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Lima, Nsia Trindade; S, dominichi Miranda de (Org.

) Antropologia Brasiliana: cincia e educao na obra de Edgard Roquette-Pinto


Lucia Lippi Oliveira *

Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2008. 327p. Durante o sculo XIX ainda existiam dvidas sobre como deveria ser chamado o nascido no Brasil. No por acaso o principal jornal do Imprio denominava-se Correio Brasiliense. J no incio do sculo XX, ao apresentar um panorama da evoluo da cincia no pas, Roquette-Pinto se referia contribuio cientfica dos brasilianos e ao Brasil brasiliano, aquele depois de Rondon. Essa mesma designao foi usada por Nsia Trindade Lima e Dominichi Miranda de S, organizadoras da coletnea Antropologia Brasiliana. As quatro partes do livro mapeiam a cincia a Antropologia e a rea de atuao a educao de Edgard Roquette-Pinto. A primeira parte, como diz seu ttulo, trata do Perfil e trajetria; a segunda, de Positivismo e nao; a terceira, de Antropologia e populao, e a ltima, de Cincia e ao. Na Apresentao, as organizadoras ressaltam que Roquette-Pinto mais lembrado e reconhecido por suas realizaes no rdio e no cinema educativos, ou seja, como divulgador da cincia, e relativamente esquecido como cientista, estudioso das raas e dos tipos antropolgicos brasileiros. Destacam, tambm, um ponto central presente na maioria dos artigos: Roquette-Pinto, com base em pressupostos da antropologia fsica e da biologia mendeliana, refutou as teses da inferioridade dos mestios brasileiros. Os artigos da coletnea procuram, cada um sua maneira, situar a trajetria e a obra de Roquette-Pinto no contexto da poca e mostrar como as questes-chave dos anos iniciais do sculo XX envolviam o fortalecimento da Repblica e da nao. A cincia da poca o Positivismo prometia progresso e civilizao, e nesse quadro sobressaa o papel dos engenheiros, dos mdicos e dos educadores. As figuras de Oswaldo Cruz, Paulo de Frontin, Aaro
* Sociloga, pesquisadora e professora do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil (CPDOC/FGV). Praia de Botafogo, 190. 22250-900 Rio de Janeiro RJ Brasil. lucia.lippi@fgv.br
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 29, n 58, p. 491-495 - 2009

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Reis, Pereira Passos, Euclides da Cunha e Cndido Rondon, entre outros, podem iluminar os diagnsticos, as expectativas, as atuaes, e tambm os desencantos dos primeiros anos da Repblica no Brasil. Essa era a reao dos desiludidos, que procuravam respostas para a questo: como explicar o atraso do Brasil?. Os intelectuais cientistas entraram no debate lanando mo do que tinham disposio: leis biolgicas, eugenia, mestiagem, branqueamento, imigrao. Tudo isso foi acionado, com diferentes combinaes, para explicar a formao do povo, da raa brasileira, do tipo nacional, e tentar responder ou resolver a questo mencionada. O Prefcio, de Robert Wegner, assim como o artigo Roquette-Pinto e sua gerao na Repblica das Letras e da Cincia, das organizadoras do livro, oferece um bom guia de leitura. Ento, como reapresentar aqui o livro aos leitores? O que selecionar? Como a seleo se faz guiada por motivaes derivadas do trabalho do leitor/resenhador, esclareo as questes que guiaram minha leitura. A construo de um regionalismo no Brasil durante o Estado Novo, reiterada pela atuao do IBGE na redefinio do mapa do pas, ao estabelecer em 1941 a diviso regional do Brasil, foi acompanhada pela apresentao e divulgao de desenhos que representavam tipos brasileiros, como o seringueiro, o vaqueiro, o pescador, a baiana e o gacho, entre outros. Percy Lau, desenhista e funcionrio do IBGE, foi o autor dos desenhos dessas figuras que frequentaram os livros de Geografia por muitas dcadas. Durante a leitura, eu me perguntava: essa histria de tipos brasileiros teria a ver com sociologia de Oliveira Viana? Lendo Antropologia Brasiliana pude entender melhor a matriz dessa classificao e conhecer o papel dos estudos de Roquette-Pinto no debate sobre a unidade ou pluralidade da raa brasileira. Os artigos de Giralda Seyferth, de Jair de Souza Ramos e de Vanderlei Sebastio de Souza, que compem a terceira parte do livro e analisam a Antropologia do autor, oferecem a chave explicativa do debate em questo. Giralda Seyferth, no magnfico artigo Roquette-Pinto e o debate sobre raa e imigrao no Brasil, analisa a obra antropolgica do autor confrontando-a com a antropologia da poca, em especial com o que j se dizia nos Estados Unidos (sobretudo Franz Boas). Roquette-Pinto produziu uma classificao dos tipos nacionais, assunto de destaque da antropologia fsica, que importava at mesmo para assuntos demogrficos. Suas categorias se reportavam cor da pele: leocodermos (brancos), melanodermos (negros), xantodermos (mestios de branco e ndio, indicativo da cor amarela) e faiodermos (mestios de branco e negro). As classificaes foram elaboradas com base em
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amostragem significativa de homens jovens oriundos de todos os estados brasileiros. Segundo Giralda, Roquette-Pinto, mesmo com uma bibliografia cheia de paradoxos, de classificaes ambguas, foi capaz de mostrar a falcia da desigualdade racial, a heterogeneidade da populao, a normalidade dos mestios e a impossibilidade de vaticinar a formao de um tipo nacional (p.161). O artigo de Vanderlei Sebastio de Sousa, As leis da eugenia na Antropologia de Edgard Roquete-Pinto, tambm aborda a pesquisa Notas sobre os tipos antropolgicos do Brasil, cujo texto foi publicado em 1928 no Boletim do Museu Nacional e apresentado em 1929 no Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia. Ali Roquette-Pinto conclua que nenhum dos tipos da populao brasiliana apresentava qualquer estigma da degenerao antropolgica. Negava assim os supostos efeitos negativos que derivariam da miscigenao social. Reafirmaria em Ensaios de antropologia brasiliana (1933) que no havia mal algum no processo de mestiagem, na combinao de fatores biolgicos que levaram formao de um tipo hbrido, e que haveria mesmo, nessa formao, uma eugenia saudvel. Assim, o homem brasileiro precisava era ser educado, e no substitudo. Jair de Souza Ramos, no artigo Como classificar os indesejveis?, acompanha a participao de Roquette-Pinto no debate da seleo racial suscitado pela poltica de imigrao. Explora os passos dados na identificao e restrio aos imigrantes indesejveis e reafirma que Roquette-Pinto convocado a participar nos debates das polticas de imigrao por sua condio de antroplogo, autor de Rondnia (1917) e diretor do Museu Nacional (de 1926 a 1936) , usando os caminhos da antropometria, abordando a questo da mestiagem sob o ngulo da eugenia, ou seja, como portador de um discurso racialista, foi crtico da superioridade das raas. O uso da categoria racioalismo como o autor do artigo esclarece, feito no sentido explicitado por Todorov:
As doutrinas racialistas tm trs pressupostos: 1) os homens se diferenciam em grandes grupos chamados raas, os quais possuem certa unidade fsica, que lhes confere determinadas caractersticas psicolgicas e culturais; 2) o predomnio do grupo sobre o indivduo (isso significa supor que o comportamento do indivduo determinado, em grande medida, pelo grupo racial ao qual ele pertence); 3) as raas no seriam apenas diferentes, mas tambm desiguais. (p.206)

Para alm dos artigos que tratam da questo das raas e dos tipos nacionais, gostaria tambm de ressaltar o artigo de Regina Horta Duarte, Rumo
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ao Brasil: Roquette-Pinto viajante, que enfoca a viagem como uma vitria sobre a rigidez dos costumes, como algo capaz de forjar uma abertura no carter do indivduo e de operar uma transformao em cada brasileiro. As viagens de Euclides, de Rondon, dos mdicos sanitaristas, dos modernistas paulistas s cidades mineiras e de Mrio de Andrade ao Norte e Nordeste vm merecendo ateno de inmeros analistas. No caso de Roquette-Pinto o foco da transformao tem a ver com o impacto produzido pelo encontro com os Nhambikuras em 1912, quando, acompanhando Rondon, fez sua viagem de descoberta do Brasil. Roquette-Pinto fez anotaes e fotografou os ndios, seus enfeites, seus apetrechos, suas habitaes. Gravou a narrao de lendas e cantigas, filmou o preparo da mandioca, os trabalhos de tecelagem e fiao. Observou, desenhou, documentou tudo, como prova e tambm como fonte de conhecimento a ser utilizado na educao. Para Roquette-Pinto, a constituio da nao implicava vencer distncias, e as estradas eram referidas como vasos nutridores do Brasil. Se os tipos brasileiros precisavam e podiam ser melhorados pela educao, o pas enfrentava dificuldades adicionais derivadas da grande extenso territorial. Pode-se ento compreender o papel do rdio e do cinema como projetos de divulgao do saber, como meios eficazes de vencer distncias, de ultrapassar os limites do espao e do tempo, possibilitando que os homens do povo realizassem suas viagens transformadoras. Da sua frase: Para ns o ideal que o cinema e o rdio fossem, no Brasil, escolas dos que no tm escola. Tanto suas aes envolvendo o rdio e o cinema quanto sua atuao como editor da Revista Nacional de Educao, fundada em 1932, falam de uma mesma estratgia de partilhar o conhecimento entre os brasileiros espalhados pelo territrio nacional, nos informa Regina Horta Duarte. A concepo de nao como domnio sobre os territrios e suas populaes, as ideias sobre a importncia do saber geogrfico na construo da nao, estavam na ordem do dia. A premiao de Rondnia e de A expanso geogrfica do Brasil Colonial, de Baslio de Magalhes, em 1917, pelo IHGB, falam dessa tendncia. A repercusso de Os sertes j indicava isso. A relao entre ocupao do territrio e populao tambm est fortemente presente na historiografia de Capistrano de Abreu. Se nao combinao entre territrio e populao, Roquette-Pinto estudou, escreveu, atuou nos dois campos, e procurou responder ao desafio de vencer dificuldades de ambos: vencer distncias e demonstrar que o povo mestio no era inferior. Seu compromisso com a nao, sua misso de construir a nacionalidade guiou sua trajetria e sua obra.
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Ao discutir e apresentar a obra de Roquette-Pinto, Antropologia Brasiliana oferece um importante panorama das teses e dos confrontos de posies entre os intelectuais e cientistas que compunham a gerao que pensou o Brasil na Primeira Repblica. Mostra tambm a complexidade e a riqueza do pensamento da poca ao fazer uso das categorias cincia, desigualdade, mestiagem, branqueamento, imigrao e democracia. Se alguns dos temas so questes do passado, outros esto presentes nos dias de hoje, quando polticas de ao afirmativa baseadas em critrios raciais vo se tornando correntes nas aes do Estado brasileiro. importante que historiadores, socilogos e antroplogos tomem conhecimento das experincias anteriores, quando a raa foi a principal moeda para condenar o mestio brasileiro e para classificar os imigrantes desejados.

Resenha recebida em junho de 2009. Aprovada em outubro de 2009.


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