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Religio Tradicional Africana

Continuando nosso estudo sobre as religies da humanidade, apresentamos, desta vez, apenas uma parte do grande patrimnio das religies tradicionais. Nunca poderemos entrar totalmente nesse mundo, j que nossa cultura ocidental no possui as chaves para abrir suas portas mais ntimas. RELIGIES TRADICIONAIS As religies dos povos que se baseiam em mitos, lendas e tradies, eram classificadas como religies primitivas. Esse termo passou a ser quase sinnimo de pago, e seus praticantes eram tidos como pessoas sem cultura, atrasadas, sem tcnica, sem Deus... Atualmente, os estudiosos, revendo os erros do passado que justificaram escravido e morte, usam o termo religies tradicionais. Dessa maneira, mesmo sendo muito diferentes da religiosidade de outras culturas, fica mais fcil entender estas manifestaes religiosas to ricas e das quais muito podemos aprender. O mundo destes povos muitas vezes no encontra explicaes satisfatrias em nossa mentalidade, que exige provas, raciocnios, lgica. O mundo tradicional liga intimamente a vida em suas manifestaes. Nesse sentido, para entendermos melhor as religies tradicionais, importantssimo ter uma atitude de abertura, sem preconceitos ou pr-julgamentos. Tenhamos em conta tambm que essas religies no possuem textos escritos ou livros sagrados, mas se baseiam na tradio, ou narrao passada de gerao para gerao, sobre os contedos e a maneira de viver sua religiosidade. Isso se d em forma de histrias, ritos, provrbios, danas, msicas, festas. O Conclio Vaticano II reconheceu que as religies tradicionais so expresses de uma experincia religiosa em que esto presentes muitos elementos de verdade, de graa e que representam a grande riqueza desses povos (AG 9). RELIGIO TRADICIONAL AFRICANA Para falarmos disso, precisamos, em primeiro lugar, deixar claro sobre qual regio da frica ou qual religio iremos abordar. Para isso, dividimos a frica assim: 1) frica do norte: desde o Atlntico e Mediterrneo at o Saara, incluindo o Egito e a Etipia. Esta regio dominada pelo Islamismo e pelo Cristianismo. 2) frica centro-sul: desde a Rep. Dos Camares, Qunia..., at o extremo sul. Esta parte da frica, povoada principalmente por tribos aborgenes, dominada pelas religies tradicionais, exceto uma relevante percentagem que praticam o cristianismo, o islamismo e at o hindusmo. Um erro comum supor que todos os povos africanos so da mesma raa e que tiveram a mesma origem, o que leva a supor que tenham tambm os mesmos costumes e a mesma

religio. Queremos aqui falar da religio tradicional dos africanos negros e no da populao crist e muulmana presente, h muitos sculos, no continente. ESPIRITUAL E MATERIAL A religio tradicional africana distingue dois aspectos da realidade: aquilo que visvel, fsico, material..., e aquilo que invisvel e espiritual. Estes dois aspectos fundem-se entre si: nenhuma coisa do mundo fsico to material que no contenha em si elementos do mundo espiritual. Isto conduziu crena de que h espritos nas pedras, nas montanhas, nos rios, nas rvores, nos troves, no Sol e na Lua... Da a religio tradicional africana ser muitas vezes chamada tambm de religio animista. Seus praticantes vivem em profunda harmonia com todo o universo e esforam-se para comportar-se de maneira adequada, conforme as leis morais. Isso no significa que no existem momentos religiosos mais destacados de outros, considerados profanos, mas toda a vida sustentada pelo elemento religioso que une os seres, o cosmo, o mundo invisvel e o Ser Superior. Todo o universo tem uma alma. OS RITOS Ritos, cerimnias, preces... so algumas das modalidades atravs das quais o ser humano procura se expressar e alcanar sua prpria harmonia com o todo. Mas o que importa a atitude interior que caracteriza a vida dos povos tradicionais, uma atitude profundamente religiosa. Cada fato cotidiano, banal ou importante, colocado num contexto que supera a dimenso material. O ritual sacraliza os momentos importantes da vida: nascimento, adolescncia, matrimnio e morte. Existe, alm disso, uma grande variedade de ritos: de iniciao, purificao, propiciao, comemorao, ao de graas etc. Os ritos de iniciao garantem a boa integrao na comunidade dos vivos, e os ritos fnebres garantem a benevolncia dos antepassados: por isso, devem ser bem feitos. Freqentemente, a iniciao tambm o ingresso em uma sociedade secreta, onde se aprendem ritos secretos, mitos secretos e mesmo uma linguagem secreta... Os africanos possuem lugares de culto, embora muito modestos: pequenas cabanas, altares junto aos caminhos, cumes de montanhas... As oferendas so feitas para pedir sade, vida, sucesso... A orao comunitria a preferida e exprime-se com danas e cantos. O mesmo acontece com os ritos: impera a criatividade, o movimento, o dinamismo... ELEMENTOS As religies tradicionais africanas, diferentes em muitas manifestaes, de acordo com os respectivos povos, possuem vrios pontos comuns essenciais, mas tendo como objeto central a vida.

Potncias espirituais: Abaixo do Ser Supremo existem inmeras potncias mais ou menos espirituais, que se ocupam das coisas mundanas, em lugar do Ser Supremo, e que, por isso, so muito invocadas (como os orixs dos ioruba). Demiurgo: A criao foi feita mediante um demiurgo (artfice), que um antepassado mtico, s vezes identificado com o fundador do povo, ao qual se devem tanto a gerao do ser humano como a introduo dos costumes, ofcios e ritos. Ritos de iniciao: Como todos os povos primitivos, os africanos do importncia aos ritos de iniciao que, no raro, exigem provas durssimas, at sangrentas (mutilaes). Danas: Na falta de livros, os ritos desempenham papel importante na manuteno viva e atuante das tradies religiosas e sociais. Neste sentido, as danas so de fundamental importncia, pois, no seu ritmo e dinamismo, do a mxima expresso a todas as atividades do grupo. Curandeiros: Com artes prprias, como incises e aplicaes de ervas, e mesmo com o recurso da sugesto, atendem s necessidades do povo. Culto: Em geral, os africanos no possuem esttuas, nem templos e sacerdotes. Os sacrifcios de animais (porcos, ces, cabritos, aves...) no so oferecidos a Deus como adorao, mas aos orixs (espritos intermedirios), como veculo de comunicao com os vivos, j que o sangue tido como portador de vida. Moral: Para o africano, moral e religio so praticamente a mesma coisa. As aes que prejudicam a convivncia humana ou o equilbrio das foras naturais, so punidas pela autoridade tribal ou reparadas por ritos religiosos, pois irritam igualmente os espritos, provocando calamidades pblicas, como secas, enchentes, enfermidades, mortes... Desta forma, o africano se v obrigado a respeitar os bens, a vida e a pessoa do prximo, ainda que no conhea preceitos morais impostos por Deus. O adultrio tambm severamente condenado, embora a vida sexual seja encarada com muita tolerncia, pois se trata do exerccio de uma funo vital.