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A Cosmologia dos povos antigos

As civilizaes mais primitivas Em geral os historiadores dividem a histria da humanidade em dois grande perodos: a Idade da Pedra e a Idade dos Metais. A Idade da Pedra aquela anterior inveno da escrita. Por esse motivo ela tambm , s vezes chamada de Idade Pr-literria. A Idade dos Metais a histria das naes que se auto-proclamam civilizadas. A Idade da Pedra cobre pelo menos 95% da histria da existncia do ser humano. Ela s ir terminar nas proximidades do ano 3000 antes de Cristo. Esta Idade se subdivide em era Paleoltica, ou antiga idade da pedra, e era Neoltica, a nova idade da pedra. Chamamos a "era Paleoltica" de "idade da pedra lascada" enquanto que a "era Neoltica" chamada de "idade da pedra polida". Como podemos ver, cada uma dessas eras caracterizada pela maneira como as armas e utenslios de pedra eram fabricados pelos povos que nelas existiram. Embora essas divises sejam grosseiras, os historiadores dizem que o perodo Paleoltico vai de 500000 a 10000 antes de Cristo. O Paleoltico Inferior, que cobre cerca de 75% da durao global desta era, foi a poca em que surgiram as primeiras quatro espcies humanas na superfcie da Terra: o homem de Java (Pithecanthropus Erectus), o homem de Pequim (Sinanthropus Pekinenses), o homem de Fontchevade e o homem de Neanderthal (Homo Neanderthalensis). Esta era vai at cerca de 30000 antes de Cristo. Sabemos muito pouco sobre a cultura, as habilidades e a cincia desses seres. De 30000 a.C at 10000 a.C. temos o chamado Paleoltico Superior. Nesta poca surge o homem de Cro-Magnon que desenvolve uma cultura bastante superior dos seus antepassados. Estes homens j usam roupas e criam artefatos mais elaborados como agulhas, anzis, arpes, etc. No Paleoltico Superior os homens de Cro-Magnon ainda no construiam casas. Eles habitavam cavernas e a vida grupal tornou-se mais regular e organizada do que antes. O homem de Cro-Magnon desenvolveu a arte da pintura, a escultura, o entalhe e a gravao. Ele tambm desenvolveu o mito, apresentando idias muito evoluidas sobre um mundo de foras invisveis que passaria a reger todos os momentos de sua vida. Tambm foram eles que desenvolveram as primeira notaes numricas da histria da humanidade. Eles faziam isso na forma de entalhes sobre ossos e, possivelmente, estas contagens estavam relacionadas com animais abatidos durante a caa. O ltimo estgio da Idade da Pedra conhecido com perodo Neoltico. muito difcil fixar datas para o perodo Neoltico. Sua cultura no se estabeleceu solidamente na Europa antes de cerca de 3000 a.C. No entanto, h provas da existncia desse perodo no Egito j no ano 5000 a.C. e no muito mais tarde que isso no sudoeste da sia. O fim dessa era tambm difcil de precisar. No Egito ele foi superado um pouco depois do ano 4000 mas no desapareceu em parte alguma da Europa (exceto na ilha de Creta) antes do ano 2000 e muito mais tarde ainda na Europa setentrional. Curiosamente em certas regies da Terra ainda existem populaes vivendo no perodo neoltico. Nas selvas do nosso pas ainda encontramos povos indigenas vivendo com uma cultura neoltica exceto por alguns costumes que acabam adquirindo de exploradores e missionrios que deformam substancialmente suas culturas.

Na era Neoltica as pessoas comearam a abandonar a vida nmade e a se agrupar em pequenas comunidades agrcolas formando, eventualmente, cidades. O homem neoltico produtor de alimentos e domestica animais. Como conseqncia deste agrupamento de pessoas ocorreu naturalmente, em vrias regies, o desenvolvimento de muitas atividades diferentes, em particular aquelas associadas com a arte. A necessidade de habitaes permanentes exigiu mveis e utenslios, o que desenvolveu a arte na madeira e a cermica. Alm disso, as cidades (ou o que parecia ser uma cidade naquela poca) trouxeram a necessidade de localizaes fixas para deuses e deusas, o que levou alguns destes povos a construirem templos e objetos religiosos. A religio passou a exigir lugares sagrados para os mortos, com a consequente fabricao de tumbas, ossrios e urnas. O homem Neoltico inventou os primeiros barcos e jangadas e desse modo espalhouse por todo o mundo atingindo at mesmo ilhas to remotas como o arquiplago do Hava. Nesta poca tambm houve o desenvolvimento da religio. Na verdade ela era mais rito do que crena. Como o homem primitivo dependia totalmente da natureza, da sucesso regular das estaes do ano, da queda de chuvas nas ocasies apropriadas, do crescimento das plantas e da reproduo dos animais, ele acreditava que esses fenmenos naturais s ocorreriam se ele cumprisse certos sacrifcios e ritos. No entanto, tambm estava muito presente na religio pimitiva o medo. Esses homens pr-histricos viviam em um estado constante de alarme e terror. Eles temiam no s a doena e a morte mas tambm a fome, a seca, as tempestades, os espritos dos mortos e at mesmo os espritos dos animais que ele havia matado para se alimentar. Como no seu imaginrio toda desgraa era precursora de outras desgraas, o homem primitivo acreditava que s conseguiria quebrar este ciclo nefasto se a m influncia causadora destes males fosse apaziguada ou aniquilada. E s havia um meio para isso: os feitios.

era Neoltica seguiu-se a chamada Idade do Bronze, o perodo entre 2200 a 800 a.C. A Idade do Bronze geralmente marcada pelo uso cada vez maior de metais substituindo as ferramentas de pedra e um aumento na fixao dos seres humanos, frequentemente com stios marcados por grandes geoglifos (nome dado a desenhos feitos nas paisagens em pocas antigas, por vrias sociedades e em vrias partes do mundo) e estruturas megalticas, como Stonehenge (imagem ao lado). Chamamos de estruturas megalticas as construes feitas por estes povos em que h a presena de megalitos. A palavra "megalito" significa "grande pedra" em grego. Algumas vezes ela usada,

erroneamente, para descrever os monumentos megalticos.

Os monumentos megalticos possuem formas gerais variadas mas em todos eles caracterstica a presena de enormes blocos de pedra, dispostos s vezes em forma circular, outras vezes simplesmente alinhados. Em algumas destas construes notada a presena de um enorme monolito, chamado "Menhir", uma pedra isolada que domina a regio. Na Bretanha, Frana, foi encontrado o Grand Menhir Brise de Locmariaquer, que tinha 20 metros de altura e pesava 350 toneladas. Atualmente ele est tombado e quebrado em 4 pedaos (imagem ao lado). Existem muitas estruturas megalticas espalhadas por todo o mundo. Elas so encontradas na Inglaterra, Irlanda, Pais de Gales, Esccia, Sucia, Frana, Itlia, Romnia, Rssia, nas Amricas, na Nova Zelndia e em muitos outros pases. Um local que apresenta uma grande concentrao de megalitos a Bretanha, na Frana. No entanto, impossvel ter um mapa completo dos megalitos que foram construidos no mundo por que muitos foram destrudos pelas populaes locais como, por exemplo, os milhares de megalitos que existiam no norte da Alemanha. Sabemos muito pouco sobre a cultura dos povos que construram estes megalitos. Como no haviam inscries neles tambm desconhecemos suas linguas, religies, costumes ou mitos. At recentemente os historiadores associavam a construo dos megalitos ao chamado "povo Beaker", um povo do final da idade da pedra que habitou a Europa por volta do ano 2200 a.C. Acredita-se que este povo, e no os Celtas como comumente dito, construiu parcialmente o segundo estgio de um dos grandes monumentos megalticos que conhecemos: Stonehenge. Note que a poca em que o povo Beaker existiu muito anterior cultura Celta! Entretanto, pesquisas mais recentes revelaram que os megalitos existentes na Bretanha tm, na verdade, uma origem muito mais antiga. Nesta regio foram encontrados alguns megalitos que datam de cerca de 4600 a.C., bem dentro da idade pr-histrica! No entanto, muito importante que se tenha em mente que nem todas estas estruturas megalticas tm relao com a astronomia.

A cosmologia neoltica A cosmologia to velha quanto a prpria humanidade. A cosmologia mais primitiva que conhecemos, criada pelos povos que viveram na era neoltica, era, como no podia deixar de ser, extremamente local. Para esses povos o universo era aquilo com que eles interagiam de modo imediato. Para eles o universo, ou seja, as coisas cosmolgicas, era o clima, os terremotos, os vulces, e as fortes mudanas que ocorriam ao longo do ano no meio ambiente que os cercava. Todas as outras coisas que ocorriam fora da vida diria comum desses povos eram interpretadas como sendo sobrenaturais. Esse o motivo pelo qual muitos historiadores do cosmologia desenvolvida por esses povos o nome de "Cosmologia Mgica". Os povos primitivos projetaram seus prprios sentimentos e pensamentos internos dentro de um mundo animstico externo, um mundo onde todas as coisas tinham vida. Atravs de preces, sacrifcios e presentes aos espritos, os seres humanos ganhavam controle dos fenmenos que ocorriam no seu mundo. Essa uma viso do mundo mgica e antropomrfica, de uma terra, gua, vento e fogo vivos, nos quais os homens e mulheres projetaram suas prprias emoes e motivos como sendo as foras que os guiavam, o tipo de mundo que encontramos nas fantasias e contos de fadas. J vimos que mais tarde a humanidade comeou a se organizar e desenvolver o que agora chamamos de sociedade. Um sentido maior de estabilidade em sua existncia diria conduziu ao desenvolvimento de mitos mais elaborados, em particular mitos de criao cujo objetivo era explicar a origem do universo. Vrios desses mitos ainda mantiveram temas sobrenaturais mas havia, entretanto, uma pequena consistncia lgica interna em vrias dessas histrias. Os mitos frequentemente tentam uma explicao racional do mundo dirio. Mesmo se considerarmos algumas dessas histrias como sendo tolices elas foram, em algum sentido, nossas primeiras teorias cientficas. Essa poca chamada pelos historiadores de "Cosmologia Mtica". O Universo conhecido por estes povos era somente aquele visvel. Eles no conseguiam explicar a ocorrncia de fenmenos casuais tais como a apario de um cometa ou um eclipse. Esses fenmenos eram observados por eles com pavor e os levaram elaborao de muitos mitos associados astronomia. Ao mesmo tempo, a necessidade de saber quando semear e quando colher, o que garantia a subsistncia desses povos, fez com que eles passassem a olhar com mais ateno para o seu universo local. Isso pode ser comprovado pelas vrias construes megalticas que sobreviveram at os dias de hoje e que esto, de alguma forma, relacionadas com dados astronmicos. No entanto, existe uma questo bem mais profunda em relao a essas observaes astronmicas: embora vrios megalitos tenham sido, certamente, erigidos para assinalar momentos astronmicos especficos, como o solstcio por exemplo, at que nvel fatos astronmicos poderiam ser compreendidos pelas pessoas que viviam na poca em que essas grandes pedras foram erigidas? O fato mais importante a notar que, na poca em que os megalitos foram construdos, as pessoas no conheciam a escrita. Deste modo, a pergunta fundamental passa a ser: "Que astronomia possvel fazer sem conhecer a escrita?" Certamente o no conhecimento da escrita coloca fortes limites sobre o conhecimento astronmico. Basta lembrar que sem ela fica muito mais difcil (mas no impossvel) realizar uma das tarefas mais elementares (e importantes) da astronomia: o registro de ocorrncias astronmicas.

Na verdade, alguns fatos astronmicos dirios podem ser registrados sem que seja necessria a interveno da escrita. Por exemplo, existem evidncias de que alguns povos primitivos observavam cuidadosamente as fases da Lua e registravam isto fazendo entalhes em uma vara de madeira ou arranhes em um osso. A imagem ao lado mostra o mais antigo objeto com registro matemtico conhecido. Veja que os entalhes marcam valores numricos. Este mesmo processo de registro tornou possvel que vrios povos, sem terem o domnio da escrita, pudessem contar o nmero de dias em um ano. Qualquer povo primitivo podia encontrar as direes do nascimento e do ocaso das estrelas, ou ento as direes do nascimento e do ocaso, mais ao norte e mais ao sul, do Sol e da Lua sem necessitar escrever. A prova de que isso era feito est nas vrias grandes construes megalticas que conhecemos tais como Stonehenge, na Inglaterra. Podemos dizer que to logo os grupos sociais primitivos desenvolveram a linguagem foi preciso apenas um pequeno passo para eles fizessem suas primeiras tentativas para compreender o mundo que existia em torno deles. Enquanto isso, como j dissemos, sua cosmologia era alimentada pelos mitos de criao do universo, na verdade mitos que envolviam somente aquilo que eles podiam presenciar no seu dia-a-dia como, por exemplo, o surgimento e desaparecimento dirio de uma bola de fogo brilhante, e o medo de que ela no aparecesse no dia seguinte. Havia tambm um grande objeto brilhante que assumia vrias formas no cu, s vezes sendo redondo mas mudando sua forma at desaparecer. Seria o mesmo objeto sempre ou seriam vrios? Este estranho objeto tambm era capaz de aparecer durante o dia e s vezes desaparecer por completo. As cores do cu e o seu estranho salpicado de pontos luminosos que piscavam quando tudo estava escuro mas no apareciam quando estava tudo claro. Explicar isso era muito difcil. Melhor acreditar que algum os criou.

O que era a Mesopotmia

Mesopotmia

A mesopotmia no foi um imprio ou um pas. Ao invs disso, a mesopotmia era uma rea geogrfica na qual pessoas, com as mais variadas origens, se instalaram e, eventualmente, organizaram estados-cidades, que mais tarde se transformaram em poderosos imprios. Vrios destes estados-cidades primordiais mesopotmeos foram fundados muito antes que as mais antigas comunidades polticas egpcias. A palavra Mesopotmia, de origem grega, significa "a terra entre os rios", e este foi o nome dado por Polbio e Estrabo s terras muito planas que estavam situadas entre os dois rios que fluem atravs delas, os rios Tigre e Eufrates. Este rios correm de Anatlia e Sria at o golfo Prsico. A regio da Mesopotmia era limitada ao norte pelas montanhas do Curdisto. O limite oeste eram as estepes e os desertos da Sria e da Arbia e a leste estava a cadeia de montanhas Zagro, no atual Ir. A fronteira ao sul eram os pntanos do delta do rio. Ao longo dos rios Tigre e Eufrates muitas grandes cidades comerciais se formaram, entre elas Ur e Babilnia s margens do rio Eufrates. A regio que era chamada de Mesopotmia est situada, aproximadamente, na mesma regio geogrfica ocupada hoje pelo Iraque. Os imprios formados pelos sumrios, babilnios, caldeus e assrios se estenderam por toda a regio conhecida como Mesopotmia.

Os sumrios
Quem eram os Sumrios Inicialmente, a maioria das pessoas que habitaram os vrios estados-cidades estabelecidos na Mesopotmia eram Sumrios (ou Sumerianos). Os sumrios era membros de um povo que estabeleceu uma civilizao na Sumria, regio que fica no baixo vale do rio Eufrates, regio sul da Babilnia. Eles vieram de muitos lugares. Alguns deles vieram das terra de Akbad, o que faz com que suas origem estejam ligadas a tribos semticas que viveram no quarto milnio a.C. Outras tribos se fixaram em Eridu, prximo ao rio Eufrates no sul da Mesopotmia, povos estes com uma origem ainda mais antiga. Os sumrios tambm se fixaram em Ur, uma regio que prosperou at quase o tempo de Homero, e tambm em Lagash, uma cidade que escavaes arqueolgicas revelaram ser um dos mais criativos meios ambiente daqueles tempos antigos e que prosperou at aproximadamente a mesma poca da queda do Velho Reinado egpcio, por volta de 2500 a.C. Claro que estas cidades no existem mais e s so lembradas pelos que estudam a Bblia ou pelos professores e estudantes de histria. Os sumerianos fizeram florescer uma brilhante civilizao durante o quarto milnio antes de Cristo. Este povo desapareceu no segundo milnio antes de Cristo, no sem antes transmitir aos assrios os principais elementos de sua arte e de sua mitologia.

Os babilnios
Quem eram os Babilnios Como vemos no mapa ao lado, a Babilnia estava situada na regio conhecida como Mesopotmia. A histria dos babilnios to misturada com a dos sumrios e caldeus que fica difcil separar o passado de cada um destes povos. Os historiadores tm dvidas quanto extenso da histria dos babilnios. Alguns consideram que ela se estende at o quarto milnio a.C. enquanto que outros a traam somente at o sculo 18 a.C. quando Hamurabi estabeleceu a primeira dinastia babilnia. A escrita dos Babilnios Muito do sistema educacional dos babilnios tm fortes ligaes com a cultura sumria. Sua escrita e sua cincia, em particular a astronomia e a astrologia, teve suas origens na cincia desenvolvida pelos sumrios. Os estudiosos babilnicos eram sacerdotes e/ou profetas. Deste modo, apenas uns poucos tinham acesso educao. A astronomia babilnia no foi exceo. Ela foi deixada nas mos de uns poucos cidados educados que serviam como escribas e eram capazes de usar e compreender o sistema de escrita que havia sido transmitido aos babilnios pelos sumrios. Este sistema de escrita, que usava smbolos em forma de cunha ao invs de caracteres alfanumricos, chamado de cuneiforme e o mais antigo sistema de escrita conhecido. Note que existiram vrios sistemas cuneiformes na regio da Mesopotmia. Um desses alfabetos mostrado ao lado. Com o passar dos sculos ao longo da poca antiga os smbolos cuneiformes sofreram uma evoluo grfica muito grande at chegarem sua forma definitiva adquirindo no somente novos significados mas tambm tendo o seu desenho drasticamente alterado. Nas suas formas mais antigas, os smbolos cuneiformes identificavam principalmente objetos fsicos. Mais tarde os babilnios adicionaram novos smbolos que representavam idias abstratas.

A matemtica dos Babilnios A matemtica dos Babilnios no seria estranha para aqueles que esto acostumados com os sistemas binrio (sistemas de base 2) e hexadecimal (sistemas de base 16) exigidos pela computao moderna. Ela no estava baseada no sistema decimal que usamos comumente, segundo o qual contamos todas as coisas usando potncias de 10 ou seja, usando 10 dgitos de zero a nove para representar as unidades, e as notaes posicionais de dezenas, centenas, milhares para representar as potncias de 10. Os babilnios usavam um sistema de contagem de base 60. Isto os levou a dividir o crculo em 360 graus. Eles tambm dividiram a hora em intervalos usando sua medida sexagesimal. Esta a razo pela qual existem 60 segundos em um minuto e 60 minutos em uma hora. Os babilnios mostraram ser muito hbeis nas artes dos clculos e distinguiram-se na manipulao aritmtica e na representao simblica. Foram eles que inventaram as tabelas de multiplicao e estabeleceram as regras da aritmtica.

A cosmologia na Mesopotmia H quatro mil anos os babilnios eram bastante versados em astronomia. A astronomia babilnea notada pelos seus registros, contnuos e detalhados, de fenmenos astronmicos tais como eclipses, posies dos planetas e nascimento e por da Lua. Alguns destes registros foram feitos em 800 a.C. e so os mais velhos documentos cientficos existentes. O propsito desta atividade era claramente astrolgico com o objetivo de predizer a prosperidade do pas assim como a do seu rei. Alm de registros os astrnomos babilnios tambm desenvolveram vrias ferramentas aritmticas que, aplicadas s suas tabelas de dados, os permitiam prever os movimentos aparentes da Lua, das estrelas, dos planetas e do Sol no cu. Eles podiam at mesmo prever eclipses. Entretanto, embora sua preservao de registros fosse uma tecnologia nova para a poca e seu sistema de nomes estelares e sistema de medio fosse passado para civilizaes posteriores, os babilnios nunca desenvolveram um modelo cosmolgico para nele interpretar suas observaes. Os astrnomos gregos alcanariam este objetivo usando os dados dos babilnios. Apesar disso, a cosmologia na Mesopotmia era muito mais sofisticada do que, por exemplo, a do Egito. Os babilnios acreditavam em um universo de seis nveis com trs firmamentos e trs terras: dois firmamentos acima do cu, o firmamento das estrelas, a terra, o submundo do Apsu, e o submundo dos mortos.

Era assim que os babilnios imaginavam o Universo. A Terra era um enorme plano que tinha uma forma circular. Ela repousava sobre uma cmara de gua, um rio que a circunda totalmente. Em volta da Terra havia uma parede que sustentava uma cpula onde todos os corpos celestes estavam localizados. A Terra foi criada pelo deus Marduk como uma jangada que flutua sobre o Apsu. Os deuses estavam divididos em dois panteons, um ocupando os firmamentos e o outro no submundo.

A cosmologia no Egito
As dinastias que floresceram no Egito antigo foram, aproximadamente, contemporneas dos povos que habitaram a Mesopotmia. Os historiadores tendem a exagerar as habilidades dos antigos egpcios quando, na verdade, eles eram uma cultura prtica. Os egpcios desenvolveram a arte, literatura, arquitetura e at mesmo algumas cincias, tal como a medicina e a matemtica. Uma das principais fontes de informao sobre a matemtica desenvolvida no antigo Egito o "Papiro matemtico Rhind". Ele foi feito por volta do ano 1650 a.C., mas o responsvel pela sua escrita, o escriba Ahmes, diz que o copiou de um documento mais antigo ainda, que data da 12a dinastia egpcia (por volta de 1800 a.C.). O Papiro Rhind consiste de uma famosa tabela de nmeros 2/n, onde n= 3, 5, 7, ..., 101, todos eles expressos como uma soma de fraes com o numerador 1. Alm disso ele inclui cerca de 85 exerccios matemticos acompanhados de suas solues. No entanto, os egpcios no demostraram muito interesse pela astronomia. Ao contrrio dos Babilnios, eles no deixaram grandes registros de posies planetrias, eclipses ou outros fenmenos astronmicos. Uma prova desta falta de interesse o fato de que um "catlogo do universo" compilado por Amenhope por volta de 1100 a.C. lista apenas cinco constelaes, das quais duas podem ser identificadas como Orion e Ursa Major, e nem mesmo menciona Srius ou qualquer planeta. A astronomia s aparece melhor registrada em um documento datado de 300 a.C. Isto muito tarde na histria do Egito uma vez que a primeira dinastia comeou, aproximadamente, em 3100 a.C. e a histria do Egito antigo s terminou no ano de 332 a.C. quando Alexandre, o Grande conquistou toda a regio. Este documento astronmico est gravado na base de uma esttua de um homem chamado Harkhebi e o descreve como tendo observado "tudo observvel no cu e na Terra".

O desenvolvimento da cosmologia no antigo Egito seguiu linhas prticas. Os egpcios tinham pouca idia da extenso e da estrutura do universo. A cosmologia deles, do mesmo modo que a dos Babilnios, refletia as suas crenas religiosas. As idias que os antigos egpcios tinham sobre o cu noturno foram formuladas em vrios mitos que ento, mais tarde, se tornaram a parte central da sua religio. Uma vez que suas principais divindades eram corpos celestes, um grande esforo foi feito pelos seus religiosos para calcular e prever o instante e o local do aparecimento de seus deuses. Foram essas habilidades que levaram diviso do dia e da noite em 12 sees cada um, o desenvolvimento de um calendrio lunar e o desenvolvimento de um calendrio solar de 12 meses, cada um com 30 dias, e com uma unidade especial de 5 dias para fazer com que o total fosse de 365 dias. Uma vez que o deus Sol, Ra, era o mais importante dos deuses, o movimento solar anual ao longo do horizonte era uma observao astronmica chave da cosmologia egpcia. A determinao do instante e do posicionamento dos pontos de retorno mais ao norte e mais ao sul, os solstcios, no fim das contas fixaram a mitologia da cosmologia egpcia. A lenda egpcia declara que a deusa do cu Nut d a luz Ra uma vez por ano, catalisando tanto o desenvolvimento do calendrio como o conceito de realeza divina e a herana matrilinear do trono. Nut frequentemente representada como uma fmea nua que se estica atravs do cu. O Sol, o deus Ra, mostrado entrando em sua boca, passando atravs de seu corpo salpicado de estrelas e emergindo de seu "canal de nascimento" nove meses mais tarde (do equincio da primavera ao solstcio de inverno no hemisfrio norte). Assim Ra se torna um deus que cria a si mesmo isto , o universo auto-criante e eterno. A imagem abaixo, extraida do Livro dos Mortos, Deir el-Bahri, do sculo 10 a.C., mostra a deusa egpcia do cu Nut, com o seu corpo suspenso pelo deus do ar Shu. O deus da terra Geb reclina-se a seus ps.

A cosmologia dos egpcios Nun oceano primordial que representa um universo de caos este oceano infinito continha os constituintes bsicos de tudo que existiria eternamente para os egpcios a gua era o elemento bsico da vida existia dentro de Nun e permaneceu em repouso at o momento em que desejou viver a partir dele veio o ar que sustenta o cu e o orvalho e a chuva que umedece a Terra

Ra

o deus Sol

de suas lgrimas foram criados os homens e as mulheres

Shu

o deus do ar

nascido de Ra sustenta o cu

Tefnut

deusa do orvalho e da chuva

filha de Ra deu luz Geb (Terra) e Nut (Cu) entretanto, Geb e Nut casaram sem a aprovao de Ra de modo que ele ordenou que Shu separasse a Terra e o Cu para sempre
primeiro filho de Geb e Nut

Osiris

deus da natureza e da vegetao

a ele a Terra deve a sua fertilidade

Por volta do chamado Velho Reinado, o entusiasmo astronmico-religioso dos faras refletido na construo das enormes pirmides em Giza. Elas eram caminhos de pedra para os deuses e foram orientados para alcanar os deuses imortais isto , as estrelas circumpolares do norte.

A Cosmologia na sia
Existia (a ainda existe) um certo desejo entre historiadores eurocntricos em retroceder a cincia e filosofia antigas somente at os gregos. Com isso esses importantes pilares do conhecimento humano,a cincia e a filosofia, aparecem como algo totalmente criado no ocidente. Deste modo a pr-histria asitica das cincias ocidentais, em particular a base asitica sobre a qual se apoia uma parte da cincia e filosofia gregas, absolutamente ignorada. Mais recentemente comeou a haver um reconhecimento, com uma certa m vontade, de que os Babilnios e os Egpcios podem ter contribuido para o desenvolvimento das idias cientficas e filosficas dos gregos.

A cosmologia na India
A literatura dos Vedas e a arqueologia indianas nos fornecem bastante evidncias relacionadas com o desenvolvimento da cincia pelos povos que habitavam este pas. Segundo alguns arquelogos, existem registros que nos permitem acompanhar estes desenvolvimentos recuando no tempo at o ano 8000 a.C. A mais antiga fonte textual destas narrativas histricas est no Rig Veda, o livro sagrado dos Hindus, que uma compilao de material muito antigo. A descoberta de que Sarasvati, o importante rio da poca Rig Vedica, ficou seco por volta do ano 1900 a.C. devido a movimentos tectnicos fortalece a idia de que os hinos do Rig Veda recordam eventos anteriores a esta poca. De acordo com a histria tradicional o Rig Veda anterior a 3100 a.C. Existem referncias astronmicas neste e em outros livros Vdicos que recordam eventos ocorridos no terceiro ou quarto milnio a.C. ou ainda antes deste tempo. Em resumo, os textos Vdicos apresentam uma viso do universo que tripartida e recorrente. O Universo visto como trs regies, terra, espao e cu, que no ser humano esto espelhadas no corpo fsico, a respirao (prana) e mente. Os processos que ocorrem no cu, sobre a terra e dentro da mente so tomados como estando conectados. O universo tambm est conectado com a mente humana conduzindo idia de que a introspeco pode produzir conhecimento. O universo passa por ciclos de vida e morte. Os profetas Vdicos estavam cientes de que todas as descries do universo conduzem a paradoxos lgicos. Mostramos abaixo um dos hinos sobre a criao que faz parte dos Vedas (cantem todos, bem alto!).

As caractersticas mais notveis da viso Vdica do universo eram: o Universo grande, cclico e extremamente velho Os Vedas falam de um universo infinito e os Brahmanas mencionam "yugas" (eras) muito grandes. A viso Vdica recorrente do universo exige que o prprio universo passe por ciclos de criao e destruio. Esta viso cclica se tornou parte da estrutura astronmica desenvolvida por eles e isso fez com que ciclos muito longos, de bilhes de anos, fossem considerados. Os Puranas falam do universo passando por ciclos de criao e destruio de 8,4 bilhes de anos embora tambm existam ciclos mais longos. Assim, na cosmologia hindu o universo tem uma natureza cclica. A unidade de medida usada a "kalpa", que equivale a um dia na vida de Brahma, o deus da criao. Uma kalpa tem aproximadamente 4,32 bilhes anos. O final de cada "kalpa", realizado pela dana de Shiva, tambm o comeo da prxima kalpa. O renascimento segue destruio. Shiva representada tendo na mo direita um tambor que anuncia a criao do universo e na mo esquerda uma chama que destruir o universo. Muitas vezes Shiva mostrada danando num anel de fogo que se refere ao processo de vida e morte do universo. O mais notvel na cosmologia hindu, que lhe d uma caracterstica nica, o fato de que nenhuma outra cosmologia antiga usou perodos de tempo to longos nas suas descries cosmolgicas.

um mundo atmico De acordo com a doutrina de Kanada existem nove classes de substncias: o ter, espao e tempo, que so contnuas. o as quatro substncias elementares, ou partculas, chamadas terra, ar, gua e fogo, que so atmicas. o dois tipos de mentes, uma onipresente e outra que o indivduo. A doutrina atmica de Kanada , em certos aspectos bem mais interessante do que aquela proposta pelo grego Demcrito.

relatividade do espao e do tempo Descries mostrando que nem o espao nem o tempo precisam fluir mesma taxa para observadores diferentes encontrada nas histrias de Brahmana e Purana assim como no Yoga Vasistha. Certamente estas histrias no tm qualquer ligao com a teoria da relatividade especial que estabelecem um limite superior para a velocidade da luz.

nmeros binrios e infinito Parece que um sistema de nmeros binrios foi usado por Pingala por volta do ano 450 a.C. A estrutura deste sistema numrico pode ter ajudado na inveno do sinal para o zero, feita pelos indianos possivelmente entre os anos 50 a.C a 50 d.C. Sem o smbolo do zero a matemtica teria tido grandes dificuldades no seu desenvolvimento. O sistema de nmeros binrios foi descoberto no ocidente pelo matemtico alemo Leibnitz em 1678, quase 2000 anos depois de Pingala. A idia do infinito encontrada nos prprios Vedas. Ele foi corretamente compreendido como aquilo que permanece inalterado se adicionarmos ou subtrairmos dele o prprio infinito. Segundo a crena hindu o universo destruido no final de cada kalpa, que a vida do deus criador Brahma. Entre a destruio do universo e sua recriao, no final de cada ciclo, o deus Vishnu repousa nos anis de Ananta, a grande serpente do infinito, enquanto espera o universo se autorecriar.

A imagem abaixo mostra um dos conceitos hinds do Universo. A Terra, chamada por eles de Monte Meru, e as regies infernais eram transportadas por uma tartaruga, smbolo da fora e poder creativo. Por sua vez, a tartaruga repousava sobre a grande serpente, que era o emblema da eternidade. Existiam trs mundos. A regio superior era a residncia dos deuses. A regio intermediria era a Terra e a regio inferior era a regio infernal. Eles acreditavam que o Monte Meru cobria e unia os trs mundos. No topo do Monte Meru estava o tringulo, o smbolo da criao. As estrelas giravam em volta da montanha csmica Meru.

A cincia indiana, mas no a sua religio, sofreria uma profunda modificao com a incorporao dos conhecimentos trazidos pelos gregos. Ocorre que a transmisso das idias desenvolvidas pelos filsofos gregos para os rabes no foi algo que ocorreu de modo direto. Antes de chegar aos rabes, a filosofia grega passou pela ndia. Esta transmisso de conhecimentos dos gregos para os indianos possivelmente j ocorria desde o final do perodo grego antigo, em particular desde a poca das conquistas de Alexandre, o Grande. Certamente muitas idias e inovaes cientficas surgiram na India em uma poca anterior idade cientfica grega. No entanto, os historiadores no conseguiram mostrar que as inovaes criadas pelos indianas de alguma forma estivessem associadas s correspondentes inovaes que surgiram na Grcia. Os astrnomos indianos ficaram fascinados com a astronomia grega. Em particular eles se impressionaram com o mtodo cientfico que os gregos tinham trazido, e tornado necessrio, para a cincia. No entanto, os filsofos indianos estavam pouco preocupados com dados puramente observacionais. Seu principal interesse se fixava nos princpios subjacentes que governavam o movimento dos planetas, do Sol, e da Lua, ou seja, eles se interessavam mais pela matemtica que descrevia estes movimentos e que j havia sido desenvolvida pelos astrnomos gregos. Os filsofos indianos sempre foram fascinados pela matemtica. Foram os matemticos indianos que inventaram o zero, uma absoluta necessidade para que pudesse ser desenvolvida uma aritmtica tratvel. Isto se refletiu diretamente no desenvolvimento da cincia quantitativa. A era realmente produtiva da antiga astronomia indiana, entretanto, ocorreu muito depois que os gregos passaram a fazer parte do imprio bizantino. Este desenvolvimento deve ter acontecido do meio do terceiro sculo at o stimo sculo, pois foi durante este perodo que a ndia teve um grande desenvolvimento sob as regras da dinastia Gupta e a cultura Harsch. Nesta poca a cultura hindu experimentou sua idade de ouro. Durante este tempo viveram os dois principais astrnomos indianos Aryabhata e Brahmagupta. Aryabhata de Kusumapura nasceu no ano 476. Ele foi um grande matemtico, o primeiro a usar lgebra na astronomia. Seus trabalhos, incluidos como parte de uma compilao tradicional de escritos matemticos e astronmicos coletivamente conhecidos como Siddhantas, incluiam frmulas aritmticas, medies trigonomtricas e equaes quadrticas. Aryabhata acreditava que existiam frmulas algbricas e princpios geomtricos capazes de explicar toda a mecnica celeste. Ele no aceitava o processo ptolomaico usado para explicar e verificar fatos astronmicos.

Na verdade, Aryabhata nunca esteve completamente satisfeito com as idias de Ptolomeu sobre as maneiras pelas quais os planetas se moviam nem com as vrias idias cosmolgicas deste filsofo grego. Aryabhata opunha-se particularmente idia de que a Terra estava em repouso. Ele se sentia bastante seguro de seus prprios clculos e observaes e, baseado neles, afirmava que a Terra devia girar, estivesse ou no fixa em uma coordenada espacial. Brahmagupta, que viveu no perodo entre 590-660, tambm foi matemtico e astrnomo. Ele escreveu um poema chamado "Brahma-Sphuta-Siddhanta", que significa "sistema melhorado de Brahma", que era, na verdade, um trabalho sobre astronomia que incluia tambm captulos sobre matemtica. Brahmagupta conhecia muito bem as idias de Ptolomeu e Aryabhata. No entanto, ele preferiu apoiar as teorias planetrias de Aryabhata, pois ele tambm acreditava que haviam evidncias suficientes para provar que a Terra girava.

A cosmologia na China
A cosmologia da China antiga pode ser vista na arte, arquitetura e nos escritos mais antigos deste povo. Ela est fortemente impregnada com as religies dominantes, o Taoismo e o Confucionismo. A cosmologia chinesa muito esparsa no que diz respeito criao. Entretanto, existe um mito que data do sculo 3 a.C. que estabelece que no comeo, o cu e a terra estavam unidos sob a forma de uma vasta nebulosidade na forma de um ovo. O primeiro homem sobre a Terra foi Pangu, e foi ele que separou o cu e a terra. Alguns dizem que ele fez isso usando um machado. Outros dizem que ele fez isso crescendo cada vez mais at que os dois foram obrigatoriamente divididos. Em qualquer um dos casos, a poro mais leve deslocou-se para cima, tornando-se o firmamento enquanto a poro mais pesada acomodou-se na parte de baixo e se tornou a terra. Quando Pangu morreu sua cabea se tornou as montanhas, seus olhos o Sol e a Lua, suas artrias e veias os mares e rios e seu cabelo e pele as plantas e os vegetais. No obstante, seus restos mortais so ditos terem sido enterrados em algum lugar em uma montanha na provncia de Guangdong. A interpretao chinesa da orientao fsica do universo teve pouca influncia filosfica. Existem vrias interpretaes individuais diferentes mas cada uma delas contm vrias idias bsicas comuns sobre a estrutura universal. Sabemos que os chineses na verdade distinguiam entre estrelas e planetas e que eles j tinham notado o comportamento errtico de vrios corpos celestes. Existiam inicialmente trs modelos de orientao celeste:

Gai Tian era a teoria do firmamento em forma de domo. Ele colocava o que hoje chamamos de Ursa Maior no centro do domo celeste e a China ficava no centro da Terra. Hun Tian era a escola que previa um firmamento esfrico com uma forma muito semelhante a um ovo de galinha onde a terra como a gema. O firmamento era mantido suspenso por um vapor chamado "qi". Esta teoria particular conduziu a vrios avanos tecnolgicos na astronomia como a construo de esferas e anis armilares. Xuan Ye era a teoria que nos dizia que o universo era infinito e os corpos celestes estavam suspensos nele. Essa idia, obviamente, no era justificada por qualquer fato ou observao.

Em quase todas estas interpretaes do firmamento, um vento ou vapor celestial sustentava os corpos celestiais. Este um conceito chines muito comum no qual o vento no somente mantinha suspensas as estrelas fixas no cu mas tambm, devido ao arrasto viscoso proveniente da Terra, produzia o movimento para trs do Sol, da Lua, dos cinco planetas visveis e das estrelas. Os chineses percebiam o cu como sendo arredondado. Ele tinha nove nveis cada um dos quais separado por um porto e guardado por um animal particular. O nvel mais alto era o "Palcio da Tenuidade Prpura". Era ai que o Imperador do Cu vivia, na constelao que hoje chamamos de Ursa Major.

No centro do cu estava o Plo Norte e a Estrela Polar. O plo celeste era uma caracterstica crtica da cosmologia chinesa. Para os chineses o centro era o ponto geogrfico mais importante porque ele era o mais prximo ao firmamento. Eles acreditavam que o corao da civilizao estava situado no centro da Terra e medida que a Terra se espalhava para fora deste centro as terras e seus habitantes se tornavam cada vez mais selvagens.