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A interface cultural do PowerPoint

Por Abel Reis

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O mecanismo de um dos programas mais usados por acadmicos e executivos no ingnuo nem ideologicamente neutro
Pesquisas e debates sobre interfaces humano-computador (IHC) so pautados, em geral, pela psicologia cognitiva e pela engenharia de software. D-se, por conseguinte, uma espcie de naturalizao do tema, de modo que, para desenvolvedores e consumidores, tudo se passa como se interfaces de software fossem culturalmente ou ideologicamente neutras. No por outra razo que os aspectos ergonmicos da experincia do usurio diante de seu desktop, passam ser os nicos dados de realidade a merecer ateno e anlise, quando se trata de avaliar uma particular IHC. Porm, creio que assim como no h ideologias ingnuas -j o dizia Luckcs- no h interfaces ingnuas. Toda ferramenta de software traz embarcada uma interface cultural, no sentido em que a define Lev Manovich, ou seja: apresenta uma gramtica de aes que estrutura, no espao e no tempo, a experincia humana de acesso informao. Quando falamos de produtos de mercado de massa, como o caso do PowerPoint, um dos programas mais utilizados por acadmicos e executivos em suas apresentaes, parece legtimo perguntar: que interface cultural est nele embutida? Sou usurio intensivo dessa ferramenta e claramente noto que seus recursos e templates (modelos) so portadores de uma disciplina mental certamente til, mas que, como toda abordagem disciplinadora, traz consigo opes de carter ideolgico, ou seja, certos pressupostos que configuram um espao de possibilidades para a ao e expresso de idias. Vale notar que o modelo de apresentaes por slides no nasceu com o PowerPoint. Muito antes, seja usando transparncias (com retroprojetor) ou slides fotogrficos, o modelo slideware j reinava no mundo das apresentaes de negcios. O PowerPoint no obviamente a nica ferramenta de software voltada para esse tipo de aplicao, mas com certeza a mais difundida no mbito de empresas, de um modo geral, como tambm mais recentemente, chegou s escolas.

Estratgias disciplinadoras Analisando o PowerPoint e considerando o que dele diz um de seus crticos, o designer de informao Edward Tufte, apontarei, em linhas gerais, o que parecem ser indcios de alguns dos mecanismos disciplinadores assumidos em sua IHC: Economia de texto: O espao fsico restrito do slide PowerPoint fora a elaborao de frases curtas, de modo a formar conjuntos de itens que enunciam ou caracterizam pontos da exposio; Organizao seqencial da exposio: A restrio de espao no slide, da mesma forma, leva ao desmembramento da exposio em slides seqenciais, o que acaba por dificultar a exposio bem articulada de raciocnios complexos. Normalmente esse problema resolvido mantendo-se, nos slides subseqentes, vestgios visuais que referem aspectos relevantes do raciocnio, anteriormente enunciados. O efeito colateral dessa tcnica a sobrecarga dos slides com elementos visuais remissivos. Itemizao dos assuntos: Induz o desmembramento recursivo de temas em sub-tpicos. Esse modelo fora a compactao de idias em frases telegrficas, deixando para o apresentador a tarefa de ligar as idias presentes no slide, conduzindo o pblico sem integr-lo discusso. Expresso visual de conceitos: Considerando a aparente inadequao do Powerpoint para expresso verbal e argumentativa de idias, h uma natural tendncia formatao visual (fluxos, caixas, linhas, setas) de conceitos e argumentos (relaes lgicas e temporais) como substituto de palavras e sua capacidade polissmica. Se isso verdade, ento trs perguntas me ocorrem: Que modelo mental
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est por trs desses mecanismos?

Que disciplinas de argumentao e exposio h por trs desses mecanismos? O que perdemos quando usamos tais mecanismos? Tais questes parecem-me extremamente relevantes, se considerarmos que o PowerPoint firmou-se como um recurso para consolidao e difuso de informao e conhecimento nas empresas e congressos universitrios e vem sendo empregado como ferramenta de suporte ao ensino infantil em algumas escolas do pas. Ser neutro esse emprego? Ser necessariamente positivo? Crticas e comentrios sero bem recebidos em http://noema.typepad.com . link-se

Power Point - http://office.microsoft.com/en-us/FX010857971033.aspx Mental Models Web Site http://www.tcd.ie/Psychology/Ruth_Byrne/mental_models/theory.html Edward R. Tufte - http://www.edwardtufte.com/tufte/ Lev Manovich - http://www.manovich.net/ . Abel Reis um dos top creatives do mundo, segundo o livro "How to catch the big idea", do consultor Ralf Langwost. Mestre em Engenharia de Computao pela UFRJ, doutorando em comunicao e semitica na PUC-SP e VP de Tecnologia e Projetos da AgnciaClick.

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