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Mais urnio na cesta energtica brasileira

EdsOn KuramOtO
diretor de Comunicao da associao Brasileira de Energia nuclear (aben)

mundo est passando por uma crise econmica de grandes propores, e nem o melhor dos especialistas em economia pode determinar com certeza a sua dimenso e conseqncias para o ritmo de crescimento dos pases. Os primeiros sinais de desacelerao da economia j so notados, principalmente nos pases desenvolvidos, onde as atividades industriais foram atingidas e impactaro negativamente o crescimento do consumo de energia. Acompanhando o declnio dos preos de outras commodities, o preo do barril de petrleo desabou dos mais de US$ 145 para os atuais US$ 45. Esta nova realidade dificultar o investimento em fontes renovveis de energia devido escassez de recursos financeiros e perda de competitividade. A crise econmica preenche atualmente a agenda mundial, que h poucos meses era ocupada por uma provvel crise energtica decorrente do alto preo do petrleo e do aquecimento global. Esses problemas podem ter sido adiados, mas retornaro pauta do dia, pois so de natureza estrutural e ainda no foram solucionados. Nesse quesito,

os pases da Organizao para a Cooperao e o Desenvolvimento Econmico (OCDE) so emblemticos, pois neles a dependncia de combustvel fssil chega a mais de 70%. Ser difcil para esses pases cumprirem suas obrigaes de reduo das emisses de gases responsveis pelo aquecimento global com uma matriz energtica ainda dominada por fontes fsseis. Nesse cenrio, a energia nuclear se apresenta como a melhor alternativa para a expanso energtica mundial. Diferentemente das fontes renovveis, a gerao nuclear competitiva, produz energia em grande escala e no emite gases causadores do efeito estufa. Alm disso, o preo do urnio caiu, acompanhando o comportamento da cotao do petrleo. Depois de atingir um valor mximo de US$ 135 a libra-peso, hoje o urnio est sendo negociado a US$ 65 a libra-peso. Apesar deste aumento vertiginoso do custo do combustvel nuclear, o impacto na tarifa da energia das usinas nucleares foi baixo, visto que o custo do combustvel representa somente 17% do custo de gerao, mantendo a competitividade delas. Nos ltimos anos

a produo no aumentou mesma taxa de crescimento da demanda, mas esta diferena estava sendo suprida pelas reservas dos produtores e das empresas operadoras, pelo reprocessamento e o urnio para fins militares da Rssia. Com o esgotamento destas fontes fornecedoras, o preo disparou juntamente com a especulao do petrleo. Baseando-se no alto custo do petrleo e na questo climtica, a Agncia Internacional de Energia Atmica (AIEA) revisou para cima suas previses para a gerao nuclear nas prximas dcadas. A agncia estima que a capacidade nuclear instalada em 2030 em todo o mundo ficar entre 473 gigawatts eltricos (GWe) o que seria 27% maior que o nmero atual de 372 GWe e 748 Gwe. A competitividade da energia nuclear no est passando despercebida. Existem hoje 36 reatores em construo no mundo e 93 unidades adicionais esto planejadas. Muitos pases tm planos de expandir de forma significativa seus parques nucleares, como a China, que recentemente manifestou a inteno de alterar o plano de expanso da ca-

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pacidade nuclear instalada do pas at 2020 de 40 GW para 70 GW. J a ndia acrescentar 20 GW no mesmo perodo. At 2025, a Rssia pretende adicionar 40 GW nucleares a seu sistema eltrico. Na Europa Ocidental, Finlndia e Frana esto expandindo seus parques nucleares com os primeiros exemplares do novo reator de gua pressurizada da Areva, o EPR, que, eventualmente, ser utilizado para substituir 40 reatores nucleares franceses. Recentemente, o presidente-eleito dos EUA, Barack Obama, divulgou plano estratgico para, at 2020, reduzir as emisses de gases-estufa ao nvel de 1990 e de cort-las em 80% at 2050. A construo de mais usinas nucleares parte fundamental desse planejamento. Os americanos devem acrescentar 15 GW a seu parque nuclear at 2030. At pases que tm restries energia nuclear esto reconsiderando suas polticas. A Sucia abandonou a poltica de desligamento prematuro de suas usinas nucleares e agora investe pesadamente na extenso da vida til de seus reatores e em aumentos de potncia. A Itlia decidiu retomar seu programa nuclear, paralisado na dcada de 1980. A Alemanha est dividida quanto manuteno de sua poltica de abandono da energia nuclear, sendo que a primeira-ministra Angela Merkel defende a operao das usinas alems. O Brasil no foi atingido pela crise tanto quanto os pases desenvolvidos, mas, segundo especialistas, o crescimento este ano ser menor do que o previsto, ficando em torno de 4,5%. A expectativa para 2009 de uma queda para 2% a 3,5%. Por enquanto a crise no impactou significativamente a taxa de aumento da demanda de energia, que, segundo a Empresa de Pesquisa Energtica (EPE), ficar prxima do previsto pelo Plano Nacional de Energia 2030, ou seja, em torno de 4%. Isso evidencia que os investimentos no setor

eltrico devem ser mantidos, apesar da crise econmica. Se o pas planeja crescer em taxas de 4% a 5% ao ano, precisar utilizar todas as fontes de gerao disponveis, incluindo a nuclear. De acordo com o PNE 2030, ser necessrio adicionar 53,7 GW matriz eltrica at o final deste perodo, o que far com que a capacidade do sistema interligado chegue a 156,3 GW. A EPE prev que, durante o perodo, haver um crescimento substancial da demanda por energia. De acordo com o PNE, a taxa anual de crescimento do consumo deve alcanar 3,5% at 2030. Da mesma forma que as reservas de petrleo so finitas, o potencial hdrico tambm . Como mostram os estudos da EPE, j a partir de 2020, o aproveitamento do potencial hdrico brasileiro ficar cada vez mais difcil, pois resultar em maiores impactos ambientais e custos cada vez mais altos. Por isso, a energia nuclear se tornar ainda mais importante.

matriz EnErgtiCa
Alm da dificuldade de obter crdito para executar os projetos de infraestrutura, o Pas poder ter que reduzir as emisses de dixido de carbono aps 2012, em virtude da reviso do Protocolo de Kyoto. Isso pode no ser um problema, visto que a nossa matriz energtica uma das mais limpas do mundo, com 89% de energia renovvel. Mas os resultados dos ltimos leiles serviram como um sinal de alerta. As trmicas movidas a combustveis fsseis tm vencido com grande margem, o que pode acarretar em um aumento das emisses provenientes da gerao de energia. Para piorar a situao, os novos projetos hidreltricos so quase todos de usinas a fio dgua, que tm pouca capacidade de armazenamento. Esta situao resultado direto da atual legislao ambiental e da viso estreita de agentes do setor. O ministro do Meio Ambiente, Carlos Minc, por exemplo,

declarou diversas vezes que chegou o fim da era das hidreltricas de grandes reservatrios. Como conseqncia, obter licenciamento ambiental para estas usinas se tornou um suplcio, o que explica o aumento da participao das trmicas na matriz energtica brasileira. Em termos ambientais, as usinas nucleares apresentam a inegvel vantagem de no emitir gases responsveis pelo efeito estufa e, por isso, vm sendo consideradas uma das principais formas de combater o aquecimento global. Em seu mais recente relatrio, a Agncia Internacional de Energia (AIE) entidade ligada OCDE afirma que, para reduzir em 50% as emisses de gases responsveis pelo efeito estufa entre 2010 e 2050, seria necessrio adicionar 32 gigawatts (GW) de energia nuclear a cada ano produo mundial. Desta forma, as usinas nucleares ganham espao para aumentar a sua participao na matriz energtica. Atualmente, Angra 1 e 2 so responsveis por 50% da energia consumida no Rio de Janeiro e 3% do total gerado no Pas. O Pas tem a stima maior reserva de urnio do mundo, com somente 30% do territrio prospectado. Alm disso, detm a tecnologia do ciclo do combustvel nuclear, incluindo o enriquecimento de urnio. Somente Rssia, EUA e Brasil detm esta tecnologia e contam com reservas expressivas de urnio. Os demais so dependentes de um ou de outro. Reconhecendo a importncia da energia nuclear, a EPE incluiu no PNE 2030 a ampliao da capacidade nuclear instalada em 4 mil MW a 8 mil MW at 2030. Mas a construo de usinas sem os investimentos necessrios para consolidar as etapas do ciclo do combustvel nuclear em escala industrial ineficiente para o Pas. imperativo que o Brasil alcance a auto-suficincia na produo de combustvel. Atualmente, duas etapas do ciclo ainda so feitas no exterior.

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A converso do yellowcake (concentrado de urnio) em gs hexafluoreto de urnio e o enriquecimento so realizados, respectivamente, no Canad e na Europa. Com pouco investimento possvel construir a unidade de converso e ampliar a fbrica de enriquecimento da INB, que fica em Resende, no interior do Estado do Rio de Janeiro. A fbrica de enriquecimento produz hoje cerca de 2% das necessidades de Angra 1 e 2. O resto feito pelo consrcio Urenco. Com a etapa sendo feita aqui, o Pas economizaria cerca de US$ 16 milhes por ano. Incluindo o Brasil, hoje, apenas dez pases realizam esse processo em escala industrial e, destes, apenas seis dominam o mercado internacional. Portanto, nenhum pas compartilha sua tecnologia devido aos interesses comerciais envolvidos. Alm da economia de recursos, implantar o enriquecimento em escala industrial relevante do ponto de vista estratgico. A INB tambm se prepara para expandir sua produo, visando ao aten-

dimento da demanda de urnio do setor nuclear brasileiro, que sofrer um aumento com a entrada em operao de Angra 3, prevista para 2014, e com as quatro a oito usinas previstas no planejamento do governo at 2030. At 2012, a empresa planeja duplicar a produo da mina de Caetit, no serto da Bahia, que passar de 400 toneladas para 800 toneladas. Paralelamente, a INB, em parceria com a empresa Galvani, iniciar a explorao da mina de Santa Quitria, no Cear, cuja produo atingir 1.500 toneladas por ano em 2015. Isso significa que, a partir de 2012, a INB ter um excedente anual de 1.300 toneladas em sua produo. Aps 2015, este nmero subir para 1.600 toneladas anuais, sendo que, depois da entrada em operao de Angra 3, a demanda brasileira aumentar somente aps 2020, quando comearo a entrar no sistema as primeiras usinas previstas no PNE 2030. Assim sendo, este excedente poderia ser exportado, e os recursos obtidos serviriam para comple-

grfiCO 1

tar os investimentos necessrios para garantir a auto-suficincia na produo de combustvel nuclear. Esta estratgia perfeitamente vivel, visto que no existe um impedimento legal, e depende apenas de uma deciso governamental. Tendo em vista a grande importncia que a energia nuclear ter no sistema eltrico nacional e seu crescente papel no mercado internacional, preciso retomar a prospeco de urnio em solo brasileiro. Estimadas em 309 mil toneladas, as reservas nacionais ainda podem aumentar consideravelmente, pois o Pas foi prospectado em cerca de 30% do seu territrio apenas. As reservas conhecidas foram descobertas, principalmente, na dcada de 1970 e no incio dos anos 80. No perodo entre 1970 e 1975, investiu-se anualmente US$ 7 milhes em prospeco. O investimento atingiu seu pico entre 1976 e 1982, no rastro do acordo nuclear Brasil-Alemanha, que previa a instalao de oito usinas nucleares no Pas. Neste perodo, foram gastos US$ 19 milhes anuais. Em 1983, ocorreu uma reduo drstica, com a paralisao da prospeco e da pesquisa de urnio no pas.

VariaO dO prEO dO urniO

rEtOrnO prOspECO
Com a retomada da prospeco, as reservas brasileiras podem ser aumentadas consideravelmente, podendo chegar segunda ou terceira posio no ranking mundial. A INB j tem planos de retomar as pesquisa geolgica em busca do urnio em territrio nacional. A empresa est em negociaes com a Companhia de Pesquisa e Recursos Minerais (CPRM) para que ela analise os levantamentos aerogeofsicos realizados ao longo dos ltimos vinte anos e selecione reas para fazer detalhamentos, mapeamentos e sondagens. A CPRM far esta tarefa em todo o pas, exceto na Bahia, onde ela ficar a cargo da Companhia Baiana de Pesquisa Mineral

Fonte: UxC: 2007

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(CBPM). Em dois anos, ser possvel ter uma idia muito mais clara das reais possibilidades de ampliao das reservas nacionais. De antemo, duas reservas j se mostram promissoras. A primeira Rio Cristalino, no sul do Par, que ainda carece de sondagens para se definir qual o potencial verdadeiro da jazida. Hoje, estima-se que ela tenha cerca de 150 mil toneladas de urnio. A segunda Pitinga, na Amaznia, localizada a 280km de Manaus. Trata-se de uma mina de estanho com urnio associado de propriedade do Grupo Paranapanema. A INB calcula que l tambm haja uma jazida de cerca de 150 mil toneladas de urnio. Das duas, Pitinga

a jazida que tem informaes mais bem detalhadas, tendo reservas bem conhecidas em diversas categorias de preo de recuperao. Alm disso, toda a regio tem enorme potencial. A Comisso Interministerial criada pelo Ministrio da Casa Civil para reestruturar o programa nuclear brasileiro deveria avaliar esta alternativa, pois sabido que os recursos disponveis no so suficientes para investir em todas as reas da infra-instrutora carentes por investimentos. A gerao de recursos prprios uma alternativa excelente para estruturar e dar escala indstria nuclear brasileira, de forma a torn-la robusta para sustentar o crescimento do setor at 2030 e depois.

Neste tempo de crise, os desafios so muitos, mas preciso estar atento s oportunidades que tambm surgem. A energia nuclear uma fonte segura, econmica e ambientalmente correta que tem muito a contribuir para garantir a segurana energtica do pas nas prximas dcadas. Temos um potencial invejvel na explorao de urnio que no pode ser ignorado. A parceria firmada pela INB com a mineradora Galvani abriu caminho para futuras exploraes de minas de urnio, viabilizaria este setor carente de recursos pblicos. No podemos deixar de fazer os investimentos necessrios para assegurar a eficincia e economicidade do setor nuclear brasileiro.
ekura@eletronuclear.gov.br

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