante das Farc que financiou suas

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operaes independentes com dinheiro da comercializao propriamente dita. Desde que a Unio Patritica foi destruda, a situao mudou muito. As Farc esto em uma posio muito mais vantajosa, que obriga o governo a se sentar mesa de negociaes. As Farc no so o mesmo animal poltico das dcadas passadas. Com o colapso da Unio Sovitica e o fim da guerra fria, j no existe um partido comunista poderoso, com capacidade para manipular a guerra camponesa. Jacobo Arenas, a eminncia parda das antigas Farc de tipo sovitico, faleceu. Manuel Marulanda voltou a sua encarnao anterior, de lder campons tradicional, atuando por conta prpria, conduzindo a guerra com astcia camponesa e com 40 anos de experincia acumulada atrs de si. Ao mesmo tempo, a natureza do trabalho no campo mudou completamente, em parte devido destruio e devastao da prpria guerra, em parte, devido s transformaes do comrcio da droga. Durante vinte anos, a Colmbia foi um importante produtor de maconha, mas no cultivava papoula (produzida principalmente no Mxico e na Guatemala); cultivava pouca coca. A Colmbia apenas processava um pouco da coca cultivada no Peru e na Bolvia, para produzir cocana e export-la. O processamento da coca no necessitava de muita mo-de-obra. Hoje, o quadro bastante diferente. A terra dedicada ao cultivo de cnhamo, coca e papoula foi multiplicada por 5. A Colmbia , agora, o segundo maior produtor de coca na Amrica e o maior exportador de herona. As somas de dinheiro geradas por essa atividade econmica so to gigantescas que as cifras parecem inverossmeis. De acordo com uma informao recente, os traficantes de droga, depois de 20 anos de negcio, haviam acumulado um total de mais de 75 bilhes de dlares em 1997, mais do que o produto nacional bruto da Colmbia. Fato ainda

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mais significativo, do ponto de vista da guerra camponesa, o impacto no emprego rural. So milhares as pessoas que aderiram ao cultivo de plantas destinadas produo de drogas e que foram severamente atingidas pelas campanhas indiscriminadas de erradicao. Nesse contexto, as Foras Armadas de que dispe Marulanda j no so compostas de pequenos produtores rurais que lutam por um pedao de terra, mas de trabalhadores rurais que lutam por seu trabalho. Marulanda mobilizou esse proletariado rural que trabalha nas plantaes de coca e de maconha e os defendeu, com muito xito, contra os esforos do governo, do Exrcito e dos Estados Unidos, para destruir seu meio de vida. Em parte, a razo pela qual as Farc tm xito porque Marulanda tem dinheiro para gastar. Essas evolues no so apenas relevantes para aqueles que se interessam pela histria da Colmbia; tm tambm impacto na Venezuela. Em certa medida, porque o reposicionamento das Farc, realizado por Marulanda, implicou em retomar o passado de uma forma semelhante de Hugo Chvez. A esquerda colombiana, depois de ter abandonado o pouco apreo de tipo marxista que o Partido Comunista tinha por Bolvar, buscou reintroduzir a figura do Libertador no panteo de seus heris. As Farc tm agora milcias bolivarianas. A Colmbia, preciso que se diga, sempre teve algumas dificuldades com Bolvar, visto que seu verdadeiro heri ptrio da poca, Francisco de Paula Santander, foi o responsvel pelo desmantelamento do projeto bolivariano da Grande Colmbia. As Farc tambm no esto sozinhas. Em algum lugar do cenrio perambulam os antigos seguidores do general Gustavo Rojas Pinilla, o ditador dos anos de 1950, que acabou com a guerra civil daquela poca a Violncia e que desfruta hoje

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do retorno de sua popularidade muito semelhante de Medina Angarita na Venezuela. Quando Rojas Pinilla tentou voltar, nos anos 1970, obteve grande apoio dos nacionalistas socialistas do mesmo tipo daqueles que agora apiam Hugo Chvez. No momento, o governo de Hugo Chvez conformou-se em seguir os passos de seus predecessores da dcada de 1990, mantendo discusses sobre o problema fronteirio com o governo de Bogot e com as organizaes guerrilheiras. O ministro de fronteiras do governo de Caldera era Pompeyo Mrquez, o exlder comunista e membro influente do MAS, que manteve, durante muito tempo, contatos com Marulanda. Utilizou seus contatos para obter a garantia de que as Farc no penetrariam em territrio venezuelano. Outros contatos com as Farc foram estabelecidos por Francisco Arias Crdenas, quando era governador do Estado de Zulia. Arias Crdenas declarou estar convencido de que os paramilitares colombianos so dirigidos pelo Exrcito daquele pas. O ex-presidente Caldera encontrou-se com o ex-presidente colombiano Ernesto Samper na cidade fronteiria de Guasdualito, em agosto de 1997, quando foi acordado que a Venezuela desempenharia um papel nas negociaes de paz com as guerrilhas que o governo colombiano programava. Tais negociaes foram organizadas, em princpio, pelo Congresso colombiano, para serem depois retomadas e estimuladas pelo atual presidente Andrs Pastrana. Na seqncia, a Venezuela sugeriu que a Colmbia seguisse o exemplo centro-americano, abrindo espao para a criao de um Grupo de Amigos do processo de paz colombiano, ao qual se unirriam o Mxico, a Costa Rica e a Espanha. No princpio, o presidente Chvez deixou claro que desejava continuar com essa poltica e ajudar o processo de paz. Vrios membros de seu governo haviam iniciado contatos informais com

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os movimentos guerrilheiros e vrias reunies entre representantes da guerrilha e do governo venezuelano aconteceram em Havana e em Caracas. Enquanto Chvez como presidente segue em grande parte as polticas estabelecidas por Caldera, Chvez, como pessoa, assim como Arias Crdenas e o ministro Rangel inclinam-se para uma soluo negociada do conflito. Em setembro de 1999, o presidente Pastrana comeou a mostrar preocupao com as intenes venezuelanas, como explicou ao Washington Post: Peo a Chvez que, por favor, permanea em seu territrio, pois ns resolveremos nossos prprios problemas. No queremos nos manifestar sobre os problemas internos da Venezuela, porque no queremos que interfiram nos assuntos internos da Colmbia. Se Chvez entrar em contato com as guerrilhas, queremos ser informados antes. O governo de Washington sempre ronda essas disputas entre Caracas e Bogot e, assim, os Estados Unidos comprometeramse a apoiar o governo de Bogot custe o que custar prometendo-lhe entregar 1,5 bilho de dlares durante os prximos 3 anos. Ao mesmo tempo em que so obrigados a mostrar que apiam as negociaes de paz na Colmbia, no gostariam que os seguidores das Farc desempenhassem qualquer tipo de papel em um futuro governo colombiano. A posio militar dos Estados Unidos na regio mudou em conseqncia do tratado que os obrigou a se retirarem de suas imensas bases na zona do canal do Panam, em dezembro de 1999. Todas as foras terrestres, navais e areas dos Estados Unidos tiveram de ser transferidas para outros locais na Amrica Latina e no Caribe. Dado que os Estados Unidos tm acesso aos aeroportos das Antilhas Holandesas, diante da costa da Venezuela, pressionaram o governo de Chvez para que os autorizasse a sobrevoar o territrio venezuelano sem autorizao

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prvia enquanto esto envolvidos na campanha contra o trfico de drogas na Colmbia. Chvez, para grande irritao dos estadunidenses, negou-se a autorizar. Sabendo que essa poltica aprovada no apenas pela esquerda, mas tambm pela Fora Armada da Venezuela, os Estados Unidos tero de admitir que no podero obter o que desejam, mesmo continuando a tentar mudar a deciso de Chvez. Em janeiro de 2000, foi possvel perceber como pode ser forte a presso dos Estados Unidos, quando o Equador, o terceiro elemento da Grande Colmbia de Bolvar, parecia seguir os passos da Venezuela. Pas rico em petrleo, mas endividado, com um debilitado e incompetente ancien rgime, o Equador anunciou sua inteno de adotar o dlar estadunidense como moeda nacional. A economia do pas estava em crise, com uma inflao em torno de 60% em 1999, e mais da metade de uma populao de 12 milhes de habitantes em estado de pobreza crtica. A estratgia de dolarizao do presidente Jamil Mahuad era enfaticamente combatida pelo principal movimento indgena do pas, que representava mais de 4 milhes de indgenas, e por setores importantes das Foras Armadas. Sexta-feira, 23 de janeiro, depois de uma marcha pela capital, da qual participaram milhares de indgenas, jovens oficiais, liderados pelo coronel Lucio Gutirrez e centenas de indgenas liderados pelo principal lder indgena, tomaram o edifcio do Congresso, em Quito, e anunciaram a criao de um parlamento do povo. Na manh seguinte, o coronel Gutirrez declarou que o governo do presidente Mahuad fora deposto e substitudo por uma junta composta por 3 homens. Gutirrez era membro da junta, ao lado de Antonio Vargas, um professor de 40 anos que presidia a Confederao Nacional de Naes Indgenas do Equador, e Carlos Solrzano, um ex-presidente da Corte Suprema. Depois de discusses com o Exrcito, Gutirrez viu-se

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obrigado a abandonar seu posto na junta, em favor do comandante-em-chefe, general Carlos Mendoza. Os militares equatorianos estiveram preocupados durante anos com a capacidade de mobilizao do movimento indgena radical no campo, mas estavam divididos quanto s decises a tomar. Alguns relatrios sugeriam que Gutirrez devia renunciar para evitar um possvel golpe de direita contra os ndios. Mais de 20 comandantes regionais no apoiaram o golpe de Gutirrez e Vargas. A insurreio indgena no Equador um dos fenmenos mais dramticos ocorridos nos ltimos anos disse o general Jos Gallardo, ex-ministro da Defesa, citado em um telegrama de Monte Hayes, o correspondente da Associated Press em Quito. Gallardo, segundo Hayes, fora o principal opositor, dentro das Foras Armadas, aos programas que, no incio da dcada de 1990, davam assistncia social s comunidades indgenas rurais ignoradas pelas agncias de governo. O objetivo era aumentar a influncia do Exrcito nos vilarejos e aniquilar qualquer ameaa segurana nacional oriunda do movimento indgena radical. Horas mais tarde, sbado, 24 de janeiro, o nimo do general Mendoza dobrou-se presso da embaixada estadunidense em Quito. Mendoza dissoveu a junta e, levando em conta as sutilezas constitucionais, designou o vice-presidente, Gustavo Noboa, como novo presidente. Disse aos reprteres que sua deciso fora tomada depois de discutir com representantes estadunidenses, que o haviam ameaado com o congelamento tanto da ajuda quanto dos investimentos estrangeiros se o poder no fosse devolvido ao governo eleito. Estvamos buscando evitar o isolamento internacional do Equador disse. Solrzano e Vargas opuseram-se totalmente dissoluo da junta. Vargas denunciou o general Mendoza por ter trado os ndios e afirmou que sua federao continuaria lutando por uma

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mudana radical. O novo governo tomou represlias rpidas contra os organizadores do golpe dentro das Foras Armadas e prendeu 4 coronis Lucio Gutirrez, Fausto Cobo, Gustavo Lalama e Jorge Brito e 12 tenentes-coronis. Cerca de 200 oficiais tambm foram detidos. O Equador no a Venezuela e o coronel Gutirrez no Hugo Chvez. O Equador tem uma elite governante profundamente racista, e muitos de seus membros unir-se-o contra a ameaa a seus privilgios que representa a subclasse indgena. No entanto, a tentativa de golpe de janeiro do ano 2000 tem certa semelhana com o golpe de Chvez de 1992 e h quem acredite que j viu o epitfio do ancien rgime no Equador.

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23. NOVOS DIREITOS PARA OS POVOS INDGENAS


SE EU TIVESSE DE ESCOLHER UMA BELA VENEZUELANA, SERIA UMA INDGENA, DE CARA REDONDA, DE PREFERNCIA PEQUENA; POR ISSO QUE NOSSA FILOSOFIA NO CONSISTE EM ESCOLHER UMA BELA VENEZUELANA...
OSMEL SOUSA, MEMBRO DA ORGANIZAO MISS VENEZUELA

Venezuela produz mais mulheres bonitas do que qualquer outro pas do mundo, segundo os critrios de beleza das organizaes que criaram os concursos de Miss Mundo e de Miss Universo. No entanto, nenhuma das vencedoras provm dos povos indgenas, nem da comunidade negra. Se houvesse apenas um responsvel por isso, seria certamente Osmel Sousa, um desenhista de publicidade que se tornou o chefe da Organizao Miss Venezuela. Trabalha em uma casa pintada de rosa no centro de Caracas, que lhe serve ao mesmo tempo de escritrio e de escola para as belezas aspirantes. Pintada de rosa tambm por dentro, seu luxuoso interior poderia ser o cenrio de um bordel hollywoodiano. Freqentam esse lugar, durante 5 meses todos os anos, 26 jovens desejosas de aprender os detalhes mais sutis da aparncia, do estilo e da apresentao. O senhor Sousa senta-se atrs de uma imensa escrivaninha, localizada em um quarto pequeno, cujas paredes esto todas cobertas por espelhos. No meio do quarto h um minsculo pl-

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pito redondo, atapetado de rosa, no qual suas pupilas em potencial podem mostrar seus encantos. Sousa possui a franquia para operar a Organizao Miss Venezuela e organiza um concurso anual na televiso venezuelana que apresenta as moas de sua escola. Este programa tem a pesquisa de audincia do ano diz, com orgulho portanto, o mais caro. Os patrocinadores tm de pagar muito dinheiro o que financia nossa organizao e nossa escola. Sua escola ganhou vrias vezes os concursos de Miss Mundo e de Miss Universo. Como escolhe as moas para sua escola? Vou s academias e s festas, como uma espcie de caa-talentos. Fazemos uma seleo de 40 jovens entre as quais selecionamos 10. E assim vamos, at chegar a 26. A, elas vm para a escola e se preparam para o concurso. Freqentam a escola durante 5 meses. Ensinamos a elas como se prepararem e, tambm, algumas frases em ingls, se que ainda no as sabem. Aprendem a arrumar o cabelo, a se maquiar como se fossem profissionais, a desfilar na passarela. E, claro, vo ao ginsio, fazem exerccios, aprendem como cuidar do corpo. Na prtica, as moas que freqentam a escola so subvencionadas. No pagam nada. Apenas exigimos delas que se dediquem em tempo integral. No podem estudar nem fazer mais nada. A cada ano h 50 juzes. Vm de todos os estratos sociais informa Sousa e mudam todos os anos. So cantores, atrizes, polticos, cabelereiros, desenhistas, ex-rainhas de beleza, diplomatas. Uma vez tivemos at um embaixador ingls. Essa a organizao que define os padres da beleza venezuelana. Como faz isso? A beleza venezuelana no existe, porque temos uma grande mistura de raas. Se eu tivesse de escolher uma bela

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venezuelana, seria uma indgena, de cara redonda, de preferncia pequena; por isso que nossa filosofia no consiste em escolher uma bela venezuelana, mas em selecionar uma moa nascida na Venezuela. Pode ter um pai hngaro e uma me espanhola, no importa, desde que tenha nascido na Venezuela. E quanto s negras? A Venezuela um pas caribenho que um dia teve uma significativa populao de escravos. Os negros constituem ainda uma importante minoria, localizada nas provncias costeiras. Sim, temos negras diz Sousa, folheando um catlogo publicitrio com os rostos e as silhuetas de anos anteriores. Veja, sempre temos uma morena. Aqui est uma e aponta para a foto da Miss Delta do Orinoco, de pele morena, em meio a uma dzia de belezas arianas de raa pura. Parece Naomi Campbell, no acha? No entanto, existe uma verdade terrvel que se sente obrigado a admitir: Miss Venezuela nunca foi negra. E por qu? Porque as pessoas na Venezuela no se sentiriam bem representadas por uma negra. Enquanto a indstria publicitria continuar retratando mulheres brancas nas propagandas e instituies como a Organizao Miss Venezuela continuarem fornecendo exemplos da beleza branca europia, quase certo que essa situao no vai mudar. O que acontece com as ex-rainhas de beleza que no so candidatas Presidncia, como Irene Sez? Sousa lana um olhar a seu lbum de fotografias. Esta est casada com um multimilionrio. Esta est casada com um magnata do petrleo. Esta foi nossa terceira Miss Mundo e atriz nos Estados Unidos. Esta trabalha para uma empresa telefnica nos Estados Unidos e ganha um monte de dlares. Esta modelo na Itlia. Reclina-se para trs em sua cadeira e reflete sobre o xito de suas protegidas. Todas elas so da classe mdia e todas se casam

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com homens muito ricos. Todas se saram muito bem; estamos muito contentes. As moas ricas, na Venezuela, no gostam de participar de concursos de beleza. Tm dinheiro demais. A propsito, quem so os venezuelanos? Um milho de europeus instalaram-se no pas depois de 1945. Sero venezuelanos? As costas caribenhas vibram ao ritmo dos descendentes dos antigos escravos africanos. Sero venezuelanos? Mais de 300 mil indgenas vivem nas zonas fronteirias do pas: nas regies esquecidas dos Estados de Zulia e Apure, para oeste, e Amazonas e Bolvar, para o sul, vivem inumerveis tribos e naes. Sero venezuelanos? So perguntas que os venezuelanos parecem se fazer raramente. Durante dcadas, vociferaram palavras de ordem nacionalistas e se inclinaram em silncio diante da imagem de Colombo e de Simn Bolvar e ainda assim no se perguntam quem so, nem de onde vm. Trata-se de um desafio que o governo do presidente Chvez tem de enfrentar e que, alis, no procurou evitar: A histria no simplesmente uma faanha pica disse a Agustn Blanco Muoz a histria de uma cultura, a maneira como o pas foi criado, por que se chama Venezuela, por que somos desta cor, qual foi o processo que nos trouxe onde estamos agora. Em 1999, durante as reunies da nova Assemblia Constituinte, algumas perguntas sobre a identidade nacional comearam a ser formuladas. As discusses mais acirradas diziam respeito aos direitos que s deviam ser assegurados aos povos indgenas na nova Constituio. De 23 milhes de habitantes no total, 316 mil (cerca de 1,4%) identificam-se como indgenas, mas o nmero , seguramente, muito maior. O grupo mais numeroso, os wayu, tambm conhecidos como guajiros, inclui provavelmente 197 mil pessoas, que

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ocupam, principalmente, o Estado de Zulia, entre o lago de Maracaibo e a fronteira colombiana. Nas zonas quase desertas do Sul e do Leste vivem cerca de 100 mil indgenas: 44 mil no Amazonas, 35 mil em Bolvar, 21 mil em Delta Amacuro. Ao norte do Orinoco, 7 mil vivem em Anzotegui e 6 mil em Apure. Acredita-se que h cerca de 26 grupos tnicos na Venezuela, que receberam diferentes nomes dos colonos atravs dos sculos. Merecem ser chamados pelos nomes que eles mesmos se do: wayu, warao, pemn, a, yanomani, jivi, piaroa, karia, pum, yecuana, Yukpa, eep, kurripakao, bar, piapoko, bar, baniva, puinave, yeral, jodi, karin, warekena, yarabana, sap, wanai, uruak... O governo de Chvez interessou-se desde o princpio pelo futuro dos povos indgenas. Atala Uriana, uma liderana wayu do Estado de Zulia, partidria do Plo Patritico, foi nomeada a primeira-ministra do Meio Ambiente; renunciou, depois, para integrar a Assemblia Constituinte. No processo de eleies para esta Assemblia, foram feitos acordos especiais para garantir a eleio de trs representantes dos povos indgenas. O Conselho Nacional Indgena (Conive) realizou um encontro em maro para escolher seus delegados: Nohel Pocaterra, uma wayu, trabalhadora social e presidenta do Conselho Mundial de Povos Indgenas; Jos Luis Gonzlez, um pemn, socilogo, membro destacado do Conive e fundador da Associao Indgena do Estado de Bolvar, e Guillermo Guevara, um jivi, diretor da Organizao Regional dos Povos Indgenas do Estado do Amazonas. Todos tinham uma longa experincia na promoo dos direitos dos povos indgenas. A histria da colonizao branca e da resistncia indgena na Venezuela longa, complicada e pouco pesquisada; mas o que est claro h muito tempo que a independncia, no incio do

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sculo 19, piorou as coisas para os indgenas. Durante 2 sculos, os espanhis permitiram que os capuchinhos, os jesutas e os franciscanos organizassem misses onde os indos gozavam de algumas medidas de proteo. Mas os jesutas se foram em 1760; uma fatalidade aguardava os capuchinhos, meio sculo mais tarde. Suas extensas misses ao longo do rio Caron estavam prximas do Delta do Orinoco, por razes estratgicas, pois ajudavam a resguardar o pas dos ingleses e dos holandeses. Em 1817, foram atingidos pela chegada dos exrcitos de Bolvar, que percebera que aquele que controlasse as ricas misses dos capuchinhos ganharia a guerra. Os missionrios, assim como a maior parte da Igreja catlica, estava do lado dos espanhis e, em 7 de maio de 1817, sofreram as conseqncias de sua opo: 20 missionrios, com idades compreendidas entre 32 e 70 anos, foram massacrados. As tropas do Libertador tomaram as misses, roubaram seus cereais e seu gado e recrutaram os ndios das misses para seus regimentos. Ao longo do sculo 19, os governos nunca tiveram nenhuma poltica indgena, salvo a falsa esperana de que as misses fossem restauradas. Os ndios foram implacavelmente deslocados do centro para as fronteiras do Estado. Mais ao sul, em meados do sculo 18, os espanhis comearam a avanar para as guas do Alto Orinoco. Os yecuana, conhecidos ento como makiritare, no se intimidaram e durante anos, entre 1765 e 1775, organizaram uma grande campanha de resistncia. Em uma nica noite, no final do ano de 1775, tomaram e queimaram 19 fortes e acampamentos espanhis, ao longo da estrada que ia de Angostura (Ciudad Bolvar) a La Esmeralda, no Alto Orinoco. Mais de 100 anos depois, em maio de 1913, durante o auge da borracha, os brancos contra-atacaram. O coronel Toms Funes as-

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sumiu o controle de San Fernando de Atabapo, com um pequeno exrcito de operrios da borracha; o governador da cidade, Roberto Pulido, foi assassinado, assim como sua esposa, seus irmos e 130 moradores do lugar. Era simplesmente uma etapa preliminar ao massacre dos ndios makiritare. O coronel Funes dominou a cidade durante 9 anos, sem controle do Estado central, matando centenas de ndios. Um livro intitulado Os filhos da Lua descreve como dezenas e dezenas de vilarejos makiritare foram destrudos e seus habitantes assassinados. Calculando aproximadamente, 2 mil ndios foram massacrados durante esses anos trgicos. O coronel Funes rendeu-se s foras do general Emilio Arvalo Cedeo, um famoso guerrilheiro aliado a Maisanta, o bisav do presidente Chvez. Funes achou que, rendendo-se, salvaria sua vida, mas foi fuzilado assim mesmo. Os indgenas da Venezuela lembram as histrias de sua opresso com muito mais detalhe do que os descendentes dos colonos brancos. Em outubro de 1999, os ndios pemn que vivem no Sudeste da Venezuela chamaram a ateno, ao destruir vrias tores de eletricidade. As tores haviam sido construdas atravessando seu territrio para transportar uma rede de alta-tenso de Guri ao Brasil. Os pemn no aceitavam as tores e argumentavam que aumentar a disponibilidade de energia eltrica barata provocaria o desenvolvimento das empresas mineradoras. As reservas de ouro da regio j haviam atrado uma legio de trabalhadores pouco preocupados com o respeito aos direitos dos pemn. A posio oficial do governo consistia em que as tores causavam muito pouco dano ao meio ambiente; era preciso desenvolver a regio para criar postos de trabalho. O projeto da rede eltrica, cujo custo chegava a 110 milhes de dlares, no podia ser paralisado porque os contratos j haviam sido assinados com as cidades do Norte do Brasil.

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Em dezembro, uma das maiores lderes indgenas da Amrica Latina, Rigoberta Mench, chegou a Caracas para dar sua beno s mudanas relativas aos ndios, instauradas pela nova Constituio. A guatemalteca Rigoberta Mench ganhou o Prmio Nobel da Paz em 1992. Ela foi uma incansvel protagonista da campanha continental que busca garantir o reconhecimento dos direitos dos povos indgenas. Em muitos pases, o assunto vem sendo debatido nos ltimos 15 ou 20 anos e se imagina que dar direitos aos indgenas pode ser algo ruim ou que pode afetar negativamente os demais cidados. Mas demonstramos que somos patriotas, assim nos colocamos, apesar de sermos atingidos pelo racismo e pela excluso... importante que as pessoas abandonem esses fantasmas, pois constituem uma trava para o desenvolvimento da coexistncia pacfica entre grupos diferentes. A atitude dos colonos brancos em relao aos ndios foi mudando nos ltimos anos na Amrica Latina. Em alguns pases, os indgenas constituem a maioria da populao e esto comeando a visar ao poder, o que um direito seu. Em outros lugares, os mestios esto comeando, assim como os negros, a se perguntar como definir a si mesmos em meio a uma situao de mudana. Esses sero debates muito importantes do sculo 21 e a Venezuela de Chvez um dos pases de vanguarda onde tais temas vm sendo tratados abertamente.

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24. TEODORO PETKOFF E A OPOSIO A CHVEZ


A TERRVEL DERROTA DOS PARTIDOS TRADICIONAIS NAS ELEIES DO FINAL DE 1998 E SUA NOTRIA FALTA DE APOIO OU DE AFETO NO CORAO E NA MENTE DA GRANDE MAIORIA DAS PESSOAS SIGNIFICOU O DESMANTELAMENTO TOTAL DE TODA A OPOSIO POLTICA ORGANIZADA A CHVEZ.

odas as tardes, em Caracas, os cidados que se interessam pelas coisas da poltica compram El Mundo, vespertino do grupo Capriles, dirigido com grande faro e brilho por Teodoro Petkoff durante o ano de 1999. El Mundo foi a cara inteligente da oposio a Hugo Chvez. Preciso, informado e terrivelmente irritante, Petkoff expressou sua viso das coisas com imensa vitalidade. Teodoro Petkoff, como muitos outros atores da poltica venezuelana, um combatente guerrilheiro de outrora. Nascido em 1931, filho de imigrantes blgaros que se estabeleceram perto de Maracaibo, Petkoff integrou-se s fileiras do PCV em 1949, no comeo da ditadura de Prez Jimnez, sendo logo levado para o ativismo poltico e o jornalismo. Dentro do Comit Central do Partido, em 1961, foi um ferrenho defensor da revolta armada contra o governo de Rmulo Betancourt. Em 1962, acompanhou Douglas Bravo nas montanhas. Preso duas vezes, esteve na priso de San Carlos, em Caracas, durante trs anos, de 1964 a 1967, quando participou, com outros presos, de uma fuga espetacular.

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Petkoff foi sempre um dissidente. Discordava cada vez mais da estratgia adotada pelo PCV, tendo sido um crtico precoce da invaso da Tchecoslovquia em 1968, um acontecimento apoiado tanto pelo Partido Comunista quanto por Fidel Castro. Em 1969, aceitou o convite que o presidente Rafael Caldera fez s guerrilhas para que baixassem das montanhas, ou voltassem do exlio, e, em 1970, ajudou a fundar o MAS, ciso do PCV. Durante os 30 anos seguintes, Petkoff foi a conscincia da combativa esquerda venezuelana. Eurocomunista de primeira hora, foi candidato Presidncia em vrias ocasies. Na dcada de 1990, medida que a crise da sociedade venezuelana tornava-se mais aguda, ps seu nome e sua credibilidade a servio do presidente Caldera, o Kerenski octogenrio do ancien rgime. Como ministro do Desenvolvimento de Rafael Caldera, deu a esse governo a possibilidade de sobreviver. Foi, sem dvida, um tpico gesto de coragem. Depois, em meados de 1998, quando os lderes do veculo poltico que Petkoff ajudara a criar uns 30 anos antes decidiram unir suas foras campanha de Hugo Chvez, Petkoff desertou. Seu desligamento do MAS foi um momento-chave para a esquerda. Uns acompanharam Chvez e os outros se transformaram em colunistas de El Mundo, o jornal que Petkoff procurou para divulgar sua prpria posio poltica contra Chvez. Durante a maior parte do primeiro ano do governo de Chvez, os colunistas de El Mundo e de outros jornais, especialmente o El Universal, bombardearam notcias polticas. Surpreendentemente, para um governo que contava com tantos jornalistas, o regime de Chvez mostrou-se profundamente medocre em matria de relaes pblicas, tendo sido incapaz de refutar os ataques da imprensa hostil. Os colunistas, alinhados e dirigidos por Petkoff, fizeram muito barulho; no entan-

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to, eram vozes gritando no vazio, sem respaldo poltico real. Quando Petkoff foi obrigado, pelos proprietrios do jornal, a renunciar, aparentemente por razes comerciais, sua debilidade ficou evidente. A terrvel derrota dos partidos tradicionais nas eleies do final de 1998 e sua notria falta de apoio ou de afeto no corao e na mente da grande maioria das pessoas significou o desmantelamento total de toda a oposio poltica organizada a Chvez. Tal foi o descrdito em que caram os polticos de ontem que a maioria se aposentou sigilosamente, ou foi para casa escrever suas memrias. A nica oposio sria, alm dos colunistas, vinha dos dirigentes dos poderosos grupos econmicos, tradicionalmente acostumados a vociferar e a serem ouvidos: homens como Vicente Brito, presidente da Fedecmaras, Antonio Herrera Vaillant, vicepresidente da onipresente Venamcham, a cmara de comrcio venezuelano-estadunidense que rene milhares de negcios estrangeiros e nacionais; e Luis Eduardo Paul, o presidente da Cmara Petrolfera. De forma notria, durante os debates sobre a nova Constituio, esses indivduos e seus grupos tomaram a peito, por meio de entrevistas e conferncias na imprensa, destacar sua oposio s clusulas econmicas, contrrias a seus interesses. Mas eles tambm, como os colunistas, no tinham apoio poltico. Ocasionalmente, pode-se ouvir alguma voz da era anterior. Muitos velhos conservadores temem o que chamam de neopopulismo de Chvez. Eduardo Fernndez, outrora esperana presidencial do Copei, denunciou o messianismo, o paternalismo, o centralismo e a viso financeira da economia que, segundo ele, esto se espalhando pela Amrica Latina, ao mesmo tempo em que massas apticas e despolitizadas substituem os velhos partidos e ideologias.

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No final de 1999, durante a campanha para o plebiscito sobre a nova Constituio, essa oposio foi ficando cada vez mais barulhenta, usando os temas tradicionais da direita latino-americana. Expressavam o temor de que a democracia estivesse sendo destruda com meios democrticos. Atacavam Chvez chamando-o de conspirador em longo prazo e criticando-o por usar de violncia verbal, a linguagem da guerra civil. A oposio queixava-se de que j no havia a tradicional cortesia do debate e que o pas estava dividido em duas metades que no se falam. Boa parte da enftica retrica dessa oposio embrionria pretende provocar os diferentes opositores potenciais a Chvez para os unir em uma nova cruzada poltica oposicionista. Chvez, dizia-se, era contra os partidos polticos, contra o mundo dos negcios, contra os meios de comunicao e hostil Igreja catlica. Se esses setores da sociedade se levantassem contra a ameaa representada por ele, um novo movimento poltico de oposio poderia ser organizado. Algumas crticas foram to longe que sugerem que setores da Fora Armada esto incomodados com o projeto de Chvez e estariam dispostos a participar de um novo golpe de Estado. H gente dentro do velho MBR-200 descontente com o modo como as coisas esto sendo feitas. Alguns so conservadores, mas outros esperam que as polticas do governo sejam mais revolucionrias, no menos. Querem que sejam tomadas medidas contra os ricos e os privilegiados e que haja uma defesa mais firme dos interesses da Venezuela frente aos Estados Unidos. Alm do mais, como poder se depreender da leitura deste livro, um golpe no coisa de todos os dias, que qualquer oficial descontente possa levar a cabo. Mesmo quando so planejados por homens competentes e com viso, que tenham apoio popular, podem fracassar com muita facilidade.

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Com tudo isso, a oposio reaparecer. Muitos dos polticos desprestigiados esperam que seus partidos voltem ao. Isso aconteceu no Peru do general Velasco Alvarado e na Argentina do general Pern, onde os velhos partidos voltaram ao quando o interregno terminou. Mas a Venezuela parece estar atravessando um processo de mudana mais profunda, que transformar a paisagem poltica para sempre. Quando a oposio civil venezuelana finalmente emergir, ter origem nas fileiras do prprio chavismo, de gente descontente com o ritmo das mudanas. Em janeiro de 2000, quando o governo festejou seu primeiro aniversrio, sinais de profundas dificuldades comearam a aparecer entre os velhos chavistas. Chvez estava no processo de reestruturao de seu gabinete, mas, antes que pudesse conclu-lo, teve de aceitar a renncia de Jess Urdaneta Hernndez, o chefe da Disip e um de seus mais prximos e antigos companheiros. A causa primeira da sbita sada de Urdaneta Hernndez foi ter-se negado a atender solicitao de Chvez que lhe pediu um relatrio sobre as atividades de funcionrios da Disip durantes os saques que tiveram lugar depois das inundaes de dezembro. A imprensa mencionou casos de saqueadores exterminados e, embora no incio o presidente negasse que algo semelhante tivesse ocorrido, foi pressionado por Jos Vicente Rangel a solicitar um relatrio detalhado a Urdaneta Hernndez. Como ministro de Relaes Exteriores, Rangel estava a par das presses internacionais, provenientes de potenciais investidores e conhecia os danos que as notcias sobre as execues estavam causando. Urdaneta Hernndez, como chefe dos servios de inteligncia, tinha idia do que sucedera, mas disse a Chvez que apenas poderia apresentar um relato geral e no algo detalhado, j que devia proteger seus homens. Como forma de contra-ataque, perguntou ao presidente o que fizera com um informe anterior

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da Disip que denunciava atos de corrupo cometidos por Rangel e Luis Miquilena. Pela primeira vez, Chvez era obrigar a pesar os mritos relativos das alas civil e militar de seu governo. Diante de chantagem to evidente, Chvez no teve dificuldade em pr-se ao lado dos civis. Diz-se que ps a mo no ombro de Urdaneta Hernndez e disse-lhe: Irmo, acho que assim no poderemos chegar a um acordo. Urdaneta Hernndez foi imediatamente destitudo e substitudo na Disip por outro incondicional de Chvez, o capito Elicer Otaiza. Nessa mesma semana, Chvez fez mudanas importantes entre seus principais colaboradores, nomeando um civil, Isaias Rodrguez, para o novo cargo de vice-presidente, enviando Ignacio Arcaya para seu posto anterior nas Naes Unidas, em Nova York, e substituindo-o, como ministro do Interior e Justia, por Luis Alfonso Dvila. Um novo ministro da Defesa tambm foi nomeado, o general Ismael Elicer Hurtado, substituindo o general Ral Salazar. O capito Otaiza abriu um inqurito sobre as atividades dos agentes da Disip que tinham atuado na rea das inundaes. No foi fcil, j que a Disip, enquanto servio secreto, tinha agentes que usavam pseudnimo e estavam acostumados a se cobrirem uns aos outros em caso de crticas externas corporao. Otaiza teve que apelar DIM, a inteligncia militar, para acelerar as investigaes. No princpio do ms seguinte, sexta-feira, 4 de fevereiro, houve grandes manifestaes em todas as cidades do pas para celebrar o oitavo aniversrio da interveno militar de Chvez em 1992. Chvez fez um discurso em Caracas no qual afirmou que o 4-F valera a pena. No entanto, em outros lugares havia mais problemas, j que o tenente-coronel Urdaneta no tinha a inteno de desaparecer em silncio. Reuniu-se com dois dos mais antigos colegas de

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Chvez no MBR-200, o tenente-coronel Francisco Arias Crdenas, influente governador de Zulia, e o tenente-coronel Yoel Acosta Chirinos, o organizador do MVR. Na mesma sexta-feira, os trs oficiais fizeram sua prpria celebrao na histrica cidade de Coro, onde tornaram pblica uma declarao na qual acusavam o governo de perder o rumo. Coro, capital do Estado de Falcn, est prxima ao mar e foi utilizada muitas vezes, durante o sculo 19, para lanar movimentos de oposio. A principal queixa dos trs oficiais era que sua revoluo militar fora absorvida pelos civis. Urdaneta lanou ento uma dura campanha de crticas contra os dois aliados civis de Chvez, Miquilena e Rangel. Chvez apareceu na televiso para expressar seu pesar e tambm seu agradecimento a Urdaneta e a seus companheiros do passado pelo trabalho realizado atravs dos anos. Mas explicou que o processo avanara. J no eram um pequeno grupo de conspiradores, mas um governo com responsabilidades frente a toda a nao. A imprensa falou at a exausto da diviso entre os comandantes, sugerindo at a possibilidade de outro golpe de Estado. Mas, na prtica, Chvez continuou firme no comando, e Arias Crdenas e Acosta Chirinos no eram, de forma alguma, to crticos quanto Urdaneta Hernndez. No foi difcil dividi-los. As crticas a Miquilena e Rangel foram facilmente desconsideradas. A causa real dos problemas era as eleies previstas para 28 de maio e a luta no interior da V Repblica pelos cargos. Havia muitos empregos disponveis, de governadores e prefeitos, mas havia candidatos demais, para poucos postos. Membros do MVR e membros dos partidos que compunham o Plo Patritico estavam ansiosos pela aprovao presidencial. Miquilena, como principal crebro poltico a servio do MVR, era a figura-chave. Tomou todas as decises sobre as promoes

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individuais, garantindo que o equilbrio entre civis e militares, e entre a direita e a esquerda, fosse respeitado. Assim, terminou sendo detestado pelos que foram afastados ou eliminados. Mas, como gozava da confiana do presidente, j que Chvez reconhecia nele a figura mais indispensvel de seu governo, seus opositores foram facilmente neutralizados. Arias Crdenas decidiu ir luta e candidatou-se Presidncia contra Chvez, nas eleies de maio. Apesar de ser um homem inteligente, com apoio considervel no Estado de Zulia, parecia impossvel que alcanasse o grau de popularidade nacional de Chvez. Em longo prazo, o problema da formao de uma oposio constitucional e respeitada permanece sem resposta. francamente insatisfatrio ter uma imprensa hostil e irresponsvel, submetida aos interesses de seus ricos proprietrios, enquanto o ncleo original de oficiais, que deu o apoio inicial para a interveno militar de Chvez, ainda sonha com a ao inconstitucional. Os desprestigiados partidos polticos tradicionais, do ancien rgime, no do sinais de recuperar sua antiga fora. S depois das eleies de maio de 2000* ser possvel discernir a forma e o alcance das futuras foras de oposio.

Como se sabe, as eleies previstas para 28 de maio foram canceladas na ltima hora e propostas para o final de julho (N. do. T.)

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EPLOGO OS MILITARES E A SOCIEDADE CIVIL


A IDIIA OS MILITARES VOLTAREM A SUA FUNO SOCIAL FUNDAMENTAL, DE MODO QUE, ENQUANTO CIDADOS E ENQUANTO INSTITUIO, POSSAM SE INTEGRAR AOS PROJETOS DE DESENVOLVIMENTO DEMOCRTICO DO PAS.
HUGO CHVEZ, ENTREVISTADO EM JANEIRO DE 2000.

presidente Chvez interessa-se pela educao e pelo desenvolvimento econmico, mas , antes de tudo e sobretudo, um soldado. Duas das figuras histricas que ps no pedestal, o prprio Bolvar e Ezequiel Zamora, so indiscutivelmente militares. Eu entendo a alma do Exrcito disse-me, durante nossa conversa em La Casona e fao parte dessa alma. Um de seus projetos mais controvertidos integrar a Fora Armada vida da sociedade civil. Para pessoas estranhas Amrica Latina, e particularmente depois que o general Pinochet derrubou Salvador Allende, em setembro de 1973, quase impossvel pensar em um lder militar sem recordar a imagem grotesca de uma junta com culos escuros, dirigindo um regime autoritrio e repressivo. Poucos se lembram dos dirigentes militares radicais que se colocaram ao lado dos camponeses e implantaram reformas, apesar da feroz oposio das oligarquias locais e dos Estados Unidos. Poucos se lembram de que Allende recrutou oficiais radicais para servir em seu governo.

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Chvez sabe muito bem que muitas pessoas, na Amrica Latina e em outros lugares, hesita freqentemente em apoiar governos em que a participao militar importante, mesmo quando foram eleitos democraticamente. Ele explica o quanto desanimada ficou a sua gerao de oficiais no momento do golpe chileno, mas tambm gosta de recordar o quanto impressionadas ficaram as pessoas com os governos militares progressistas do Peru e do Panam. Chvez tem orgulho de seus antecedentes militares e acredita firmemente que os soldados tm o direito de ir ao encontro da sociedade, no devendo permanecer enclausurados em seus quartis. Quer presenciar uma revoluo nas relaes entre os setores civis e os militares da sociedade e se felicita pelo fato de os soldados terem agora direito a voto. Jos Vicente Rangel explicou-me:
Chvez faz parte de uma gerao atpica de oficiais. Surgiram num perodo em que o Exrcito venezuelano mal havia sado da luta guerrilheira dos anos de 1960. Durante esse tempo, o Exrcito e todas as Foras Armadas da regio haviam sido pentagonizado.* A escola estadunidense das Amricas, no Panam, os conselheiros militares estadunidenses e a doutrina de segurana nacional desempenharam um papel muito importante.

Uma vez desaparecido o fenmeno das guerrilhas, na dcada de 1970, os oficiais comearam a buscar novas motivaes. Comearam a estudar nas universidades e estabeleceram vnculos com a sociedade civil. medida que a situao econmica
*

Pentagonizado refere-se ao Pentgono, o prdio da Secretaria da Defesa e do Estado-Maior das Foras Armadas estadunidenses, que tem a forma de pentgono, ou seja, uma figura geomtrica com 5 lados; refere-se influncia que sofrem os militares latino-americanos que fazem cursos na Escola das Amricas, situada no Panam, mantida e orientada pelos EUA.

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do pas piorou, os oficiais, que j no estavam confinados no gueto dos quartis, comearam a viver a experincia da crise em primeira mo. Foram tambm afetados por outro fator decisivo:
A corrupo teve um impacto bastante especfico nas Foras Armadas. Boa parte do corpo de oficiais estava envolvido. Creio que foram levados pela liderana poltica civil, creio que, sem dvida, corromper os oficiais superiores era garantia de seu apoio e neutralizava seu descontentamento. Isso talvez tenha neutralizado as camadas superiores, mas criou muito descontentamento nas camadas inferiores, entre oficiais que estavam estudando e tinham contato com os estudantes. Comearam a perceber que os oficiais superiores participavam da farra e que muitos deles enriqueciam rapidamente.

Quando discuti o assunto com Chvez em La Casona, ele enfatizou a humilhao dos jovens oficiais de sua gerao:
A falta de equilbrio no pas afetou os militares. Num extremo de pndulo estavam os gorilas, e no outro, os eunucos. Durante muitos anos, os militares venezuelanos foram eunucos: no estvamos autorizados a falar; tnhamos de observar em silncio, enquanto presencivamos o desastre causado por governos incompetentes e corruptos. Nossos oficiais superiores estavam roubando, nossas tropas quase no tinham o que comer; e tnhamos de nos submeter a uma disciplina frrea. Mas que tipo de disciplina era essa? Era cmplice do desastre.

Chvez quer levar os militares para a sociedade civil, mas no como gorilas, no como Hitler ou Mussolini, no, nada disso. A idia os militares voltarem a sua funo social fundamental, de modo que, enquanto cidados e enquanto instituio, possam se integrar aos projetos de desenvolvimento democrtico do pas.

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Durante o primeiro ano do governo de Chvez, os militares trabalharam em seu prprio projeto socialdemocrtico, chamado Plano Bolvar 2000. Graas a Deus, tnhamos a experincia do Plano Bolvar 2000 disse-me Chvez. Estivemos trabalhando nisso durante dez meses, na zona litornea, e foi muito bom, porque os militares estavam sensibilizados com esses temas. J haviam trabalhado em tarefas humanitrias no que seria uma zona de desastre; no custava nada utilizar esse enorme potencial humano para ajudar em operaes para resgatar gente e salvar vidas. Reconhece que, agora, os militares vo mais longe, integrando-se por si, pouco a pouco, direo poltica do pas, mas no na poltica de partidos. Chvez profundamente hostil aos dois partidos que dominaram o pas durante tantos anos e, na realidade, no gosta de partidos polticos, uma noo que em parte adquiriu dos tericos da Causa R, que desenvolveram uma ideologia similar dos Verdes alemes. Seu prprio partido, o MVR, est moribundo e os dois principais partidos que o apiam, o MAS e o PPT, esto em permanente conflito. Chvez gostaria tambm que os militares praticassem um modesto internacionalismo. Vo aos Estados Unidos, mas tambm vo a Cuba, Bolvia, ao Brasil, para explicar o Plano Bolvar 2000. Explicam s pessoas que as Foras Armadas venezuelanas desempenham agora uma funo social. Afinal, j no pensamos em entrar em guerra com ningum, nem com a Colmbia, nem com o Brasil, nem com a Guiana, nem com Cuba, com ningum. O Equador um pas onde a mensagem de Chvez foi ouvida com clareza, em janeiro, quando os oficiais radicais uniram-se aos camponeses dos Andes equatorianos para tentar derrubar o governo.

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Os jornalistas sempre foram suscetveis aos encantos dos lderes carismticos da Amrica Latina e eu no sou nenhuma exceo. Graham Greene apaixonou-se pelo finado general Omar Torrijos, o governante de esquerda do Panam, que convenceu Jimmy Carter a devolver o canal do Panam. Ele um dos modelos de Chvez. Gabriel Garca Mrquez nunca dissimulou seu afeto por Fidel Castro, outro heri de Chvez, enquanto os intelectuais peruanos ficaram hipnotizados pelo falecido general Juan Velasco Alvarado, um pioneiro da via militar para o socialismo nos anos de 1960 um exemplo que Chvez tambm aprecia. Hugo Chvez possui o mesmo carisma magntico que seus predecessores; um atraente e audaz tenente-coronel, mas tem uma diferena: sua tentativa fracassada de tomar o poder pela fora foi ratificada depois em eleies presidenciais por um povo agradecido. O entusiasmo de Chvez pelas mudanas contagiante. Sua busca de uma alternativa para a vida das favelas ambiciosa, porque a Venezuela ainda uma sociedade de quadrilhas e de saqueadores como mostraram as reportagens sobre as inundaes de dezembro. Com seu comportamento sem lei, os jovens das favelas apenas seguem o exemplo dos maiores e melhores das altas esferas do pas, que roubaram e saquearam a riqueza nacional em nveis sem precedentes. Transformar essa gente amoral, que vive em pocilgas, em pioneiros voluntrios, que partem para fazer florescer o deserto, exige uma grande dose de imaginao e muita f. As pessoas que perderam suas casas nas inundaes no vo pensar que a experincia fcil. Voc, viveria em uma favela com vista para o Caribe, que desaba no mar a cada vinte anos, ou se mudaria para as distintas margens do Orinoco, repletas de insetos desagradveis e de doenas, onde nunca na histria houve povoamento em massa? Preferiria estar num barraco em Caracas, cercado de amigos e vizinhos, com a possibilidade de ser camel, ou gosta-

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ria de ir para outro lugar do pas, quando um governo benevolente proporciona casa e, eventualmente, terra para trabalhar? So opes reais e difceis. No programa revolucionrio do governo de Chvez h muitas aspiraes utpicas, e ainda h muito a dizer. Tornou pblica uma nova agenda de desenvolvimento para a Amrica do Sul e uma tambm para Washington. Sua hostilidade para com o neoliberalismo e a globalizao, seu apoio aos direitos dos povos indgenas e sua busca de uma estratgia agrcola que permita a seu pas alimentar seu prprio povo, levam a que seja considerado um aliado tcito dos movimentos de protesto que sacudiram Seattle em novembro de 1999, durante a conferncia da Organizao Mundial do Comrcio. A globalizao talvez seja a doena do novo milnio, mas os anticorpos para combat-la esto sendo criados lentamente. Os lderes radicais na Amrica Latina tendem a desaparecer. Em eleies livres, saem vitoriosos aqueles que esto to longe da esquerda que fcil de serem controlados pelos governos de Washington. Os sucessivos governos estadunidenses dispuseram de inmeras armas para destruir os regimes que desaprovam, desde o assassinato, ou a invaso militar, at a franca desestabilizao por meios polticos e econmicos, passando pelo financiamento de grupos de oposio e pela manipulao de campanhas pela imprensa hostil. Os estadunidenses mantiveram-se em silncio quanto a Chvez. Mesmo a oposio conservadora venezuelana, to acostumada a comear seu discurso em Washington, concentrou suas atividades em artigos revanchistas na imprensa caraquenha. Os estadunidenses, preocupados com as suas eleies presidenciais, concentrados principalmente na guerra civil na Colmbia e, agora, nos acontecimentos no Equador, ainda no sabem o que pensar de Chvez. A opo-

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sio venezuelana sabe exatamente o que pensa, mas est to desarticulada devido ao colapso do ancien rgime, to rechaada e detestada, que ainda no d sinais de recuperao. O que devemos, ento, fazer, com Hugo Chvez? um democrata ou um ditador em gestao? Representa, por acaso, uma volta anacrnica ao passado, ao reivindicar modelos econmicos que fracassaram e receitas polticas de ontem? Ou representa um futuro possvel para a Amrica Latina, uma verdadeira alternativa para a globalizao e o neoliberalismo? Eu o vejo como uma figura interessante e significativa, um homem honesto que leva no corao os interesses de seu povo, que espera mudar a histria de seu pas para o bem. No acabar se transformando em um Mussolini, nem tampouco um perigoso bonapartista outrora evocado brilhantemente por Marx. Chvez um homem de esquerda, um radical em busca de novas formas de fazer poltica, de novas estruturas de organizao econmica e de caminhos diferentes para conceber o futuro das relaes internacionais dentro da Amrica Latina e entre as duas Amricas. Obviamente, tem uma viso utpica, o que no raro em um continente onde se diz que as utopias florescem, e seria ingnuo no imaginar que seus sonhos possam algum dia serem trados. Porm, reuniu sua volta as pessoas mais preparadas do pas e, em um ano apenas, disps dos cadveres dos velhos partidos polticos, tendo lanado as bases de um quadro de recuperao da histria da Venezuela que talvez leve a um renascimento cultural capaz de resistir ao colosso do Norte. Com uma atitude inteligente e criteriosa em matria de poltica petrolfera e com uma retrica poderosa, dirigida contra o neoliberalismo, pode ser que consiga fazer a andar a economia venezuelana, em prol das massas empobrecidas que, em boa parte, no se beneficiaram com os avanos do sculo 20. Talvez

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isso no acontea. Talvez tudo termine em lgrimas. Muitos projetos radicais na Amrica Latina foram abandonados, como cadveres na forca que o vento balana e faz girar. As propostas do comandante Chvez merecem um destino melhor.