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Cultura Material

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CULTURA MATERIAL
Richard Bucaille e Jean-Marie Pesez
in: Enciclopdia Einaudi, Lisboa, IN-CM, 1989, vol.16 Homo Domesticao Cultura Material, p.11-47.

NDICE DO ENSAIO
Nota introdutria 1. Pr-histria da noo 2. Histria da noo 3. Cultura material e arqueologia 4. Cultura material: tentativ a de definio 5. Cultura material e histria 6. Cultura material e histria econmica e social 7. Cultura material e histria das tcnicas 8. Dimenses da cultura material Bibliografia

Nota introdutria
A noo e a expresso cultura material* (a no confundir com o conceito equvoco de civilizao material*) esto relativamente difundidas na histria e, embora em menor grau, tambm em diversas cincias humanas. No parece, no entanto, que algum tenha delas alguma vez apresentado uma definio geral e rigorosa: os autores recorrem a elas sem propor acepes precisas ou, se o fazem, de modo implcito, dentro da prpria temtica dos seus trabalhos e em funo deles. Esta noo e esta expresso nem sequer parecem, alis, ter sido objecto de controvrsias apaixonadas, ao contrrio do que se observa com outros instrumentos intelectuais do mesmo gnero. Poder-se-ia portanto concluir que a ideia de cultura material bvia e que, por isso, suprfluo dar-lhe uma definio explcita; tambm se pode pensar, porm, que desta falta de explicitao possam surgir ambiguidades e mesmo contra-sensos. Em resumo, pode-se para j dizer que, embora o seu significado global seja evidente, como muitas vezes acontece com as ideias e expresses que o investigador usa quotidianamente, a noo de cultura material continua a ser, de facto, imprecisa e simultaneamente a estar longe da iluso de transparncia; apresenta-se, mesmo assim, carregada de um conjunto de conotaes bastante diversas, de que no se parece ainda ter feito nem uma recenso pormenorizada, nem um balano. Tendo em conta a prpria sorte da expresso, parece portanto til e bastante urgente propor a sua definio da maneira mais clara e mais completa possvel. Se certo que a ideia de cultura material est difundida e implcita nos trabalhos que a ela se referem, neles que necessariamente teremos de procur-la, sem
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tentar dar-lhe uma definio a priori, que no teria em conta, de modo exaustivo, significados concretos resultantes do uso que os autores fizeram de tal ideia. Concludo este inqurito prtico, interdisciplinar e cronologicamente regressivo, impe-se uma dupla constatao, cujos termos parecem reciprocamente excluir-se: a noo de cultura material, que, no interior da bagagem de noes das cincias humanas, relativamente antiga, teve uma evoluo bastante longa para que nela se possam individualizar diversas etapas; no entanto, mesmo no seu evoluir, esta noo conservou sempre algumas caractersticas permanentes que constituem a sua identidade e lhe garantem uma coerncia duradoura. Mais precisamente: no passado, e por um perodo bastante longo cerca de um sculo , a ideia de cultura material sofreu a influncia das rpidas e subtis modificaes epistemolgicas que assinalaram as cincias humanas contemporneas. Alis, ela prpria se identifica com essas modificaes, provando assim adaptar-se a uma conjuntura cientfica mutvel; ao mesmo tempo, porm, atravs das variaes desta ltima, conserva sempre uma grande estabilidade epistemolgica, que demonstra as suas qualidades heursticas precoces e permanentes no pensamento do nosso tempo. O paradoxo inerente a esta dupla constatao , por isso, apenas aparente, visto que, em ambos os casos, somos levados a concluir que existe uma grande capacidade de adaptao da noo de cultura material s necessidades intelectuais da nossa poca e, como ela se afirma de tal modo estvel e simultaneamente sempre adaptvel s exigncias do momento, bastante provvel que corresponda a uma necessidade constante nas cincias humanas, e que a satisfaa.

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I. Pr-histria da noo

Reconstruir a histria da noo permitir, por um lado, salientar que a sua flexvel continuidade epistemolgica , na realidade, o resultado de uma longussima e prudente estabilizao durante a qual, adquirindo direito de cidadania, aperfeioou continuamente o seu objectivo; permitir, por outro lado, integr-la nos contextos sociolgicos e cientficos que lhe permitiram nascer e, mais tarde, afirmar-se e desenvolver-se. As origens da noo so difceis de precisar; segundo parece, foi-se formando progressivamente no decurso da segunda metade do sculo XIX no seio de diversas correntes de pensamento e, mais tarde, como resultado da conjugao dessas mesmas correntes, cujos sistemas ideolgicos eram, na altura, convergentes. E conveniente distinguir cuidadosamente no s essas correntes, mas tambm os laos que mantm entre si e que as unem ao ambiente sociocultural que as produziu, se se quiser compreender o contexto que ir permitir o aparecimento gradual da ideia de cultura material. Por volta de 1850 e nos anos seguintes, atravs de diversos trabalhos de grande ressonncia, OS desgnios epistemolgicos gerais que iro orientar a maior parte das produes cientficas posteriores, at aos nossos dias, alcanam um ponto de maturidade. No que se refere s cincias que mais nos interessam, recordemos que se desenvolve por essa altura com rapidez o estudo da pr-histria, sobretudo com Boucher de Perthes, que publica as Antiquits celtiques et antdiluviennes em 1847 e De l*homme antdiluvien em 1860; nesse mesmo perodo, Marx e Engels elaboram uma teoria da histria e da economia das sociedades elevada categoria de cincia: o Manifesto do Partido Comunista (Manifest der kommunistischen Partei) data de 1848 e o primeiro volume de O Capital (Das Kapital) sai em 1867. A antropologia social e cultural qual se pode tambm ligar o nome de Boucher de Perthes s se desenvolve na realidade um pouco mais tarde, aps algumas incertezas, com os mestres a quem deve a sua actual acepo e entre os quais no se podem deixar de citar Tylor, autor de Primitive Culture 1871, e Morgan, autor de Ancient Society (1877). To-pouco se podem esquecer OS contributos de cincias mais rigorosas como a paleontologia, com Darwin, cuja obra On the Origin of Species de 1859, OU a fisiologia e a medicina, com Bernard. A simultneidade destas transformaes das cincias em ramos to diversos prova cabal da existncia de uma ruptura epistemolgica, como lhe chama Althusser, essa mesma que Comte cedo compreendera pelo menos desde 1826 e to bem formulara em termos do seu tempo. Longamente preparada no sculo das luzes e no incio do sculo XIX com Diderot, Rousseau, Buffon, Lamarck, Cuvier e tantos outros, favorecida pelas revolues polticas da poca, essa ruptura acompanha a revoluo industrial e a formao definitiva dos estados da Europa actual, aos quais dar o enquadramento ideolgico e cientfico de que as burguesias nacionais e o mundo contemporneo necessitam. Nos seus primeiros tempos, este universo sociocultural novo provoca tambm, portanto, uma
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renovao das cincias que corresponde a necessidades at a inslitas; desde o homem antediluviano at atenta observao das sociedades que mais diferem da nossa, passando pelo marxismo, o evolucionismo biolgico, etc., todas as novas teorias cientficas colidem com os defensores da ordem antiga. Os inovadores acabam, no entanto, por obter a confiana dos seus contemporneos, geralmente sob a forma de ctedras de ensino, nas quais substituem frequentemente professores tradicionalistas, a partir da completamente esquecidos. As nicas verdadeiras excepes a este tipo de consagrao social so Marx e Engels, que punham precisamente em causa a nova ordem social. Este movimento geral, cuja amplitude no escapou aos contemporneos, tem, evidentemente, causas e caractersticas comuns; , em grande parte, o resultado de uma nova problemtica ideolgica que, opondo-se ao imobilismo e afirmao de absoluto exaltados pelo conhecimento tradicional, restitui a cada coisa e a cada fenmeno um passado e um futuro diversos entre si e diversos do presente, sublinhando simultaneamente a relatividade e a contingncia de todo o objecto da cincia. Como objecto de cincia tambm considerado o homem, sobretudo pela cincia da pr-histria e pela antropologia. Paralelamente, estas novas correntes de pensamento desencadeiam uma metodologia adaptada ao seu objecto: a glosa e a exegse doutrinal desenvolvida com base em referncias milenares como a bblia ou os filsofos gregos so substitudas pela experimentao prtica, o confronto de dados comprovveis, a demonstrao com prova, um esforo por estabelecer leis verificveis. Assim se chegou a um primeiro ponto fundamental para este tema: experimentaes, confrontos, provas, leis tm uma necessidade imperativa de objectos materiais e de factos concretos: Boucher de Perthes reflecte sobre os depsitos estratigrficos do subsolo, sobre os utenslios de pedra, sobre as ossadas; Marx baseia-se numa impressionante documentao econmica em que predominam quantidades mensurveis de matrias-primas ou de manufactos, elementos monetrios, etc.; os antroplogos recorrem a uma escrupulosa observao etnogrfica das civilizaes e dos objectos por elas produzidos e Darwin trabalha com animais reais. Passa-se portanto ao exame exigente de realidades tangveis; simplificando um pouco, pode dizer-se que nessa altura que o pragmatismo tem uma enorme vantagem sobre o idealismo. Poderemos captar a ideia de cultura material neste extraordinrio fervor cientfico e nesta renovao epistemolgica? Parece que no: no existem ainda nem a expresso nem a noo de cultura material , mas esta a ocasio em que se elaboram as condies sociolgicas e cientficas graas s quais elas mais tarde surgiro. Esta noo, a semelhana de muitas outras ideias dantes inimaginveis, passa a ser possvel a partir do momento em que, com todos os mestres j citados. muda a definio da finalidade e do objecto cientfico e se desenvolve uma metodologia que pressupe o recurso ao concreto, ao tangvel, ao material. Assim, a ideia de cultura material que, de certo modo, est ainda enredada no tecido de onde desabrochar, surge em forma embrionria nos utenslios de pedra estratigraficamente bem colocados de Boucher de Perthes. Estes utenslios, ligados a um estrato arqueolgico, so testemunho no s de uma data do passado e, implicitamente. de uma civilizao anteriormente impensvel e que neles se
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materializa, como tambm esses objectos e o tipo de arqueologia que os produziu se diferenciam radicalmente da arqueologia clssica que j existe e tem objectivos completamente diferentes. Boucher de Perthes substitui o objecto de arte excepcional pelo objecto material comum e annimo e, em vez de lhe exigir uma emoo esttica isolada do resto da civilizao que o produziu, procura um lao material com a civilizao que, por seu intermdio, quer entender; estas caractersticas embrionrias iro desenvolver-se quando a noo se definir. Alm disso, no verdade que esta noo parece nascer do materialismo histrico de Marx que lhe oferece no s uma moldura intelectual, mas tambm uma orientao terminolgica? Por fim, as coleces etnogrficas de objectos materiais que se fazem um pouco por todo o mundo nesta poca no sero indcio do estudo que os especialistas da cultura material podero fazer delas no seio da antropologia? Assim, depois de 1850, a ideia de cultura material no est ainda isolada e continua mal definida. Mas a anlise da ruptura epistemolgica desta poca e das novas condies cientficas que dela derivam permite descobrir uma sensibilidade at a ignorada que ir possibilitar o aparecimento de numerosas noes originais, como aquela que aqui consideramos. Esta ir desenvolver-se naquele terreno propcio que a ateno dada ao concreto e a vontade de nele basear a explicao e a sntese. No perodo que vai de cerca de 1880 a 1920, as aquisies essenciais, cuja importncia aqui se sublinhou, desenvolvem-se e aperfeioam-se; a comunidade cientfica esfora-se ento por assimilar todas as suas implicaes e extrair delas todas as concluses. Nos ltimos vinte anos do sculo XIX define-se e afirma-se uma cincia jovem que ter grande importncia na sucessiva difuso da noo de cultura material: sociologia, chamara-lhe Comte na sua tipologia positivista e, ainda antes de 1900, Durkheim lev-la- maturidade. Sabe-se que hoje em dia o significado da palavra sociologia' mais restrito e que esta cincia se ocupa agora apenas do estudo aplicado das sociedades e das civilizaes ocidentais; mas a sociologia de Durkheim bastante mais vasta e podemos identific-la sem dificuldade com aquilo que hoje se chama antropologia social e cultural. No imenso projecto a que a destina esto teoricamente includos todos os fenmenos sociais e culturais, isto , no so descurados os aspectos materiais das civilizaes, aqueles que, na terminologia marxista, correspondem ao campo das infra-estruturas. E mesmo se, ao fim e ao cabo, Durkheim acabou por se dedicar muito mais s manifestaes simblicas e s representaes mentais das civilizaes os domnios das supra-estruturas de Lvi-Strauss o aparecimento da noo de cultura material ser muito facilitado por este espao terico que lhe foi atribudo. preciso dizer que o esprito do tempo estava apto a acolh-la: sobretudo em Frana, mas tambm em outros pontos da Europa, a poca das leis sociais, da separao entre a Igreja e o Estado, da laicizao; as classes operrias combativas e os seus tribunos convictos centram a sua ateno na condio material e exigem que seja melhorada; na literatura, o romantismo morreu e o naturalismo Zola, por exemplo observa com grande ateno e pretenses de objectividade as particularidades materiais da vida campesina e operria. Os mestres cuja influncia j referimos tinham revelado, em graus diversos, ser sensveis s ideias de progresso social; o prprio Durkheim tinha convices
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socialistas. A partir desta poca evidente a relao, em seguida confirmada, entre estas opes polticas gerais e a ateno dada vida material.

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2. Histria da noo

Nos primeiros vinte anos do sculo XX a noo de cultura material completa o seu longo processo de maturao e toma realmente corpo, tornando-se quase indispensvel em vastos sectores das cincias humanas, como a pr-histria e certas formas de arqueologia em especial a cltica que se alargaram consideravelmente. Por outro lado, por razes metodolgicas, -lhe dedicada grande ateno por parte dos intelectuais que descobrem e difundem o pensamento marxista. A expresso especfica cultura material surge nessa altura e, em 1919, um decreto de Lenine que cria na Rssia a Akademiia Istorii Materialnoi Kulturv assinala o seu primeiro reconhecimento institucional. Esta data representa uma marca na histria da noo que, terminada a fase de elaborao, alcana a maturidade. Alm disso, a criao deste instituto por parte dos marxistas mais intransigentes e, portanto, num contexto poltico dos mais difceis, confirma clamorosamente a ligao que sempre existiu entre a ideia de cultura material, o socialismo em geral e o marxismo em particular. Por fim, esta data sanciona um facto relativamente novo, o ingresso oficial da noo no campo da histria (o decreto de Lenine fala de histria da cultura material; enquanto dantes as principais cincias humanas tinham participado na sua gestao, a cultura material, com instrumento intelectual acabado, passar a ser objecto de histria. Entre 1920 e a Segunda Guerra Mundial, a ideia de cultura material, j definida no plano epistemolgico, passa a ser de uso corrente nas cincias humanas, mas de um modo muito especial na histria. De facto, naquela poca depois de Jaurs, da revoluo russa e da formao dos partidos comunistas ocidentais os ambientes intelectuais e universitrios europeus observavam o socialismo. Assim, os historiadores franceses dos anos 30, em especial, sucedem a uma longa gerao de autores que, desde Michelet Fustel de Coulanges, se tinham principalmente dedicado elaborao de uma histria nacional que legitimasse no piano ideolgico o novo Estado republicano e centralizado. A preocupao mxima destes velhos autores era os quarenta reis que fizeram a Frana (observa-se o mesmo fenmeno, em modos e tempos diversos, nos principais pases europeus); mas depois de 1920 e sobretudo depois de 1930, a situao muda: como se os historiadores se tivessem libertado destas preocupaes nacionais j satisfeitas, logo que se aperceberam que essa histria da Frana era, quando muito, a histria dos principais acontecimentos que apenas dizem respeito a alguns milhares de indivduos, O exemplo francs no foi escolhido ao acaso: primeiro, porque em Frana a redaco da histria nacional foi particularmente elaborada e sobretudo porque foi em Frana que a reaco a esta tendncia levada exausto se mostrou mais viva e brilhante. Esta reaco est ligada a dois nomes: Marc Bloch e Lucien Febvre. O caso de Bloch particularmente elucidativo: nascido em 1886, depois de ter estudado com os grandes historiadores nacionalistas, torna-se matre de confrences de histria medieval em 1919 e professor de histria da economia na Sorbonne em
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1936. Particularmente relevante o ttulo da sua ctedra parisiense, porque revela uma evoluo da histria, assinalada tambm por duas das suas obras principais: uma Les rois thaumaturges (1924), onde a etnografia faz, de certo modo, uma primeira incurso na grande histria; mais tarde, em 1931, escreve Les caractres originaux de lhistoire rurale franaise, onde se confirma uma orientao definida para o econmico, o colectivo, o material, orientao essa reforada com a publicao, em 1939-40, de La socit fodale. Patriota em 1944 ser fuzilado como resistente mas tambm militante socialista, Bloch , a partir dos anos 20, o chefe de fila de uma corrente de pensamento que se prolongar at aos nossos dias no grupo dos Annales, por ele fundado juntamente com Febvre. A conjuntura sociolgica e cientfica em que estes historiadores evoluem e chegam a lugares de responsabilidade, mas tambm as suas convices polticas e mesmo os seus gostos pessoais, levam-nos a constatar que os factos econmicos e tcnicos, os sistemas de produo, de distribuio e de consumo e, de modo geral, toda a vida rural, so praticamente ignorados. Ora, a populao medieval essencialmente composta por camponeses produtores. Mas o que que produzem, em que quantidade, com que utenslios e segundo que tcnicas? Quais so os circuitos comerciais, como e com qu funcionam, quais so os preos dos gneros alimentcios de uso corrente e quem os pode adquirir? Como e de que vivem as massas rurais, qual , afinal, a sua vida quotidiana? Todas estas questes no tinham resposta. A histria, em suma, parecia muito parcial e, portanto, incompleta. Dando a palavra queles a quem Bloch chama os mudos da histria, os historiadores sujeitavam-se a uma tarefa imensa, ainda hoje longe de estar terminada. Se verdade que o estudo da cultura material se transforma, a partir de 1920, sobretudo em histria da cultura material, nem por isso as outras cincias humanas lhe so completamente estranhas. Assim os estudos pr-histricos, embora em parte dedicados interpretao da arte rupestre, continuam a estudar essencialmente ossadas e utenslios; os estudiosos da pr-histria foram desde muito cedo levados, de certo modo obrigados pela fora das circunstncias, ao estudo da cultura material, porque os seus objectos arqueolgicos, bastante concretos, no permitiam outra coisa e porque, ao contrrio do historiador, quem estuda a pr-histria no tem sua disposio fontes de arquivo escritas. Por outro lado, dissemos j que a antropologia desenvolvida por Durkheim teve uma parte importante na difuso da noo de cultura material: enquanto tentativa de descrio dos mecanismos gerais do funcionamento das colectividades humanas, esta cincia sempre dirigiu a sua ateno mais para os fenmenos socioculturais colectivos e recorrentes do que para os factos individuais ou excepcionais; enquanto antes de Bloch, os historiadores descreviam sobretudo factos raros ou pontuais e individualidades isoladas, os antroplogos esforavam-se j por estudar embora no presente civilizaes completas. verossmil que os laos cientficos bastante estreitos que o grupo dos Annales mantinha, no seu incio, com a redaco do Anne sociologique, animado por Marcel Mauss herdeiro espiritual e directo de Durkheim , tenham sido para os historiadores do grupo um incentivo para no desviarem a ateno dos fenmenos de massa e quotidianos.
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Num plano mais lato, esse contacto bastante prolongado e cordial com a antropologia dos anos 30 parece ter dado aos historiadores uma viso da sua matria mais semelhante da antropologia que dos seus antecessores. A antropologia, apesar de parecer ter contribudo notavelmente para a substituio de uma histria de gestas por uma histria da cultura, continuou, no entanto, por sua prpria conta a atribuir aos fenmenos materiais propriamente ditos apenas uma importncia secundria. Durkheim, Mauss e os seus colaboradores, bem como os seus colegas anglo-saxnicos, parecem bastante mais atrados pelos fenmenos simblicos e pelas representaes mentais do que pelas infra-estruturas das civilizaes. Assim, Mauss, embora atribua o justo espao, no seu curso de etnografia, tecnologia e economia devem-se-lhe, entre outras coisas, algumas belas pginas sobre as tcnicas do corpo , dedica a parte essencial da sua pesquisa sobretudo a fenmenos como a magia, a dependncia social expressa pela ddiva, etc. A inclinao da antropologia para o estudo rigoroso, certo, mas talvez demasiado exclusivo das formas socioculturais menos materiais parece portanto representar quase uma constante desta disciplina, que a desvia, a longo prazo, da investigao da cultura material propriamente dita. Hoje em dia encontramos ainda esta tendncia, j que os aspectos materiais surgem apenas como apoio, de modo contingente, das brilhantes snteses baseadas principalmente nos aspectos mais supra-estruturais como, por exemplo, o parentesco, assunto privilegiado pela antropologia. Existem, evidentemente, insignes excepes no que diz respeito, por exemplo, tecnologia, com o ingls Forbes e o francs Leroi-Gourhan; mas esses casos raros no so suficientes para reequilibrar a tendncia dominante. No seu conjunto, a antropologia embora no se possa dizer o mesmo da etnografia propriamente dita nunca se interessou muito pela cultura material.

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3. Cultura m aterial e arqueologia

Ligado histria, o estudo da cultura material ter-se-ia a breve trecho defrontado com uma grave dificuldade, se se tivesse limitado explorao das fontes propriamente histricas, isto , aos documentos escritos. Os documentos tornam-se cada vez mais raros medida que se recua no tempo. Quando a escrita privilgio de poucos, quando a sua raridade confere um valor e um carcter quase sagrados, ou, pelo menos, prestigiosos, quem escreve no se detm com certeza naquilo que consideraria conversas ociosas: dizer, descrever aquilo que todos sabem porque o tm debaixo dos olhos, aquilo que a todos familiar porque quotidiano. E o que h de mais familiar, conhecido e quotidiano que a cultura material dos objectos, dos gestos, dos hbitos de todos os dias? Se o copista casualmente menciona estes objectos e estes gestos, f-lo com uma palavra que levanta ao historiador problemas de interpretao, em vez de lhe fornecer informao. Basta pensar na palavra carruca e nas controvrsias que originou, ou ento no barco viking que anima as metforas da poesia escldica e ao qual encontramos algumas referncias esparsas nas sagas; parte algumas excepes, no podemos esperar melhor dos documentos figurados: o barco uma silhueta desenhada em algumas pedras rnicas. Tudo o que se sabe, no mais que o essencial, deve-se s sepulturas feitas em embarcaes, Gokstad, Oseberg, ou aos navios afundados nos fiordes, como os de Skuldelev e, portanto, arqueologia. Graas arqueologia, o estudo da cultura material deu um salto. Por um lado, a arqueologia afirma-se como um caminho vantajoso para aceder cultura material; por outro, esta ltima depara-se-nos como o melhor objectivo que a pesquisa arqueolgica poderia propor-se. Os estudiosos da pr-histria poderiam ter dado o exemplo: alguns dos seus trabalhos demonstram o que se poder esperar de escavaes organizadas, sistemticas e precisas. Na realidade, o incentivo veio de outro lado: a conjuntura poltica do ps-guerra acelerou a conjuntura cientfica. Na Europa de Leste, e particularmente na Polnia, os historiadores esforaram-se por rebater as teses expansionistas da escola histrica alem, segundo a qual a Polnia, por exemplo, no teria sido mais que uma dependncia histrica e cultural do Sacro Imprio. Para desmantelar esta afirmao, os estudiosos dos pases eslavos no dispunham de textos: restava a escavao para demonstrar que uma cultura e uma sociedade originais, autctones, existiam de facto antes do Drang nach Osten. Assim nasceu ou, pelo menos, se desenvolveu a actual arqueologia medieval. Quem diz arqueologia diz vestgios de habitaes e de edifcios, de objectos domsticos e de utenslios, etc., logo, de cultura material. E na Polnia as pesquisas foram, precisamente, quase sempre feitas pelo Instytut Historii Kultury Materialnej. Os Polacos puderam finalmente demonstrar que as origens da Polnia nada devem ao mundo germnico. Constatar este facto no significa ter preconceitos; volta apenas a admitir-se que a histria da cultura material, como
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problemtica, e a arqueologia, como mtodo, reconfirmaram desse modo as suas grandes qualidades heursticas. A arqueologia medieval tambm se desenvolveu, de maneira menos polmica, na Inglaterra, onde prevaleceu a pesquisa nas aldeias abandonadas; muitas foram as tarefas orientadas por iniciativa do Deserted Village Research Groups animado por Maurice Beresford e John Hurst. No resto da Europa, na Alemanha, nos Pases Baixos, na Frana, na Itlia, a arqueologia medieval desenvolveu-se, sem dvida, em grande parte sob uma dupla influncia: o exemplo eslavo e o exemplo ingls; em Frana publicou-se um importante trabalho de pesquisa arqueolgica sobre as aldeias abandonadas que se reportava aos princpios dos investigadores polacos. Os motivos fundamentais no so, portanto, sempre aqueles que provocaram a afirmao e a consagrao da arqueologia medieval nos pases eslavos. significativo que, em Inglaterra, os historiadores e os arquelogos se tenham associado na pesquisa. necessidade geral de remediar as carncias das fontes escritas carncias mais ou menos clamorosas consoante os pases e os sculos junta-se um outro facto: a documentao clssica, escrita ou visual, pode englobar amplos sectores da cultura material, mas s d deles uma imagem reflectida, subjectiva e j interpretada, necessitando, portanto, de certa prudncia. Alm disso, quando um texto cita um objecto concreto, no se pode, na maior parte dos casos, dar dele uma imagem precisa; a arqueologia, pelo contrrio, pe-nos directamente em contacto com o prprio material, que se pode tocar, examinar e interpretar sem o perigo de erro devido subjectividade da documentao. Mesmo a arqueologia tem os seus limites: os que, por exemplo, dependem da conservao dos diversos materiais; resta o facto de trazer luz a uma cultura que se pode chamar de hipermaterial. Embora uma documentao como a que permitiu que Le Roy-Ladurie escrevesse Montaillou, village occitan [19751 continue a ser excepcional em riqueza e exactido, s a arqueologia, segundo Leroi-Gourhan, no conhece limites de documentao no espao e no tempo; s ela, por conseguinte, pode fornecer informaes bastante precisas, numerosas e bem repartidas topogrfica e cronologicamente, aptas a elaborar snteses gerais e particularizadas. O arquelogo da cultura material tem, portanto, sua disposio uma base epistemolgica e metodolgica ampla e bem fundamentada, e os historiadores contemporneos no se enganam ao terem cada vez mais confiana na documentao que os arquelogos lhes oferecem; por outro lado, historiador e arquelogo fundem-se muitas vezes numa mesma pessoa. Esta utilizao do documento arqueolgico est ainda pouco difundida na Europa Ocidental; , pelo contrrio, quase sistemtica na Europa Oriental, nos Estados Unidos e, de modo mais genrico, nos pases cuja civilizao no conheceu durante muito tempo a escrita (a frica, a Amrica do Sul, a Ocenia, etc.). O estudo da pr-histria usa hoje a prpria expresso cultura material* de modo mais limitado do que o da histria; pode, no entanto, dizer-se que a pratica numa medida no inferior, como demonstram as numerosas escavaes pr-histricas e os seus admirveis resultados. Enumer-los levaria muito tempo: limitar-nos-emos
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ao conhecidssimo exemplo da escavao feita por Leroi-Gourhan em Pincevent, prximo de Paris, onde conseguiu reconstruir as tendas, as lareiras, o ambiente domstico dos caadores magdalenianos, bem como a estao de caa, as quantidades de carne disponveis (com prudncia, certo) para cada indivduo e algumas maneiras de cozinhar: no estar assim a arqueologia a desempenhar o papel atribudo por Marc Bloch histria da cultura material? Pode portanto dizerse sem exagerar que esta ltima como j muitas vezes aconteceu ser levada a confundir-se cada vez mais com uma arqueologia metodolgica e epistemologicamente renovada (que tem poucas analogias com a arqueologia clssica); isso que caracteriza a evoluo actual da noo de cultura material: no s a terceira fase da sua evoluo no est ainda concluda, como parece, pelo contrrio, destinada a um belo futuro cientfico.

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4. Cultura material: tentativa de definio


Confirmou-se ser necessrio um exame, mesmo superficial, no tempo, no espao e em diversas cincias vizinhas para individualizar a origem, a evoluo e a rea de extenso da ideia de cultura material. Pode constatar-se como ela continua a estar difundida, dispersa nos pases, nas disciplinas e nos ltimos cem anos de pesquisas das cincias humanas: isto prova sem dvida a sua necessidade e o seu valor, mas confirma tambm que nunca foi definida com exactido e que s progressivamente, depois de ter percorrido todo o campo epistemolgico em que se desenvolve, se descobriram todos os seus aspectos. Depois de se apreender o essencial neste campo, e partindo dessa base, procurar-se- ento uma definio. Note-se sobretudo que a expresso especfica cultura material* apenas uma formulao muito restritiva dos mltiplos aspectos que compem essa noo e no abarca a sua totalidade: a cultura material composta em parte, mas no s, pelas formas materiais da cultura. Podemos propor reduzir os numerosos aspectos da noo a quatro grandes caractersticas principais, enumerando-as segundo a ordem de importncia que lhes atribuda. Talvez seja, porm, melhor afastar logo um falso problema: cultura* ou civilizao* material? Podemos dissertar infinitamente sobre os diversos cambiantes que distinguem estes dois termos. Consideremos que civilizao* tem um significado mais lato, que a palavra se refere a um sistema de valores que ope o civilizado ao brbaro e primitivo e, por essa razo, pode acontecer dar-se preferncia a cultura*, mais fcil de pr no plural e que no implica hierarquias. Em algumas lnguas, como o francs, cultura* e material* podem ser entendidos como termos antitticos; mas os Alemes, os Eslavos e os Ingleses atribuem a 'cultura' o significado que os Franceses do a 'civilizao', e 'cultura material' uma expresso consagrada pelo uso, pela origem e difuso da noo, em grande parte devidas aos estudiosos dos pases da Europa Oriental. A expresso parece tambm encontrar ampla justificao no uso que se faz dessa palavra em antropologia e essa a melhor referncia possvel, visto que a antropologia oferece, apesar de tudo, a terminologia mais universal. Alm disso no parece e isso o que mais importa que a expresso civilizao material*, raramente utilizada se exceptuarmos o livro de Braudel [1967], nos conduza a uma noo diversa. Se tentamos, portanto, abordar uma definio de cultura material destacando de modo sistemtico as conotaes que ela implica, somos levados a evidenciar algumas caractersticas essenciais. Antes de mais paradoxalmente a primeira caracterstica no ser a materialidade, que constitui mais o substrato da noo do que o seu aspecto metodolgico mais importante. A cultura material pode ser definida antes de mais como a cultura do grosso da populao. Quer isto dizer que aquela que diz respeito imensa maioria numrica da colectividade estudada; podem, evidentemente, fazer-se subdivises dentro de tal maioria e distinguir, por exemplo, classes sociais, grupos rurais e urbanos, etc., mas no isto o essencial: a cultura material, cultura do colectivo, contrape-se sobretudo individualidade.
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Assim, nunca nos passaria pela cabea falar da cultura material deste ou daquele indivduo especfico e isolado: a cultura sempre dividida com outros indivduos, geralmente numerosos, e, neste conceito de colectividade, fcil ver a influncia, j referida, da antropologia social e cultural. Note-se no entanto que, embora parecendo recusar-se a priori a subdiviso do grosso da populao em classes ou grupos de qualquer tipo, nem por isso a cultura material pode ser confundida com a cultura popular (voltaremos mais adiante a este assunto). Quando Boucher de Perthes analisa ossadas e utenslios arqueolgicos, pouco lhe importa saber a quem tenham especificamente pertencido ou qual o indivduo que os fabricou: para ele, so sobretudo testemunho da presena do homem artfice de utenslios em geral e isso o essencial; a sua emoo intelectual , portanto, muito diferente da do historiador especialista em Ramss II quando se encontra frente sua mmia ou a objectos que lhe pertenceram. Por fim, quando o arquelogo medievalista estuda, por exemplo, um esqueleto, no a individualidade do ser humano a quem pertenceu que lhe interessa, mas antes aquilo que as caractersticas morfolgicas do esqueleto lhe ensinam sobre o ambiente cultural material em que viveu aquele ser humano: para o arquelogo, muito mais importante que aquele esqueleto represente a mdia da populao e no a excepo; tambm neste caso a perspectiva muito diferente da de quem escava os tmulos faranicos esperando encontrar mmias o mais excepcionais possvel. Assim, colocando-nos numa perspectiva cultural no sentido que a antropologia d a este adjectivo, o estudo da cultura material introduz nas cincia humanas, e particularmente no estudo da prhistria e da histria, a dimenso do maioritrio e do colectivo. A segunda caracterstica implcita na noo de cultura material est dialecticamente ligada primeira; visto que o estudo dos fenmenos culturais (sejam ou no materiais) pressupe um interesse pela quase totalidade da colectividade de que se ocupa, concilia-se mal, por consequncia, com aqueles factos isolados ou excepcionais a que os historiadores chamam acontecimentos. Longe de ser um momento importante no estudo da cultura material, o acontecimento representa antes uma intil fractura: pode, na melhor das hipteses, ser interpretado como um efeito, explicando, por exemplo, uma certa luta com determinada organizao sociocultural ou em termos marxistas com certas condies socioeconmicas. Este estudo, portanto, no s no tem necessidade de heris como, para alm disso, no tem necessidade de heris que fazem a histria ou pensam faz-la fora de acontecimentos. Mesmo neste caso evidente a influncia da antropologia na definio interna da cultura material: tambm esta cincia est, de facto, muito mais atenta aos factos repetidos do que aos factos acidentais. Para indicar aquilo que um no-acontecimento por uma palavra que no seja negativa, podemos recorrer expresso, j bastante difundida, de facto quotidiano que no , porm, completamente satisfatria porque, se o estudo da cultura imaterial se limitasse descrio da vida quotidiana, ficaramos sempre ao nvel dos microacontecimentos. Ao interessar-se pela investigao dos no-acontecimentos, o estudo da cultura material dedica-se, pelo contrrio, a observar de preferncia aquilo que na colectividade estvel e constante e que, como tal, a possa caracterizar: em vez da sucesso de factos
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diversos, procura os factos que se repetem suficientemente para serem interpretados como hbitos, tradies reveladoras da cultura que se observa. Notese urna vez mais que a etnografia utiliza o mesmo processo. Todos estes aspectos da noo de cultura material esto amplamente ilustrados pelos trabalhos que sobre ela se debruam. Fundando, em 1919, a Akademiia Istorii Material'noi Kul'tury. os dirigentes soviticos procuraram dotar a Rssia de um organismo cientfico que, em vez de contar uma histria de lutas, deveria mostrar as condies concretas de existncia das massas rurais e, naturalmente, as lutas que estas empreenderam para as melhorar, mas lutas de classe, bem entendido, lutas polticas onde a batalha campal s um episdio e um resultado. Saliente-se a propsito que o estudo da cultura material de modo nenhum nega, como poderamos ser tentados a acreditar, o dinamismo histrico: parece, no entanto, coloc-lo, no no acontecimento uma revoluo, por exemplo mas sobretudo nas condies tcnicas, econmicas, culturais e sociais que provocam tal acontecimento e so por ele modificadas; estamos, como evidente, muito prximos da viso marxista da histria. Eis outro exemplo que demonstra como o objecto da histria da cultura material no o acontecimento: quando Bloch (1939) redige o seu quadro da sociedade feudal, no o faz para descrever a longa srie factual dos inumerveis acontecimentos conflituais que ela contm, mas para mostrar a organizao dessa sociedade, onde o prprio conflito surge como urna resultante sociolgica constante e como uma caracterstica entre tantas do mundo feudal e no como um facto interessante e em si mesmo explicativo. Outro caso exemplar: os arquelogos fazem pesquisa e muitas vezes pem a descoberto agregados populacionais destrudos por uma catstrofe cataclismos naturais, incndios, etc. onde os habitantes, que morreram ou se puseram em fuga, nada puderam modificar da disposio habitual do seu universo) domstico e quotidiano; tragdia para as vtimas, esta situao providencial para o historiador da cultura material, que pode extrair dela uma infinidade de informaes. Mas no a catstrofe em si que o interessa: acontecimento contingente provocado por dados naturais ou culturais exteriores e preliminares, ela apenas catalisa a fixao precisa de uma cultura material, nico objecto de estudo do arquelogo. Para o estudioso da pr-histria ou de antropologia da cultura material, o acontecimento, como vimos atravs destes exemplos, apenas o resultado e, quando muito, uma ilustrao do substrato cultural colectivo e repetitivo que ele quer estudar. As duas primeiras caractersticas referem-se ao primeiro termo da expresso cultura material, as duas que se seguem explicam o segundo. Definindo com certa preciso embora sempre implicitamente em que consiste, neste caso, a materialidade, os autores que a trataram do noo todo o seu valor epistemolgico e heurstico; com efeito, enquanto as caractersticas colectivas e repetitivas da cultura material so apenas dois dos aspectos principais da noo de cultura em geral, as seguintes determinam, atravs da ideia de materialidade, um campo de pesquisa que demonstrou ser original, interessante e eficaz. Podemos ver que, ainda mais que a colectividade e a repetio, estas duas outras caractersticas contidas na noo de cultura material esto dialecticamente ligadas
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e mantm relaes estreitssimas, de tal modo que difcil examin-las separadamente. Antes de mais, os fenmenos infra-estruturais segundo a terminologia marxista - constituem um dos domnios mais evidentes e caractersticos dos estudos sobre a cultura material. Isso implica que esses estudos no se fundamentam nos diversos sistemas supra-estruturais das culturas: os sistemas estticos, jurdicos, morais, religiosos, lingusticos, etc. so tratados sistematicamente apenas como elementos secundrios, isto , corno epifenmenos. No porque os especialistas da cultura material os excluam formal-mente ou os ignorem, mas, como evidente, no lhes concedem um papel explicativo essencial nos fenmenos que estudam, nem na cultura em geral. Afastamo-nos assim do raciocnio global da antropologia, tanto quanto nos aproximamos do marxismo; a primeira, de facto, com os seus numerosos e excelentes estudos dos sistemas simblicos de representao, atribui-lhes implicitamente um grande valor explicativo dos fenmenos socioculturais em geral, enquanto o segundo considera estes sistemas apenas como produtos derivados das causas primeiras, que seriam a economia, a tcnica, etc., em resumo, daquilo a que Marx chama infra-estruturas. Sem querermos ser demasiado sistemticos, podemos dizer que, no seu conjunto, os especialistas da cultura material preferem este segundo ponto de vista: estudar a cultura material significa atribuir uma importncia causal, nos factos culturais, aos limites materiais que devem ter em conta. Isso explica o facto de terem sido sobretudo socialistas de todas as tendncias os primeiros a conceberem a noo de cultura material, dando-lhe depois nome, desenvolvendo-a, aperfeioando-a e utilizando-a: explica tambm o modo como a noo se manifestou, principalmente numa conjuntura favorvel ao socialismo. intil apresentar outros exemplos: quando Lenine, em 1919, e, mais tarde, outros legisladores da Europa Oriental criaram institutos de histria da cultura material foi porque. como marxistas, a consideravam sede dos motores da histria, para retomarmos uma imagem clebre. Quando Bloch e Febvre reagiram contra a histria vnementielle e nacionalista dos seus antecessores, foi tambm porque procuravam no menosprezar a parte, considerada essencial, que a economia desempenhava na explicao das situaes e do dinamismo histrico. No se trata aqui de examinar a importante questo do interesse comparado de infra-estruturas e supra-estruturas na causalidade histrica e cultural: esse debate, delicado e no isento de aspectos polmicos, apresenta, alis, matizes muito diversos. Basta ter em conta que, neste debate, a noo de que nos ocupamos implica uma escolha: o estudo da cultura material o estudo dos aspectos materiais da cultura entendidos como causas explicativas, e isso, em certa medida, em prejuzo dos seus aspectos menos materiais. Esta ateno aos fenmenos culturais mais infra-estruturais justifica de imediato que recorramos aos nicos documentos seguros onde podemos estud-los: os objectos concretos. So estes que, transmitindo da melhor maneira a cultura material, ocupam, pelo menos em parte, e alimentam com regularidade os campos de pesquisa, sobretudo da pr-histria, mas tambm da histria em ambos os casos
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atravs da arqueologia e da antropologia atravs da recolha etnogrfica). Desde o inicio da Idade Moderna, os diversos tipos de arqueologia e uma etnografia ante litteram permitiram reunir importantes coleces organizadas de objectos imveis e mveis, de seu pleno direito qualificados como materiais e que no so de modo nenhum objectos de arte ou de luxo provenientes da nobreza dos grupos socioculturais que os produziram: arneses de pedra com usos diversos, instrumentos agrcolas, utenslios domsticos e armas de diversos materiais, ossadas humanas e de animais, unidades de grandes dimenses como embarcaes, casas e, s vezes, cidades inteiras, etc. Em seguida, esta tendncia para juntar objectos que representavam o ambiente de onde provinham manteve-se e confirmou-se. O facto que, conforme se disse, estas trs cincias tm necessidade, em graus diversos, de tais objectos: a pr-histria baseia-se essencialmente neles e sem eles no poderia passar: a histria, atravs da arqueologia, recorre a eles para esclarecer, no seu domnio, as partes pouco conhecidas ou mal documentadas pelos textos, essas partes que, para a Idade Mdia, Michel de Bouard define como amplas orlas de pr-histria; a antropologia, por fim, atravs da etnografia, serve-se deles para caracterizar com exemplos precisos e tangveis os conjuntos socioculturais que estuda. Podemos observar que precisamente nos objectos concretos que encontramos a explicao do diverso tipo de ateno que estas cincias dedicam cultura material: pr-histria ( que tem dela absoluta necessidade para todas as suas anlises e que conhece, portanto, as culturas, primeiro atravs do material, para depois tentar chegar ao no-material contrapese a antropologia que, tendo a sorte de analisar culturas vivas, se interessa, entre outras coisas, por aquelas delicadas construes que so OS sistemas ideolgicos e simblicos e pode, por isso, permitir-se tratar os aspectos materiais apenas numa segunda anlise, servindo-se, em caso de necessidade, de desenhos e descries escritas dos objectos; a histria, por fim, dispondo de textos, encontra-se numa posio intermdia entre as duas. Estes pontos de vista diversos, aparentemente opostos, so, de facto, complementares. Estes objectos no so, no entanto, apenas um meio cmodo de anlise a que estas cincias poderiam ou no recorrer; a sua prpria existncia, a sua presena so vinculantes, visto que as cincias tiveram rapidamente e tm sempre de explicar todos estes objectos, de introduzi-los de modo satisfatrio nas suas snteses socioculturais, onde encontram o seu lugar e o seu significado. Para isso indispensvel o conhecimento simultneo dos objectos materiais as suas dimenses, formas, matria e, indirectamente, os seus modos do fabrico e a sua provenincia exacta, de modo a reconstruir ou explicar o ambiente que os originou: j vimos isso quando nos referimos arqueologia. Podamos dizer que estes objectos so fundamentais para uma parte mais ou menos importante das cincias cm questo. Na psicologia, por exemplo, o objecto material tem sobretudo um papel simblico que no exige necessariamente o conhecimento das suas caractersticas precisas ou a sua presena efectiva para explicar um dado factual; por isso que o psiclogo chama geralmente e com razo faca smbolo flico. Pelo contrrio, sobretudo nos estudos pr-histricos, mas tambm na histria e na antropologia, o objecto concreto o suporte necessrio da descrio ou da compreenso, que no podem
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passar sem ele: por isso que a matria, a forma e a cor exactas de uma faca, tal como o lugar e poca de onde originria. so em geral indispensveis para saber de que grupo sociocultural provm, de que poca data, como e porqu foi concebida, utilizada e compreendida. Na histria, por exemplo, sucede com frequncia que os contactos econmicos entre civilizaes muito distantes entre si sejam apenas confirmados pelos objectos materiais. culturalmente tpicos, que elas trocaram entre si; tambm na arqueologia as grandes obras de Levi-Strauss sobre as mitologias americanas demonstraram implicitamente que, mesmo nos campos menos materiais, a explicao exigiu um excelente conhecimento das culturas e dos objectos materiais De resto, os exemplos que poderamos encontrar na arqueologia e na etnografia so to abundantes que suprfluo citar alguns. Percebe-se bem como, perante necessidades deste tipo, as trs cincias tenham de estudar estes objectos dentro do campo especial dos fenmenos socioculturais que a cultura material. A noo de cultura material , portanto, heterognea e rica em matizes e isso explica em parte por que foi to difcil dar-lhe uma definio. Com efeito, a expresso que a designa. que , necessariamente, uma abreviatura, rene e resume bastante bem numerosos elementos diversos, que so outras tantas opes cientficas tomadas pelos especialistas que recorrem a esta noo. Em primeiro lugar, demasiadas vezes se ignora o facto de que a cultura material , antes de mais. tal como o seu nome indica, uma cultura. Nessa qualidade, possui dois dos seus aspectos principais: a colectividade (oposta individualidade e a repetio por oposio ao acontecimento dos fenmenos que a compem. o que, em qualquer cincia, define uma importante situao epistemolgica e, por conseguinte, opes ideolgicas e metodolgicas. Alm disso, esta aproximao cultural determinada pela angularidade da materialidade, que foi a escolha para essa abordagem, tal como indica o adjectivo 'material*. Esta escolha da materialidade revela dois aspectos precisos: o apego aos fenmenos infraestruturais como causalidade heurstica e a ateno aos objectos concretos que explicam estes fenmenos: mesmo estes aspectos sobretudo o primeiro pressupem orientaes ideolgicas e metodolgicas evidentes e bem precisas. Para concluir estas observaes, notemos que as quatro caractersticas principais individualizadas na noo de cultura material se justificam com base na relao de filiao que a liga a algumas das principais correntes do pensamento contemporneo, primeiro com a ruptura epistemolgica multi-cientfica que ocorreu depois de 1850; depois, com as ideias socialistas e, mais tarde, marxistas logo, com a antropologia geral tal como a entendia Durkheim; e finalmente com o gosto, bastante caracterstico do nosso tempo, pela histria de um passado entendido como causa de um presente-efeito, baseada, sempre que necessrio e cada vez com maior frequncia, na arqueologia. A variedade destas origens esclarece, sem sombra de dvidas, por um lado, o xito e a flexibilidade da noo j desde o incio sublinhados e, por outro, a vasta interdisciplinaridade do campo epistemolgico oferecido pela cultura material a diversas cincias. Procurmos definir a noo. Percorramos agora retrospectivamente e com esprito crtico a sua
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histria, para verificar se realmente encontramos todas as caractersticas que lhe so atribudas nas obras citadas e, em geral, em todos os trabalhos que tratam de cultura material. Esta anlise dever permitir tambm uma melhor definio do campo da cultura material, atravs do estudo das relaes que tem com outras noes sobre as quais difcil afirmar a priori se fazem parte da cultura material ou se lhe so estranhas, embora prximas.

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5. Cultura m aterial e histria


provvel que a histria nunca tenha ignorado totalmente a cultura material, mas concedeu-lhe, durante muito tempo, um interesse bastante limitado. Se pensarmos no que aprendemos quando jovens na escola e no liceu, preciso reconhecer que a histria da vida material ocupava uma parte mnima. Acabadas as idades da pr-histria, que se definiam precisamente, mas excepcionalmente, atravs dos seus utenslios (Idade da Pedra, Idade do Bronze e do Ferro), no se falava mais disso. S mais tarde se introduziram captulos dedicados vida quotidiana, onde tambm a cultura material tinha o seu lugar e a que se devem notcias espordicas sobre a vida antiga, sobre a toga do cidado romano, sobre os utenslios do campons egpcio, sobre a nave do mercador srio. E evidente que no por acaso que estes captulos eram mais numerosos nos livros de iniciao histria da Antiguidade: so tempos to distantes que quase parecem pertencer a outros mundos, a outras humanidades. E a histria encara-os como a antropologia encara outros povos igualmente remotos, mas com distncia, descrevendo-os simultaneamente atravs dos seus hbitos, alimentao, tcnicas e costumes. Parte-se do princpio que estes povos exticos no tm histria, e os povos do Oriente antigo, embora no sejam de todo desprovidos dela, oferecem ao pedagogo apenas uma crnica catica e descontnua que ele julga, e com razo, pouco assimilvel. E como se, falta de melhor, a histria se tenha voltado para a cultura material. Observa-se porm que a Antiguidade s acessvel, em grande parte, atravs das fontes arqueolgicas, fontes materiais que, pela sua prpria natureza, fornecem mais informaes sobre os aspectos materiais das civilizaes do passado do que sobre OS acontecimentos ou as mentalidades. Para alm destes captulos marginais, mal integrados no processo histrico e que desapareciam quase completamente nos manuais dedicados aos tempos modernos e contemporneos, os livros de histria limitavam-se a mencionar indiscriminadamente o moinho de gua, o jugo, o timo do arado, o invento de Gutenberg, o de Bernard Palissy, o salo de Madame de Svign, o tabaco de Nicot e o tubrculo de Parmentier, at chegarem mquina a vapor, que trazia consigo uma srie de progressos tcnicos rapidamente passados em revista. Reevocava-se de certo modo o acontecimento na histria material dos homens, um acontecimento em muitos casos lendrio: Bernard Palissy poderia ter sido um impostor que dominava mais as tcnicas publicitrias do que as da cermica esmaltada; e sabe-se que Parmentier no inventou o uso da batata: tentou apenas retirar dela uma farinha panificvel sem o conseguir. Limitada s civilizaes mais antigas e aos inventos mais espectaculares, a histria da cultura material ocupou durante muito tempo um lugar secundrio. Nos tempos em que eram professores universitrios a construir o edifcio dos acontecimentos, limitando assim os seus horizontes, a cultura material era abandonada aos eruditos de provncia e aos diletantes sem ambio. Representava o relato das curiosidades do bazar da histria. Mas basta-nos desfolhar as revistas dos crculos eruditos para nos convencermos do longo caminho que percorreu nos
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subterrneos da cincia. O arquelogo medievalista sabe que no pode esperar muito dos manuais e das teses redigidos na primeira metade do sculo, mesmo daqueles que foram escritos por arquelogos que eram, na realidade, historiadores de arte (lembremo-nos de Camille Enlart). Sabe, em compensao, que os artigos e notas sobre a casa, os trajes, a cermica, as ferramentas, etc. no so raros nas recolhas de textos dos crculos eruditos e mesmo se lamenta muitas vezes a falta de referncias e a ingenuidade do discurso, regozija-se com a descoberta e a ausncia de preconceitos dos antigos eruditos. Essa mesma ausncia de preconceitos, ou antes, uma previso da evoluo da histria, atribuda a alguns cientistas de relevo, espritos brilhantes e originais. Pertencem quase todos s geraes anteriores grande esterilizao da histria por parte dos professores universitrios. As vezes so investigadores que, por profisso ou por gosto, se basearam estritamente nos documentos Maurice Prou, Jules Quicherat, Doilet d*Arcq, Simon Luce, Lon Gautier mas tambm Michelet, demasiado preocupado com a histria do povo para ignorar as condies da sua vida material e sobretudo Viollet-le-Duc, cujo Dictionnaire du mobilier franais (1864) foi demasiadas vezes esquecido. Viollet-de-Duc achava estranho que se conhecessem melhor os objectos usados pelos antigos do que os utilizados na Idade Mdia. Os Annales, que tanto alargaram o campo do historiador, introduziram tambm no seu horizonte a cultura material. Marc Bloch retomou no melhor sentido, isto , repercutindo, difundindo, amplificando as pesquisas sobre as tcnicas, sobre as modificaes que o moinho de gua introduziu na Idade Mdia no Ocidente, na sua economia, na organizao social, na psicologia. Conquistado pela obra dos gegrafos Roger Dion, Jules Sion Lucien Febvre [1922] foi o iniciador de uma histria ligada ao solo, ou antes, ao ambiente, quilo que rodeia os homens, histria nova, magnificamente ilustrada pelo ttulo e pelo contedo da tese de Fernand Braudel La Mditerrane et le monde mditerranen l*poque de Philippe II [1949]. Lucien Febvre ps a histria em contacto com a etnografia, um dos caminhos mais seguros para chegar cultura material. Marc Bloch e Lucien Febvre lanaram ideias, iniciaram pesquisas, embora lhes tenha faltado tempo para progredir nesse campo. Fernand Braudel props temas, instigou a pesquisa, recolheu informaes e , afinal de contas, o autor da primeira verdadeira sntese: Civilisation matrielle et capitalisme [1967]. Este livro serve de referncia a uma investigao sobre o que a cultura material e o que pode ser o seu estudo. Pondo de parte o primeiro problema levantado pelo ttulo, admitamos que civilizao e cultura so a mesma coisa. Mas a associao com o capitalismo tem de ser esclarecida porque o termo capitalismo* no serve aqui apenas para colocar cronologicamente o estudo: trata-se de uma abordagem que se inicia no sculo xv e se encerra com o sculo XVIII. Braudel explica-se imediatamente: a vida material a que se desenvolve flor da terra. ao nvel inferior de uma construo construo que apenas intelectual, simplificao para mais comodamente se abarcar o real cujo plano superior a vida econmica, tambm ela modelada pelo capitalismo nascente, E uma viso pejorativa da vida material que , desde o incio, apresentada como servil e emprica, inferior vida econmica que, pelo
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contrrio, apresentada como privilegiada. No h dvida que esta, mais sofisticada, mais intelectual, surgia como mais digna da ateno e dos esforos do historiador. H talvez aqui um certo respeito pelos historiadores da economia que na poca em que Braudel escrevia, estavam ainda no auge. Mas l est a obra no seu conjunto para afirmar a dignidade do estudo da cultura material, proclamando o interesse proeminente da histria das massas, derrubando os esquemas habituais da histria, colocando em primeiro lugar precisamente essas massas, abrindo as suas pginas civilizao material, aos gestos repetitivos, s histrias silenciosas e quase esquecidas dos homens, a realidades perenes cujo peso foi imenso, mas cuja repercusso foi apenas perceptvel [1967, trad. it. p.XXI]. Destas tomadas de posio podem deduzir-se dois factos. O primeiro. que a histria da civilizao material a histria dos excedentes. O .segundo, que vida material e economia so ao mesmo tempo fortemente ligadas e nitidamente distintas. Para Braudel, a vida sobretudo feita de objectos, de utenslios, dos gestos da maioria dos homens: s esta vida lhes diz respeito na existncia quotidiana, s ela absorve os seus actos e os seus pensamentos. Por outro lado, ela estabelece as condies da vida econmica, o possvel e o impossvel), constituindo o terreno em que se move a economia, a matria que ela trabalha, a sua base. A vida material constituda pelos homens e pelas coisas, pelas coisas e pelos homens [ibid., p.5]. Os homens esto portanto tambm includos, O livro abre com a demografia histrica, as suas conquistas e os seus problemas, os ritmos climticos, as calamidades. Alexander Gieysztor [1958. p. 149] afirmou tambm: O nmero global da populao e a sua densidade, a estrutura demogrfica e o movimento natural dos povos tambm fazem parte da existncia material das sociedades. Mas ao pretender anexar a demografia histrica, a histria da cultura material corre o risco de ser acusada de imperialismo e, sobretudo, de desequilibrar os seus estudos. A demografia histrica uma cincia jovem, mas que se desenvolveu de maneira extremamente rpida. Os manuais e revistas que dela se ocupam em Frana j seriam suficientes para encher vrias estantes de uma biblioteca. A histria da cultura material no pode oferecer nada de semelhante no que diz respeito aos seus outros domnios. Deve, no entanto, aceitar estes desequilbrios e evidente que nem todos os seus empreendimentos caminham ao mesmo passo. Mas como poderia abster-se de estudar o homem e a humanidade? Como seria possvel dissociar o corpo, as doenas e as prticas mdicas da vida material? Nem sequer a alimentao continua talvez a parecer uma conquista da histria da cultura material. As carestias e as crises dos cereais h j muito tempo que despertaram a ateno do historiador, tal como o comrcio dos cereais e o consumo de vinho tm alimentado as reflexes dos economistas do presente e do passado. Mas nem s de po vive o homem e a alimenta-co , para Braudel, tambm o regime de calorias, as boas maneiras mesa, o apetite nas refeies festivas e a ementa dos ricos: o suprfluo lado a lado com o banal. O lugar da carne e o lugar do peixe, o destino do ch e do caf, o domnio do vinho e o da
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cerveja, as conquistas do lcool e do tabaco representam outros tantos captulos de uma histria da cultura material. Por outro lado, Braudel, mais do que uma histria do po e do vinho, queria urna histria dos regimes alimentares, das associaes alimentares (tal como os gegrafos e os botnicos falam de associaes vegetais). No mesmo domnio do suprfluo e do necessrio, Braudel inclui tambm a alimentao e o vesturio. Assim, aquilo que atrai a ateno sobretudo a diferena, essa diferena que separa a casa do campons da comodidade da manso burguesa, aquela que contrape civilizaes ricas a civilizaes pobres. Volta assim a propor-se a dimenso social e, com ela, a dimenso espacial que, alis, em Braudel nunca est ausente e sempre considerada. Mas em Civilisation matrielle et capitalisme dedicam-se habitao e ao vesturio ao todo umas cinquenta pginas, duas ou trs vezes menos do que alimentao, o que uma vez mais pe em evidncia os ritmos diversos seguidos pelas pesquisas em cada um desses campos. A histria da habitao e a histria do vesturio ressentem-se, mais do que qualquer outra, de uma documentao muitas vezes limitada ao excepcional e demasiadas vezes anedtica. A difuso das tcnicas surge mais tarde do que seria de esperar. A difuso note-se bem e no a inveno. Tambm neste domnio, o que conta o facto de essa difuso ter como lei a quantidade e a durao, no a excepo nem o acontecimento. Tudo tcnica, afirma Braudel [1967, trad. it. p. 250]. De facto, poderia pensar-se que a histria das tcnicas cobrisse por inteiro a histria da cultura material e que os seus grandes mestres fossem Forbes, Lynn White, Singer. Isso no verdade e Braudel avisa-nos tambm quanto s transformaes rpidas a que nos habitumos a chamar, de modo um tanto apressado, revolues, que no so mais importantes que o lento aperfeioamento dos processos e dos utenslios [ibid.]. Tudo tcnica, mas tambm a tcnica nunca est s [ibid., p. 251]. O social, o econmico, as mentalidades infligem ao desenvolvimento tcnico as suas lentides e os seus atrasos. Cada invento que bate porta tem de esperar anos e mesmo sculos antes de ser introduzido na vida real [ibid. ] - A civilizao material algo de complexo que no se limita tcnica. O livro encerra com um captulo dedicado moeda e outro cidade. o que parece surpreendente, embora tenhamos de admitir que a moeda tem aspectos materiais, que um instrumento e que modifica os dados da vida nos stios em que aparece, embora concordemos que as cidades funcionam como aceleradoras do tempo da histria e, portanto, tambm do tempo da vida material. Mas, de facto, Braudel admite que atinge neste caso o plano superior, o plano da economia: uma vez mais somos avisados que difcil separar vida material e economia. O livro de Fernand Braudel o nico a oferecer uma sntese to vasta. E, porm, nos pases da Europa socialista que a noo de cultura material primeiro e melhor se integrou. Para dizer a verdade, embora possamos encontrar noutros stios antecedentes ou equivalentes, a cincia ocidental recebeu-os de Leste. As

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publicaes da Europa socialista familiarizaram a noo por esta adoptada, ou adaptada, porque neste caso no seguro que todo o mundo fale a mesma lngua. Na Polnia, a criao do Instytut Kultury Materialnej suscitou uma importante discusso que continuou nas pginas de Kwartalnik Historii Kultury Materialnej. As produes cientficas seguiram-se em largo nmero. Os autores, tal como os tericos, eram e so arquelogos, historiadores, mais raramente etngrafos. O primeiro director do Instytut foi Kasimierz Majewski, especialista em arqueologia clssica. Nele se encontram agrupados quatro tipos de investigadores: arquelogos da Polnia pr-histrica e medieval, arquelogos do Mediterrneo, etngrafos e historiadores de economia. Devemos sobretudo sublinhar a interveno dos arquelogos: a associao de arquelogos, historiadores e etngrafos talvez signifique apenas a necessidade de somar e confrontar trs tipos de fontes para escrever a histria do passado material; mas tanto a responsabilidade que eles assumem como as obras que produzem, tudo demonstra o predomnio dos arquelogos no novo campo de pesquisa. Regem-se como se os mtodos, as fontes habituais e a problemtica do arquelogo fossem as mais prximas das prticas e dos objectivos da histria da cultura material. Arquelogos e historiadores alimentaram a discusso com as suas preocupaes especiais. Os arquelogos levantaram o problema das relaes da nova cincia com a histria da arte e no sem um certo mal-estar, no sem grandes dificuldades para eliminar a arte e o discurso esttico das suas pesquisas. Tendo definido a cultura material como a cincia dos ((artefactos, perguntaram-se qual o lugar que deveriam atribuir aos objectos de arte ou aos realia, aos objectos e testemunhos do culto que, por formao, estavam habituados a considerar isoladamente ou em primeiro lugar. Esta dificuldade domina a reflexo terica de Jan Gasiorowski, cujas obras, antes e imediatamente depois da guerra, muito contriburam para fundar a nova cincia a que ele chamava ergologia. Gasiorowski definia a cultura material como o conjunto dos grupos de actividades humanas que correspondem a uma finalidade consciente e possuem um carcter utilitrio, que se exprime nos objectos materiais. Uma definio deste gnero deveria, segundo parece, excluir tudo o que se refere arte ou ao cultural. Mas encontramo-la, no entanto, num estudo dedicado relao da arte com a cultura material. Simples problema de fronteira entre duas pesquisas? Talvez, mas a soluo no assim to fcil. As obras de arte tm um suporte material e, para produzi-las, recorre-se a instrumentos e tcnicas que no so radicalmente diversos dos usados nas outras produes humanas. E mesmo os objectos utilitrios tm uma potencialidade esttica que interessa aos etngrafos quando falam de arte popular. Finalmente, Gasiorowski e Majewski reconhecem a forma do objecto tanto quanto a sua funo, ao ponto de recusarem a tecnologia, admitindo embora a tcnica. De tal contradio resulta que qualquer tentativa de delimitar a cultura material esbarra com a dificuldade de isolar um elemento ou um aspecto de uma civilizao necessariamente global. Os historiadores introduziram neste debate uma outra reflexo originada por uma dificuldade do mesmo gnero que j se nos tinha deparado: a que diz respeito s
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relaes existentes entre cultura material e economia. Fazer da vida material a base da economia sedutor, mas s uma ajuda terica para o investigador, que se encontra perante a complexa evoluo dos factos. Enfrentando a cultura material com os instrumentos da anlise marxista, os historiadores polacos tinham obrigatoriamente que procurar relacion-la com os mtodos de produo. Fazer da cultura material o ponto de partida da economia significava responsabiliz-la pelas condies da populao, mas nem por isso deixavam de perceber que o consumo dos bens produzidos tambm diz respeito cultura material. A histria econmica encontra-se de repente no centro do novo estudo, embora sem passar a ser ele dependente ou auxiliar. Um historiador como Alexander Gieysztor est sobretudo consciente da situao delicada da histria da vida material, nas fronteiras de diversos campos tradicionais da pesquisa histrica ou no ponto em que se cruzam. O novo campo , para ele, constitudo pelos meios de produo e pelos meios de trabalho, os objectos manufacturados, as foras produtivas e os produtos materiais utilizados pelos homens [1958, p.146]. Em resumo: tudo aquilo que se refere produo, excepto a prpria produo? Gieysztor retoma tambm de Henri Dunajewski a seguinte definio: Objecto de estudo da histria da cultura material so os elementos das pessoas e das coisas do processo de produo e de reproduo da vida material das sociedades no curso dos diversos estdios de desenvolvimento desses elementos [ibid., p. 148]. Estes elementos seriam: 1) os meios de trabalho; 2) o objecto do trabalho, ou seja, as riquezas naturais; 3) a experincia do homem no processo de produo; 4) a utilizao dos produtos materiais. Gieysztor acrescentava-lhes ainda as condies de existncia social: o ambiente geogrfico e o homem. E, definindo os temas de pesquisa prprios da histria das condies materiais da vida humana, inclui a pastorcia e a agricultura, as minas, a indstria, o artesanato, os transportes e as comunicaes; depois, no captulo do consumo, a alimentao, o vesturio, a habitao. Mas os historiadores como Gieysztor procuram evitar que a histria da cultura material se limite anlise descritiva. Parece-lhes inconcebvel que se possa estudar o vesturio ignorando a fiao e a tecelagem, no tendo, afinal, em conta a organizao da produo. No podemos deixar de concordar com eles, confirmando embora a enorme dificuldade apresentada pela caracterizao da vida material em relao vida econmica. impossvel dar ideia da riqueza da reflexo terica desenvolvida na Polnia nos ltimos vinte anos; mas claro que as orientaes definitivas continuam bastante imprecisas e o programa bastante vago em toda a sua amplitude. , portanto, produo cientfica que somos levados a dirigir-nos para saber qual o mbito da expresso cultura material*: a histria da cultura material s pode ser aquilo que dela fazem OS investigadores que a ela se referem. A produo impressionante. A pesquisa arqueolgica, promovida pelo Instytut Historii Kultury Materialnej, trouxe superfcie centenas de monumentos e povoaes, enriqueceu os museus com documentos da vida material, multiplicou as publicaes com resultados de escavaes e levantamentos. Basta desfolhar estas publicaes para nos convencermos de que na Polnia a arqueologia j no se confunde com a
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histria da arte: os documentos que constituem objecto de estudo so as casas de madeira urbanas rodeadas por basties de terra e madeira, as cabanas trreas dos aldeamentos rurais, as louas de mesa e de cozinha, os utenslios da vida rural e do artesanato, sem esquecer nem os vestgios do consumo nem os homens, presentes atravs das suas ossadas e dos seus tmulos. Se percorrermos as coleces dos Kwartalnik Historii Kultury Materialnej, de Archeologia Polski, os livros de Witold Hensel e dos seus colaboradores do Instytut Historii Kultury Materialnej, ternos de admitir que o programa foi em grande parte realizado. No , no entanto, certo que historiadores e etnlogos tenham evitado todas as armadilhas que a prpria impreciso do projecto lhes punha no caminho. Muitas vezes as suas pesquisas vm desaguar naqueles terrenos limtrofes que so a tecnologia, o estudo do povoamento, a histria econmica. Mas no podemos censur-los por se terem limitado a dar nova roupagem a pesquisas tradicionais: pelo menos os documentos construdos so novos. Pense-se o que se pensar, uma novidade para um arquelogo trazer luz todos os humildes testemunhos da vida quotidiana; interessar-se tanto pela loia de uma comunidade como pela cermica decorada, pelos fragmentos de barro como pelo vaso intacto; recolher sementes, caroos de fruta, ossos de animais, escamas de peixe ou bocados de tecido; reconstruir um tear ou um arado a partir de um fragmento de madeira ou de metal. Mesmo no que se refere s snteses, os meios de abordagem so s vezes novos e encaixam perfeitamente nos limites da cultura material, quer digam respeito a um aspecto do consumo, como a histria da alimentao na Polnia medieval, quer abordem toda uma parte da histria dos Eslavos, como o compndio que Witold Hensel [1956] dedicou aos Eslavos da Alta Idade Mdia. O ndice desta obra poderia ser o programa de toda a histria da cultura material para a Idade Mdia: I. A aquisio dos alimentos e das matrias-primas. II. A produo artesanal. III. A fixao e a construo. IV. A higiene. V. Os transportes e as comunicaes. VI. O comrcio. VII. O armamento.

Falta, no entanto, um captulo nesta monumental publicao, aquele que deveria, precisamente, ser dedicado cultura material dos Eslavos da Alta Idade Mdia, que, imaginamos, muito diferente da soma pura e simples dos factos que a compem. Este , sem dvida, o ltimo problema levantado por tais pesquisas: superado o obstculo representado pela definio de cultura material, resta ultrapassar a dificuldade apresentada pela definio de uma cultura material.

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6. Cultura material e histria econmica e social

Estabelecer a posio de um estudo da vida material que seja diferente da histria econmica e social parece um problema delicado para os historiadores. No para todos os historiadores, para dizer a verdade, nem sequer para todos aqueles que concedem aos factos socioeconmicos um lugar privilegiado no processo histrico. Com efeito, os nicos que enfrentaram verdadeiramente o problema so aqueles para quem a matria histrica pode ser organizada com base numa teoria: os historiadores marxistas. A histria positivista, que aceita qualquer facto do passado, no teria nenhum motivo para negligenciar a vida material. Se muitas vezes o faz, com certeza em funo de um sistema de valores no confessado que privilegia, no entanto, o facto poltico ou ento o facto de ordem intelectual e artstica. Para esta histria, a vida material no absolutamente indiferente, mas intervm apenas quando incide sobre factos de ordem superior: a resistncia que o material ou a tcnica opem criatividade do artista, a arma nova que consegue vitrias e permite os grandes desgnios polticos... Quanto ao resto, a vida material unicamente o palco onde se movem os actores da histria. Estes historiadores que se opuseram histria historicizante e venceram a batalha contra o acontecimento estavam destinados a abrir o campo de pesquisas da cultura material. Esta faz parte daquela vida multiforme que pretende abarcar a histria na sua globalidade e tem tambm, por direito prprio, um lugar de relevo no que se refere ordem da longa durao, s maiorias e s estruturas, observando de mais perto o homem, que o verdadeiro objecto da sua pesquisa. Preocupada em no deixar escapar nenhum dos enriquecimentos que as outras cincias humanas possam trazer-lhe, a nova histria, depois de ter ouvido com ateno a economia poltica e a sociologia, voltou-se tambm para a etnologia. E a promoo da cultura material considerada como o contributo imediato da etnologia histria, conforme afirma Jacques Le Goff [1973, pp. 239-40], que acrescenta, no entanto, que a grande obra de Fernand Braudel Civilisation matrielle et capitalisme no permitiu que o novo campo invadisse o campo da histria sem o ter subordinado a um fenmeno propriamente histrico, o capitalismo [ibid.]. Na realidade, a subordinao parece ser menos evidente que a dificuldade em delimitar estritamente os domnios de uma e de outra pesquisas, visto que a histria global se preocupa mais em sublinhar as conexes do que em traar limites na histria vivida. Se pretende talvez subordinar a cultura material histria econmica e social, com certeza por temer que a histria, fora de acolher mtodos e problemticas das cincias vizinhas, acabe por perder a sua identidade. Mas a proeminncia atribuda ao facto socioeconmico, o estatuto de fenmeno propriamente histrico que lhe reconhecido, s se justificam fazendo uma referncia ao materialismo histrico.

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preciso portanto perguntar aos historiadores marxistas onde comea a histria da cultura material e onde acaba a histria econmica e social: foi precisamente entre eles que a definio e a delimitao do novo campo suscitaram o maior nmero de questes epistemolgicas devidas a uma certa resistncia dos fenmenos estudados a um cmodo enquadramento na teoria. No difcil circunscrever o problema. Atribuir um estatuto independente ao estudo da cultura material implica correr alguns riscos: o de conceder aos factos estudados uma importncia semelhante do fenmeno social, o de admitir que possam existir factos histricos que no so sociais, o de propor explicar fenmenos sociais atravs de fenmenos extra-sociais. Se certo que as representaes mentais e intelectuais se colocam para alm da organizao social, os factos da vida material colocam-se aqum dela. E se as supra-estruturas dependem do fenmeno socioeconmico, isso no ser, por sua vez, determinado pela cultura material? Os historiadores, no entanto, no tiveram dificuldade em encontrar em Marx o convite para estudarem a histria da formao dos rgos de produo do homem social. Como poderia o materialismo histrico evitar estudar o substrato material onde o modo de produo desenvolve a sua aco? Como poderia ignorar quer as condies da vida social, quer os aspectos concretos da condio rural nos tempos do feudalismo ou do pauperismo da classe operria num regime capitalista? Proceder de modo diverso significaria esvaziar a histria do seu contedo em favor da economia, expulsar o homem do estudo histrico e privar a teoria da verificao dos factos. Poder-se- analisar o modo de produo, abstraindo dos meios de que dispe e dos produtos que proporciona? Parecia que, se podiam estudar estes factos sem introduzir uma mediao entre o facto social e o facto histrico, sem ser preciso apresentar uma explicao baseada no desenvolvimento da matria e da energia. Trata-se simplesmente de ter em conta o contexto material onde se desenvolvem as relaes sociais. Estudar a cultura material equivale a estudar os meios materiais da produo. Braudel diria que pesar o possvel e o impossvel, no indicar o porqu nem o como. Recordemos, para assentar ideias, que um dos melhores tericos da histria da cultura material, Jerzy Kulczycki [1955], indicou como seu objecto especfico: 1) os meios de produo extrados da natureza os materiais e a energia natural do ponto de vista da sua escolha e utilizao, bem como das condies naturais de vida e das modificaes infligidas pelo homem ao ambiente natural; 2) as foras de produo, ou seja, os instrumentos de trabalho ou os meios humanos da produo, como o prprio homem, a sua experincia e a organizao tcnica do homem no trabalho; 3) os produtos materiais obtidos a partir destes meios e destas foras, ou seja, os instrumentos da produo enquanto objectos fabricados e os produtos destinados ao consumo.

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Cada um de ns pode avaliar se uma definio deste gnero preserva a autonomia do facto socioeconmico. Tem, em qualquer caso, a vantagem de delimitar, em relao histria econmica e social, o campo da cultura material que , alis, muito vasto. Esta definio leva a observar que a cultura material se coloca quer a montante quer a jusante do modo de produo, conforme se trate de instrumentos que so tambm objectos fabricados, da natureza que modificada pela produo ou do consumo, que importantssimo para as foras produtivas do homem. O consumo , no entanto, deixado um pouco de lado na definio de Kulczycki, tal como, em geral, em todas as definies elaboradas pelos tericos marxistas, que insistem nas condies da produo ou nos objectos como instrumento ou como produtos e s acrescentam o consumo como uma via secundria. Com o consumo, descobrem-se as necessidades que ele satisfaz. Estaro essas necessidades na origem do desenvolvimento da cultura material? Daro conta das suas variaes no espao e* no tempo? Reduzir a cultura necessidade foi uma coisa que j se fez sem convencer: uma parte do funcionalismo de Malinowski [1944]. Mas tratava-se da cultura em sentido lato. Poderemos, pelo menos, esperar que as necessidades materiais expliquem os diversos aspectos da vida material? Mas as necessidades elementares foram desde sempre satisfeitas pelos comportamentos inatos espcie. A cultura, quando muito, comea onde terminam as caractersticas inatas. A partir desse momento, as necessidades no explicam a cultura: exprimem-na. So a cultura propriamente dita. As necessidades materiais constituiro, ao fim a ao cabo, a cultura material?

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7. Cultura material e histria das tcnicas


A tcnica, acto criativo indissocivel do trabalho e da produo, pertence, segundo parece, ao domnio da cultura material. No entanto, os historiadores da Europa Oriental so quase unnimes em excluir a histria das tcnicas dos horizontes da cultura material. De resto e Majewski parece deplor-lo os arquelogos, na Polnia, basearam em grande parte as suas pesquisas na tecnologia. Como explicar estas contradies? De facto, a desconfiana em relao a tecnologia manifesta-se apenas nos historiadores marxistas e depende, sem dvida, do seu prprio escrpulo, que os leva a subordinar o estudo da cultura material ao da vida econmica e social. A dialctica marxista d grande ateno s infra-estruturas tecno-econmicas para explicar os fenmenos sociais e o processo histrico. Ora, o conjunto dos objectos concretos que constituem o campo da cultura material entra sempre no mbito de interesses do marxismo: com efeito, compreensvel que entre um campo de aplicao to material e um mtodo de explicao global da materialidade se tenham estabelecido laos bastante estreitos, como os que se estabelecem entre dois plos complementares. Podemos, no entanto, acordar objectivamente que, no que se refere cultura material, o mtodo marxista demonstrou ser simultaneamente necessrio e insuficiente: necessrio, porque, pelo menos para a histria de alguns conjuntos socioculturais, apresentou, atravs dos fenmenos econmicos, esquemas de explicao interessantes; insuficiente, porque trata talvez demasiado pressa os fenmenos tcnicos como efeitos derivados unicamente da causa primeira, que seria a economia, e tambm e disso voltaremos a falar porque considera as chamadas supra-estruturas (arte, direito, religio, moral, parentesco, etc.) como efeito remoto e pouco digno de interesse (Marx atribua estas ltimas fantasia popular). O marxismo surge, portanto, como um terreno propcio ao estudo da cultura material, mas no na sua totalidade; e como tambm e acima de tudo quer ser um mtodo eficaz de explicao da histria, lgico que fossem sobretudo os historiadores a debruarem-se sobre ele. Mas o estudioso da pr-histria e o antroplogo do dia de hoje no podem contentar-se com ideias sobre o comunismo primitivo que parecem adequadas aos materiais arqueolgicos e sobretudo etnogrficos de que dispunham Marx e Engels na poca em que escreviam. A arqueologia (especialmente a pr-histrica) e a etnografia apresentam hoje uma imensa variedade sociocultural que, no fim do sculo XIX, era bastante menos evidente. A pr-histria e a antropologia viram-se, por consequncia, obrigadas a procurar rapidamente o apoio de outros tipos de explicao, acrescentando sobretudo no que se refere cultura material outros factores. Assim, por um lado, o estudo da pr-histria foi levado a reconsiderar a tecnologia para lhe atribuir um papel bastante mais causal do que aquele que o marxismo autorizava que lhe fosse concedido; por outro lado, a antropologia atribui, j h muito tempo, a importncia fundamental s supra-estruturas, demonstrando que no era possvel consider-las apenas como um fantasma subsidirio da cultura material. Podemos portanto desenvolver com utilidade estes dois grandes temas, que completam de modo eficaz a anlise marxista, segundo os
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quais s seria, afinal, possvel uma revoluo econmica quando, por um lado, as tcnicas necessrias e adequadas estivessem aperfeioadas e prontas a funcionar; por outro, depois de as resistncias supra-estruturais (que podem ser muito irracionais aos olhos do marxista, mas que o antroplogo no pode ignorar) terem sido vencidas e de se terem individualizado novas formas de supra-estruturas. Este exemplo da revoluo fase de crise inslita sugerida pelo contexto do marxismo , evidentemente, parcial; mas epistemologicamente importante, visto que o exacerbar dos mecanismos socioculturais provocado por esta fase permite reintroduzir, dando-lhe o devido relevo, outros tipos de explicao que no se podem ignorar no estudo dos objectos materiais: a tecnologia, factor intrnseco da cultura material ligado explicao econmica e o lugar atribudo s supra-estruturas em geral, rigorosamente exterior ao campo aqui estudado, mas que serve para demonstrar como a cultura material apenas uma parte de um todo muito mais vasto e complexo. Daqui resulta portanto que, para alm da antropologia, geralmente vocacionada para o estudo das supra-estruturas, os especialistas da cultura material podem dividir-se em dois grupos: aqueles muitas vezes marxistas que privilegiam a causalidade econmica e aqueles que dedicam o maior espao a explicao tecnolgica. Podemos tambm interrogar-nos se a reaco de rejeio provocada pela histria das tcnicas se fundamentar numa reflexo terica ou se no esconder, pelo contrrio, uma confisso de impotncia. como se a tecnologia aterrorizasse o historiador devido certamente elevada, mas limitada, especializao que exige. Para um intelectual , sem dvida, cansativo inteirar-se de tcnicas que j eram muito complexas na era pr-industrial. Ao arquelogo, por fim, faltam muitas vezes as noes prticas compreenso de um ofcio, aparentemente to simples, como o do oleiro; de qualquer modo, os ceramistas no concordam de modo nenhum quanto s tcnicas que podero ter dado origem a uma ou outra caracterstica dos vasos que estudam, quer se trate do aspecto do material, da cor do vaso ou das suas particularidades morfolgicas. Com muito mais razo, o historiador tem dificuldade em abarcar domnios to variados como a construo, a tecelagem, a agricultura, o armamento, a navegao, a arte do carpinteiro ou a do tanoeiro, do seleiro, do cesteiro, a siderurgia e o trabalho dos metais, etc. E quando passamos s tcnicas industriais, o trabalho ainda mais rduo. Seria demasiado fcil e desinteressante fazer ironia com a incapacidade do historiador: nem mesmo a melhor das boas vontades e um trabalho rduo conseguiriam superar o obstculo. Parece difcil repetir a faanha da Andr LeroiGourhan que, em L*homme et la matire [1943], soube analisar todas as tcnicas, embora se tenha limitado e lembr-lo no significa diminuir o seu mrito as tcnicas relativamente elementares das civilizaes ditas tradicionais. Mas aquilo que ultrapassa a capacidade de um indivduo passa a ser possvel para um grupo de investigadores: a especializao ao nvel da anlise no impede a sntese, prepara-a. Porqu ento marginalizar a histria das tcnicas, separando-a da histria da cultura material? Muito antes de esta ter sido promovida, os historiadores da
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economia e das sociedades pensavam que no se podia, por exemplo, falar da agricultura do passado sem conhecer os instrumentos e os sistemas de cultura ento utilizados. S uma certa prtica da histria das tcnicas pode explicar a desconfiana que ela inspira: tal como a histria das cincias, isolou-se por si prpria, propondo-se o estudo do facto tcnico como um fim em si mesmo, privando-se do contexto econmico. Deixou-se por vezes enganar pelo falso problema do invento, pelas questes relativas s origens e ao percurso dos inventos. , alis, verdade que histria pouco interessa que os antigos conhecessem a segadeira, o arado ou a ferradura, se o seu uso no era generalizado ou era, pelo menos, limitado a algumas reas isoladas de progresso tcnico. Sabe-se agora que o invento s se materializa quando corresponde a uma necessidade econmica ou social e quando encontra um terreno tcnico favorvel. A Antiguidade no desenvolveu algumas das tcnicas que conhecia, como o moinho de gua, porque a escravatura fornecia mo-de-obra abundante. Os inventos que, segundo se afirma, dormiam nas pastas de Leonardo da Vinci nunca poderiam ter vindo luz porque faltavam os materiais e a competncia necessrios para os pr em prtica. Em compensao, os progressos da fiao em Inglaterra no sculo XVII foram exigidos pelo progresso da tecelagem: as tcnicas antigas j no eram suficientes para fornecer fio aos teares equipados com naveta volante. A fiao constitua, por isso, um estrangulamento que a inveno tcnica logo eliminou: no decorrer de poucos anos aperfeioaram a jenny de Hargreaves (1767), a water-frame de Highs (1768) e finalmente a mule-jenny de Crompton (1779). Mas a autonomia da histria das tcnicas no um facto geral. Levantando precisamente o problema dos inventos medievais, Marc Bloch [1935] voltou a ligar a tcnica ao social atravs da difuso do moinho de gua, do jugo, etc. Fez com que a histria das tcnicas voltasse a entrar no campo da histria, ou melhor, dos historiadores, de onde no voltar a sair. Quanto ao seu lugar, no pode ser seno ao lado da cultura material, quer a consideremos como um momento da produo ou uma componente do quotidiano. Seria, alis, muito cmodo servirmo-nos do nvel tcnico de uma sociedade para definir a sua cultura material. No podemos, no entanto, evitar que o nvel tcnico volte a ser incorporado em tal definio. Mas ser possvel? No que se refere s sociedades pr-industriais, Andr Leroi-Gourhan [1945] parece ter, em grande parte, preparado o caminho. A sua ambio foi preparar, baseando-se no modelo das taxonomias das cincias naturais, uma tipologia geral das tcnicas cujos captulos principais so os meios elementares da aco sobre a matria (percusso, fogo, gua, ar, fora), os transportes, as tcnicas de fabrico, as tcnicas de aquisio (armas, caa, pesca, pecuria, agricultura, minerais), as tcnicas de consumo (alimentao, vesturio, habitao). Os temas destes captulos demonstram que a tipologia proposta por Milieu et techniques cobre toda a cultura material. Assim, tudo aquilo que Leroi-Gourhan pode apresentar a nvel tcnico de interesse. Basta admitir que tudo tcnica. Lendo Leroi-Gourhan compreende-se melhor o divrcio aparente entre histria e tcnica, na medida em
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que cada especialista tem uma ideia errada do domnio do outro: mesmo o antroplogo tem reticncias perante uma histria que lhe parea privilegiar os factos polticos (e lingusticos). A histria, na imagem que dela em primeiro lugar impe, a histria poltica; , alis, a nica que justifica plenamente os seus mtodos habituais [ibid., p. 324]. E precisamente esta histria, em termos de reas e de eras, que viria a impor s outras cincias humanas os quadros as zonas intermdias dentro dos quais deveriam funcionar para definir a lingustica, a antropologia e a etnologia de um certo povo numa determinada poca. Pondo de parte o mal-entendido que pertence ao passado, a partir do momento em que a histria acolhe a cultura material e admite ritmos diversos, tempos diversos, de acordo com os fenmenos examinados, temos, no entanto, de perguntar ainda se a histria aceitar os nveis propostos por Leroi-Gourhan e os critrios de que se serviu. O antroplogo comeou por pr em evidncia as relaes que se estabelecem entre as tcnicas. Quase nunca se reparou que quem possui o fuso possui tambm o movimento circular alternativo e que quem possui a dobadoura tem o moinho e o torno de oleiro. J no se trata aqui de inventos, de processos isolados nascidos do nada, mas, pelo contrrio, de associaes, aquelas associaes que trazem coerncia ao fenmeno civilizao, tornando-o mais inteligvel. Vem depois a ideia de estdio, caracterizado pela posse de certas tcnicas reveladoras: a noo de estado tcnico, de estdio, pressupe a de uma evoluo positiva, de menos para mais. Mas se verdade que o termo progresso* tem um sentido, sobretudo neste domnio, o das tcnicas, muito mais do que no campo da cultura material. A ideia de nvel, de estdio, surge espontneamente na mente do antroplogo, familiarizado com a evoluo dos utenslios desde a alvorada da histria do homem. Mas ele tambm sabe que, depois do Homo sapiens, o homem biolgico deixou de evoluir ou, de qualquer maneira, a sua evoluo to lenta que escapa observao. A capacidade craniana hoje igual do homem de Cro-Magnon. A paleodemografia tende tambm a admitir que a longevidade (no, evidentemente, a esperana de vida) no hoje maior do que era na Idade da Pedra. Logo, a nica coisa a progredir foi o equipamento do homem. Mas isso no aconteceu uniformemente em toda a superfcie da Terra e provvel que j existissem nveis diversos desde os tempos pr-histricos. Parece lgico admitir que os homens da Idade da Rena tenham tido os seus selvagens, pobres primitivos que ignoravam o propulsor e o arpo [ibid., pp. 339-40]. A distncia acentuou-se com o tempo, introduzindo uma hierarquia entre os grupos humanos. A hierarquia tcnica esboada por Leroi-Gourhan engloba cinco estdios (de A a E definidos, o primeiro pela indstria, o segundo pela posse das trs tcnicas mais importantes (agricultura, pecuria e metalurgia), o terceiro pela posse de, pelo menos, uma destas tcnicas; com os dois ltimos estdios, o nmero de tcnicas possudas diminui: assim, os Australianos, que conhecem apenas as tcnicas (significativas) de tecelagem e de entranar cestos, estariam no quinto estdio. Dentro de um mesmo estdio introduzem-se, no entanto, algumas classes: Sem deixarem de estar no estdio B, a China, a Coreia e o Japo passam (desde o
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incio da nossa era at ao sculo XIX) do predomnio do bronze ao predomnio do ferro, das loias opacas s translcidas, cada vez mais ricas e variadas, da tecelagem com dois fios ao brocado em pea, etc. [ibid., p. 349]. A classificao cautelosamente proposta em L'homme et la matire no merecia o silncio com que foi recebida pelos historiadores. certo que a podemos criticar, recusar alguns dos seus critrios, acrescentar-lhe outros, mas deveremos, poderemos recusar o princpio em que se baseia? A definio de nveis tcnicos, sobretudo quando no se pe de parte o consumo, assente nos critrios fixados por Leroi-Gourhan, parece um dos poucos caminhos que permitem que a histria da cultura material fuja ao descritivo. evidente que podemos sempre conceptualizar, partindo da cultura material e estudando as relaes que a ligam ao nvel econmico, social, psicolgico, ideolgico... Mas isso significa sair do domnio que lhe prprio, voltar a diminu-la e consider-la como um nvel inferior da histria. Reduzida a si mesma, no tem outra perspectiva seno introduzir uma certa coerncia na confuso das suas manifestaes e elevar-se a um certo nvel de abstraco, elaborando tipologias e definindo reas e nveis. A classificao e a hierarquia tentadas por Leroi-Gourhan eram talvez prematuras mas, no plano metodolgico, continuam insuperveis.

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8. Dimenses da cultura material


Quando se introduzem modificaes na cultura de um grupo humano, isso acontece por duas vias: a adopo de uma caracterstica recebida de uma cultura estrangeira ou um processo interno. Mas diz-lo no suficiente, porque bem evidente que o fenmeno de aquisio no tem nada de automtico, selectivo. Um determinado grupo s conserva, de uma cultura exterior, aquilo que lhe convm, talvez mesmo tambm no caso em que se exerce uma coaco: no estamos aqui a discutir as modalidades de aculturao, e um povo pode sempre aceitar ou recusar um novo uso ou um novo objecto produzidos pela moda ou pela tcnica. Temos de admitir que toda a cultura tem uma receptividade limitada. Se assim no fosse, inventos como o moinho de gua ou o arado no teriam levado sculos a conquistar o Ocidente, e o canho teria sido inventado pelos Chineses, que conheciam a plvora. De modo semelhante, as maneiras de vestir e os hbitos alimentares ter-se-iam rapidamente propagado em todo o mundo, dando-lhe uma cultura uniforme, estandardizada, que nem mesmo o sculo XX, com os seus potentssimos meios de comunicao, conseguiu ainda impor-lhe. Quaisquer que sejam as solicitaes que do cultura material matizes variados, consoante os povos e as pocas, as diferenas que se estabelecem entre os grupos humanos, justificando a definio de nveis ou estdios, conferem cultura material duas dimenses: espacial e temporal. A estas duas dimenses convm acrescentar uma terceira, a dimenso social que, no interior de um mesmo conjunto humano, introduz diferenas tais, que nos parece legtimo falar de nveis de cultura material que separam os grupos sociais. Estes nveis surgem dentro de um contexto tcnico-econmico que , no entanto, uniforme: o capital tcnico o mesmo para todos os grupos sociais, o que provavelmente induz a recusar a tcnica como componente nica da cultura material e como nico critrio de definio dos seus limites. A dimenso cronolgica da cultura material exprime-se em termos de evoluo, uma evoluo extremamente lenta. Fernand Braudel insiste nesta imagem de uma histria da vida material que se arrasta, emprica, feita de permanncias, de repeties. Uma histria quase, mas no completamente, imvel. Assim, os estudos recentes sobre a arquitectura rural demonstram que, final de contas, a casa tradicional no existe. Para os etngrafos, trata-se da velha casa que se supe reflectir a tradio, porque no apresenta nenhuma das modificaes que o progresso contemporneo imps s casas vizinhas. Mas no sculo XIX a aldeia teria igualmente velhas casas e casas novas, sensivelmente diferentes entre elas. Ser preciso recuar mais no tempo para chegarmos a uma casa rural verdadeiramente fixada pela tradio? A arqueologia desilude essa esperana. Na Borgonha vitcola, a habitao rural do sculo XIV, descoberta pelas escavaes de uma aldeia abandonada (Dracy), um prenncio da do sculo passado, mas no idntica. Os materiais e os volumes so os mesmos, mas o mesmo no acontece nem com a distribuio interior, nem com as aberturas e a pavimentao, nem sequer com a lareira ou o mobilirio. Quanto ao fim da Idade Mdia, as escavaes
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efectuadas em Inglaterra descobriram uma casa rural feita de traves de madeira, mas chegou-se concluso que essa casa fora precedida, no sculo XIII, por uma casa de pedra que, por sua vez, sucedia a uma casa de madeira de outro tipo. Ainda antes disso, a casa rural foi talvez uma cabana semienterrada. O equilbrio que os eclogos do nosso tempo procuram no passado um fantasma: o passado material feito de instabilidade, mas percorrido por movimentos to lentos, que o historiador tem dificuldade em deles se aperceber. Fernand Braudel aplicou alimentao o seu esquema dos trs tempos da histria. Os banquetes principescos seriam neste caso o acontecimento. A conjuntura ilustrada pela austeridade imposta aos homens do final do sculo XVI, que situavam o pas da Cocanha no tempo dos seus pais. A conjuntura longa representada pela aclimatao das novas culturas, como milho, enquanto a longa durao estaria presente na alimentao actual, baseada na cultura dos campos: continuamos a estar em dvida com a revoluo agrcola do Neoltico. Este mesmo esquema seria, sem dvida, vlido para outras componentes da cultura material. Na histria do vesturio, o tempo longo seria o do material tecido, a conjuntura poderia ser o abandono das vestes compridas por parte dos homens, e os factores da moda teriam, evidentemente, as caractersticas do acontecimento. Estes movimentos de amplitude vria nem sequer intervm ao mesmo tempo e tocam de modo diverso os vrios domnios da vida material. E, por isso, difcil ao historiador circunscrever as mutaes mais importantes, aquelas que alteram em profundidade e por tempo considervel a civilizao de uma regio. Onde situar as grandes viragens da cultura material do Ocidente? As cesuras propostas pela histria poltica ou pela histria das ideias so, evidentemente, inadequadas. certo que o Renascimento fez descobrir as muralhas dos castelos, viu o incio da imprensa e a introduo de novos produtos vindos da Amrica, mas estes aspectos sero ainda durante muito tempo apenas curiosidades, e os navios que atravessam o oceano no tm nada de revolucionrio; acima de tudo, a vida das massas pouco muda. Diz-se que as verdadeiras transformaes da cultura material esto ligadas s da demografia. Assim, a poca dos grandes arroteamentos, com a transformao da paisagem, a abertura de novos espaos, a conquista de novas energias tambm a poca de um prodigioso salto demogrfico. Mas os historiadores no esto ainda em posio de decidir se os progressos agrcolas precederam e provocaram a multiplicao numrica dos homens ou se o contrrio que acontece. Mesmo os estudiosos da pr-histria perderam a sua segurana: j no tm a coragem de fazer da revoluo neoltica a resposta a uma presso demogrfica e quase biolgica. Mesmo a grande revoluo do sculo XVIII tende a ofuscar-se: os, progressos da maquinaria so evidentes na tecelagem, na siderurgia, no uso do vapor, mas o que que representam fora de Inglaterra? Ser na verdade o sculo em que a vida venceu definitivamente a morte? Quanto nova revoluo agrcola, apesar do desenvolvimento das culturas de forragem, da rotao quadrienal, do melhoramento das raas dos animais, hesita-se hoje em admiti-la e colocar-lhe uma data.

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Porqu ento diminuir inventos que se colocam entre estas pretensas aceleraes da evoluo material? Os tempos carolngios assistem ao aparecimento e difuso de tantos progressos decisivos como o arado de aiveca, a ferradura, que se segue ao estribo, o jugo e a rotao trienal , que ser talvez necessrio datar a revoluo agrcola da Idade Mdia a partir dos sculos VIII e IX. E o tear de pedal, a dobadoura, o relgio mecnico, a arma de fogo, que surgem entre o fim do sculo XII e o fim do sculo XIV, o arroz e o trigo mourisco, o feijo e o milho, que se adaptam ao Ocidente entre os sculos XIV e XVIII, todas essas conquistas podero ser consideradas de pouca importncia para a vida material dos povos europeus? Tendo tudo isto em conta, a nica certeza continua a ser a de um progresso. As revolues so duvidosas, as mutaes bruscas, improvveis, mas o desenvolvimento da vida material conhecido nas suas grandes linhas: o de um progresso contnuo em acelerao. No de admirar que, ao debruarmo-nos sobre um passado velho de alguns sculos encontremos apenas lentido: a curva , no entanto, ascendente. No de admirar que os tempos que nos separam da mquina a vapor nos surjam envoltos na confuso de uma revoluo permanente: a curva ascendeu e cresce cada vez mais rapidamente: segundo Ruffl [1976] prprio da cultura, qualquer que seja o momento ou o campo considerado, seguir uma curva exponencial. O progresso material talvez o nico progresso certo. Se um facto que no h a mnima dvida que o homem foi aumentando o seu domnio do mundo medida que passava a ser a espcie mais numerosa da Terra (pelo menos entre os mamferos), no to certo que esse mesmo homem tenha aumentado o domnio sobre si prprio. No entanto, muito embora limitado ao campo material, o progresso s visvel globalmente, na humanidade considerada no seu conjunto. E o peso das sociedades ocidentais neste conjunto considervel e esconde talvez evolues diferentes, observadas em outras regies do globo, culturas imveis ou talvez mesmo regresses. Mais: a noo de progresso no parece ser universal. Algumas sociedades ignoraram-na ou recusaram-na. O Japo, fechando-se a qualquer influncia exterior, cultivou durante sculos o imobilismo. O caso da China ainda mais perturbador: depois de ter inventado tudo, viveu, a partir do incio desta era, do adquirido, sem inovaes, mesmo e sobretudo a nvel da vida quotidiana. Pode ser que os Ocidentais, ao considerarem a histria chinesa, sejam mais sensveis s permanncias que s mudanas, porque esto atentos apenas s linhas mais originais de uma cultura que lhes , em grande parte, estranha. Resta o facto de a China ter continuado a utilizar recipientes lacados, chibatas, encostos rgidos, espelhos metlicos redondos, esteiras de junco e indumentrias assimtricas abotoadas ao lado, que aparecem j nas sepulturas dos prncipes da dinastia Flan. Entramos aqui no campo delicado das explicaes, das iate-aces entre supra-estruturas e infra-estruturas, mas parece que a ideologia expressa pela filosofia confuciana no foi estranha a este imobilismo geral da cultura material: uma inrcia das supra-estruturas que se reflecte na vida material. Nem todas as
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civilizaes tm da histria a concepo evolutiva a que estamos habituados no Ocidente e algumas delas substituem-na pela noo de ciclos fechados. Estas ltimas identificam a mudana com a desordem e a dor e fazem do imobilismo, do intangvel, a condio da felicidade. O estudo da cultura material na sua dimenso espacial pode ser encaminhado para a anlise das clebres reas culturais e para a explicao das suas relaes recprocas. As reas culturais tm uma longa histria na cincia antropolgica: sede das escolas de pensamento evolucionismo, difusionismo, funcionalismo , basearam-se em parte em provas ou, de modo mais genrico, em argumentos extrados da tecnologia e, em menor grau, La economia. Sabe-se, por exemplo, que o evolucionismo construiu em grande parte as suas tipologias hierrquicas baseando-se em nveis tcnicos que individualizavam conjuntos culturais isolados; que o difusionismo ilustrou profusamente os contactos e os contributos culturais com a difuso de tcnicas ou de objectos materiais e que o funcionalismo se preocupou em demonstrar a funo das criaes socioculturais partindo essencialmente de objectos materiais, geralmente objectos de vocao tcnica que serviam para fabricar outros objectos. Mesmo se em cada uma destas tentativas de explicao geral h algo que continua a ser vlido, sabe-se agora que so todas elas parciais e que necessitam, portanto, de ser integradas: de cada vez que recorrem a demonstraes baseadas na cultura material, elas confirmam ser em parte exactas, mas insuficientes, e podemos pensar que o interesse da antropologia mais recente pelos sistemas simblicos e de representao tenha sido reforado por esse facto. certo que, precisamente por isso, o estudo das reas culturais deixou em seguida um espao maior aos fenmenos supra-estruturais, o que permitiu definir essas reas de um modo mais completo, incluindo os domnios materiais e no materiais: constatou-se ento com frequncia que elas no tm verdadeiramente limites precisos, mas que se sobre-pem todas mais ou menos, conforme adoptemos o critrio tcnico, econmico, religioso, lingustico, etc. Juntando assim os parmetros no materiais aos parmetros materiais, o estudo das reas culturais tornou-se riais rico e apurado; mas parece que foi mesmo a rigorosa cultura material que permitiu a sua apario e lhe favoreceu as primeiras evolues. preciso tambm dizer que esta dimenso espacial nunca pde fugir completamente, em antropologia, influncia da dimenso cronolgica (e talvez tenha acontecido o contrrio). Assim, a ideia de diacronia aparece ligada, pelo menos, s doutrinas evolucionistas e difusionistas e, de modo mais limitado, ao funcionalismo (que pressupe que um fenmeno cultural s pode existir enquanto assegura uma funo efectiva no seu contexto): isto demonstra at que ponto estas dimenses espaciais e cronolgicas so interdependentes e dialecticamente ligadas. Correlativamente, evidente que o estudo da cultura material e, portanto, dos objectos que a representam no pode desenvolver-se, para ilustrar as reas culturais e as suas relaes, seno num campo sincrtico, simultaneamente espacial e temporal: excluir completamente uma ou outra destas dimenses significa talvez condenarmo-nos a deixar escapar uma parte da realidade objectiva.
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Se a cultura material agisse apenas no quantitativo, no teria, evidentemente, cabimento evocar uma sua dimenso social. Mas ela introduz tambm diferenas qualitativas, s vezes to amplas que as duas extremidades da escala social nem sequer parecem pertencer ao mesmo mundo. As sociedades dos antigos estados coloniais da Amrica Latina oferecem sem dvida, a este respeito, as oposies mais duras, mas o passado das naes ocidentais apresentaria facilmente nveis de cultura material s ligeiramente menos contrastantes. No vesturio, por exemplo o facto de vestir peles; na alimentao, provavelmente muito mais rica em protenas onde as especiarias estavam largamente representadas; na habitao, melhor aquecida e iluminada; nas deslocaes, que se faziam a cavalo; no seu comportamento quotidiano, o homem do castelo, da cidade ou do mosteiro distinguiu-se do rstico durante longos sculos. Hesitaramos, no entanto, ao descrever minuciosamente estes contrastes, s vezes acentuadssimos, outras vezes to tnues que no constituam mais que simples matizes: os preconceitos so demasiados e necessrio examinar mais a fundo as vagas descries da vida rural deixadas, por exemplo, pelos autores e pelos pintores do grand sicle, La Bruyere, Vauban, La Nain. Faltam ainda estudos rigorosos que permitam falar j no em termos de pobreza e riqueza, mas de necessrio e suprfluo, de normal e luxuoso, que permitam avaliar as diferenas atravs das quais se passa de uma cultura material outra. De qualquer maneira, parece ser legtimo falar de uma cultura aristocrtica e de uma cultura popular a propsito da vida material, como a propsito das representaes e capacidades mentais. Tais pesquisas no esto em contradio com a concepo de uma cultura material entendida como cultura de massas. A vida dos ambientes populares define-se tambm pondo em evidncia os contrastes que a opem das classes dominantes. Devemos porm incluir no mbito da cultura material o estudo dos produtos de luxo baseando-nos no facto de serem produzidos pelo trabalho das massas? isso que parece pensar a cincia chinesa, que integra no estudo da cultura popular os tmulos aristocrticos ou imperiais com os seus ricos adornos: estes pertenceriam cultura material porque construdos e fabricados pelo povo, embora a sua concepo corresponda, evidentemente, aos critrios e necessidades das classes dominantes. Existe aqui uma ambiguidade, uma extenso da noo que poderia ser perigosa, visto que os testemunhos do luxo so j privilegiados por uma longa tradio de pensamento, por uma expressa preferncia da histria e da arqueologia tradicionais; e so tambm valorizados pelo seu volume, pelo seu melhor estado de conservao devido utilizao de materiais menos perecveis. A habitao aristocrtica deixou vestgios mais eloquentes, mais evidentes do que os da habitao rural: no podemos pretender estudar a cultura material se continuarmos a limitar as investigaes vila ou ao castelo. Demasiado imprecisa para ser um conceito, a ideia de cultura material continua a ser uma noo. Mas as obras, cada vez mais numerosas, que se referem a esta noo, bem como os ensaios epistemolgicos a que d lugar [Moreno e Quaini 1976] atestam a sua vitalidade. Na realidade, a cultura material corresponde a uma necessidade actual das cincias humanas. Tem o atractivo de reunir, oferecendondice

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lhes um esquema, estudos dispersos, at agora mal integrados e sem estatuto cientfico: as pesquisas sobre a vida quotidiana, por exemplo. Sem se identificar exactamente com a cultura material, a vida quotidiana decalca-a em grande parte, mas os estudos que lhe so dedicados conservam ainda um carcter marginal, mesmo anedtico. Nascida dos historiadores e sobretudo por eles utilizada, a noo de cultura material conserva, na histria, toda a sua riqueza heurstica. Pode ainda conquistar terreno, exigindo a ateno do investigador para os aspectos concretos da condio humana, para o homem, muitas vezes ignorado no jogo dos mecanismos econmicos ou nas subtilezas da classificao social. interessante para o historiador marxista, porque pe em evidncia as condies, as bases materiais e tcnicas do desenvolvimento dos sistemas socioeconmicos. Deveria ter tambm sucesso entre os etnlogos, porque lhes lembra a importncia das infraestruturas. Mas, hoje em dia, oferece o melhor do seu programa ao arquelogo. A arqueologia descobre objectos concretos: sem impedir os desenvolvimentos sugeridos pelas relaes que se estabelecem entre estes objectos e que atingem o nvel das organizaes sociais ou o das representaes, a arqueologia ser sempre levada, nas suas reconstituies, a privilegiar os aspectos materiais das civilizaes que estuda. S graas a estes aspectos, cuja interpretao continua a ser limitada e verificvel, as suas anlises atingem uma relativa segurana. Deste ponto de vista, porm, o estudo da cultura material implica um risco, o de uma reificao da civilizao. Mortimer Wheeler [1954] protestou contra a tendncia da arqueologia para materializar o humano, para passar da cultura do machado de guerra ou da cultura do clice a unia espcie de personificao do machado de guerra ou do clice. Cincia dos objectos, o estudo da cultura material tem de saber que o objecto tem mais que um significado. Um vaso no exprime apenas uma tcnica ou uma funo; pela sua forma, pela sua eventual decorao, corresponde igualmente a opes que so tambm de ordem supra-estrutural; pode, afinal, ter um significado social, testemunhando simultaneamente um sistema econmico. Mesmo se s a tcnica e a funo so de compreenso imediata e relativamente evidente, preciso no esquecer os outros significados que o objecto encerra. , evidentemente, arbitrrio fazer cortes como os que a noo da cultura material inevitavelmente introduz na continuidade sociocultural. Mas esses cortes, essas classificaes arbitrrias, so uma necessidade intelectual: um dos processos da mente para apreender o real o de delimitar os seus campos. A noo de cultura material representa sem dvida uma reaco excessiva que, no entanto, se ope a uma aco, tambm ela excessiva, a uma tendncia durante muito tempo acentuada e j no justificada, que consiste em confundir cultura ou civilizao unicamente com os seus aspectos supra-estruturais. O seu papel o de superar um atraso que se introduziu nas cincias humanas. [R. B. e J.-M. P.].

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A noo de cultura material surgiu nas cincias humanas e em particular na histria a seguir formao da antropologia (cf. anthropos) e da arqueologia (cf. documento/monumento) e influncia exercida pelo materialismo histrico (cf. formao econmico-social). Marca a sua distncia em relao ao conceito de cultura (cf. cultura/culturas), chamando a ateno para os aspectos no simbljcos das actividades produtivas dos homens (cf. smbolo), para os produtos e os utenslios (cf. utenslio), bem como para os diversos tipos de tcnica (cf. em especial vesturio, habitao, agricultura, alimentao, cultivo, cozinha, domesticao, fogo, indstria, pesos e medidas), enfim para os materiais e os objectos (cf. objecto) concretos da vida das sociedades (cf. sociedade). O estudo da cultura material privilegia as massas em prejuzo das individualidades e das lites; dedica-se aos factos repetidos (cf. ciclo, hbito, tradies), no ao acontecimento; no se ocupa das supra-estruturas, mas das infra-estruturas (cf. estrutura). Percebe-se assim como evoluiu sobretudo nos pafses da Europa Oriental, entre investigadores predispostos a considerar de modo especial a economia e o modo de produo. O homem tambm faz parte da cultura material; o seu corpo, enquanto transmissor semitico (cf. signo) igualmente importante para recompor o quadro geral de uma cultura ou de uma civilizao, tal como partindo de farrapos e moedas se pode delinear a cidade, a indstria e o comrcio ou a troca, o tipo de consumo das vrias classes da populao. No entanto, os objectos materiais trazem consigo outras marcas inerentes s artes, ao direito, religio, ao parentesco, que hoje j no so subvalorizados. S considerando este quadro de conjunto se pode individualizar o estado de uma sociedade, o seu progresso (cf. progresso/reaco) e a sua evoluo, vistos atravs dos utenslios. A cultura material tende, por fim, a lanar uma ponte para a imaginao do homem e pana a sua criatividade e a considerar como suas trs componentes fundamentais: o espao, o tempo (cf. espao / tempo) e o carcter social dos objectos. Embora seja ainda necessrio defini-lo com mais exactido e embora existam ainda nele algumas ambiguidades (cf. ambiguidade), o estudo da
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cultura material pertence pesquisa histrica e com ela colabora atravs de um mtodo prprio pana reexaminar as espirais inerentes a todas as runas (cf. runa/restauro) do passado (cf. passado/presente).

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