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A MO DO HINDU Arthur Conan Doyle

A MO DO HINDU Arthur Conan Doyle


TODA a gente Sabe que Sir Dominick Holden, o famoso cirurgio da ndia, fez-me seu herdeiro, e, desse modo, transformou um mdico pobre num opulento proprietrio. Muitos, tambm, sabem que, pelo menos, cinco pessoas se atravessaram em meu caminho, por julgarem a escolha de Sir Holden arbitrria ou caprichosa. A estas, posso assegurar que esto redondamente enganadas e que, embora eu conhecesse Sir Holden apenas nos ltimos tempos de sua vida, ningum fez mais por lhe merecer a estima. Posso, mesmo, afirmar que, em toda sua vida, ningum fez mais por ele. No pretendo que aceitem a minha afirmativa. nem que creiam no que vou contar; parece obra de pura imaginao; mas, como me sinto no dever de cont-la, aqui a ponho, quer me creiam, quer no.

Sir Dominick Holden foi o mais notvel cirurgio da ndia, no seu tempo. Comeou no Exrcito mas, depois, estabeleceu-se, como particular, em Bombaim, donde era clamado para todos os pontos da ndia. Seu nome est muito ligado ao Hospital Oriental, por ele fundado e mantido. Tempo veio, entretanto, em que a sua constituio de ferro comeou a dar sinais de cansao, fazendo com que seus colegas (talvez no desinteressadamente) unnimes em aconselhlo a voltar para a Inglaterra. Sir Holden resistiu quanto pde, at que seu estado se agravou e ele ressurgiu em Londres, alquebrado, em busca de Wiltshre, sua terra de nascimento. L, adquiriu uma grande propriedade, na fmbria da Alisbury Plain, e consagrou seus ltimos anos ao estudo da Anatomia Comparada. que era sua vocao e na qual se tornara autoridade Mundial.. Ns, da famlia, ficamos muito excitados com a volta J esperada de tio to rico e sem filhos. Sir Holden, embora nada exuberante na hospitalidade, mostrou que tomava os parentes em linha de conta, a cada um de ns mandando, alternativamente, convite para uma estada l. Desejava conhecer-nos. Por um primo, tive informao de que essas estadas eram bem melanclicas, e, em vista disso, foi com idias mal definidas que me dirigi para l, quando minha vez chegou. Minha mulher fora to deliberada- mente excluda do convite, que o meu primeiro mpeto foi recus-lo; mas, havia interesses em jogo - interesses dos filhos - e, movido pela insistncia de todos, pus de lado o ressentimento e, numa tarde de outubro, parti para sem, nem por sombras, imaginar o que iria suceder. A propriedade de meu tio estava situada na plancie de ter-

ras arveis, alternadas com morretes de grs, caratersticas do condado de Wiltshire. Quando desci na estao de Dinton, ao apagar-se daquele dia de outono, senti-me impressionado pelo tom de magia da paisagem. Os escassos cottages de camponeses ficavam to minsculos diante dos restos da vida pr-histrica, que o presente se me afigurava um simples sonho e, o passado, uma realidade esmagadora. 0 caminho coleava ao sabor de vales rasgados entre morros, em cujos topos se erguiam fortificaes, redondas umas, outras quadradas, desafiadoras da ao dos ventos e das chuvas atravs dos sculos. Uns as atribuem aos romanos; outros, aos bretes; mas, a sua verdadeira origem est muito entrelaada de possibilidades para que possa ser tirada a limpo. A espaos, nas encostas escarpadas, emergem restos de tmulos. Neles subsistem as cinzas dos cadveres cremados, da raa que esburacou daquela maneira a montanha. Uma urna de barro em cada tmulo conta que ali se dissolveu um homem que j viveu sob o sol. Foi atravs dessa impressionante paisagem que me aproximei da residncia de meu tio, em Rodenhurst, solar que se casava harmoniosamente com o meio. Dois pilares, corrodos pelo tempo e encimados de, emblemas herldicos, flanqueavam o porto de entrada. Um renque de olmos seguia-se, agitado pelo vento gelado e a desfazer-se das folhas amarelecidas. Ao fim desse tnel vegetal, uma lmpada. Era j quase noite, mas pude apanhar a vivenda em osso. Suas roupas penduram pelos ombros, em viso de conjunto - uma casa baixa, que se estirava em duas alas desiguais, bem no estilo dos Tudors. Certa janela, com persianas, mostrava luz dentro - era o gabinete de meu tio, para

onde me levou um criado. Encontrei-o junto lareira, tiritando ao spero frio do outono ingls. No estava acesa a lmpada, de modo que vi Sir Holden luz do braseiro - cabea grande, nariz de ndio, rosto sulcado de rugas, como marcas sinistras de oculto fogo vulcnico. Sir Holden ergueu-se para receber-me, num gesto de cortesia grata s tradies do velho solar. Um criado veio acender as lmpadas e pude ver que um par de olhos, penetrantes como o das guias, escondidos debaixo do espesso das sobrancelhas - scouts atrs das moitas - estavam lendo o meu carter e os meus pensamentos, com a facilidade dum mestre nos segredos da vida. Eu no Podia despegar dele os meus olhos, porque jamais vira diante de mim uma criatura mais digna de nota. Um verdadeiro gigante, mas despido de carnes e s pareciam vazias, como as que se num cabide de guarda-roupa. As mos eram s ns; as pernas, magrssimas. Os olhos, porm, aqueles perscrutadores olhos azuis, impressionavam mais que tudo. No pela cor, apenas, nem pelo fato de estarem emboscados sob as sobrancelhas espessas - mas pela expresso. Do seu todo agigantado e senhoril, era de esperar-se, naqueles olhos, uma expresso de arrogncia; ao invs disso, tinha a que emana de um esprito acovardado e agachado, com o furtivo e expectante do olhar do cachorro que v o senhor levantar o chicote. Mentalmente, murmurei o meu diagnstico, com base naquela expresso. Vi que meu tio estava em luta com alguma doena mortal, dessas que extinguem uma vida repentinamente - e percebi que isso o aterrorizava. Era o chicote erguido. Tal foi o meu diagnstico - mas errado, como os acontecimentos o provaram. Menciono-o para que o leitor acompanhe a mar-

cha das minhas impresses. A recepo de meu tio foi, como j disse, corts, e. uma hora depois, vi-me sentado entre ele e sua esposa, mesa de jantar, diante de iguarias requintadas, e servido por criados do Oriente. 0 velho casal voltava, tragicamente, ao viver antigo dos comeos do casamento, agora que se viam no fim da vida, sozinhos, - sem amigos ntimos, j com a misso cumprida e espera apenas do ponto final. Os que chegam a essa estao, com suavidade e amor, os que transformam o seu inverno em outono, saem da vida como vencedores. Lady Holden era uma criatura franzina e viva, com olhares para o marido, que eram certificados do nobre carter do velho companheiro. Entretanto, embora eu lesse amor mtuo naqueles olhos, tambm lia um mtuo terror, que interpretei como o medo do fim. A conversa de um ou de outro era, s vezes, alegre, s vezes, triste - mas percebi esforo na nota alegre e muita naturalidade na nota triste - o que me esclareceu sob o estado real dos coraes que lhes palpitavam no peito. Estvamos no primeiro copo de vinho, e os criados j haviam deixado a sala, quando a conversa tomou rumo imprevisto. No me lembro o que nos ps naquele caminho, a debater o sobrenatural, assunto que me levou a discorrer sobre estudos psquicos, aos quais me tenho devotado, como muitos outros neurologistas. Expus a experincia feita com membro da Psychical Research Society, quando, com mais trs colegas, passara uma noite num prdio assombrado. Era um caso de nenhum modo excitante, ou convincente; mesmo assim, interessou meus tios no mais alto grau.

Ouviram-me em completo silncio, trocando, a espaos, olhares que no pude compreender. Logo depois, Lady Holden ergueu-se da mesa e saiu da sala. Sir Holden ofereceu-me charutos e pusemo-nos a fumar em silncio. Notei que sua mo, toda ossos, estremecia ao levar o charuto boca, e por esse detalhe conheci que seus nervos vibravam como cordas de violino. Pressenti que estava na iminncia duma confisso e calei-me, para melhor precipit-la. Por fim, voltou-se na cadeira e teve um gesto de quem lana de si os ltimos escrpulos. - Do pouco que sei, vi e ouvi do senhor, Dr. Haracre, disseme e, verifico que exatamente o homem que procuro. - Encanta-me muito ouvir isso, Sir. - Sua cabea me parece firme e fria. No suponha que eu esteja a lisonje-lo. As circunstncias so por demais srias para que eu perca tempo com insinceridades. 0 senhor tem conhecimentos especiais destes assuntos e os v de um ponto de vista filosfico, que lhes tira toda a vulgaridade. Diga-me: acha que poderia assistir a uma apario, sem impressionar-se de maneira desastrosa? - Perfeitamente, Sir. - E interessa-se por isso? - Profundamente. - Como observador psquico, pode o senhor ponderar sobre o fato, de um modo impessoal, como o astrnomo pondera sobre um cometa que surge? - Exatamente, Sir.

0 velho deu um prolongado suspiro. - Creia-me, Dr. Hardacre, que houve tempo em que eu no podia falar como estou agora falando. Minha calma ficara famosa, na ndia. Ainda durante os dias trgicos da insurreio dos cipaios, essa calma no me abandonara por um s instante. E, no momento, veja ao que me acho reduzido. Sou a mais apavorada criatura de todo o condado de Wiltshire. No fale muito arrogantemente dessa matria, que se arrisca a um terrvel teste como o que tive - um teste que poder lev-lo ao hospcio ou ao tmulo. Esperei pacientemente que Sir Holden entrasse no mago da sua confidncia. Aquele prefcio enchera-me de curiosidade. - De alguns anos a esta parte, - comeou ele a minha vida, e a de minha mulher, tornou-se profundamente miservel, por um motivo que parece grotesco. E a familiaridade com esse motivo, ao invs de tudo atenuar, como faz toda familiaridade, mais e mais me destri os nervos pelo atrito constante. Se o senhor no sente o medo fsico, Dr. Hardacre, eu terei muito gosto em ouvir sua opinio sobre o fenmeno que tanto nos perturba. - Embora pouco valha minha opinio, estar ela inteiramente ao seu servio, Sir. Poderei saber a natureza esse fenmeno? - Creio que sua opinio ter maior valor se de nada for informado antecipadamente. 0 senhor sabe muito bem a ao das impresses subjetivas sobre o objetivo, e deve guardar-se de t-las a prejudicar a experincia. - Que devo fazer, ento?

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- Vou dizer. Quer ter a bondade de acompanhar-me? E, assim dizendo, Sir Holden levou-me para fora da sala, rumo a um grande laboratrio, cheio de instrumentos cientficos. Uma prateleira corria pela parede, com dezenas de vidros contendo preparaes anatmicas. - 0 senhor v que eu ainda insisto nos meus velhos estudos, - disse o famoso cirurgio. - Estes frascos constituem os remanescentes da preciosssima coleo que perdi no incndio de minha casa, em Bombaim, no ano de 1892. Foi um grande desastre na minha vida, sob vrios aspectos. Eu possua exemplares nicos, em matria de desvios anatmicos. Restam-me estes sobejos. Corri os olhos pela coleo, e notei que eram realmente objetos de grande valor, pela raridade do ponto de vista patolgico - rgos anormais, ossos mal formados, distrbios parasitrios, uma singular exibio de transtornos orgnicos, coletados na ndia. - Temos, aqui, um div - disse o velho sbio. - Nunca foi minha inteno oferecer a um meu hspede to incomodo leito; mas, j que as coisas chegaram a este ponto, seria interessante que o senhor consentisse em passar a noite neste laboratrio. Isso, caso no lhe repugne faze-lo. Decida com toda a sinceridade. - Bem pelo contrrio, Sir. Ser com grande prazer que me submeterei experincia. - Meu quarto o segundo esquerda e, se necessitar de mim, para o que quer que seja, no tenha escrpulos em chamar-me.

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- Espero no ser forado a perturbar o seu repouso, Sir. - No receie acordar-me. Raro durmo. Estarei sempre alerta, e s suas ordens. No foi afetao ou exagero de minha parte dizer que sentiria prazer em passar a noite ali. De nenhum modo pretendo ter mais coragem fsica do que qualquer outro; mas a familiaridade com um assunto atenua a sua impresso sobre ns. 0 crebro humano capaz duma s emoo forte cada vez, mas, se est tomado de curiosidade, ou entusiasmo cientfico, no cabe nele o medo. verdade que eu ouvira de meu tio o contrrio disto - atribu o fato fraqueza e decadncia dos seus nervos. Eu, pelo contrrio, estava perfeito de sade e nervos, e, por isso, ansioso como o caador pela caa. Fechei a porta do laboratrio e deitei-me no div. No era o ambiente ideal para um quarto de dormir. Ar pesado e impregnado de cheiros de drogas, entre os quais predominava o do lcool mitlico. As decoraes, igualmente, eram nada sedativas. Havia a odiosa prateleira de relquias de doenas horrorosas a tomar-me os olhos para onde quer que os voltasse. As janelas no tinham cortinas, de modo que a lua, em minguante, punha na parede fronteira um quadriltero de prata. Quando apaguei a lmpada, essa claridade assumiu singular importncia. Silncio absoluto pela casa inteira, e tal que o rumor das brisas nas rvores, l fora, chegava at mim. E, ou fosse o embalo hipntico desses sussurros externos ou o cansao dum dia de viagem, cheio de emoes, breve me senti imerso em sono profundo.

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Fui despertado por um rumor qualquer, que imediatamente me fez sentar no div. Algumas horas j se haviam passado, de modo que o quadriltero de luar mudara de posio, aproximando-se de mim. 0 resto da sala desaparecia, imerso na escurido. A princpio, nada vi; depois, medida que meus olhos se iam afazendo penumbra, verifiquei, com um arrepio pelo corpo, que qualquer coisa movia ao longo da prateleira. Um som macio, como de sandlias, chegou-me aos ouvidos, e, vagamente discerni um vulto humano, que caminhava cauteloso. Ao cruzar pela faixa de luz, pude distingui-lo com preciso. Era um homem atarracado, vestido duma espcie de burel escuro, que lhe caa, liso, dos ombros aos ps. Tinha a cor do chocolate e, na cabea, uma massa de cabelos negros enrodilhada atrs, como certas mulheres usam. Caminhava lentamente, com os olhos fixos na direo dos frascos cheios dos horrveis resduos humanos. 0 vulto ergueu as mos. No foi bem isso. Ergueu os braos, em gesto de desespero, e percebi que tinha n uma das mos. 0 brao direito terminava em um coto. Em tudo mais, era um homem qualquer, podendo passar por um dos criados de Sir Holden que ali houvesse entrado em busca de qualquer coisa. Unicamente a sua sbita apario e que me sugeriu algo de sinistro. Levanteime, acendi a lmpada e examinei cuidadosamente a sala. No havia sinal do meu visitante e tive de concluir que sua apario representava algo fora das leis naturais que conhecemos. Fiquei acordado pelo resto da noite, porm, nada mais aconteceu. Sou madrugador, mas o meu tio o era ainda mais. Quando

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deixei o laboratrio, j o encontrei medindo passos, frente da casa. Ao ver-me, precipitou-se ao meu encontro. - Ento?! - exclamou. - Viu-o? - Um indiano sem uma das mos? - Sim. - Vi-o, sim. Contei-lhe tudo quanto ocorrera. Ao concluir, Sir Holden encaminhou-se para o seu gabinete. - Temos algum tempo antes do breakfast, - disse ele. Bastar para que eu lhe d uma explicao deste mistrio se que posso explicar o inexplicvel. Em primeiro lugar, se eu lhe disser que, de quatro anos para c, tanto em Bombaim como a bordo ou aqui, ainda no se passou uma s noite sem que o meu sono fosse perturbado por essa apario, o senhor compreender o motivo deste meu miservel estado. 0 programa sempre o mesmo. Surge beira do meu leito, sacode-me rudemente pelos ombros, seque para o laboratrio, caminha lento na direo da prateleira e desaparece. Por mais de mil vezes, j fez isso. - Que que ele quer? - Quer a sua mo. - Sua mo ... - Sim, s quer isso. Vou contar. Fui, uma vez, chamado, o Peshawer, para uma consulta, dez anos atrs, e, nessa ocasio, tive ensejo de examinar um hindu, que passava numa caravana afeg. Esse: hindu das montanhas, l do

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outro lado de Kaffrst, falava um dialeto pushtoo. Foi tudo quanto pude saber. Sofria duma inchao sarcomatosa, na junta de um dos metacarpos, e verifiquei que somente lhe amputando a mo poderia salvar-lhe a vida. Aps muita luta, o homem consentiu em ser operado - e, depois da operao, pediu-me a conta. 0 pobre homem no passava dum quase mendigo, de modo que a idia de conta soava absurda - e respondi, brincando, que aceitava, como pagamento, o membro amputado, para o ter na minha coleo. Com surpresa minha, o hindu resistiu proposta, explicando que, de acordo com as suas crenas, era matria muito importante que o corpo se apresentasse inteiro, depois da morte. Esta crena muito espalhada, e encontreia tambm no Egito. Lembrei-me que a mo j estava cortada e que ele no tinha meios de conserv-la para reuni-la ao corpo, depois que morresse. Respondeu-me que a conservaria em sal, trazendo-a sempre consigo, o que me fez alegar que estaria mais segura comigo, pois possua melhor meio de conserv-la do que o sal. 0 homem compreendeu minha alegao e cedeu, dizendo: Sim, Sahib, mas lembre-se de que quero que ma devolva, depois que eu morrer. Ri-me dessa exigncia e o caso ficou por a. Voltei minha vida habitual, enquanto o operado, j de vida salva, pode pensar na sua viagem para o Afeganisto. Mas, como lhe contei ontem, fui vtima daquele incndio, em Bombaim. Metade de minha casa foi destruda e, com ela, quase toda a minha coleo. 0 que salvei foi quase nada. A mo do hindu perdeu-se no incndio. Dois anos depois, fui, certa noite, despertado por um vigoroso puxo na manga. Sentei-me na cama, certo e que meu cachorro entrara no quarto. Em vez do cachorro, vi diante de mim o hindu operado, vestido no burel que l

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usam, a olhar-me com expresso de censura, enquanto estendia o brao sem mo. Em seguida, caminhou ao longo da prateleira de frascos, que nessa poca eu conservava em meu quarto. Examinou-os todos e, com um gesto de clera, desapareceu. Compreendi que acabara de falecer e que, tal como prometera, tinha vindo buscar a mo que me dera para guardar. Eis a o caso, Dr. Hardacre. Todas as noites, desde essa poca, e mesma hora, o fato se repete. Isso h j quatro anos. 0 efeito causado em mim pode equiparar-se ao do suplcio do pingo dgua. Trouxe-me a insnia, porque no h dormir possvel com o pensamento no que a horas tantas vai fatalmente suceder. Isso envenena-me os ltimos anos de vida, e tambm os de minha mulher, que companheira em tudo. Nesse momento, soou a campainha, anunciando o breakfast. - Vamos para a sala de jantar. Minha mulher deve estar ansiosssima por saber como o senhor passou a noite. Estou muito grato pela coragem com que nos assistiu. porque o fato de uma terceira pessoa haver testemunhado a apario tira-nos um peso da alma - a hiptese de ser loucura nossa - minha e de minha mulher. Foi essa a histria que Sir Holden me narrou - uma histria que para muitos parecer da mais grotesca impossibilidade mas que, depois da minha experincia daquela noite, e tambm por causa das minhas experincias anteriores sobre a matria, fui forado a admitir como verdade pura. Aps o breakfast, surpreendi meus hospedeiros com notcia de que ia regressar a Londres pelo primeiro trem. - Meu caro doutor, - disse Sir Holden tomado de surpresa,

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- o senhor faz-me crer que errei em perturbar a sua estada aqui, pondo-o no conhecimento da minha estranha histria. - justamente esse assunto que me leva a Londres, respondi, mas de nenhum modo suponha que a minha experincia desta noite me fosse desagradvel. Ao contrrio, tanto que peo permisso para voltar tarde, a fim de passar mais uma noite naquele div. Meu tio sossegou, e eu parti. Fui reler, em meu consultrio, a passagem dum livro recente sobre ocultismo, que no me estava clara na memria. Essa passagem dizia assim: Quando uma idia muito forte obseda uma criatura no momento de morrer, basta isso para mant-la presa a este mundo material. Tornam-se quais verdadeiros anfbios desta vida e da outra, e capazes de passar de uma para outra como a tartaruga passa da gua para a terra. As causas que to fortemente podem amarrar uma alma vida que 0 corpo abandonou as emoes violentas. Avareza, vingana, ansiedade, amor e piedade, tm efeitos bastante conhecidos, neste pormenor. Em regra, tudo Provm dum desejo violento, e s quando esse desejo se satisfaz o esprito se acalma. H muitos casos que mostram a estranha insistncia desses visitantes, ou o seu desaparecimento, depois que o desejo que os move satisfeito ou quando um pacto se realiza. - Quando um pacto se realiza - esta era a frase sobre a qual eu estava incerto e queria firmar-me. No caso de Sir Holden, s um pacto poderia atender situao. Quem sabe se no estava ali o remdio que ele tanto procurava? Tomei o primeiro trem para o Shadwell Seamens Hospital, onde o meu velho amigo Hewett era cirurgio. Sem entrar em explicaes, fi-lo compreender exatamente o que eu

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queria. - Uma mo morena! - exclamou Hewett, atnito. Que raio quer fazer com ela? - No se preocupe com as minhas razes. Depois contarei tudo. Neste momento, preciso duma mo hindu e sei que h, aqui, muitas. - Isso l , mas. . . - e o meu amigo, depois de refletir uns segundos, tocou a campainha. - Travers, - disse ao auxiliar que apareceu, - que fim levaram as mos daquele lascar operado ontem? Aquele camarada da East India Dock, que foi colhido numa engrenagem? - Esto no necrotrio Sir. - Embrulhe-me uma delas e traga-ma. Foi assim que regressei a Rodenhurst, com aquele. estranho embrulho, a tempo de alcanar o jantar. Nada contei a Sir Holden e, noite, antes de deitar-me no div, coloquei a mo morena num dos frascos de conserva, a certa distncia de mim. To interessado fiquei pelos resultados da minha experincia, que nem pensei em dormir. Sentei-me, com a lmpada bem sombreada pelo shade, e pus-me a esperar, com toda a pacincia. Dessa vez, vi tudo claramente, desde o comeo. 0 hindu apareceu na direo da porta, como na vspera, mas apareceu nebuloso; depois, fixou-se nas formas humanas. Trazia sandlias vermelhas, sem salto, o que explicava o macio do andar. Corporificou-se, e fez tudo como fazia sempre, caminhou na direo da prateleira de frascos

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e deteve-se diante do que continha a mo amputada. Agarrou o frasco, examinou-o, mas, com todos os sinais da fria no rosto, arremessou-o por terra. 0 barulho inundou a casa - e o hindu desapareceu imediatamente. Um momento depois, a porta abriu-se e Sir Holden entrava. - No est ferido? Que houve? - Ferido, no. Apenas desapontado. Sir Holden olhou com espanto para os destroos do frasco e para a mo morena, que jazia sobre o assoalho. - Meu Deus! Que isto? Contei-lhe, ento, tudo. Sir Holden ouviu-me atento e meneou a cabea. - Foi bem pensado, - disse ele, - mas receio que no seja fcil por termo aos meus sofrimentos. Numa coisa, porm, insisto. que nunca mais durma aqui, nem se preocupe por mais tempo com este caso. Meu pavor de que alguma coisa lhe houvesse acontecido, quando ouvi o barulho, foi maior que todas as agonias lentas que ando sofrendo. No quero expor-me a ver a repetio disso. Sir Holden, entretanto, permitiu-me passar o resto da noite ali, onde fiquei a lamentar o desastre da minha experincia. A luz da manh veio iluminar a mo do lascar ainda no cho. Pus-me a mir-la, e de sbito uma idia me fuzilou no crebro, que me fez saltar do div, tremulo de emoo. De fato, a mo do lascar era a esquerda! Pelo primeiro trem, corri ao Seamens Hospital, terrivelmente apavorado com a hiptese de que a mo direita do hindu j houvesse ido para o forno crematrio. Meu susto

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no durou muito tempo. Ainda l estava o precioso objeto, que iria salvar a vida de um homem de cincia. E voltei para Rodenhurst, com a mo direita do lascar. Sir Holden, entretanto, no quis, nem por nada, que eu dormisse de novo no laboratrio. Foram inteis todas as minhas tentativas. Achava que isso ia de encontro a todas as regras da hospitalidade. Tive de colocar a mo direita do lascar no laboratrio e ir acomodar-me num quarto prximo. Mas, a despeito disso meu sono foi do mesmo modo interrompido. Altas horas da noite, meu tio apareceu-me no quarto, de lmpada em punho. Seu vulto agigantado vinha envolto num enorme pijama, e sua apario seria mais terrvel para um esprito desprevenido do que a do prprio hindu sem mo. Todavia, no foi a sua entrada o que me espantou e sim a expresso do seu rosto. Parecia remoado vinte anos. Os olhos brilhavam, todo seu rosto irradiava e sua mo erguia-se no ar, em gesto de triunfo. Sentei-me na cama e arregalei os olhos. - Deu certo! Deu certo! - gritava ele. - Meu caro Hardacre, como poderei pag-lo do benefcio que me fez? - Explique-me isso. Que que deu certo. Sir Holden? - Creio que o meu amigo no ficar aborrecido de ser arrancado ao sono, para ouvir a grande nova. - Mas, que ? - No tenho mais dvida nenhuma - e tudo o devo ao meu querido sobrinho. Nunca esperei isto de homem nenhum. Que poderei fazer que pague to enorme beneficio? Foi a

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Providncia que o mandou aqui para me salvar. Salvou-me a vida e a razo, porque eu no suportava mais este inferno em vida. 0 manicmio ou o tmulo j estavam minha espera. E minha pobre mulher, a coitada! Nunca, nunca imaginei que essa carga pudesse ser arredada dos nossos ombros - e, dizendo isto, abraava-me com alegria infantil. - Foi apenas uma experincia, uma tentativa, e estou encantado que desse resultado. Mas, como sabe que est tudo bem? Viu alguma coisa? Sir Holden sentou-se beira da minha cama. - Vi tudo, - disse ele. - 0 senhor sabe que, a horas certas, a criatura aparecia infalivelmente em meu quarto. Hoje veio, como de costume, e despertou-me, ou antes, puxou-me pela manga ainda mais violentamente que das outras. Parece que a decepo da vspera o irritara ao extremo. Olhou-me cheio de clera e afastou-se, rumo ao laboratrio. Poucos instantes aps, vi-o de volta - e, desde o inicio da sua perseguio, era a primeira vez que voltava ao meu quarto. Vinha sorrindo. Vi-lhe os dentes alvssimos de fora. Parou na minha frente e por trs vezes curvou-se, no clssico salaam, que o modo solene de despedir-se dos orientais. Na terceira curvatura, seus braos ergueram-se altura da cabea e eu vi - vi duas mos desenharem-se no ar. Depois, esvaiu-se - e creio que para sempre. Eis narrada a curiosa experincia que me conquistou a afeio e gratido desse meu famoso tio. Suas suposies realizaram-se, porque, desde essa noite, nunca mais foi perturbado pelas visitas do hindu maneta. Sir Dominic - Holden e Lady Holden tiveram uma velhice muito feliz, sem nuvens, vindo a morrer por ocasio da grande epidemia de gripe, com diferena de semanas um

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do outro. Pelo resto de sua vida, nunca mais o bom velho deixou de consultar-me sobre tudo quanto dizia respeito vida inglesa, da qual se afastara por muitos anos. Tambm o auxiliei na compra de outras propriedades, que lhe aumentaram os domnios. No foi, portanto, nenhuma surpresa para mim quando o seu testamento me colocou na frente de cinco furiosos sobrinhos e me transformou de modesto mdico de provncia em chefe de uma importante famlia de Wiltshire. Graas ao hindu de mo cortada, meu destino mudou-se completamente.

FIM

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