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Vieira, Carlos Eduardo; Oliveira, Marcus Aurlio Taborda de THOMPSON E GRAMSCI: HISTRIA, POLTICA E PROCESSOS DE FORMAO Educao & Sociedade, vol. 31, nm. 111, abril-junio, 2010, pp. 519-537 Centro de Estudos Educao e Sociedade null, Brasil
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Carlos Eduardo Vieira & Marcus Aurlio Taborda de Oliveira

THOMPSON E GRAMSCI: HISTRIA, POLTICA E PROCESSOS DE FORMAO


CARLOS EDUARDO VIEIRA* MARCUS AURLIO TABORDA DE OLIVEIRA**

RESUMO: Pretende-se apresentar e explorar as conexes entre as ideias de dois destacados pensadores sociais do sculo XX , o italiano Antonio Gramsci e o ingls Edward Thompson. O intuito refletir sobre a centralidade conferida pelas obras desses intelectuais poltica, cultura e formao humana. Considerando que uma das fontes do pensamento historiogrfico de Thompson a obra de Gramsci, pretendemos dimensionar os pontos de contato entre as duas obras com o fim de pensar nas possibilidades heursticas que este dilogo poder ensejar no campo educacional. Conclumos demonstrando que as reflexes de Thompson e de Gramsci convergem em trs aspectos principais: a nfase na histria das classes subalternas, a opo pela abordagem historicista do conhecimento e a problematizao das concepes de cultura e de formao. Palavras-chave: Historicismo. Formao humana. Gramsci. Thompson.
HISTORY, POLITICS AND EDUCATIONAL PROCESSES

THOMPSON

AND

GRAMSCI:

ABSTRACT: This paper investigates the connections between the ideas of two prominent twentieth centurys social thinkers, the Italian Antonio Gramsci and the English Edward Thompson. It sets a discussion on the importance these intellectuals granted to politics, culture and human education to highlight similar aspects in

* **

Doutor em Histria e Filosofia da Educao e professor do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal do Paran (UFPR). E-mail: cevieira9@gmail.com Doutor em Histria e Filosofia da Educao e professor do Programa de Ps-Graduao em Educao da UFPR. E-mail: marcustaborda@uol.com.br

Educ. Soc., Campinas, v. 31, n. 111, p. 519-537, abr.-jun. 2010


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both works yet considering that one of the main sources of Thompsons historiographic thought is Gramscis work. It then reflects on the heuristic possibilities this dialogue may bring to the field of education. It concludes that Gramsci and Thompsons reflections converge on three main aspects: the emphasis on working class history, the option for a historical approach of knowledge and the discussion on the conceptions of culture and education. Key words: Historicism. Education. Gramsci. Thompson.

Introduo
bjetiva-se neste artigo apresentar e explorar as contribuies e, sobretudo, as conexes entre as ideias de dois destacados pensadores sociais do sculo XX: o italiano Antonio Gramsci (18911937) e o ingls Edward Thompson (1924-1993). Evidenciaremos, em particular, a relao entre a opo metodolgica desses pensadores pela anlise histrica da sociedade e as suas ideias sobre o processo de formao humana. Visamos demonstrar que a arquitetura das categorias gramsciana e thompsoniana tem em comum a possibilidade de interpretar os fenmenos sociais e, por extenso, os educacionais a partir de uma relao biunvoca entre o poder estruturante das estruturas sociais e as dimenses criativas e subversivas dos indivduos e dos grupos sociais nos seus contextos histricos e sociais singulares. Tal maneira de interpretar o fenmeno social ope-se s leituras deterministas que sobrepem a natureza Histria, a sociedade ao indivduo, a economia poltica ou o sistema educacional s prticas educativas. Acreditamos que a atualidade de Thompson e de Gramsci reside fundamentalmente nessa possibilidade de entender a cultura e os processos formativos como snteses sociais, ou melhor, como resultado de lutas, negociaes e acomodaes operadas pelos sujeitos historicamente situados em contextos que envolvem determinaes econmicas e sociais, bem como resistncia, ressignificao e criao cultural e poltica. No Brasil das dcadas de 1980 e de 1990, observamos um forte impacto do pensamento gramsciano no mbito do campo educacional, ainda que no processo de recepo das suas ideias o seu mtodo historicista no tenha sido enfatizado. A recepo de Thompson assumiu outros contornos, pois, apesar do reconhecimento desse autor nas Cincias Sociais no Brasil, a sua explorao tem sido tmida no campo
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educacional. Sendo assim, temos a pretenso de explorar a articulao das concepes desses pensadores e, sobretudo, evidenciar a fertilidade dessas ideias. No esperamos produzir um estudo exaustivo sobre o tema, mas sim apontar possibilidades para a pesquisa educacional. No horizonte metodolgico desse estudo combinaremos as perspectivas histrica e analtica, uma vez que procuraremos indicar os contextos de produo dessas ideias bem como a arquitetura lgica e o potencial heurstico das categorias gramsciana e thompsoniana. A distncia temporal que separa Gramsci de Thompson impediu, evidentemente, a interlocuo direta do intelectual italiano com as ideias do historiador ingls. No obstante, possvel percebermos aproximaes mediadas pelo contexto intelectual da tradio marxista a que ambos se filiaram e, tambm, pelas peculiaridades das suas concepes do marxismo que inseriram de forma incisiva as questes da Histria e do seu mtodo nos debates em torno da interpretao e da interveno sobre o mundo social. No outro polo do dilogo encontramos Thompson, o qual, reconhecidamente, adotou os textos de Gramsci como fontes privilegiadas do seu pensamento. O debate em torno de Gramsci no representou no cenrio intelectual da esquerda britnica apenas uma opo terica thompsoniana, pois os escritos gramscianos motivaram uma grande polmica no mbito do grupo de intelectuais associado ao peridico New Left Review.1 Sendo assim, podemos afirmar que, na segunda metade do sculo XX, parte significativa dos intelectuais da chamada nova esquerda britnica empenhou-se na anlise das contribuies de Gramsci para a teoria poltica. Esse dilogo levou a grandes debates, como aquele travado entre Thompson e Perry Anderson em torno do conceito de hegemonia gramsciano e das possibilidades polticas da classe operria inglesa. A partir de lxicos, objetivos e contextos de produo distintos, tanto Thompson quanto Gramsci enfatizaram o protagonismo do sujeito na Histria, de maneira que suas obras representaram uma reao aos determinismos tericos que minimizavam nas suas explicaes do mundo social o lugar do sujeito e da poltica em favor da fora estruturante da dimenso econmica. A crtica dessa viso determinista que impactou fortemente a teoria social e, por extenso, o prprio marxismo ao longo do sculo XX levou Gramsci a intensas polmicas com Plenkanov, Bukharin e Bordiga, ao passo que Thompson se engajou na crtica da expresso mais atualizada dessa
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concepo presente no pensamento de Althusser. Logo, soma-se ao contexto intelectual da tradio marxista e opo preferencial pela pesquisa histrica a reao comum de Gramsci e de Thompson contra as vertentes tericas que, no interior ou no exterior do pensamento marxista, empenharam-se em anlises abstratas e a-histricas do mundo social. O conceito gramsciano de hegemonia tal como a noo de experincia de Thompson so exemplos, entre outros, desse encontro de horizontes tericos que no desconsidera o plano estrutural na anlise da sociedade, mas o concebe a partir da relao de mtua determinao entre poltica e economia, Histria e natureza, indivduo e sociedade. Relao que, segundo esses autores, deve ser estudada historicamente, pois as formas de relacionamento estabelecidas entre sujeito e estrutura social so produzidas em funo de contextos e de experincias singulares. Acreditamos e procuraremos demonstrar ao longo deste artigo que esse tipo de preocupao metodolgica presente nas vises de Gramsci e de Thompson combina a teoria social e a perquirio histrica, ao passo que o quadro categorial da teoria permanentemente ressignificado a partir das evidncias coletadas pelo processo da pesquisa emprica. Esse , em sntese, o potencial heurstico do mtodo desses pensadores que pretendemos discutir, de modo que possamos pensar, por exemplo, em estudos da cultura escolar e da sua histria considerando seus rituais, seus impressos, suas prticas e formas de pensar que no redundem em uma anlise dos sujeitos e de suas prticas desarticulada das dimenses estruturais do mundo social. Da mesma forma, que evite a reao pendular de inscrever sujeitos e prticas em modelos de comportamentos sociais previamente dados pelas teorias que visam entender as lgicas e, sobretudo, os efeitos estruturantes oriundos dos contextos econmico, social e cultural.

Da crtica das teorias sociais deterministas afirmao do protagonismo do sujeito na Histria


Nos Quaderni del carcere, escritos no crcere fascista entre os anos de 1929 e 1935, Gramsci desenvolveu o seu projeto de estudos fr ewig e, entre outros temas tratados nesses escritos, encontramos a crtica s teorias e aos autores que sustentavam a ideia da determinao
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em ltima instncia da economia (estrutura) sobre o plano espiritual (superestrutural).2 O foco sobre a economia na tentativa de explicar as flutuaes do plano espiritual, particularmente da produo das ideologias polticas, fez parte de uma clara oposio concepo idealista da Histria de corte hegeliano. Marx, neste sentido, foi um dos principais protagonistas dessa virada materialista no cenrio intelectual do sculo XIX . A obra A ideologia alem, escrita em 1846, pode ser considerada um primeiro momento dessa inflexo intelectual que culminou na deciso de Marx de dedicar prioritariamente as suas energias na elaborao de uma explicao do processo de produo e de reproduo do modo de produo capitalista. No prefcio da Para a crtica da economia poltica, Marx (1982, p. 25) assevera que seus estudos revelam que, na
(...) produo social da prpria vida, os homens contraem relaes determinadas, necessrias e independentes de sua vontade, relaes de produo estas que correspondem a uma etapa determinada de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, base real sobre a qual se levanta uma superestrutura jurdica e poltica, e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo geral de vida social, poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social que determina sua conscincia.

Essa afirmao de Marx foi interpretada por parte da tradio marxista de forma que se denotasse o sentido de sobreposio do plano estrutural (economia) em relao ao superestrutural, que inclua a ideologia, a poltica, as formas jurdicas e a cultura de uma maneira geral. Essa concepo estava presente nas interpretaes do marxismo de Kautsky e Bernstein, expoentes da Segunda Internacional, e seguiu manifesta ao longo do sculo XX nos escritos de intelectuais e de lderes do movimento socialista internacional. A disputa em torno das interpretaes de Marx no primeiro quartel do sculo XX ensejou um movimento que buscou nuanar e reinterpretar a tese da determinao econmica (economicismo). O projeto de rever na teoria marxista as relaes entre a base econmica e a superestrutura ideolgica atravessou o sculo XX e incluiu inmeros protagonistas, dentre os quais destacamos Gramsci e Thompson.
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Para Gramsci, que considerava o economicismo um desvio da interpretao de Marx, considerar a cultura, a poltica e as ideologias meros reflexos dos movimentos da estrutura econmica representava um erro terico que produzia efeitos extremamente negativos no plano poltico. A crena de que as contradies econmicas do modo de produo capitalista levariam o sistema, naturalmente e inexoravelmente, ao seu declnio favorecia a passividade poltica do movimento socialista, uma vez que nessa chave de leitura o socialismo era considerado inevitvel. Para Gramsci as ideologias no so meras aparncias ou reflexos superestruturais, pelo contrrio, so realidades objetivas que, na expresso de Marx repetida exaustivamente por Gramsci, tornam-se foras operantes quando ganham a consistncia grantica das crenas populares. A partir desse ponto de inflexo na interpretao de Marx, Gramsci desenvolveu sua teoria da relao entre estrutura econmica e superestrutura ideolgica, sintetizada no seu conceito de bloco histrico, entendido como complexo de estruturas materiais e superestruturas ideolgicas que se condicionam mutuamente. Tambm na contracorrente dos determinismos, embora polemizando com outras fontes tericas, Thompson desenvolveu sua viso da relao entre estrutura e superestrutura a partir da noo de experincia. Para ele no possvel assumir a premissa de uma correspondncia automtica e direta entre as dinmicas do crescimento econmico e da vida social e cultural. Entre determinao estrutural e apropriao cultural, economia e poltica, generalizao sociolgica e singularidade histrica medeia a experincia dos sujeitos concretos, envolvidos nas suas vidas simples e caticas, mas plenas de sentidos. Thompson, assim como Gramsci, no nega os condicionamentos estruturais, no obstante, na sua obra The making of the English working class, de 1963, ele tenha destacado que, por um lado, a classe operria foi determinada pelas relaes de produo s quais os trabalhadores foram involuntariamente submetidos, mas, por outro, a classe fez-se (making) como conscincia de classe, entendida aqui como a dimenso cultural e histrica da experincia. Ao passo que a primeira determinada e independente da vontade dos agentes, a segunda determinante e consciente, pois engendra os sentidos e as prticas sociais daqueles submetidos s relaes de produo capitalista. A experincia aparece como dimenso cultural, circunscrita no plano das relaes de produo, na qual aes e posies so assumidas e praticadas. Para o historiador ingls,
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(...) a questo que temos imediatamente nossa frente no dos limites da experincia, mas a maneira de alcan-la, ou produzi-la. A experincia surge espontaneamente no ser social, mas no surge sem pensamento. Surge porque homens e mulheres (e no apenas filsofos) so racionais, e refletem sobre o que acontece a eles e ao seu mundo. (Thompson, 1981, p. 16)

Gramsci e Thompson engajaram-se na afirmao do marxismo como uma teoria social que reputa Histria lugar privilegiado na interpretao do mundo social. Gramsci sintetizou essa opo ao afirmar que o marxismo um historicismo absoluto (Gramsci, 1977, p. 1.437). O marxismo um historicismo absoluto na medida em que supe que no existe nada para alm da Histria. E, se no existe nada para alm da Histria, na Histria no existe nada para alm das prticas humanas e das suas consequncias culturais. De forma correlata Thompson sustenta que a experincia, noo fundante da sua explicao do processo de formao da classe operria inglesa, o princpio organizador da identidade da classe e esta se revela pela convergncia de valores e de interesses particulares a partir de uma experincia comum. A identificao desses valores e interesses exige o olhar diacrnico para a cultura, ou seja, somente na anlise histrica podemos vislumbrar a presena e, sobretudo, a continuidade de formas de pensar e de agir caracterizadoras de um modo de ser e de viver. Essa opo pela Histria entendida a um s tempo como campo de pesquisa, teoria do conhecimento e viso de mundo conduz as elaboraes desses pensadores, medida que os conceitos mais abstratos da teoria marxista ganharam densidade histrica nas suas pesquisas. O conceito de classe social, entre outros exemplos caros ao materialismo histrico, est presente nos escritos desses intelectuais, contudo eles enfatizam o fazer-se da classe ou, em outros termos, o processo histrico no qual o social e o cultural esto constantemente presentes na produo das formas de ver, sentir e agir das classes operrias inglesa e italiana. Longe de qualquer espcie de nacionalismo, eles buscaram identificar as dimenses locais, nacionais e europeias do movimento operrio ingls e italiano, com o fim de revelar suas vises de mundo, suas formas de organizao e manifestao poltica, bem como seus processos prprios de formao. As anlises das experincias das classes subalternas no adotaram o modelo terico, ento hegemnico na tradio marxista, de deduzir logicamente a conscincia e o comportamento
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poltico dos operrios em funo da sua participao no processo de produo capitalista. E, procedendo dessa forma, demonstraram como o movimento estrutural da lgica econmica sofreu desvios e ressignificaes quando confrontado com as tradies histricas da Itlia e da Inglaterra e, particularmente, com a cultura poltica dos operrios desses pases. Tanto Gramsci quanto Thompson mobilizaram-se no sentido de confrontar as vises que, em nome de uma interpretao materialista da sociedade e da Histria, eclipsaram o papel do sujeito na construo do mundo social. Incluem-se entre essas leituras as variaes do marxismo que se combinaram, ao longo do sculo XX, com o positivismo, o evolucionismo e, nos anos de 1960, com o estruturalismo na pretenso de afirmar a cientificidade do materialismo histrico. Nesse cenrio, vislumbramos a preocupao de afirmao da objetividade das interpretaes, de tal maneira que percebemos uma tendncia crescente de busca por explicaes dos fenmenos sociais a partir de invariantes biolgicas, sociolgicas e, particularmente, econmicas. Invariantes analticos passveis de serem expressos em termos de leis gerais e, por extenso, de produzir modelos explicativos logicamente estruturados. O efeito mais evidente dessa tendncia terica foi a minimizao do lugar do sujeito na Histria, uma vez que a considerao do comportamento dos indivduos e dos grupos sociais incluiria, nos termos gramscianos, a realidade rebelde capaz de inviabilizar a explicao da dinmica social em termos de leis de regularidade necessria. Esse movimento intelectual de reao reduo do lugar da poltica, da cultura e do sujeito na Histria envolveu, como afirmamos anteriormente, inmeros atores, cenrios e temporalidades, embora tenha se mantido marginalizado em parte significativa da segunda metade do sculo XX em funo do prestgio da onda estruturalista.3 Os escritos de Gramsci foram publicados na Europa do ps-Segunda Guerra e foram recebidos positivamente, associados representao do heri que morreu nos crceres no fascismo. No obstante, nos anos de 1960 suas ideias j sofriam crticas contundentes e sua concepo foi classificada depreciativamente e genericamente como variao do idealismo, historicismo ou culturalismo. No mbito do debate italiano, Galvano Della Volpe, expoente do estruturalismo de corte althusseriano, critica duramente Gramsci por vincular o pensamento de Marx ao neoidealismo italiano, particularmente obra de Benedetto Croce. No cenrio francs
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e europeu o crtico mais conhecido do historicismo gramsciano foi Althusser, pois, segundo ele, o historicismo reduzia o marxismo prtica poltica imediata.4 O lugar ocupado por Althusser na crtica das interpretaes do marxismo que reivindicavam a centralidade da poltica e do sujeito, e assim reescreviam o papel da Histria no mbito da interpretao marxista, levou Thompson a reagir a essa tentativa de delimitar e de circunscrever a interpretao do materialismo histrico nos marcos do modelo estruturalista. Thompson (1981, p. 57), na sua clebre obra A misria da teoria, afirma contra Althusser que se o prprio Marx teve uma prioridade metodolgica suprema, esta foi, precisamente, a de destruir a fabricao de teorias no-histricas. E, em defesa da Histria, define o estruturalismo como um sistema fechado dentro do qual os conceitos circulam interminavelmente, reconhecem-se e interrogamse mutuamente, e a intensidade de sua repetitiva vida introversiva erroneamente tomada por uma cincia (p. 21). Nestes termos, podemos afirmar que tanto a crtica gramsciana reduo da explicao histrica ao movimento da lgica econmica (economicismo) quanto a oposio de Thompson em relao s ideias de Althusser representam indcios desse contexto que envolveu no somente uma polmica terica, mas tambm divises no campo poltico do movimento socialista e comunista. A formulao da teoria do Estado em Gramsci, apoiada no conceito de luta hegemnica, tanto quanto a explicao histrica da formao da classe operria inglesa nos escritos de Thompson foram expresses dessa reao que, sem ceder s interpretaes idealistas que delegavam poder absoluto s ideias e s decises polticas, buscam entender as formaes sociais nas suas relaes de liberdade e constrangimento, de opes e imposies, de criao e reproduo. O encontro de horizontes entre Thompson e Gramsci pode ser definido pelo lugar de destaque conferido Histria nos escritos desses autores, particularmente no que tange preocupao de entender como as lgicas subjacentes aos movimentos estruturais se realizaram singularmente em termos histricos e polticos. Em outros termos, como o capitalismo, entendido em termos gramscianos como tendncia prevalente na economia, realizara-se nas diferentes formaes sociais em permanente tenso com tradies, valores, culturas e interpretaes operadas pelos atores polticos. Nessa chave de leitura, o capitalismo
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nos sculos XIX e XX avanou na Europa e na Amrica medida que as tendncias econmicas e as novas formas de produzir se transformam em cultura, ou melhor, em um modo de viver, sentir e interpretar a realidade. O industrialismo, tal como Gramsci denominou a cultura do modo de produo fabril, foi constitudo em um contexto de tenso permanente entre o poder estruturante das foras econmicas e as condies polticas e histricas particulares presentes nos diferentes pases e nas regies da Europa e da Amrica. As concepes de Thompson e de Gramsci, na contracorrente do economicismo e do estruturalismo, assumiram a centralidade da poltica, entendida como ao humana dirigida a fins, e da Histria, entendida como processo de singularizao das experincias sociais. No horizonte desses projetos a cultura e, particularmente, os processos de formao humana, sejam aqueles institucionalizados pela escola e pelos sistemas pblicos e privados de ensino, ou aqueles no formalizados presentes nas ambincias familiar, tnica, religiosa ou laboral, ganharam relevo nas suas anlises. Nesse quadro terico comum, os atores sociais foram personalizados nas suas atuaes histricas, ganhando assim dimenses ativas na produo e na interpretao do mundo social. A nfase na poltica e na ao dos sujeitos no significou um olhar da poltica a partir de atores tradicionais, tais como o Estado e os grupos polticos e economicamente hegemnicos. Suas concepes, guardadas as suas especificidades, lanaram luz sobre atores que no possuam histria, ou melhor, que no estavam representados pela escrita da histria poltica tradicional focada no Estado e na ao das elites dirigentes. Em sntese, para Gramsci, e assim se revela tambm para Thompson, a Histria deve ser concebida estruturalmente, desde que entendamos as chamadas estruturas sociais como espaos de sociabilidade, nos quais os indivduos e os grupos sociais se movimentam, lutam pelos seus projetos e criam uma dinmica social e histrica prpria e imprevisvel.

Do indivduo em Gramsci classe social em Thompson: a questo da formao


Estudar historicamente a participao dos sujeitos considerando as suas experincias comuns e, por extenso, o processo de formao das suas identidades impe a compreenso dos lugares e dos processos de formao que, direta ou indiretamente, atuam sobre os
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modos de agir e de pensar. Logo, o interesse pela cultura conduziu Gramsci e Thompson para o tema da formao, ou melhor, para a anlise dos processos de transmisso da cultura. Gramsci aborda a discusso da formao retomando uma questo cara ontologia e antropologia filosfica. Ele inicia esse debate pela tradicional pergunta: o que o homem? Trata-se evidentemente de um tpico matricial no mbito do debate filosfico que envolve conceitos marcados pelo subjetivismo das noes de essncia, conscincia, esprito ou natureza humana. Gramsci no se esquiva da questo, contudo ele buscou uma linha de argumentao original que evitou o roteiro da ontologia tradicional. Para ele o homem s pode ser compreendido nas condies objetivas do seu tempo, diante das necessidades e dos desafios da sua poca. Logo, entender o homem pressupe a percepo da ambincia que atua sobre as aes humanas em determinado perodo histrico, bem como as expectativas individuais e sociais presentes nos cenrios analisados. Assim, no possvel, do ponto de vista gramsciano, definir o homem em si, como entidade metafsica alijada da sua historicidade e sociabilidade. Na sequncia do seu raciocnio, Gramsci introduz o tema da formao ao passar da reflexo sobre o que o homem indagao sobre o que o homem pode se tornar. Gramsci postula as respostas dessas questes medida que restringe a abrangncia da primeira, pois o problema para ele era saber quem o homem hoje, nas condies de hoje, da vida de hoje, e no de uma vida qualquer e de um homem qualquer (Gramsci, 1977, p. 1.344). Limitado o alcance da pergunta, a resposta pode ser encontrada em cada homem e em cada momento histrico singular, uma vez que o homem um processo, precisamente o processo dos seus atos (idem, ibid.). Gramsci recusa os termos essncia e natureza humana para apresentar o seu ponto de vista sobre o homem
(...) como uma srie de relaes ativas (um processo), no qual a individualidade tem a mxima importncia, mas no todavia o nico elemento a ser considerado. A humanidade que se reflete em cada individualidade composta de diversos elementos: 1) o indivduo; 2) os outros homens; 3) a natureza. (Idem, ibid., p. 1.345)

A individualidade o resultado de um processo que envolve um conjunto amplo e complexo de relaes que cada homem singular estabelece com a sociedade e com a natureza. Contudo, os homens no se relacionam por justaposio e sim a partir de espaos sociais, de
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instituies, da mesma forma que as relaes com a natureza no ocorrem pelo fato de o homem ser parte da natureza, mas sim por meio da mediao do trabalho, tcnica historicamente desenvolvida para dominar a natureza (idem, ibid.). Esse o cerne da questo da formao em Gramsci: o embate produzido na societas hominum para dominar e usufruir a societas rerum. A formao da personalidade no um problema puramente individual, j que a realizao da individualidade envolve o conjunto das relaes sociais. Logo, no se deve falar de uma natureza ou de uma essncia humana, mas sim de uma ambincia social que no deve ser compreendida de forma monoltica. Gramsci fala-nos das vrias sociedades nas quais os homens constroem a sua experincia, tais como a famlia, a vizinhana, a classe, entre outras instncias formativas; sociedades por intermdio das quais os indivduos fazem parte do gnero humano (idem, ibid., p. 1.346). Para alm do horizonte das relaes estabelecidas nas diversas sociedades, Gramsci acrescenta que o homem no somente a sntese das suas relaes, mas tambm a histria dessas relaes (idem, ibid.). Nessa multiplicidade de sociedades de carter natural, contratual, voluntrio ou involuntrio e que envolvem experincias e trajetrias histricas diversas algumas prevalecem relativamente ou absolutamente, dependendo de cada situao histrica. A ideia de que o homem produto do seu meio no significava uma novidade no perodo em que Gramsci escreveu seus textos carcerrios, contudo, segundo ele, essa ideia ainda no foi vista em todas as suas implicaes. Para ele,
(...) at agora, estes organismos supraindividuais tm recebido uma significao mecanicista e determinista (tanto a societas hominum como a societas rerum); da a reao contra esse ponto de vista. necessrio elaborar uma doutrina na qual todas estas relaes sejam ativas e dinmicas, fixando bem claramente que a sede desta atividade a conscincia do homem individual que conhece, quer, admira, cria, na medida em que j conhece, quer, admira, cria, etc.; e do homem concebido no isoladamente, mas repleto de possibilidades oferecidas pelos outros homens e pela sociedade das coisas. (Idem, ibid.)

Compreender a formao humana a partir dessa dinmica correlacional, do indivduo com a sociedade, supe considerar a sociedade como uma sntese de vrias ambincias, nas quais interesses, prticas, experincias, vises de mundo esto se produzindo de forma permanente e
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contraditria. O processo de formao da personalidade, nessas circunstncias, compe e recompe todos esses influxos e estmulos, considerados nas suas contradies intrnsecas e extrnsecas, nas suas ambiguidades e anacronismos. Thompson defender em sentido anlogo, mas em outra escala analtica que a classe no um conceito, mas sim um acontecimento que s pode ser entendido na histria da sua constituio. Assim como o indivduo em Gramsci se produz como sujeito nas suas relaes com a sociedade, acumulando experincias e produzindo sentidos associados a elas, a classe operria em Thompson , a um s tempo, sujeito e processo de formao dos trabalhadores. Para ele em contraste com as representaes idealizadas do proletariado, da sua conscincia e da sua misso revolucionria a classe forma-se no seu processo de luta. A classe operria no um mero efeito produzido pela lgica econmica da distino entre os detentores dos meios de produo e os que possuem apenas a fora de trabalho. A sua constituio, na virada dos sculos XVIII e XIX, deveu-se tenso entre essas estruturas estruturantes e a cultura daqueles que se tornariam parte das foras produtivas. A classe em Thompson, como j afirmamos anteriormente, no uma estrutura social engendrada pela lgica econmica, ela uma relao. Relao ativa e contraditria produzida na societas hominum para dominar e usufruir a societas rerum. Na anlise da cultura entendida como espao social estruturado, no qual ocorrem lutas entre os diferentes projetos que visam hegemonia poltica estaria a chave para o entendimento da ao humana na Histria, lembrando que para os dois pensadores a cultura implica e est implicada tambm na economia e na poltica. A cultura o terreno da luta entre homens que participam de determinadas relaes objetivas de produo e de troca e que ganham a conscincia da natureza dessas relaes, no no mbito imediato das relaes econmicas, mas sim no plano das formas ideolgicas. Thompson (2001, p. 229) advertir que a relevncia da considerao da cultura
(...) se traduz primordialmente no na construo do modelo, mas na identificao de novos problemas, na visualizao de velhos problemas em novas formas, na nfase em normas (ou sistemas de valores) e em rituais, atentando (...) para as expresses simblicas de autoridade, controle e hegemonia.

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Essa dimenso confere um acento inequivocamente poltico histria da formao da classe operria, ao passo que a economia moral mobiliza os trabalhadores na defesa das regras da tradio e do costume, influenciando o funcionamento do mercado e das relaes no interior da economia capitalista. A classe em Thompson e o indivduo em Gramsci, guardadas as diferentes escalas analticas, foram concebidos como conjunto de relaes, proporo que a dinmica correlacional dos seus processos de formao traz as possibilidades de conformao, assim como de reinveno. no jogo dessas possibilidades que emerge a riqueza da poltica, entendida como forma de interveno consciente nos rumos sociais.

Consideraes finais
As argumentaes apresentadas at o momento neste artigo oferecem uma viso, ainda que impressionista, do horizonte historicista assumido por Gramsci e por Thompson a respeito do mtodo da pesquisa social e das suas subsequentes teorizaes sobre a relao entre estrutura e superestrutura social. Discutimos tambm de forma muito superficial, mas com forte carter ilustrativo para a discusso sobre o mtodo historicista a arquitetura lgica de alguns dos seus conceitos, tais como classe, indivduo, bloco histrico e experincia. No plano temtico enfatizamos as questes do sujeito, da poltica, da cultura e da formao nos projetos intelectuais desses pensadores. Neste sentido, gostaramos de concluir problematizando mais detidamente a noo de formao, uma vez que esse problema est no cerne da potencialidade desses pensadores para o campo da pesquisa educacional. Primeiramente, preciso dizer que a respeito desse problema Thompson e Gramsci atuaram, a um s tempo, como analistas da Histria e como militantes engajados. No existiam razes para eles no se posicionarem claramente nos seus textos, pois eles nunca seguiram os moldes ascticos e pretensiosamente neutros da escrita acadmica tradicional. Alm do que as suas biografias evidenciam que eles foram ativistas polticos em tempo integral, ainda que soubessem diferenciar a dimenso fr ewig, inerente produo de conhecimento rigoroso, do momento poltico que pressupe a tomada de partido em funo das ideologias em disputa. Essa conduta que combinou o cuidado em evitar os anacronismos na anlise historiogrfica e o posicionamento
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poltico que atualiza o passado para julg-lo como uma dimenso em disputa no presente atravessa os escritos de Thompson e de Gramsci, contudo a reflexo sobre o problema da formao evidencia de forma mais intensa esse comportamento intelectual. Os problemas da formao, da educao e do acesso cultura representaram questes estratgicas, tanto para os analistas quanto para os militantes Thompson e Gramsci. Logo, em sntese, seguiremos na anlise desta temtica nos conduzindo na fronteira tnue entre as anlises histricas e as propostas de interveno desses pensadores. O programa poltico dos radicais, jacobinos e socialistas ingleses, no perodo de 1780 a 1830, estudados por Thompson, bem como o iderio e o comportamento dos socialistas e comunistas, em diferentes momentos da histria poltica italiana, analisados por Gramsci enfatizam o papel da formao propedutica, profissional e poltica dos trabalhadores. Entre outras questes que os escritos revelam, destaca-se a posio ambivalente adotada por ambos a respeito do acesso da classe trabalhadora educao escolar e formal. Gramsci, nos chamados escritos de juventude, afirmou que a cultura permanece um privilgio. A escola um privilgio e ns [os socialistas] no queremos que continue assim. Todos os jovens deveriam ser iguais diante da cultura (1972, p. 59). Nessa direo, tanto Gramsci quanto Thompson foram defensores radicais do esclarecimento geral e na senda da tradio da esquerda europeia conceberam o socialismo como momento de culminncia do processo civilizatrio, no qual o acesso cultura e educao se constituiria em direito universal. No obstante, entre a idealidade da sociedade regulada e a realidade da luta classes, eles problematizaram a relao entre os grupos subalternos e o mundo da escola e da cultura. Nesse cenrio, Gramsci e Thompson posicionaram-se de maneira ambivalente sobre o papel da escolarizao, uma vez que, se a escola oferecia, por um lado, melhores condies para o acesso e o domnio dos contedos da chamada cultura universal, por outro ela representava tambm uma possibilidade de expropriao da identidade cultural das classes subalternas. O rico e complexo processo de autoformao das classes subalternas elaborou uma cultura radical, a partir das suas experincias polticas e culturais, que era completamente ignorada pela escola regular na sociedade de classes. A histria dos de baixo escrita por Thompson mostra-nos como artesos, domsticos e tambm camponeses, enfim, trabalhadores usavam o seu tempo livre, s vezes s altas
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horas da noite, luz de velas, no desenvolvimento de uma cultura radical vigorosa. Esse fazer-se como classe foi desenvolvido em consrcio com o teatro popular, pasquins e cartoons. E esse processo ganhou vida em ruas, tabernas e mercados, onde textos das mais diversas naturezas eram lidos em voz alta para aqueles que no sabiam ler, da mesma forma que peas que retratavam a misria dos pobres, a opulncia dos ricos e o poder arbitrrio do Estado e das leis foram encenadas. Impressos baratos e acessveis sobre diferentes questes circularam nesses espaos pblicos e privados criando uma rede de debate e de manifestaes (Thompson, 1987, 1998).5 Esse saber, oriundo das mais diversas fontes, cumpria um papel fundamental no desenvolvimento da conscincia da classe operria nos anos finais do sculo XVIII e iniciais do sculo XIX, uma vez que permitia o acesso dos mais pobres a domnios culturais exclusivos de grupos dominantes. Entre os elementos em desenvolvimento destaca-se o letramento, muitas vezes adquirido de forma autodidata. Afirmava-se assim a possibilidade de uma nova racionalidade e de uma nova sensibilidade que tinha no acesso cultura o fulcro maior. Destaque-se que a maior parte dos elementos que constituiriam aquela cultura intelectual viria do uso do tempo livre, um tempo que permitia a fruio e a explorao aberta do mundo, e de um contato difuso com diferentes tipos de produo cultural. O processo de formao cultural do mundo do trabalho, considerado apenas na sua dimenso profissionalizante pela escola burguesa, mostrava-se rico e concorria decisivamente para a construo da identidade dos trabalhadores, porm revelava-se tambm assistemtico, ametdico e diletante. Nestes termos, os estudos de Thompson e de Gramsci discutem a emergncia do tema da escola formal de carter propedutico ou profissionalizante na pauta poltica dos trabalhadores. O risco da descaracterizao da identidade e o bnus do acesso cultura universal em um espao organizado e metodizado encerravam uma contradio que levou os autores a defender com veemncia a escola, porm evitando a adeso ingnua tese sobre o carter democrtico e equalizador dela na sociedade de classes. Gramsci e Thompson defenderam um projeto educativo que confere centralidade ao formadora do ambiente social em geral, relativizando, mas certamente no excluindo, o papel educativo do sistema escolar formal. No artigo La vita della scuola, Gramsci (1978, p. 59) assevera que a experincia escolar, considerando
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(...) qualquer escola, mesmo as mais perfeitas cientificamente, no jamais suficiente para educar e formar o indivduo (...). A escola acelera a formao, o sistema Taylor da educao, a partir de um mtodo ensina a estudar, cria uma disciplina intelectual, mas no pode substituir o esprito de iniciativa no campo do saber. A vida em geral, a ao, a experincia individual e coletiva so elementos que completam a escola ou mesmo so complementados por ela.

Thompson e Gramsci elaboraram com acuidade as crticas aos modelos formais de educao e, sobretudo, ao projeto de escolarizao na sociedade burguesa destinada s classes trabalhadoras. Sem iluses, criticaram a tradio seletiva que engendrou determinadas formas de transmisso da cultura, a qual, ao ignorar o saber da gente comum, tornou a escola parte do sistema de produo e de reproduo das desigualdades sociais. Dessa forma, nem apologistas, nem denunciantes abstratos das formas sociais de educao, os dois pensadores motivamnos a inquirir a educao e a sua histria em termos eminentemente crticos, tendo como base a realidade das mltiplas formas de manifestao da experincia. Nestes termos, a defesa da noo de elevao intelectual e moral das classes subalternas foi tratada nos escritos desses autores como problema estratgico na luta poltica, porm entenderam o processo de formao, tanto na valorizao das manifestaes da gente comum nas ambincias criadas pela sociedade civil organizada quanto na assuno da transmisso metodizada da cultura no interior da escola estatal. No caso da educao escolar, tanto Gramsci quanto Thompson alertam-nos para o risco de pendermos da rejeio completa das suas possibilidades de contribuio para a formao dos de baixo apologia do seu papel como instituio capaz de produzir um mundo melhor. As suas reflexes ajudam-nos a compreender o papel que a educao tem cumprido como uma dimenso fundamental da cultura e das formas cada vez mais refinadas de dominao e de controle social. Da mesma forma que suas ideias nos mobilizam a considerar a tenso entre as formas de dominao e de resistncia, de maneira que entendamos os espaos de formao como momento de luta, de afirmao de hegemonias polticas e culturais. Por fim, podemos afirmar que as ligaes possveis entre as teorizaes de Thompson e Gramsci esto na amplitude das suas anlises sobre o mundo das classes subalternas, das suas culturas e, por
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extenso, dos meios de formao produzidos pela experincia rica e complexa da vida. Tambm convergiram nas suas abordagens historicistas do conhecimento, que tomam a realidade como processo, como constante tenso entre o poder estruturante das foras estruturais e o papel ativo do sujeito na Histria. Convergiram, ainda, em torno da concepo da cultura como espao de conflito e de disputa entre os diferentes projetos que visam hegemonia na sociedade. Essa tese, muitas vezes adjetivada pejorativamente como culturalista, no pretende afirmar a supremacia da luta no plano cultural ou ideolgico, em detrimento do plano econmico. Em rigor, objetiva sustentar a noo da cultura como o lugar de sntese, de manifestao de todas as contradies, inclusive a econmica. Recebido em maio de 2009 e aprovado em fevereiro de 2010.

Notas
1. A New Left Review uma revista poltica fundada em 1960 no Reino Unido, que se tornou a porta-voz da Nova Esquerda. A revista foi dirigida, a partir de 1962, por Perry Anderson, o qual privilegiou o debate do chamado marxismo ocidental. Gramsci associa o termo fr ewig a estudos rigorosos, duradouros e desinteressados. Sobre o papel do estruturalismo na histria das ideias do sculo Dosse (1994). Sobre a crtica de Althusser ao historicismo, ver Althusser (1977). Na introduo de Costumes em comum, seu ltimo livro, que tem como subttulo estudos sobre a cultura popular tradicional, Thompson atesta claramente sua apropriao das teorizaes de Gramsci, referindo-se ao seu homem-massa, sua noo de senso comum e aos contrastes entre uma moralidade popular e a moralidade oficial (1998, p. 20). Ainda sobre o impacto dos escritos do pensador sardo sobre a obra de Thompson, como da Nova Esquerda inglesa em geral, ver Anderson (1985) e Hobsbawm (1998).
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2. 3. 4. 5.

ver, entre outros,

Referncias
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