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PODER ATRAVS DA ORAO

E. M. Bounds

Traduo de: Editora Batista Regular Editado por: Israel Carlos Biork Ttulo original: Power Through Prayer, Edward McKendree Bounds (1835-1913)

SUMRIO

1 O CANAL DIVINO DE PODER..............................................................................................................4 2 NOSSA CAPACIDADE VEM DE DEUS ...............................................................................................7 3 O EXERCCIO MAIS NOBRE DO HOMEM ......................................................................................9 4 FALANDO A DEUS EM FAVOR DOS HOMENS ............................................................................11 5 COMO ALCANAR RESULTADOS PARA DEUS..........................................................................13 6 GRANDES HOMENS DE ORAO....................................................................................................15 7 DE MADRUGADA TE BUSCAREI......................................................................................................20 8 O SEGREDO DO PODER ......................................................................................................................22 9 A VITRIA DO LUGAR SILENCIOSO .............................................................................................26 10 SOB O ORVALHO DO CU................................................................................................................30 11 O EXEMPLO DOS APSTOLOS ......................................................................................................35 12 O QUE DEUS QUER QUE NS FAAMOS....................................................................................36

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A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos. Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns, e, orando, pediu que no chovesse, e, por trs anos e seis meses, no choveu sobre a terra. E orou outra vez e o cu deu chuva, e a terra produziu o seu fruto (E.R.C.). Tiago 5:16-18

1 O CANAL DIVINO DE PODER


Estuda a santidade universal da vida. Disso depende a tua utilidade plena, pois teus sermes duram apenas uma ou duas horas; mas tua vida prega durante toda a semana. Se Satans puder transformar um ministro cobioso em amante de louvor, de prazer, de iguarias, ter arruinado o seu ministrio. Entrega-te orao e obtm os teus temas, os teus pensamentos e as tuas palavras de Deus. Lutero empregava as suas melhores trs horas em orao. Robert Murray McCheyne

Estamos constantemente empenhados, seno obcecados, em arquitetar novos mtodos, novos planos e novas organizaes para fazer a Igreja progredir e assegurar a divulgao e a eficincia do Evangelho. Essa direo hodierna tem a tendncia de perder a viso do homem ou afogar o homem no plano ou na organizao. O plano de Deus usar o homem e us-lo muito mais do que qualquer outra coisa. Homens so o mtodo de Deus. A Igreja est procurando mtodos melhores; Deus est buscando homens melhores. Houve um homem enviado por Deus cujo nome era Joo (Jo. 1:6). A dispensao que anunciou e preparou o caminho de Cristo, estava confiada quele homem, Joo: Um menino nos nasceu, um filho se nos deu (Is. 9:6). A salvao do mundo se originou naquele Filho ainda menino. Paulo traz luz o segredo do xito dos homens que arraigaram o Evangelho no mundo quando ps em relevo o carter pessoal desses homens. A glria e a eficincia do Evangelho dependem dos homens que o proclamam. Quando Deus declara que quanto ao Senhor, Seus olhos passam por toda a terra, para mostrar-se forte para com aqueles cujo corao perfeito para com Ele (II Cr. 16:9), declara a necessidade de homens e o fato de Deus depender de homens que sejam canais por meio dos quais exera Seu poder sobre o mundo. Essa verdade vital e urgente o que esta era das mquinas tende a esquecer. Esquec-la funesto para a obra de Deus como seria desastroso se o sol desaparecesse da abboda celestial. Seguir-se-iam trevas, confuso e morte. O que hoje a Igreja necessita no de mais e melhor maquinismo, de novas organizaes ou mais e novos mtodos, mas homens a quem o Esprito Santo possa usar homens de orao, homens poderosos na orao. O Esprito Santo no se derrama atravs dos mtodos, mas por meio dos homens. No vem sobre maquinaria, mas sobre homens. No unge planos, mas homens homens de orao. Um eminente historiador disse que os acidentes do carter pessoal tm mais a ver com as revolues das naes do que os historiadores, filsofos ou polticos democrticos o reconhecem. Essa verdade tem aplicao plena ao Evangelho de Cristo, ao carter e conduta dos seguidores de Cristo Cristaniza o mundo e transforma naes e indivduos. Em relao aos pregadores do Evangelho, eminentemente verdadeiro.

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Tanto o carter como o sucesso do Evangelho esto confiados ao pregador. Ele faz ou desfaz a mensagem de Deus ao homem. O pregador o canal de ouro pelo qual o leo divino flui. O canal deve ser no s dourado, mas tambm aberto e sem rachaduras, para que o leo flua bem, sem obstculo e sem desperdcio. O homem faz o pregador. Deus deve fazer o homem. O mensageiro , se possvel, mais do que a mensagem. O pregador mais que o sermo. O pregador faz o sermo. Como o leite nutridor do seio materno a prpria vida materna, de igual modo tudo o que o pregador diz est matizado e impregnado daquilo que o pregador . O tesouro est nos vasos de barro e o sabor do vaso nele se impregna e pode descor-lo. O homem, o homem todo, jaz atrs do sermo. A pregao no tarefa de uma hora. a manifestao de uma vida. preciso vinte anos para fazer um sermo, porque so necessrios vinte anos para formar o homem. O verdadeiro sermo uma obra de vida. O sermo evoluiu porque o homem se desenvolveu. O sermo poderoso, porque o homem tem poder. O sermo santo, porque o homem santo. O sermo est cheio de uno divina, porque o homem est cheio de uno divina. Paulo denominou-se Meu Evangelho; no que o tenha degradado por suas excentricidades pessoais ou desviado por apropriao egosta, mas o Evangelho foi colocado no corao e no sangue do homem Paulo, como uma responsabilidade pessoal, para ser executada pelas peculiaridades paulinas, a fim de traz-lo em chamas e impulsion-lo pela gnea energia da sua alma ardente. Os sermes de Paulo que eram eles? Onde esto eles? Esboos, fragmentos esparsos, flutuando no mar da inspirao! Mas, o homem Paulo, maior que os seus sermes, vive para sempre, em plena forma, figura e estatura com sua mo modeladora sobre a Igreja. A pregao apenas uma voz. A voz silencia, o tema esquecido, o sermo apaga-se da memria; no entanto, o pregador vive. O sermo no pode elevar-se em suas foras vvificadoras acima do homem. Homens mortos tiram de si sermes mortos e sermes mortos matam. Tudo depende do carter espiritual do pregador. Sob a dispensao judaica, o sumo sacerdote trazia um frontal de ouro com a inscrio Santidade ao Senhor em letras engastadas de jias. De igual modo, todo o pregador no ministrio de Cristo deve ser moldado e dominado por essa mesma divisa sagrada. uma vergonha berrante para o ministrio cristo estar abaixo do sacerdcio judaico na santidade de carter e na santidade de objetivo. Jonathan Edwards disse: Eu continuei com minha busca intensa de mais santidade e conformidade com Cristo. O cu que eu desejava era o cu de santidade. O Evangelho de Cristo no movido por ondas comuns. No tem o poder de autopropagao. Move-se como se movem os homens que tomaram o encargo disso. O pregador deve personificar o Evangelho. As caractersticas divinas e mais salientes do Evangelho devem estar nele incorporadas. O poder do amor, que constrange, tem que estar no pregador como uma fora relevante, excntrica, que o domina todo e o faz esquecer-se de si mesmo. A energia da abnegao prpria tem que constituir seu ser, corao, sangue e ossos. Ele deve seguir avante entre os homens como homem, revestido de humildade, cheio de brandura, prudente como a serpente, simples como a pomba; reunindo em si a sujeio de um escravo e o esprito de um rei, um rei de figura nobre, real e independente, e a simplicidade e doura de uma criana.

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O pregador tem de lanar-se a si mesmo, com todo o abandono de uma f perfeita e esvaziada de si e dum zelo que o consome, sua obra pela salvao dos homens. Sinceros, hericos, compassivos e intimoratos mrtires tm que ser os homens que conquistam a gerao e a moldam para Deus. Se so escravos do tempo, oportunistas, agradadores de homens, se tm respeito humano, se sua f em Deus e Sua Palavra tem pouca profundidade, se sua abnegao pessoal quebrada por qualquer fase do eu ou do mundo, no podem tomar conta nem da Igreja nem do mundo para Deus. A pregao mais penetrante e forte do pregador deveria ser feita a si mesmo. Sua obra mais difcil, delicada, laboriosa e radical deve ser consigo. A instruo dos doze foi a grande, difcil e paciente obra de Cristo. Os pregadores no so produtores de sermes, mas formadores de homens e de santos e s quem fez de si mesmo um homem e um santo est bem instrudo para essa obra. No de grandes talentos, de grandes estudos ou de grandes pregadores que Deus necessita, mas de homens grandes em santidade, grandes em f, grandes em amor, grandes em fidelidade, grandes para Deus homens que pregam sempre por meio de sermes santos no plpito e por meio de vidas santas fora do plpito. Esses podem moldar uma gerao para Deus. Os primeiros cristos foram formados segundo esse princpio. Eram homens de slida formao, pregadores conforme o tipo celestial hericos, rijos, militantes e santos. Para eles, a pregao significa uma obra de auto-abnegao, de autocrucificao, sria, rdua, e de mrtir. Aplicaram-se a ela de tal modo que influram na sua gerao e formavam no seu seio uma gerao que haveria de nascer para Deus. O pregador deve ser homem de orao. A orao a mais poderosa arma do pregador. em si mesmo uma fora onipotente e d vida e fora a tudo. O sermo real feito no recinto secreto. O homem o homem de Deus formado no recinto secreto. Sua vida e suas mais profundas convices nascem da sua comunho secreta com Deus. Suas mensagens mais ricas e doces so alcanadas quando est a ss com Deus. A orao faz o homem; a orao faz o pregador; a orao faz o pastor. O plpito de hoje pobre em orao. O orgulho da erudio ope-se humilde dependncia da orao. A orao do plpito por demais oficial um desempenho na rotina do culto. Para o plpito moderno, a orao no mais a fora poderosa como o era na vida e no ministrio de Paulo. Todo pregador que no faz da orao um poderoso fator em sua prpria vida e ministrio fraco como agente no trabalho de Deus e impotente para fazer prosperar a Sua causa neste mundo.

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2 NOSSA CAPACIDADE VEM DE DEUS


Mas acima de tudo, ele sobressaiu na orao. A profundidade e a gravidade do seu esprito, a reverncia e a solenidade das suas maneiras e comportamento, a raridade e a plenitude das suas palavras impressionaram muitas vezes at os estranhos e estes se admiraram como essas coisas traziam consolo aos outros. O quadro mais imponente, vivo e reverente que jamais senti ou contemplei, devo dizer, foi a sua orao. E verdadeiramente ela era um testemunho. Conheceu e viveu mais perto do Senhor do que qualquer outro, porque aqueles que O conhecem mais, tm maior razo para aproximar-se dEle com reverncia e temor. William Penn a respeito de George Fox

As bnos mais doces, por uma leve perverso, podem produzir o mais amargo fruto. O sol d vida, mas as insolaes matam. Prega-se para dar vida, mas se pode obter morte. O pregador possui as chaves: tanto para fechar como para abrir. A pregao uma grande instituio divina para a semeadura e o amadurecimento da vida espiritual. Quando convenientemente executada, seus benefcios so incalculveis; quando erroneamente realizada, nenhum mal pode superar seus resultados danificadores. fcil destruir o rebanho, se o pastor for incauto ou o pasto for destrudo; fcil capturar a fortaleza, se as sentinelas estiverem adormecidas ou o alimento e a gua forem envenenados. Investido de tais graciosas prerrogativas, exposto a to grandes males, envolvendo to numerosas e graves responsabilidades, seria uma caricatura da astcia do diabo e um libelo contra seu carter e reputao, se este no empenhasse suas influncias mestras para adulterar o pregador e a pregao. Em face de tudo isto, a exclamao de Paulo para estas coisas quem idneo? (II Co. 2:16) no est fora de propsito. Paulo diz: A nossa capacidade vem de Deus, o qual nos fez tambm capazes de ser ministros dum novo testamento, no da letra, mas do esprito, porque a letra mata e o esprito vivifica (II Co. 3:5,6). O verdadeiro ministrio ungido por Deus, capacitado por Deus e formado por Deus. O Esprito de Deus est sobre o pregador, ungindo-o de poder, o fruto do Esprito est no seu corao, o Esprito de Deus vitaliza o homem e a palavra; sua pregao d vida, concede vida como a primavera desperta vida; d vida como a ressurreio d vida; outorga vida ardente como o vero d vida ardente; d vida frutfera como o outono d vida frutfera. O pregador que ministra vida um homem de Deus, cujo corao tem sempre sede de Deus, cuja alma est buscando a Deus constante e intensamente, cujos olhos esto postos s em Deus e em quem, pelo poder do Esprito de Deus, a carne e o mundo foram crucificados e seu ministrio como a corrente abundante de um rio que d vida. A pregao que mata no uma pregao espiritual. A capacidade de tal pregao no vem de Deus. Fontes inferiores e no Deus lhe deram energia e estmulo. O Esprito no se manifesta nem no pregador nem na pregao. Muitas espcies de foras podem ser projetadas e estimuladas por uma pregao que mata, mas elas no so foras espirituais. Podem assemelhar-se s foras espirituais, mas so meramente sombras e falsificaes; podem parecer que tm vida, mas essa vida mentira. A pregao que

mata da letra; pode ter bela forma e ordem, mas continua a ser letra, letra rude e seca, casca nua e vazia. A letra pode ter nela o grmen da vida, mas no tem a aragem da primavera para despert-la; so sementes do inverno, to duras quanto o solo hibernal, to glidas como o ar de inverno, e por elas no se derretem nem germinam. A pregao da letra contm a verdade. Mas, ainda que verdade divina, sozinha no possui energia vivificante; deve ser revigorada pelo Esprito, com todas as foras divinas em seu apoio. A verdade que no for vivificada pelo Esprito de Deus, embota tanto quanto ou mais do que o erro. Pode ser uma verdade sem mistura; mas, sem o Esprito, o seu matriz e o seu toque so mortais; sua verdade, erro; sua luz, trevas. A pregao da letra no ungida nem suavizada nem lustrada com leo pelo Esprito. Pode haver lgrimas; lgrimas, porm, no podem pr em movimento a maquinria de Deus; as lgrimas podem ser apenas uma brisa de vero sobre um iceberg coberto de neve, s derrete a superfcie e nada mais. Podem haver emoo e ardor, mas a emoo de um ator e ardor de um advogado. O pregador pode sentir o entusiasmo do seu prprio brilhantismo, ser eloqente sobre sua prpria exegese, ardente para transmitir o produto de seu prprio crebro; o professor pode usurpar o lugar e imitar o fogo de um apstolo; crebros e nervos podem tomar o lugar e simular a obra do Esprito de Deus, e com estas foras a letra pode irradiar luz e brilhar como um texto iluminado, mas o brilho e a centelha sero to destitudos de vida como o campo semeado de prolas. Um elemento mortal jaz atrs das palavras, do sermo, da ocasio, dos modos, da ao. O maior obstculo est no prprio pregador. No traz em si mesmo as foras poderosas que produzem vida. Pode no haver desconto na sua ortodoxia, honestidade, pureza ou ardor; mas, de algum modo, o homem, o homem interior, no ntimo, nunca se quebrantou e sujeitou a Deus; sua vida interior no uma grande via para a transmisso da mensagem de Deus, do poder divino. De alguma forma, o ego e no Deus quem governa o santo dos santos. Em algum lugar sem que disso tenha conscincia, algum elemento espiritual incondutvel tocou no seu interior e a corrente divina foi detida. Seu ser interior nunca sentiu o quebrantarnento espiritual completo, sua total incapacidade; nunca aprendeu a clamar com um clamor indizvel de desespero de si mesmo e impotncia prpria, at que venha o poder de Deus e o fogo divino o encha, purifique e torne capaz. O amor-prprio e a aptido prpria, de alguma forma pecaminosa, profanaram e violaram o templo que devia estar consagrado a Deus. A pregao vivificante custa muito ao pregador: morte do ego, crucificao para o mundo, iluminao da prpria alma. S a pregao crucificada pode dar vida. E a pregao crucificada s pode vir de um homem crucificado.

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3 O EXERCCIO MAIS NOBRE DO HOMEM


Durante esta aflio, fui levado a examinar minha vida em relao eternidade com mais ateno do que quando gozava de sade. Nesse exame, relativo ao cumprimento dos meus deveres para com os meus semelhantes como um homem, um ministro cristo e um oficial da Igreja, eu estava aprovado pela minha prpria conscincia; mas em relao ao meu Redentor e Salvador, o resultado era diferente. Minha retribuio de gratido e obedincia dedicada no se compararam com as minhas obrigaes a Deus por ter-me remido, preservado e sustentado em meio s vicissitudes da vida desde a infncia at a velhice. A frieza do meu amor a Ele, que me amou primeiro e fez tanto por mim esmagou-me e confundiu-me; e para completar meu carter indigno, no s negligenciara o cultivo da graa concedida em toda extenso do meu dever e privilgio, mas tambm, como falta desse cultivo, embora abundando em cuidado e trabalho inquietantes, declinara-me do primeiro zelo e amor. Eu estava confundido; humilhei-me, implorei misericrdia, e renovei meu pacto de empenhar-me e devotar-me sem reserva ao Senhor. Bispo McKendree

A pregao que mata pode ser, e muitas vezes , ortodoxa dogmtica e inviolavelmente ortodoxa. Amamos a ortodoxia. A ortodoxia boa e a melhor. o puro e claro ensinamento da Palavra de Deus, os trofus ganhos pela verdade na sua luta contra o erro, obstculos que a f levantou contra o transbordamento desolador da crena errada ou da incredulidade honesta ou negligente; mas a ortodoxia, clara e dura como cristal, vigilante e militante, pode ser apenas a letra de bela forma, de renome e bem estudada, a letra que mata. Nada to morto como uma ortodoxia morta, demais para especular, demasiadamente morta para pensar, para estudar ou para orar. A pregao que mata pode ter discernimento e encerrar princpios, pode ser erudita e ter bom gosto, pode ter todas as mincias da derivao e gramtica da letra, pode ser capaz de compor a letra segundo seu perfeito padro e ilumin-la como Plato e Ccero podem ser iluminados, pode estud-la como um advogado estuda seus manuais para formar seus autos ou para defender seu caso, e pode ser ainda como uma geada, uma geada mortfera. A pregao-letra pode ser eloqente, esmaltada de poesia e retrica, borrifada de orao, temperada de sentimento, iluminada pelo gnio e tudo isso ainda pode ser s puros acessrios custosos e volumosos, flores raras e belas que embelezam o defunto. A pregao que mata pode ainda no ter erudio, no ter qualquer refrigrio de pensamento ou sentimento, revestida de elementos sem gosto ou especiarias inspidas, de estilo irregular e desalinhado, no tendo o sabor do recolhimento espiritual nem do estudo, no estar agraciada por pensamentos nem por expresso nem por orao. Quo grande e total a desolao sob tal pregao! Quo profunda a morte espiritual! Essa pregao-letra lida com a superfcie e a sombra das coisas e no com as prprias coisas. No penetra a parte ntima. No tem o discernimento profundo, o alcance forte, a

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vida latente da Palavra Divina. verdadeira no seu exterior, mas o exterior a casca que deve ser quebrada e penetrada para ser alcanada a amndoa. A letra pode estar vestida de tal modo a atrair e ser elegante, mas a atrao no em direo a Deus, nem segundo os padres celestiais. A derrota est no pregador. Deus no o fez. Ele nunca estivera nas mos de Deus como a argila nas mos do oleiro. Ocupara-se com o sermo, seu pensamento e acabamento, sua redao e suas foras impressionantes, mas as profundas coisas de Deus nunca foram pensadas, estudadas, sondadas e experimentadas por ele. Nunca estivera de p diante do trono alto e sublime (Is. 6:1), nunca ouvira os cnticos de serafim, nunca tivera viso nem sentira o impacto da imponente santidade, nunca clamara num completo abandono e desespero sob a conscincia da fraqueza e da culpa. Nunca tivera a sua vida renovada, seu corao tocado, purificado, inflamado pela brasa viva do altar de Deus. Seu ministrio tem poder de atrair o povo para si, para a igreja, para a forma e cerimnia; mas no h real atrao para Deus, nem induo comunho doce, santa e divina. A igreja tem sido enfeitada, mas no edificada; agradada, mas no santificada. A vida suprimida. A Cidade do nosso Deus transforma-se numa cidade de mortos; a Igreja, num cemitrio e no num exrcito em batalha. Louvor e orao so sufocados; a adorao, morta. O pregador e a pregao auxiliaram o pecado e no a santidade; povoaram o inferno e no o cu. A pregao que mata a pregao sem orao. Sem orao, o pregador gera a morte e no a vida. O pregador que dbil na orao, dbil em foras vivificantes. O pregador que se afastou da orao como elemento conspcuo e predominante do seu prprio carter despojou sua pregao do caracterstico poder vivificador. H e haver orao profissional, mas a orao profissional ajuda a pregao na sua obra de morte. A orao profissional enregela e mata tanto a pregao como a orao. Muito da devoo frouxa e das atitudes indolentes e irreverentes na orao congregacional atribudo orao profissional do plpito. Longas, dscursivas, secas e fteis so as oraes em muitos plpitos. Sem uno ou corao, caem como uma geada mortfera sobre todas as graas da adorao. So oraes que trazem a morte. Todo o vestgio de devoo pereceu sob seu sopro. Quanto mais mortas forem elas, mais crescem em extenso. necessrio uma instncia por orao curta, orao viva, orao realmente de corao, orao pelo Esprito Santo orao direta, especfica, ardente, simples e ungida, no plpito. Uma escola para ensinar os pregadores a orarem orao que Deus considera como orao, seria mais benfica para uma piedade verdadeira, adorao legtima e pregao real, do que todas as escolas teolgicas. Pare! Faa uma pausa! Considere! Onde estamos ns? Que estamos fazendo? Pregando para matar? Orando para matar? Orando a Deus! o grande Deus, o Criador de todos os mundos, o Juiz de todos os homens! Que reverncia! Que simplicidade! Que sinceridade! Que verdade exigida! Quo verdadeiros devemos ser! Quo sinceros! Orar a Deus o exerccio mais nobre, o esforo mais sublime do homem, o fato mais real! Que suprimamos para sempre a maldita pregao que mata e a orao que mata, e vamos pr em prtica a coisa real, a coisa mais poderosa, a orao que realmente orao, e a pregao vivificadora que traz a fora poderosa que sustenta o cu e a terra e que extrai os tesouros abertos e inesgotveis de Deus para socorrer a necessidade e a indigncia do homem.

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4 FALANDO A DEUS EM FAVOR DOS HOMENS


Olhemos freqentemente para Brainerd que derramava, nos bosques da Amrica, a sua alma diante de Deus em favor dos pagos que pereciam e nada poderia torn-lo feliz a no ser a salvao deles. Orao orao secreta, fervorosa e confiante a se origina toda piedade pessoal. Um devido conhecimento da lngua onde um missionrio vive, um temperamento moderado e cativante, um corao dedicado a Deus em recolhimento secreto, isto nos capacita, mais do que qualquer outro conhecimento e dons, nos torna instrumentos de Deus na grande obra de redeno humana. Irmandade de Carey, Serampore (ndia)

H duas tendncias extremas no ministrio. Uma encerrar-se, ficando fora das relaes com o povo. O monge, o eremita so exemplos disso; pem-se fora do convvio humano para estar perto de Deus. Falharam, naturalmente. O fato de estarmos a ss com Deus til somente quando empregamos seus benefcios inestimveis a favor dos homens. Hoje em dia, nem o pregador nem o povo pensa muito sobre Deus. O nosso anseio no por isto. Encerramo-nos no nosso gabinete, tornamo-nos estudiosos, roedores de livros, roedores da Bblia, fazedores de sermo, notveis pela literatura, pensamento e sermes; mas o povo e Deus, onde est? Fora do corao, fora da mente. Os pregadores, que so grandes pensadores e grandes estudiosos, devem ser os maiores na orao, pois se assim no forem sero os maiores dos apstatas, dos profissionais insinceros, racionalistas, e menos do que os menores dos pregadores na estimao divina. A outra tendncia a de popularizar inteiramente o ministrio. No mais de Deus, mas um ministrio de negcios, do homem. Ora, no porque sua misso seja para o povo. Se pode mover o povo, criar um interesse, uma sensao a favor da religio, um interesse na obra da igreja, fica satisfeito. Sua relao pessoal com Deus no o fator do seu trabalho. Nos seus planos a orao ocupa pouco ou nenhum lugar. O desastre e a runa de tal ministrio no podem ser avaliados pela aritmtica terrena. O que o pregador , na orao a Deus, para si e para o povo, ser o seu poder para o bem real dos homens e ser verdadeiramente frutfero e realmente fiel a Deus e ao homem para o tempo e para a eternidade. impossvel ao pregador conservar seu esprito em harmonia com a natureza divina de sua sublime vocao sem que ore muito. Dizer que o pregador pode conservar-se equilibrado e apto, pela fora do dever e pela fidelidade laboriosa ao trabalho e rotina do ministrio, um grave erro. At mesmo a confeco de sermes, incessante e obrigatoriamente, como arte, dever, trabalho ou prazer, pode absorver e endurecer, pela negligncia orao, e apartar o corao de Deus. O cientista perde Deus na natureza. O pregador pode perde-LO no seu sermo. A orao refrigera o corao do pregador, conserva-o sintonizado com Deus e em simpatia com o povo; eleva o seu ministrio acima da frieza profissional, torna frutfera a rotina e move todas as engrenagens com facilidade e com o poder da uno divina.

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Spurgeon diz: Naturalmente o pregador deve salientarse sobre todos como um homem de orao. Ele ora como crente comum, ou seria um hipcrita; ele ora mais que um crente comum, ou seria desqualificado no ofcio que ocupa. Se vs ministros no so dedicados orao, sois dignos de lstima. Se vs vos tornais negligentes na devoo sagrada, no s vs, mas o vosso povo tambm digno de compaixo; e o dia vir em que ficareis envergonhados e confusos. Todas as nossas bibliotecas e estudos so apenas vcuo comparados ao nosso recinto secreto. Os nossos perodos de jejum e de orao no Taberncubo tm sido realmente dias sublimes; nunca o porto dos cus estivera to largamente aberto; nunca os nossos coraes estiveram to perto da glria celestial. A orao que forma um ministrio cheio de orao, no uma pequena orao nele colocada como se pe perfume para dar-lhe um aroma agradvel, mas a orao deve estar no corpo e constituir-se sangue e ossos. A orao no um pequenino dever deixado no canto, nem uma funo retalhada que se exera nos fragmentos de tempo arrebatados ao trabalho e a outras ocupaes da vida; mas significa que o melhor do nosso tempo, o corao do nosso tempo e da nossa energia devem ser dados. No significa hora de recolhimento absorvida em estudos ou engolfada com atividades dos deveres ministeriais; significa, porm, que o recolhimento espiritual deve estar em primeiro lugar, o estudo e a atividade em segundo e ambos refrigerados e tornados eficientes pela orao em secreto. A orao que afeta a vida do ministro deve dar tom a esta mesma vida. A orao que d cor e tendncia ao carter no um passatempo curto e agradvel. Deve penetrar to fortemente no corao e na vida como o forte clamor e lgrimas de Cristo; e deve levar a alma a uma agonia de desejo como a orao de Paulo; deve ser um fogo alastrador e um poder como a orao eficaz e fervorosa de Tiago; deve ser de tal qualidade que, quando colocada no incensrio de ouro e queimada diante de Deus, produza poderosas angstias e revolues espirituais. A orao no um pequeno hbito incutido em ns desde o regao de nossa me, nem uns poucos segundos de ao de graas dada antes de uma refeio de uma hora, mas o trabalho mais srio dos nossos mais srios anos. Exige mais tempo e apetite do que as nossas refeies mais demoradas ou festas mais ricas. orao que d eficcia nossa pregao deve dar-se maior importncia. O carter da nossa orao determinar o carter da nossa pregao. Uma orao ligeira far uma pregao superficial. A orao torna forte a pregaao, d-lhe uno e torna-se penetrante. Em todo o ministrio de bons resultados a orao tem sido sempre uma tarefa sria. O pregador deve ser preeminentemente um homem de orao. S na escola da orao, o corao pode aprender a pregar. Nenhuma erudio pode suprir a falta de orao. Nem o zelo nem a diligncia nem o estudo nem os dons supriro sua falta. Falar aos homens a respeito de Deus uma grande coisa; mas falar a Deus a favor dos homens ainda maior. Quem no aprendeu a falar com Deus em favor dos homens, no pode falar bem e com real sucesso aos homens de Deus. Mais do que isto, as palavras sem orao, tanto no plpito como fora dele, so palavras que amortecem.

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5 COMO ALCANAR RESULTADOS PARA DEUS


Conheceis o valor da orao: preciosa e est acima de todo preo. Nunca, nunca a negligencieis. Sir Thomas Buxton A orao a primeira, a segunda, a terceira coisa necessria ao ministro. Orai, pois, meus caros irmos; orai, orai, orai. Edward Payson

A orao, na vida, nos estudos e no plpito do pregador, deve ser uma fora conspcua, impregnadora, que afete todas as suas atividades. No deve ocupar o segundo plano nem ser um mero revestimento. A ele dado estar com o Senhor a noite inteira em orao. O pregador, para exercitar-se na orao que requer negao prpria, levado a olhar para o seu Mestre que, tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para um lugar deserto, e ali orava (Mc. 1:35). O gabinete do pregador deve ser um recinto secreto, um Betel, um altar, uma viso e uma escada de Jac, para que todos os pensamentos possam subir at o cu antes de dirigirem-se aos homens; para que todas as partes do sermo possam ser arejadas pelo ar dos cus e capacitadas, porque Deus est no gabinete. Assim como o motor no se pe em movimento at que haja ignio, a pregao, com todo o seu maquinrio, perfeio e elegncia, permanece numa inrcia morta quanto aos resultados espirituais, at que a orao a inflame e produza a corrente eltrica. A disposio, a clareza e a fora do sermo sero farrapos, a menos que haja impulso poderoso da orao nele, atravs dele e atrs dele. O pregador precisa, pela orao, colocar Deus no sermo. O pregador precisa, pela orao, mover a Deus em direo ao povo, antes de poder mover o povo para Deus por meio de suas palavras. O pregador deve ter tido a audincia e pronto acesso a Deus antes de poder ter acesso ao povo. Para o pregador, o caminho aberto em direo a Deus a garantia de um caminho aberto para o povo. necessrio repetir e tornar a repetir que a orao como um mero hbito, como um desempenho de rotina ou ato profissional, uma coisa morta e podre. Tal orao no se relaciona com a orao que pleiteamos. Damos nfase sobre a orao verdadeira que implica e inflama todo elemento nobre da pessoa do pregador orao que nasce da unio vital com Cristo, e da plenitude do Esprito Santo, que emana de profundas e transbordantes fontes da compaixo terna e solicitude imperecvel pelo bem eterno do homem e um zelo consumidor pela glria de Deus. O pregador precisa de uma inteira convico da dificuldade e da delicadeza da sua obra e da necessidade imperativa do auxlio mais poderoso de Deus. A orao alicerada sobre estas convices solenes e profundas a nica orao verdadeira. A pregao amparada por uma tal orao a nica que semeia as sementes da vida eterna nos coraes humanos e forma homens para os cus. verdade que pode haver pregaes populares, pregaes agradveis, pregaes cativantes e pregaes muito intelectuais, literrias e inteligentes, de boa extenso e forma, com pouca orao ou sem ela; mas a que alcana o objetivo de Deus na

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pregao, tem que nascer da orao, desde o tema at a perorao, transmitida com energia e esprito de orao, capacitada a germinar, e conservada com fora vital nos coraes dos ouvintes pelas oraes do pregador, mesmo muito depois de ter passado a ocasio. Podemos desculpar-nos da pobreza espiritual da nossa pregao com muitas razes, mas a verdadeira causa ser encontrada na falta de orao que anela pela presena de Deus no poder do Esprito Santo. H muitos pregadores que podem transmitir sermes peritos sobre qualquer assunto; mas os efeitos so efmeros e no entram como um fator no mundo espiritual onde a batalha terrvel entre Deus e Satans, entre os cus e o inferno, est sendo travada, porque eles no foram feitos poderosamente militantes e espiritualmente vitoriosos pela orao. Os pregadores que alcanam poderosos resultados para Deus so os homens que prevaleceram nos seus pleitos com Deus, antes de aventurarem-se a pleitear com os homens. Os pregadores que so os mais poderosos nos recintos secretos de orao para com Deus, so os mais poderosos nos seus plpitos, para com os homens. Os pregadores so entes humanos e esto expostos, e muitas vezes so apanhados, pelos fortes turbilhes das correntes humanas. Orar um trabalho espiritual e a natureza humana no gosta de to rduo trabalho espiritual. A natureza humana deseja velejar para os cus pelo impulso de uma brisa favorvel, sobre um mar cheio e calmo. Orar um trabalho humilhante. Humilha o intelecto e o orgulho, crucifica a vanglria, assinala a nossa derrota espiritual e tudo isso duro para a carne e o sangue. mais fcil no orar do que suportar essas coisas. Assim chegamos a um dos males clamorosos destes tempos, talvez de todos os tempos pouca orao ou nenhuma. Destes dois males, talvez a pouca orao seja pior do que no orar. Orar pouco uma espcie de desculpa, um desencargo de conscincia, uma farsa e uma iluso. A pequena considerao que damos orao evidente no pouco tempo que lhe devotamos. O tempo gasto em orao pelo pregador comum difcilmente entra na soma total do seu horrio. Freqentemente, a nica orao do pregador feita beira de sua cama, j de pijama, pronto para dormir, e, de manh, talvez acrescente uma oraozinha de cinco ou seis palavras antes de se vestir. Quo fraca, v e pequena tal orao comparada com o tempo e a energia devotados orao pelos homens santos mencionados na Bblia e fora da Bblia. Que orao pobre, mesquinha e infantil comparada orao dos verdadeiros homens de Deus de todos os tempos! Aos homens que pensam na orao como o seu principal trabalho e lhe devotam tempo de acordo com a sua alta avaliao da sua importncia, Deus confia as chaves do Seu Reino, e atravs deles, Deus opera Suas maravilhas espirituais neste mundo. A orao poderosa o sinal e selo dos grandes lderes de Deus e o penhor das foras conquistadoras com as quais Deus coroar os Seus servos! O pregador tem a misso tanto de orar como de pregar. Sua misso ser incompleta se ele no desempenhar bem ambas as coisas. O pregador pode falar com toda a eloqncia humana e anglica; mas a menos que ele possa orar com f para que arraste todo o cu em sua ajuda, a sua pregao ser como o bronze que soa ou como o cmbalo que retine para a obra permanente que honra a Deus e salva as almas.

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6 GRANDES HOMENS DE ORAO


A causa principal da minha pobreza e da esterilidade espiritual devida a uma negligncia injustificvel de orao. Posso escrever, ler, conversar ou ouvir com prontido; mas orar mais espiritual e ntimo do que qualquer dessas coisas e do mais espiritual dos deveres que o meu corao carnal est mais pronto a fugir. Orao, pacincia e f nunca foram desapontados. Desde h muito tempo aprendi que, se devo ser ministro, s a f e a orao devem fazer-me ministro. Quando posso encontrar meu corao em atitude e com liberdade para a orao, tudo o mais comparativamente fcil. Richard Newton

Pode ser dito como axioma espiritual que, em todo o ministrio realmente cheio de xito, a orao uma fora evidente e controladora evidente e controladora na vida do pregador, evidente e controladora na profunda espiritualidade da sua obra. Um ministrio pode ser ministrio bem orientado sem orao; o pregador pode assegurar fama e popularidade sem orar; a maquinria toda da vida do pregador e do seu trabalho pode funcionar sem o leo da orao ou com to pouco leo que no d para uma engrenagem; mas nenhum ministrio pode ser espiritual e promover santidade no pregador e no seu povo sem que a orao se torne uma fora evidente e controladora. O pregador que realmente ora, pe Deus na obra. Deus no vem sobre a obra do pregador automaticamente ou como princpio geral, mas Ele vem pela orao especial e sentimento de urgncia. Que Deus ser encontrado por ns no dia em que ns O buscamos com todo o corao, to verdadeiro para o pregador como para o penitente. O ministrio cheio de orao o nico ministrio que atrai ao pregador a simpatia do povo. A orao nos une aos homens assim como nos une a Deus. Um ministrio cheio de orao o nico ministrio qualificado para os ofcios e responsabilidades sublimes do pregador. Escolas, estudos, livros, teologia e pregao no fazem o pregador, mas s a orao o faz. A comisso de pregar confiada aos apstolos foi uma folha branca at que fosse preenchida pelo Pentecostes que a orao trouxe. O ministro, que ora muito, j passou para alm das regies comuns, dos homens de negcios, dos homens mundanos, da atrao do plpito; passou para alm de um organizador eclesistico, a uma regio mais sublime e mais poderosa, regio do espiritual. A santidade o produto do seu trabalho de orao; coraes e vidas transformados apregoam a realidade, a veracidade e a natureza substancial do seu trabalho. Deus est com ele. Seu ministrio no est baseado sobre princpios mundanos ou superficiais. Est profundamente abastecido com as coisas de Deus e profundamente disciplinado nelas. Sua comunho longa e profunda com Deus em favor do seu povo e a agonia do seu esprito em luta coroaram-no prncipe nas coisas de Deus. O gelo do profissionalismo foi derretido desde h muito sob a intensidade de sua orao. Os resultados superficiais de muitos ministrios, e a frieza de outros, so causados pela falta de orao. Nenhum ministrio pode ter sucesso sem que haja muita orao, e essa

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orao deve ser fundamental, constante e crescente. O texto e o sermo devem ser o resultado da orao. O estudo deve ser banhado pela orao, todos os seus deveres impregnados de orao e todo o seu esprito de orao. Estou triste porque tenho orado to pouco era a lamentao profunda de um dos escolhidos de Deus no leito de morte, o que uma confisso triste e lamentvel para um pregador. Eu quero uma vida de maior, mais profunda e mais real orao, disse o finado Arcebispo Tait. Todos ns podemos dizer assim e isto podemos sustentar. Os verdadeiros pregadores de Deus distinguiram-se num aspecto: eram homens de orao. Diferentes, muitas vezes, em muitos aspectos, no entanto tinham um ponto em comum. Eles podem ter partido de pontos diferentes e viajado por diferentes caminhos, mas convergiram a um s ponto: foram um na orao. Para eles, Deus era o centro de atrao e a orao era o caminho que conduzia a Deus. Estes homens no oraram ocasionalmente nem oraram pouco regularmente ou nos tempos que sobravam; oraram de tal modo que as suas oraes entraram no seu carter e os formaram; oraram de tal maneira a afetar sua prpria vida e a vida de outros; de tal modo oraram que fizeram a histria da Igreja e influenciaram o curso dos tempos. Gastaram muito tempo em orao, no porque estavam olhando para a sombra do relgio de sol ou nos ponteiros do relgio, mas porque a orao era to urgente para eles e era uma tarefa que dificilmente poderiam abandonar. A orao era para eles o que foi para Paulo: um empenho e esforo sincero da alma; o que era para Jac: uma luta e vitria; o que era para Cristo: grande clamor e lgrimas. Eles oraram com toda a orao e splica no Esprito e vigiando nisto com toda a perseverana (Ef. 6:18). A orao eficiente e fervorosa tem sido a arma mais poderosa dos soldados mais poderosos de Deus. Diz-se de Elias que era homem sujeito s mesmas paixes que ns e, orando, pediu que no chovesse, e, por trs anos e seis meses no choveu sobre a terra. E orou outra vez, e o cu deu chuva, e a terra produziu o seu fruto (Tg. 5:17,18). Esta declarao inclui todos os profetas e pregadores que moveram sua gerao para Deus e mostra o instrumento pelo qual eles operaram suas maravilhas. Ainda que muitas oraes particulares por natureza devam ser curtas; ainda que as oraes pblicas comumente devam ser curtas e condensadas; embora haja lugar e valor na orao ligeira na nossa comunho com Deus, o tempo um fator essencial para o seu valor. Bastante tempo gasto com Deus o segredo de toda orao eficiente. A orao, que sentida como uma fora poderosa, o produto mediato ou imediato de muito tempo gasto com Deus. As nossas oraes curtas devem seu ponto de apoio e eficincia s oraes longas que as precederam. A orao curta que prevalece no pode ser feita por uma pessoa que no tenha prevalecido com Deus numa luta poderosa de longa durao. A vitria da f de Jac no poderia ter sido alcanada sem aquela noite de luta. A intimidade com Deus no se faz s pressas. Ele no concede Seus dons aos que vm e vo fortuitos e apressados. Demorar-se sozinho com Deus o segredo para algum conhec-LO e ter influncia junto a Ele. Ele cede persistncia de uma f que O conhece. Cede as suas mais ricas ddivas queles que declaram seu desejo e sua apreciao por elas pela consistncia e sinceridade de sua importunao. Cristo, que nisso e em outras coisas o nosso Exemplo, empregou muitas noites inteiras em orao. Seu costume era orar muito. Ele tinha lugar habitual para orar. Longo tempo

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gasto em orao constitui a vida e o carter de Cristo. Paulo orava dia e noite. Daniel orava trs vezes por dia, deixando de lado muitas coisas importantes. A orao de Davi pela manh, ao meio-dia e noite indubitavelmente, em muitas ocasies, prolongava-se muito. Embora no tenhamos dados especficos do tempo que estes santos homens da Bblia gastaram em orao, h evidncias de que eles dedicaram muito tempo, e, em algumas ocasies, era do seu costume empregar longos perodos para orao. No queremos afirmar que o valor de suas oraes foi medido pela durao, mas nosso propsito imprimir em nossas mentes a necessidade de permanecer em comunho com Deus; se em nossa f no se nota esta caracterstica, ela vazia e superficial. Aqueles que manifestaram de maneira mais perfeita possvel a Cristo atravs do seu carter, e tm afetado mais poderosamente o mundo a Seu favor, so os homens que gastaram muito tempo com Deus, at que isso se tornou uma das caractersticas mais salientes das suas vidas. Charles Simeon devotava a Deus as horas de quatro s oito da manh. Wesley gastava duas horas diariamente em orao. Ele comeava s quatro horas da manh. Uma pessoa, que o conhecia bem, dele escreveu: Ele julgava que a orao era o trabalho mais importante que havia. E o vi sair do lugar de recolhimento com uma serenidade no rosto que brilhava. John Fletcher impregnou as paredes do seu quarto com o hlito de suas oraes. Algumas vezes passava a noite inteira em orao; sempre, frequentemente e com grande intensidade. Toda a sua vida foi uma vida de orao. No queria levantar-me da cadeira, disse ele, sem elevar o meu corao a Deus. Sua saudao a um amigo era: O senhor est orando? Lutero disse: Se eu deixar de empregar duas horas em orao todas as manhs, o diabo ter vitria o dia inteiro. E tenho tanto trabalho que no posso realiz-lo sem gastar trs horas diariamente em orao. Seu lema era: Aquele que orou bem, estudou bem. O Arcebispo Leighton ficava tanto a ss com Deus que parecia estar em meditao perptua. A orao e o louvor eram seu trabalho e seu prazer, diz o seu bigrafo. O Bispo Ken ficava tanto com Deus a ponto de dizer-se que a sua alma estava enamorada de Deus. Estava com Deus todas as manhs antes do relgio assinalar trs horas. O Bispo Asbury disse: Propus-me a levantar s quatro horas da madrugada tanto quanto possvel e gastar duas horas em orao e meditao. Samuel Rutherford, cuja fragrncia de piedade ainda se faz sentir, levantava-se s trs horas da manh para encontrar-se com Deus em orao. Joseph Alleine levantava-se s quatro horas para a sua tarefa de orao, permanecendo at s oito. Se ouvia que outros negociantes comeavam seu trabalho antes dele se levantar, exclamava: Oh, como isso me envergonha; no deveria o meu Senhor merecer mais do que os senhores deles? Aquele que aprendeu a orar tem livre acesso ao Banco do cu donde saca aquilo que necessita. Um dos mais santos e mais dotados de dons celestiais dentre os pregadores escoceses disse: Devo empregar as minhas melhores horas para a comunho com Deus. Esse o meu mais nobre e mais eficiente emprego e no deve ser deixado de lado. As horas da manh, de seis s oito, so as melhores horas, porque no h interrupo. A hora logo aps o ch, a minha melhor hora, deveria ser solenemente dedicada a Deus. No devo interromper o bom hbito de orar antes de dormir; mas devo prevenir-me contra o sono. Quando eu me acordo durante a noite, devo levantar-me e orar. Aps o caf da manh, devo ter um tempo para intercesso. Este era o plano de Robert Murray McCheyne. O memorvel Grupo Metodista por sua orao envergonha-nos: De quatro s cinco da manh, orao particular; de cinco s seis da tarde, orao particular.

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John Welch, o santo e maravilhoso pregador escocs, julgava que o dia estava perdido se no orava de oito s dez horas. Ele preparava o robe-de-chambre para us-lo quando acordava noite e orava. A sua esposa queixava-se dele quando o encontrava chorando prostrado no assoalho. Ele lhe replica: Oh mulher, tenho a responsabilidade de trs mil almas diante de Deus E eu no sei quantos dentre eles tm a certeza da salvao. O Bispo Wilson diz: No dirio de H. Martyn, o esprito de orao, o tempo devotado ao dever e o seu fervor so as primeiras coisas que me impressionam. Payson dedicava tanto tempo orao, e com tanta intensidade orava, que, pelo atrito constante de seus joelhos, se desgastou o local do assoalho onde estava habituado a ajoelhar-se. O seu bigrafo diz: Sua orao contnua, feita em qualquer circunstncja, o fato mais notvel da sua vida e isto o que deve ser feito por aquele que quer rivalizar-se com ele. s suas oraes ardentes e perseverantes deve-se, sem dvida, em grande medida, seu sucesso notvel e quase ininterrupto. O Marqus DeRenty, para quem Cristo era a Pessoa mais preciosa, ordenou a seu criado cham-lo das suas devoes depois de meia hora. O criado, hora indicada, viu a sua face atravs de uma abertura. A sua face estava assinalada com tal santidade que no teve coragem de cham-lo. Seus lbios moviam-se, mas ele estava em completo silncio. Esperou por uma hora e meia; ento chamou-o. DeRenty levantou-se dizendo que a meia hora era to curta quando se est em comunho com Cristo. Brainerd disse: Eu gosto de ficar sozinho na minha cabana onde eu posso gastar muito tempo em orao. William Bramwell famoso nos anais metodistas por sua santidade pessoal, pelo seu sucesso maravilhoso na pregao e pelas extraordinrias respostas a suas oraes. Orava muitas horas seguidas. Viveu quase toda a sua vida sobre os joelhos. Ele visitava sua parquia com o corao inflamado. E este fogo foi acendido pelo tempo que gastou em orao. Muitas vezes, gastou mais de quatro horas em orao contnua. O Bispo Andrews empregava em geral cinco horas diariamente na orao e devoo. Sir Henry Havelock, soldado britnico, gastava sempre as primeiras duas horas de cada dia com Deus. Se o acampamento se levantava s seis horas da manh, ele se levantava s quatro. O Sr. Earl Cairns, advogado irlands, levantava-se diariamente s seis horas para assegurar uma hora e meia para o estudo da Bblia e orao antes de fazer o culto domstico, s 7:45h. O sucesso do Dr. Judson na obra de Deus atribudo ao fato de que ele gastava muito tempo em orao. Ele diz sobre isso: Arranja os teus afazeres, se possvel, de tal modo que possas devotar calmamente duas ou trs horas, todos os dias, no somente para momentos devocionais, mas tambm para a orao em secreto e comunho com Deus. Esfora-te sete vezes por dia a retirar-te do teu trabalho e dos teus companheiros e eleva a tua alma em recolhimento particular. Comea o dia devotando algum tempo logo depois da meia-noite, no meio do silncio e escurido da noite, para este trabalho santo.

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Que o amanhecer te encontre em orao. Permite que nove, doze, trs, seis e nove da noite sejam testemunhas do mesmo trabalho. S resoluto na Sua Causa. Faze todos os sacrifcios para mant-lo. Considera que o teu tempo curto e que o trabalho e os companheiros no devem roubar-te do teu Deus. Impossvel, dizemos, isso fanatismo! O Dr. Judson construiu um imprio para Cristo e colocou os fundamentos do Reino de Deus no corao da Birmnia com granitos imperecveis. E ele foi bem sucedido. Foi um dos poucos homens que influenciaram o mundo poderosamente em favor de Cristo. Muitos homens de maiores dons e gnios, e mais letrados do que ele no deixaram tanta impresso como ele; a obra religiosa deles como rastros na areia, mas a obra do Dr. Judson foi como uma inscrio no diamante. O segredo da sua profundidade e constncia deve-se ao fato de ter dado muito tempo orao. Ele se conservou como um ferro em brasa por meio da orao e Deus o modelou com poder constante. Nenhum homem pode realizar uma obra perdurvel e grande em favor de Deus, se no for um homem de orao. Nenhum homem pode ser um homem de orao sem que d muito tempo orao. verdade que a orao um simples cumprimento de um hbito comum e mecnico? uma pequena representao que ensaiamos, cujos principais elementos so a brevidade e a superficialidade? verdade que a orao , como se pensa, um pequeno afluxo de sentimento que emana de uma meditao sem vida e leve, de alguns momentos? Canon Liddon continua: Permitamos que respondam os que realmente oram. Eles, algumas vezes, comparam a orao com a luta do Patriarca Jac com um Poder Desconhecido durante toda a noite e mesmo at a madrugada, na vida dos crentes zelosos. Outras vezes, refere-se intercesso comum como luta que exija todos os esforos, como dizia So Paulo. Eles tm, quando oram, seus olhos fixos no Grande Intercessor de Getsmani, cujo suor tornou-se em grandes gotas de sangue que corriam at ao cho por causa da agonia de resignao e sacrifcio. Importunao a essncia da orao eficiente. Importunao no significa devaneio, mas um trabalho sustentado com esforos. pela orao especialmente que se faz violncia ao reino dos cus e pela fora se apoderam dele (Mt. 11:12). O finado Bispo Hamilton dizia: no podemos obter resultados extraordinrios sem que tenhamos o mesmo zelo na preparao do trabalho, chamado orao, e perseverana nele, como somos zelosos nos assuntos que, segundo a nossa opinio, so de grande interesse e necessidade.

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7 DE MADRUGADA TE BUSCAREI
Devo orar antes de ver qualquer pessoa. s vezes, quando durmo demais, ou encontro com pessoas bem cedo, j onze ou doze horas, antes de eu comear a orao em secreto. Esse um mau hbito. antibblico. Cristo levantou-Se antes do amanhecer e foi a um lugar solitrio. Davi diz: De madrugada te buscarei; de madrugada ouvirs a minha voz. A orao familiar perde muito de suas foras e doura e no posso fazer o bem queles que me procuram. A conscincia sente-Se culpada, a alma sem alimento, a candeia sem leo. Ento, muitas vezes, a alma no est em boa condio para a orao em secreto. Eu sinto que muito melhor comear com Deus ver a Sua face primeiro, elevar a minha alma para junto dEle antes de me aproximar dos outros. Robert Murray McCheyne

Os homens que mais fizeram para Deus neste mundo estiveram sobre seus joelhos de manh. Aquele que desperdia os primeiros momentos da manh, empregando-os em outras coisas em vez de buscar a Deus, ter dificuldades em busc-LO o resto do dia. Se Deus no est em primeiro lugar nos nossos pensamentos e esforos pela manh, Ele estar no ltimo lugar durante todo o resto do dia. o ardente desejo que nos impele a buscar a Deus, que nos faz levantar e orar bem cedo. O homem que acorda sem ambies demonstra um corao sem aspiraes. O corao que tardio em buscar a Deus pela manh, perdeu o sabor da comunho com Deus. O corao de Davi era ardente para com Deus. Ele tinha fome e sede de Deus, de modo que buscava a Deus bem cedo antes da luz do dia. A cama e o sono no podiam prender a sua alma sedenta de Deus. Cristo ansiava pela comunho com Deus e assim, levantando-Se bem antes do amanhecer, subiu montanha para orar. Os discpulos, quando despertados, ficaram envergonhados da sua negligncia, pois sabiam onde encontr-LO. Se passssemos os olhos lista dos homens que poderosamente influenciaram o mundo a favor de Deus, os encontraramos orando bem cedo. O anseio para com Deus que no quebra as fadigas do sono, fraco e realizar muito pouco em favor de Deus, mesmo que possa satisfazer-se a si mesmo. O anseio por Deus, que nos conserva bem longe do diabo e do mundo, no alvor do dia, no se deixa embaraar por estas coisas. No um anseio simples que faz os homens marcharem e os torna capites dos exrcitos de Deus, mas anseio ardente que os aviva e quebra todas as cadeias de autoindulgncia. Mas o levantar cedo manifesta, aumenta e fortalece esse anseio. Mas se eles permanecem no leito e so indulgentes para consigo mesmos, o anseio se extinguir. Mas aquele anseio faz com que eles se despertem e busquem a Deus com todas as foras. Quando se considera e pe em prtica esse anseio, a sua f conquista a Deus e lhe concede a manifestao doce e transbordante de Deus ao seu corao. Esse poder da f e a plenitude da revelao os torna eminentemente santos e o halo de Sua santidade vem at ns e entramos no gozo de suas conquistas. Mas ns nos satisfazemos nesse gozo e nada mais fazemos. Construmos suas sepulturas e escrevemos seus epitfios, mas somos cudadosos em no seguir os seus exemplos.

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Necessitamos de uma gerao de pregadores que busquem a Deus de madrugada, e dediquem a Deus a disposio de seus coraes e seus esforos e assegurem, por outro lado, a plenitude do Seu poder, que Ele pode conceder-lhes, alegremente, como orvalho atravs de todo o calor e o labor do dia. Nossa negligncia para com Deus um pecado clamoroso. Os filhos deste mundo so muito mais sbios do que ns. Eles se dedicam ao trabalho desde a madrugada at tarde da noite. Ns porem, no buscamos a Deus com ardor e diligncia. Ningum alcanar a Deus sem busc-LO com todo o esforo e nenhuma alma se pe a buscar a Deus com todas as foras a no ser pela madrugada.

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8 O SEGREDO DO PODER
H uma falta manifesta de influncia espiritual no ministrio de hoje. Eu o sinto no meu prprio caso e o vejo no ministrio de outros. Temo que haja entre ns um esprito de poltica e temperamento mundano em demasia. Estamos por demais preocupados em satisfazer os gostos de um homem e os preconceitos de outro. O ministrio um grande e santo trabalho e deve encontrar em ns um esprito simples e santo, mais uma humilde imparcialidade para todas as conseqncias. O defeito principal dos ministros cristos a deficincia de um hbito devocional. Richard Cedil

Nunca houve maior necessidade de homens e mulheres santos; mais imperativo ainda o chamado de pregadores santos e inteiramente devotados a Deus. O mundo move-se com passos gigantescos. Satans tem ascendncia e domnio sobre o mundo e se esfora para que todos os seus movimentos sirvam a suas finalidades. A religio deve realizar o seu melhor trabalho, e apresentar seus modelos mais atrativos e perfeitos. De qualquer modo, a santidade moderna deve estar inspirada nos ideais mais sublimes e nas possibilidades maiores por meio do Esprito. Paulo vivia sobre os joelhos, para que a Igreja de feso pudesse compreender a largura, o comprimento, a altura e a profundidade de uma santidade incomensurvel e fossem tomados de toda a plenitude de Deus (Ef. 3:18-19). Epafras entregou-se ao trabalho exaustivo e conflito estrnuo de orao fervorosa para que a Igreja de Colossos pudesse ser conservada perfeita e plenamente convicta em toda a vontade de Deus (Cl. 4:12). Em qualquer lugar, em qualquer coisa dos tempos apostlicos, havia um esforo da parte do povo de Deus para chegar unidade de f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo (Ef. 4:13). No havia prmio para os anes; nem encorajamento eterna infncia. As crianas devem crescer; o velho, apesar da fraqueza, deve produzir fruto na velhice, ser abundante e prspero. A coisa mais divina na religio crist homens santos e mulheres santas. Nenhuma soma de dinheiro, de gnio, ou de cultura pode mover coisas para Deus. A santidade que d energia alma. O homem inflamado de amor, de anseio por mais f, mais orao, mais zelo e mais consagrao este o segredo do poder. dessas coisas que necessitamos e que devemos ter e homens devem ser a encarnao dessa devoo a Deus. O trabalho de Deus est estacionado e Sua Causa est claudicante, Seu nome profanado pela falta dessas coisas. O gnio (embora seja o mais sublime e o mais dotado), a educao (embora a mais elevada e mais refinada), a posio, a dignidade, nomes honrados, no podem mover este carro de guerra do nosso Deus. um carro de fogo, e somente foras gneas podem mov-lo. O gnio de um Milton falharia. A fora imperial de um Leo falharia. O esprito de Brainerd pde mov-lo; o esprito de Brainerd estava inflamado para Deus e inflamado para as almas. Nada terreno, mundano, egosta contribui para abater por menos que fosse, a intensidade dessa fora e dessa chama impelidora e consumidora.

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A orao o criador e o canal da devoo. O esprito de devoo o esprito de orao. A orao e a devoo esto unidas como a alma e o corpo e como a vida e o corao. No h orao real sem devoo nem devoo sem orao. O pregador deve submeterse a Deus numa devoo mais santa. Ele no um homem profissional, seu ministrio no uma profisso; uma instituio divina, uma devoo divina. Ele devotado a Deus. Seu objetivo, suas aspiraes e sua ambio so para Deus e em direo a Deus. Para uma pessoa assim, a orao to essencial como o alimento para a vida. O pregador, acima de todas as coisas, deve ser devotado a Deus. As relaes do pregador com Deus so as insgnias e credenciais do seu ministrio. Estas devem ser claras, conclusivas e irrefutveis. Nenhum tipo comum e superficial de piedade deve estar nele. Se no se notabiliza pela graa, no se notabiliza por mais nada. Se no prega pela sua vida, seu carter e sua conduta, nada prega. Se a sua piedade leve, a sua pregao pode ser to suave e doce como a msica, to dotada como a fora de Apolo, ainda assim seu peso ser de uma pena, visionrio e flutuante como a nuvem ou o orvalho da manh. Devoo a Deus insubstituvel no carter e na conduta do pregador. A devoo Igreja, s opinies, a uma organizao e ortodoxia essas so mesquinhas, inteis e vs quando se trata de serem a fonte de inspirao e o motivo da vocao. Deus deve ser a fonte principal do esforo do pregador, a fonte e a coroa de todas as suas obras. O nome e a honra de Jesus Cristo, o progresso da Sua causa devem ocupar toda a sua ateno. O pregador no deve ter outra inspirao a no ser a do nome de Jesus Cristo, nenhuma outra ambio a no ser a de glorific-LO, nenhum outro trabalho a no ser por Ele. Ento a orao tornar-se- uma fonte de suas inspiraes, os meios de progresso perptuo e manmetro do seu sucesso. O objetivo perptuo, a nica ambio que o pregador pode nutrir, o de ter Deus com ele. Nunca a causa de Deus necessitou de ilustraes perfeitas das possibilidades da orao mais do que no dia de hoje. Nenhuma era, nenhuma pessoa ser exemplo do poder do Evangelho a no ser as eras ou pessoas de profunda e ardente orao. Uma era sem orao ter apenas exemplos escassos do poder de Deus. Os coraes sem orao nunca se elevaro a essas elevadas alturas. A nossa era pode ser uma era melhor do que a do passado, mas h uma distncia infinita entre o melhoramento de uma era pela fora de uma civilizao progressiva e seu melhoramento pelo desenvolvimento da santidade e da semelhana com Cristo pela energia da orao. Os judeus eram muito melhores quando Cristo veio, do que nas eras anteriores. Era a idade de ouro de sua religio farisaica. Sua idade urea de religiosidade crucificou Cristo, Nunca houve tantas oraes, e nunca to pouca orao verdadeira; nunca tanto sacrifcio e to pouco sacrifcio real, nunca houve menos idolatria e nunca os homens foram to idlatras; nunca houve tanta adorao no templo, e nunca Deus foi menos adorado; nunca houve mais culto com os lbios, e nunca houve menos culto de todo corao; nunca houve tantos freqentadores de igrejas, mas nunca houve to poucos santos. a fora da orao que faz santos. Os caracteres santos so formados pelo poder da orao verdadeira. Quanto mais santoS verdadeiros houver, mais orao haver; quanto mais orao, mais verdadeiros santos. Deus tem agora e teve no passado muitos desses pregadores consagrados e dedicados orao homens em cujas vidas a orao tem sido uma fora poderosa controladora e

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conspcua. O mundo sentiu o seu poder, Deus sentiu e honrou seu poder, a causa divina avanou poderosa e suavemente pelas suas oraes, e a santidade brilhou nos seus caracteres com um brilho divino. Deus encontrou um dos homens que estava procurando em Davi Brainerd, cuja obra e nome ficaram na histria. Ele no era um homem comum, mas era capaz de brilhar em qualquer companhia, era o rival dos sbios e dos dotados, eminentemente capacitado para ocupar os plpitos mais atraentes e trabalhar entre os mais refinados e cultos que estavam to ansiosos para conserv-lo como seu pastor. Jonathan Edwards, famoso pastor, testifica que era um jovem de talentos notveis, que tinha conhecimento extraordinrio de homens e coisas, tinha habilidades raras de eloqncia, tinha muito conhecimento de teologia e era, verdadeiramente, para uma pessoa to jovem, extraordinariamente santo e profundo conhecedor de todos os assuntos relacionados com a religio experimental. Nunca conheci um da mesma idade que ele que tivesse noes to claras e apuradas da natureza e essncia da verdadeira religio. Seu modo de orar era quase impossvel de se imitar, e raramente cheguei a conhecer uma pessoa que o igualasse. Seu conhecimento era considervel e tinha dons extraordinrios para o plpito. Nenhuma histria mais sublime tem sido registrada nos anais terrestres do que a de Davi Brainerd; nenhum milagre testifica com fora mais divina a verdade do cristianismo do que a vida e a obra de Davi Brainerd. Sozinho nas matas virgens da Amrica, lutando dia e noite com a doena mortal, inexperiente na cura de almas, ele estabeleceu a verdadeira adorao a Deus. Tendo acesso aos indgenas durante uma grande poro de tempo s atravs do inbil instrumento de um intrprete pago, porm fortificado com a Palavra de Deus no seu corao e na sua mo, ganhou muitos para o servio de Deus. Sua alma inflamada com a chama divina, e com mente, corao e boca sempre em orao, assegurou todos os resultados graciosos de sua vocao e devoo divinas. Os indgenas experimentavam uma grande transformao, passando do mais baixo embrutecimento de um paganismo cheio de ignorncia e degradante para cristos puros, devotados e inteligentes; todo o vcio abandonado, e os deveres externos do cristianismo, uma vez abraados, eram praticados; a orao familiar foi estabelecida; o dia do Senhor institudo e religiosamente observado; as graas internas da religio eram reveladas com mansido e fora crescentes. O segredo destes resultados encontrado no prprio Davi Brainerd, no nas condies ou acidentes, mas no homem Brainerd. Ele era um homem de Deus, a favor de Deus sempre e em todas as ocasies. Deus podia manifestar-Se atravs dele sem impedimentos. A onipotncia da graa no era limitada nem diminuda pelas condies do seu corao; o canal inteiro era alargado e purificado pela passagem mais plena e mais poderosa de Deus, de tal modo que Deus podia descer com todas as Suas foras poderosas sobre o deserto desesperador e selvagem, e transform-lo num jardim cheio de flores e frutos; pois nada difcil demais para Deus se Ele puder obter o homem apropriado para faz-lo. Brainerd viveu uma vida de santidade e orao. Seu dirio repleto de registros de horas de orao, meditao e recolhimento espiritual. O tempo que gastou em orao particular somava muitas horas diariamente. Quando eu volto para casa, disse ele, e me entrego meditao, orao e ao jejum, a minha alma anseia por mortificao,

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abnegao prpria, humildade e separao de todas as coisas do mundo. E eu nada tenho que fazer, disse ele, com a terra, mas s nela trabalhar honestamente para Deus. No desejo viver um minuto sequer para as coisas que o mundo oferece. Foi a orao que deu sua vida e ao seu ministrio seu maravilhoso poder. Ele orou de acordo com este alto princpio: sentindo algo da suavidade da comunho com Deus e a fora cnstrangedora do Seu amor e como admiravelmente isso cativa a alma e faz com que todos os desejos e afeies centralizem em Deus, separei este dia para o jejum em segredo e orao a Deus para que Ele me dirija e me abenoe em vista do grande trabalho que eu tenho em mira, isto , o de pregar o Evangelho, e para que o Senhor voltasse a mim e me mostrasse a luz do Seu rosto. Tive pouca vida e poder durante a manh. Perto da metade da tarde, Deus capacitou-me a lutar ardentemente, intercedendo por meus amigos ausentes, mas s noite o Senhor visitou-me maravilhosamente na orao. Penso que a minha alma nunca esteve antes em tal agonia. Eu no senti nenhum impedimento, pois os tesouros da graa divina estavam abertos para mim. Pelejei pelos amigos ausentes, pela colheita de almas, pelas multides de pobres almas e por muitos que, eu penso, eram filhos de Deus e estavam em lugares distantes. Estava em tal agonia, desde o meio-dia at o escurecer, que eu fiquei todo molhado de suor, mas mesmo assim parecia-me que nada havia feito. Oh! meu querido Salvador derramou suores de sangue pelas pobres almas! Eu ansiei por mais compaixo para com elas. Eu me sentia inundado de uma doce paz, com o amor e a graa divina e fui dormir com este sentimento, com meu corao colocado em Deus. Os homens poderosos em orao so homens de poder espiritual. As oraes nunca morrem. Toda a vida de Brainerd foi uma vida de orao. Dia e noite ele orava. Antes de pregar e depois de pregar, ele orava. Orava cavalgando atravs das solides interminveis da floresta. Orava no seu leito de palha. Orava retirando-se s florestas densas e solitrias. Hora aps hora, dia aps dia, cedo de manh e tarde da noite, ele estava orando e jejuando derramando sua alma, intercedendo e comungando com Deus. Estava com Deus poderosamente na orao e Deus estava poderosamente com ele, e, mesmo que esteja morto, ainda fala e trabalha e falar e operar at o fim chegar, e entre os gloriosos daquele glorioso dia ele estar entre os primeiros. Jonathan Edwards diz dele: Sua vida mostra o caminho certo para o sucesso nas obras do ministrio. Ele o procurava como o soldado procura a vitria no cerco de uma cidade ou na batalha; ou como um homem que corre a sua carreira para um grande prmio. Animado pelo amor a Cristo e s almas, como ele trabalhava? Sempre fervorosamente. No s em palavras e doutrina, em pblico e em particular, mas em oraes de dia e de noite, pelejando com Deus em segredo, e tendo dores de parto com gemidos e agonias indizveis, at que Cristo fosse formado nos coraes do povo a quem ele era enviado. Como um verdadeiro filho de Jac, ele perseverou na peleja atravs de toda a escurido da noite, at o alvor do dia!

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9 A VITRIA DO LUGAR SILENCIOSO


Porque nada alcana o corao a no ser o que vem do corao, ou nada desperta a conscincia a no ser o que vem da conscincia viva. Willlam Penn Pela manh, eu ficava ocupado em preparar a mente ao invs do corao. Este tem sido freqentemente o meu erro e eu sentia sempre o seu mal, especialmente na orao. Reforma-a, pois, Senhor! Alarga o meu corao e eu pregarei. Robert Murray McCheyne Um sermo que contm mais crebro nele infundido que corao, no ter eficcia nos ouvintes. Richard Cecil

A orao com suas foras mltiplas auxilia os lbios para proferirem a verdade em sua plenitude e liberdade. Deve-se fazer muita orao pelo pregador; o pregador formado pela orao. Deve-se orar pelos lbios do pregador; seus lbios devem ser abertos e enchidos pela orao. Os lbios santos so formados pela orao, por muita orao; os lbios destemidos so feitos pela orao, por muita orao. A Igreja e o mundo, Deus e os cus devem muito aos lbios de Paulo; os lbios de Paulo deveram seu poder orao. Como variada, ilimitada, valiosa e til a orao para o pregador, por muitas razes, em muitas coisas e em todas as ocasies Um dos grandes valores que auxilia o seu corao. A orao pe o corao do pregador no seu sermo; a orao coloca o sermo do pregador no seu corao. O corao faz o pregador. Homens de grandes coraes so grandes pregadores. Homens de maus coraes podem fazer algum bem, mas isto raro. O mercenrio e o estranho podem ajudar o rebanho em algumas ocasies, mas o bom pastor com bom corao de pastor quem abenoar as ovelhas e corresponder em toda a medida posio de pastor. Ns damos tanta nfase preparao do sermo que temos perdido a viso da coisa mais importante a ser preparada o corao. Um corao preparado muito melhor do que um sermo preparado. Um corao preparado far um sermo preparado. Volumes tm sido escritos estabelecendo a mecnica e o gosto da preparao de sermes, de tal modo que estamos possudos da idia de que os andaimes so o prdio. Ao jovem pregador tem sido ensinado a empregar todo o seu esforo na forma, no gosto e na beleza do seu sermo como um produto mecnico e intelectual. Temos, por isso, cultivado um gosto viciado no povo e despertado o clamor por talento em lugar da graa, eloqncia em vez de piedade, retrica em lugar de revelao, reputao e brilhantismo ao invs de santidade. Por causa disto, temos perdido a verdadeira idia da pregao, o poder da pregao, a convico pungente do pecado, a rica experincia e o

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elevado carter cristo, autoridade sobre as conscincias e vidas, que sempre resulta da pregao genuna. Isto no quer dizer que os pregadores estudam demais. Alguns deles nada estudam; outros no estudam o suficiente. Inmeros pregadores no estudam de um modo correto para se mostrarem obreiros aprovados por Deus. Mas a nossa grande falta no de cultura mental, mas de cultura do corao; no a falta de conhecimento, mas a falta de santidade o nosso triste e saliente defeito no que no conheamos muito, mas que no meditamos sobre Deus e sobre Sua Palavra, no vigiamos, jejuamos e oramos suficientemente. O corao o grande impedimento para a nossa pregao. As palavras impregnadas da verdade divina no encontram em nossos coraes bons condutores; detidas, tornam-se impotentes. Pode um homem ambicioso, que busca louvor e posio destacada, pregar o Evangelho dAquele que no buscou para si mesmo reputao, mas tomou a forma de um servo? Pode o orgulhoso, o vaidoso, o egosta, pregar o Evangelho dAquele que era modesto e humilde? Pode o mal-humorado, colrico, duro e mundano pregar as doutrinas que esto cheias de longanimidade, auto-abnegao, ternura, que imperativamente exigem separao da inimizade e crucificao para o mundo? Pode o mercenrio oficial, sem corao e negligente, pregar o Evangelho que exige que o Pastor d Sua vida pelo rebanho? Pode o homem ambicioso, que pensa em termos de salrio e dinheiro, pregar o Evangelho at que esgote o seu corao e possa dizer no esprito de Cristo e Paulo com as palavras de Wesley: E eu o considero como esterco e escria; o calco sob os meus ps; e eu (ainda que no seja eu, mas a graa de Deus em mim) o estimo apenas como a lama de estrada, no o desejo, no o busco? A revelao de Deus no necessita da luz do gnio humano, a polidez e fora da cultura humana, o brilhantismo do pensamento humano, o poder do crebro humano para adornla ou refor-la; mas exige a simplicidade, a docilidade, a humildade e a f que se aninham no corao de uma criana. Foi esta submisso e subordinao do intelecto e do gnio s foras divinas e espirituais que fez Paulo inigualvel entre os apstolos. Foram estas coisas que deram a Wesley o seu poder. A nossa grande necessidade a preparao do corao. Lutero tomou-o como um axioma: Quem orou bem, estudou bem. No dizemos que os homens no devem pensar e usar a sua inteligncia; mas usar melhor a sua inteligncia quem cultivar mais o seu corao. No estamos dizendo que os pregadores no devem ser estudiosos; mas queremos dizer que seu grande estudo deveria ser a Bblia e estudar melhor a Bblia quem guarda o seu corao com diligncia. No dizemos que o pregador no deveria conhecer os homens, mas ser maior adepto da natureza humana quem sondou as profundezas e os segredos do seu prprio corao. Queremos dizer que o canal da pregao a mente, ao passo que sua fonte o corao; podeis alargar e aprofundar o canal, mas, se no cuidais da pureza e profundidade da fonte, tereis um canal seco ou contaminado. Quase todos os homens de inteligncia comum tm capacidade suficiente para pregar o Evangelho, mas so muito poucos os que tem graa suficiente para isso. Queremos dizer que, quem lutou com seu prprio corao e o conquistou, quem aprendeu a humildade, f, o amor, a verdade,

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misericrdia, simpatia, coragem; quem pode derramar ricos tesouros do corao assim treinado atravs do intelecto humano, sobrecarregado com o poder do Evangelho, na conscincia dos ouvintes tal pessoa ser o pregador verdadeiro e mais bem sucedido, segundo a estimao do seu Senhor. O corao o salvador do mundo. As cabeas no salvam. Gnio, crebro, brilhantismo, fora, dons naturais no salvam. O Evangelho derrama-se atravs dos coraes. Todas as foras mais poderosas so as do corao. Todas as graas mais doces e mais suaves so as do corao. Grandes coraes fazem grandes caracteres; grandes coraes fazem caracteres divinos. Deus amor. Nada h maior que o amor, nada maior que Deus. Os coraes fazem o cu: o cu amor. Nada h mais sublime, mais doce do que o cu. o corao e no a cabea que torna grandes os pregadores de Deus. O corao vale muito em todo sentido na religio. O corao deve falar do plpito. O corao deve ouvir da audincia. De fato, servimos a Deus com os nossos coraes. A homenagem intelectual no aceita no cu. Cremos que um dos erros mais srios, mais comuns do plpito de hoje o de colocar mais pensamento do que orao, mais crebro do que corao nos sermes. Grandes coraes fazem grandes pregadores, bons coraes fazem bons pregadores. Uma escola teolgica para engrandecer e cultivar o corao o objetivo ureo do Evangelho. O pastor atrai seu povo a ele e governa seu povo pelo seu corao. Eles podem admirar seus dons, podem estar orgulhosos de sua capacidade, podem ser influenciados por algum momento pelos seus sermes; mas a fortaleza do seu poder o seu corao. Seu cetro o amor. O trono do seu poder o seu corao. O Bom Pastor d Sua vida pelas ovelhas. Os crebros nunca fazem mrtires. E o corao que sujeita a vida ao amor e fidelidade. necessrio grande coragem para ser um pastor fiel, mas o corao, ele s, pode suprir esta coragem. Dons e gnio podem ser excelentes, mas so os dons e gnio do corao e no os da cabea. mais fcil encher o crebro do que preparar o corao; mais fcil fazer um sermo intelectual do que um sermo de corao. Foi o corao que trouxe o Filho de Deus dos cus. o corao que levar os homens aos cus. O mundo necessita de homens de corao para simpatizar com suas aflies, para sarar as dores, para ter compaixo de suas misrias e para aliviar seu sofrimento. Cristo foi eminentemente Varo de dores porque Ele foi preeminenternente o homem do corao. D-Me teu corao, o pedido de Deus aos homens. D-me o teu corao, o que o homem pede aos outros. Um ministrio profissional um ministrio sem corao. Quando o salrio representa um grande papel no ministrio, o corao representa um papel mesquinho. Podemos fazer da pregao a nossa tarefa e no colocar os nossos coraes nessa tarefa. Quem pe a si mesmo diante da sua pregao, pe o corao no ltimo lugar. Quem no planta com seu corao no seu gabinete, nunca ceifar uma seara para Deus. O recinto secreto o gabinete do corao. Ali aprenderemos sobre a maneira de pregar e o que pregar mais do que podemos aprender em nossas bibliotecas. Jesus chorou o mais curto e o maior versculo da Bblia. aquele que sai chorando (no pregando grandes sermes), levando a preciosa semente, quem voltar com regozijo, trazendo seus molhos com ele (Sl. 126:6).

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A orao d inteligncia, traz sabedoria, alarga e fortalece a mente. O recinto secreto um perfeito professor e escola para o pregador. O pensamento no s iluminado e aclarado na orao. Podemos aprender mais em uma hora de orao, quando oramos realmente, do que em muitas horas no gabinete. H livros, no recinto secreto, que no podem sem encontrados ou lidos em qualquer outro lugar. H revelaes que no podem ser feitas em qualquer lugam que no seja o secreto.

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10 SOB O ORVALHO DO CU
Uma brilhante bno que a orao particular traz ao ministrio, algo indescritvel e inexprimvel uma uno do Esprito Santo ... Se a uno que trazemos no vier do Senhor dos Exrcitos, somos enganadores, desde que s na orao podemos obt-la. Continuemos persistentes, constantes e fervorosos nas splicas. Coloquemos o novelo de l na eira da splica at que fique molhado com o orvalho do cu. Spurgeon

Alexandre Knox, um filsofo cristo dos dias de Wesley, no um adepto, mas um grande amigo pessoal de Wesley, com muita simpatia espiritual para com o movimento wesleiano, escreve: estranho e lamentvel, mas verdadeiramente creio que, a no ser entre os metodistas e os clrigos metodistas, no h muita pregao interessante na Inglaterra. O clero em geral perdeu totalmente essa arte. H, penso eu, nas grandes leis do mundo moral uma espcie de entendimento secreto, como as afinidades qumicas, entre a verdade religiosa corretamente promulgada e os sentimentos mais profundos do esprito humano. Onde um se manifesta devidamente, o outro responder No ardia em ns o corao? mas este sentimento devoto indispensvel ao orador. Ora, sou obrigado a estabelecer da minha prpria observao que esta onction, como os franceses bem o denominam, est mais na conveno metodista do que na igreja do Estado na Inglaterra. Isto, e s isto, parece realmente ser o que enche as casas metodistas e rarefaz as igrejas do Estado. Eu no sou, como verdadeiramente penso, um entusiasta; sou anglicano muito sincero e de corao e um discpulo humilde da escola de Hale e Boyle, de Burnet e Leighton. Agora, devo asseverar que, quando eu estive nesta cidade h dois anos atrs, no ouvi nenhum pregador que me falasse como os meus prprios e grandes mestres a no ser os que so considerados metodistas. Agora estou desenganado de procurar um tomo de instruo de corao em outro qualquer lugar. Os pregadores metodistas (embora eu no possa aprovar sempre todas as suas afirmaes) difundem com maior convico esta religio verdadeira e pura. Eu senti um verdadeiro prazer no ltimo domingo. Posso dar testemunho de que o pregador falou realmente palavras da verdade e sobriedade. No havia eloqncia o homem honesto nunca sonhou com tal coisa mas havia coisa muito melhor: uma comunicao cordial de verdade vitalizada. E eu digo vitalizada porque aquilo que ele declarou aos outros, era impossvel no sentir que ele prprio o vivia. Essa uno a arte de pregar. O pregador que nunca teve esta uno nunca teve a arte de pregar. O pregador que perdeu essa uno, perdeu a arte de pregar. Qualquer outra arte que ele possa ter ou reter a arte de preparar sermes, a arte de eloqncia, a arte de grandes e claros pensamentos, a arte de agradar ao auditrio sem essa uno ter perdido a divina arte da pregao. Essa uno torna a verdade de Deus poderosa e interessante, cativa e atrai, edifica, convence e salva. Essa uno vitaliza a verdade revelada de Deus, torna-a viva e vivificante. Ainda que seja a verdade de Deus, quando transmitida sem esta uno superficial, morta e mortfera. Embora abunde em verdade, embora carregada de pensamentos, embora brilhe com retrica, embora engrandecida pela lgica, embora poderosa pelo zelo, sem

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essa divina uno ela traz a morte e no a vida. Spurgeon diz: E penso quanto no seria necessrio martelar a nossa cabea antes de poder explicar plenamente o que significa pregar com uno. Mas aquele que prega sente a sua presena, e aquele que ouve logo sente a sua ausncia. Samaria, em estado de fome, representa um discurso sem uno. Jerusalm, com sua festa de fartura, cheia de tutano, pode representar um sermo enriquecido com ela. Qualquer um sabe o que a brisa da manh quando as prolas orientais abundam em cada folha da grama, mas quem pode descrev-la e muito menos produzi-la? Tal o ministrio da uno espiritual. Sabemos o que ela , mas no podemos defini-la. Imit-la pode parecer fcil, mas representa uma grande tolice. Uno espiritual uma coisa que no se pode fazer e imit-la uma indignidade. No entanto ela , em si mesma, inestimvel e necessria acima de qualquer medida, se desejamos edificar os crentes e conduzir pecadores a Cristo. A uno algo indefinvel e indescritvel que um velho pregador escocs de renome descreve assim: H algumas vezes, algo na pregao que no pode ser descrito nem com pena nem com palavras, o que ou donde vem, mas que com uma violncia suave penetra no corao e nos sentimentos e vem diretamente do Senhor; mas se h algum meio para obter tal coisa pela disposio celestial do orador. Ns a chamamos uno. Essa uno que torna a Palavra de Deus viva e eficaz e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao (Hb. 4:12). essa uno que d s palavras do pregador penetrao, agudeza e poder, e que cria tal impacto e agitao em muitas congregaes mortas. As mesmas verdades tm sido anunciadas com tal rigor da letra, to macias quanto o leo humano pode torn-las; mas no tem sinal de vida nem de pulsao; todas so to pacficas como os tmulos e os mortos. Quando o mesmo pregador recebe um batismo desta uno est nele o sopro divino e a letra da Palavra foi embelezada e inflamada por este poder misterioso e as palpitaes da vida comeam vida que recebe ou vida que resiste. A uno penetra e convence a conscincia e quebranta o corao. Esta uno divina a caracterstica que separa e distingue a verdadeira pregao do Evangelho de todos os outros mtodos de apresentar a verdade e que produz um grande abismo espiritual entre o pregador que a tem e o pregador que no a tem. Sustenta e impregna a verdade revelada com toda a energia de Deus. Uno simplesmente colocar Deus em Sua prpria Palavra e sobre Seu prprio pregador. Pela orao poderosa e pela orao contnua, ela se torna toda potente e pessoal para o pregador; inspira e esclarece o seu intelecto, d penetrao, poder e influncia; d ao pregador o poder do corao que maior do que o poder da mente; ternura, pureza e fora fluem do seu corao por meio dela. Esta uno produz grandeza e liberdade, plenitude de pensamento, retido e simplicidade de expresso. Muitas vezes, o ardor equivocamente tomado por esta uno. Aquele que tem a divina uno ser ardoroso pela prpria natureza espiritual das coisas, mas pode haver uma ampla gradao de ardor sem a mnima mistura de uno. Ardor e uno parecem semelhantes sob alguns pontos de vista, O ardor pode ser, facilmente, tomado por uno. necessrio um olho espiritual e um discernimento espiritual para descrimin-los.

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O ardor pode ser sincero, srio, ardente e perseverante. Dispe-se a fazer as coisas com boa vontade, persegue-as com perseverana, insiste nelas com ardor; pe as foras nelas. Mas todas essas foras nada mais so do que foras humanas. O homem est nele o homem inteiro com tudo aquilo que de sua vontade e seu corao, do crebro, do gnio, do seu plano, trabalho e de sua palestra. Ele tomou para si algum propsito que o dominou e persiste para domin-lo. Pode no haver nada de Deus nele. Pode haver pouco de Deus nele, porque nele h muito do homem. Pode apresentar todos os argumentos na defesa do seu sincero propsito que agradam ou tocam e movem ou abatem com convico de sua importncia; em todo este ardor pode mover-se ao longo dos caminhos terrenos, sendo propulsionado s pelas foras humanas, seu altar feito pelas mos terrenas e seu fogo aceso com chamas terrenas. Diz-se de um famoso pregador, dotado de talento, que cumpria a Escritura segundo o seu gosto e propsito, que chegou a ser muito eloqente com sua prpria exegese. Os homens assim tornamse excessivamente ardorosos com seus prprios planos ou movimentos. O ardor pode ser egosmo simulado. Que uno? o indefinvel na pregao, que faz a pregao. aquilo que distingue e separa a pregao de todos os discursos meramente humanos. o divino na pregao. Ela torna penetrante a pregao para aqueles que necessitam de iluminao. Ela destila como orvalho sobre aqueles que necessitam ser refrigerados. Esta uno vem ao pregador no no gabinete, mas no recinto secreto. a destilao do cu em resposta orao. a mais doce exalao do Esprito Santo. Ela impregna, infunde, suaviza, filtra, apara e abranda. Leva a Palavra como dinamite, como sal, como acar; torna a Palavra um suavizador, um revelador e um inquisidor; torna o ouvinte um ru ou um santo, f-lo chorar como criana e viver como gigante; abre seu corao e sua bolsa to gentilmente, no entanto to fortemente como a primavera abre as folhas. Esta uno no o dom do gnio. No encontrada nas escolas. Nenhuma eloqncia pode pretend-la. Nenhuma indstria pode ganh-la. As mos prelticas no podem conferi-la. o dom de Deus o sinete conferido aos Seus prprios mensageiros. a dignidade de cavaleiro celestial concedida aos verdadeiros escolhidos e bravos que procuram esta honrosa uno atravs de muitas horas de orao com lgrimas e luta. O ardor bom e impressionante; o gnio um grande dom. O pensamento brilha e inspira, mas necessita de investidura mais divina, uma energia mais poderosa do que o ardor, gnio ou pensamento para quebrar as cadeias do pecado, para ganhar coraes extraviados e depravados para Deus, para reparar as brechas e restaurar a Igreja ao seu antigo caminho de pureza e poder. Nada a no ser esta santa uno pode fazer isto. No sistema cristo, a uno o derramamento do Esprito Santo separando-nos e qualificando-nos para o trabalho de Deus. Esta uno uma divina capacitao pela qual o pregador cumpre os fins peculiares e salvadores da pregao. Sem esta uno no h resultados verdadeiramente espirituais; os resultados e as foras na pregao no sobrepujam os resultados de um discurso no santificado. Sem a uno, o discurso to poderoso quanto o plpito. Esta uno divina sobre o pregador gera, atravs da Palavra de Deus, os resultados espirituais que emanam do Evangelho; sem esta uno, estes resultados no so assegurados. Muitas impresses agradveis podem ser produzidas, mas todas elas ficam

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aqum dos fins da pregao do Evangelho. Esta uno pode ser simulada. H muitas coisas que se lhe assemelham, h muitos resultados que se parecem com os seus efeitos; mas elas so estranhas aos seus resultados e sua natureza. O fervor ou a ternura excitados por um sermo pattico ou emocional podem assemelhar-se com os movimentos da uno divina, mas no tm fora pungente, penetrante e que quebranta o corao. No h em seus movimentos superficiais, atraentes e emocionais, o blsamo que cura o corao. No so radicais, nem sondam o corao, nem curam o pecado. Esta uno divina um aspecto caracterstico que separa a verdadeira pregao do Evangelho de todos os outros mtodos de apresentao da Verdade. Ela sustenta e interpreta a verdade revelada com toda a fora de Deus. Ilumina a Palavra, alarga e enriquece o intelecto, capacita-o a aprender a Palavra. Qualifica o corao do pregador e tr-lo para aquela condio de mansido, de pureza, de fora e luz que so necessrias para assegurar os mais altos resultados. Esta uno d ao pregador liberdade e grandeza de pensamento e de alma uma liberdade, plenitude e penetrao direta da palavra que no podem ser asseguradas por nenhum outro processo. Sem esta uno sobre o pregador, o Evangelho no tem mais poder para propagar-se do que qualquer outro sistema de verdade. Este o selo do seu carter divino. A uno no pregador coloca Deus no Evangelho. Sem a uno, Deus est ausente e o Evangelho abandonado s foras inferiores e insatisfatrias que a ingenuidade, o interesse ou os talentos dos homens podem criar para dar fora e projeo s suas doutrinas. neste aspecto que o plpito falha, mais do que em outro qualquer aspecto. Justamente neste ponto mais importante que ele falha. O estudo pode ter brilho e eloqncia, pode agradar e encantar; o sensacionalismo ou os mtodos menos ofensivos podem atrair os homens em massa; o poder mental pode impressionar e dar fora verdade com todos os seus recursos; mas sem esta uno, cada uma destas coisas e todas elas sero somente como assalto das guas embravecidas sobre um Gibraltar. Borrifo e espuma podem cobrir, mas as rochas ainda esto l sem ser movidas e inamovveis. O corao humano no pode ser varrido da sua dureza e pecado por estas foras humanas, como essas rochas no podem ser varridas pelas ondas incessantes do oceano. Esta uno a fora de consagrao e sua presena, a prova contnua dessa consagrao. esta divina uno no pregador que assegura sua consagrao a Deus e Sua obra. Outras foras e motivos podem cham-lo para a obra, mas s esta a consagrao! Uma separao para o trabalho de Deus pelo poder do Esprito Santo a nica consagrao reconhecida por Deus como legtima. A uno, a divina uno, este derramamento celestial, o que o plpito necessita e deve ter. Este leo divino e celestial, colocado sobre ele pela imposio da mo divina, deve suavizar e lubrificar o homem todo corao, mente, esprito at que ela o separe, com uma separao poderosa, de todos os motivos e objetivos terrenos, seculares, mundanos e egostas, separando-o para tudo o que puro e divino. a presena desta uno no pregador que causa excitao e agitao em muitas congregaes. As mesmas verdades tm sido anunciadas na rigidez da letra, mas nenhuma comoo foi vista, nenhuma dor ou pulso sentidas. Tudo tranqilo como um tmulo. Um outro pregador vem e esta influncia misteriosa est sobre ele; a letra da Palavra tem sido inflamada pelo Esprito, sentem-se as agonias de um movimento

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poderoso, a uno que penetra e comove a conscincia e quebranta o corao. A pregao sem uno torna difcil todas as coisas, tornam-se secas, acres e mortas. Essa uno no apenas uma era ou uma memria do passado; um fato presente, notado e cnscio. Pertence experincia do homem assim como sua pregao. ela que o transforma na imagem do seu Divino Mestre, assim como pela qual declara as verdades de Cristo com poder. de tanto poder no seu ministrio que tudo o mais parece fraco e vo sem ela, e sua presena compensa a ausncia de todas as outras foras mais fracas. Esta uno no um dom inalienvel. um dom condicional e sua presena perpetuada e intensificada pelo mesmo processo pelo qual foi no comeo conseguida, pela orao incessante a Deus, pelo ardente anseio para com Deus, estimando-a, buscando-a com ardor incansvel, considerando tudo o mais perdido e falho sem ela. Como e de onde vem essa uno? Diretamente de Deus em resposta orao. S os coraes que oram so os coraoes repletos desse leo santo; somente os lbios que oram so ungidos com essa divina uno. Orao, muita orao, o preo da uno de pregar; a orao, muita orao a nica condio para conservar esta uno. Sem a orao incessante, a uno nunca vir ao pregador. A uno, tal como o man desnecessariamente colhido, sem a perseverana na orao, cria bichos.

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11 O EXEMPLO DOS APSTOLOS


D-me uma centena de pregadores que nada temem a no ser o pecado, nada desejam a no ser Deus, e no me importa se so clrigos ou leigos; somente tais pessoas abalaro os portes do inferno e estabelecero o reino dos cus sobre a terra. Deus nada fez a no ser em resposta orao. John Wesley

Os apstolos conheciam a necessidade e o valor da orao para o seu ministrio. Reconheceram que a sua nobre misso como apstolos, em lugar de alivi-los da necessidade da orao, impelia-os a ela como uma necessidade mais urgente; assim eles foram excessivamente zelosos para que alguma outra tarefa importante no viesse esgotar seu tempo e impedisse a sua orao como deviam fazer; assim, escolheram leigos para cuidar dos deveres delicados e crescentes de ministrar aos pobres, a fim de que eles (os apstolos) pudessem, sem empecilho, perseverar na orao e no ministrio da palavra (At., 6:4). olocaram a orao em primeiro lugar e deram nfase sua posio com respeito orao, entregaram-se a ela, tornando-a uma tarefa, sujeitando-se a ela, dando-lhe fervor, urgncia, perseverana e tempo. Como os santos apstolos se devotaram a este divino trabalho da orao! Orando abundantemente dia e noite, diz Paulo. Mas ns perseveraremos na orao... foi a resoluo dos dedicados apstolos. Como estes pregadores do Novo Testamento se entregaram orao pelo povo de Deus! Como apresentaram Deus s suas igrejas, com toda plenitude, por suas oraes! Estes santos apstolos no tinham a presuno de que haviam satisfeito seus altos e solenes deveres pela entrega fiel da Palavra de Deus, mas sua pregao, pelo ardor e insistncia de suas oraes, ficou gravada nas mentes dos ouvintes e produziu efeitos. A orao apostlica era to determinante, rdua e imperativa como a pregao. Oravam poderosamente, de dia e de noite para trazer seu povo aos lugares mais altos da f e santidade. Oravam mais poderosamente para conserv-lo nesta atitude espiritual. O pregador que nunca aprendeu, na escola de Cristo, a nobre e divina arte da intercesso pelo seu povo, nunca aprender a arte da pregao, mesmo que conhea muito bem as regras da homiltica e seja o mais dotado gnio na confeco do sermo e na transmisso. As oraes dos santos lderes apostlicos fizeram muito para tornar santos aqueles que no eram apstolos. Se os lderes da Igreja, nos anos posteriores tivessem sido to cuidadosos e fervorosos em suas oraes pelo seu povo, como os apstolos, os tempos tristes e tenebrosos do mundanismo e apostasia no teriam manchado a histria, ofuscado a glria e detido o avano da Igreja. A orao apostlica faz santos apostlicos e conserva os tempos apostlicos de pureza e poder da Igreja.

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12 O QUE DEUS QUER QUE NS FAAMOS


Se alguns cristos, que se tm queixado dos seus ministros, tivessem dito e agido menos diante dos homens e tivessem se aplicado com todo o seu poder em clamar a Deus pelos seus ministros teriam, por assim dizer, levantado e agitado o cu com suas oraes humildes, fervorosas e incessantes em favor deles e teriam tido muito maior sucesso. Jonathan Edwards

De algum modo, a prtica de orar em particular pelo pregador tem cado no desuso ou tem sido menosprezada. De vez em quando, ouvimos a denncia de que orar pelo ministro fazer declarao pblica da sua ineficincia, e p-lo em descrdito. Isto talvez ofenda o orgulho da erudio e da auto-suficincia, mas estas coisas devem ser ofendidas e desaprovadas num ministrio que to desleixado a ponto de permitir a sua existncia. A orao, para o pregador, no um simples dever de sua profisso, um privilgio, mas uma necessidade. O ar no mais necessrio aos pulmes quanto a orao o para o pregador. absolutamente necessrio que o pregador ore. uma necessidade absoluta que se ore pelo pregador. Estas duas proposies esto unidas com um lao que nunca deve conhecer o divrcio: O PREGADOR DEVE ORAR; DEVE-SE ORAR EM FAVOR DO PREGADOR. Nelas est encerrada toda a orao que ele pode fazer e todas as oraes que se pode fazer por ele para enfrentar as terrveis responsabilidades e conseguir o maior e mais verdadeiro sucesso na sua grande obra. O verdadeiro pregador, depois do cultivo do esprito e da orao em si mesmo, na forma mais intensa, anseia com grande veemncia as oraes do povo de Deus. Quanto mais santo for o homem, mais estimar a orao; quanto mais claro ele vir que Deus se entrega a Si mesmo ao que ora e que a medida de relevao divina alma proporcional aspirao da alma, mais importunar a Deus em orao. O caminho da salvao no se encontra no corao que no ora. O Esprito Santo nunca habita no corao sem orao. A pregao nunca edifica uma alma sem orao. Cristo desconhece os cristos sem orao. O Evangelho no pode ser espalhado por um pregador que no ora. Dons, talentos, educao, eloqncia, vocao no podem abater a exigncia da orao, mas somente intensificar a necessidade de o pregador orar e receber oraes em seu favor. Quanto mais os olhos do pregador estiverem abertos para a natureza, responsabilidades e dificuldades da sua obra, mais ele ver e, se for um verdadeiro pregador, mais sentir a necessidade de orar; no s o desejo crescente de orar, mas chamar outros para ajud-lo com suas oraes. Que nobreza de alma, que pureza e elevao de motivos, que desinteresse, que sacrifcio prprio, que dedicao exaustiva, que ardor de esprito, que tato divino constituem os requisitos para ser intercessor dos homens! O pregador deve entregar-se orao pelo seu povo; no para que eles sejam salvos simplesmente, mas para que sejam poderosamente salvos. Os apstolos entregaram-se orao para que os seus santos pudessem ser perfeitos; no para que tivessem uma

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pequena experincia das coisas de Deus, mas para que eles fossem cheios de toda a plenitude de Deus (Ef. 3:19). Paulo no ficou na sua pregao apostlica para assegurar este fim, mas por causa disto se ps de joelhos perante o Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo (Ef. 3:14). A orao de Paulo levou os convertidos pela sua instrumentalidade muito mais longe no caminho da santidade do que a sua pregao. Epafras fez muito mais pela orao em favor dos santos de Colossos do que por sua pregao. Esforou-se fervorosamente sempre na orao por eles, para que eles se conservassem firmes, perfeitos e convictos em toda a vontade de Deus (Cl. 4:12). Os pregadores so preeminentemente escolhidos por Deus. So os principais responsveis pela condio da Igreja. Eles moldam seu carter, do matiz e direo sua vida. Muito, de todas as maneiras, depende desses lderes. Eles formam as pocas e as instituies. A Igreja divina, o tesouro que ele encerra celestial, mas ela traz a estampa humana. O tesouro est num vaso de barro e toma o gosto do vaso. A Igreja de Deus faz seus lderes ou feita por eles. Seja ela quem faz os lderes, seja ela feita por eles, ser o que seus lderes so; espiritual, se eles o forem; mundana, se eles o so. Os reis de Israel deram carter piedade israelita. Uma Igreja raramente se revolta ou se pe acima da religio dos seus lderes. Lderes fortemente espirituais, homens de santo poder, frente, so smbolos do favor de Deus; desastre e fraqueza seguem ao aparecimento dos lderes fracos ou mundanos. Israel decaiu quando Deus lhe deu crianas para serem seus prncipes e bebs para os governarem. Nenhum estado de felicidade predito pelos profetas quando as crianas oprimem o Israel de Deus e inimigos o governam. Os tempos de liderana espiritual so tempos de grande prosperidade para a Igreja. A orao uma das caractersticas eminentes de uma forte liderana espiritual. Homens de orao poderosa so homens de grande poder e moldam as coisas. Seu poder com Deus tem o passo de um conquistador. Como pode um homem pregar se no recebeu de Deus sua mensagem no recinto secreto? Como pode pregar sem ter sua f avivada, sua viso esclarecida e seu corao aquecido pela sua estreita Unio com Deus? Ai, se os lbios no estiverem tocados pela chama dessa comunho! Eles sero sempre secos e sem uno. As verdades divinas nunca viro com poder de tais lbios. At onde se implicam os interesses reais da religio, um plpito sem o recinto secreto ser sempre um deserto. Um pregador pode pregar de um modo oficial, atraente e estudado sem orao, mas, entre esta espcie de pregao e o ato de semear a semente preciosa de Deus com mos santas e coraes cheios de orao e de lgrimas, h uma distncia incomensurvel. So Paulo um exemplo. Se algum homem podia espalhar ou fazer avanar o Evangelho pela eficcia da fora pessoal, pelo poder do intelecto, pela cultura, pelo talento pessoal, pela comisso apostlica de Deus, pela vocao extraordinria de Deus, este homem foi Paulo. De que o pregador deve ser um homem entregue orao, Paulo um exemplo eminente. De que o verdadeiro pregador apostlico deve ter as oraes de outros bons irmos para dar ao seu ministrio seu contingente pleno de sucesso, Paulo um exemplo preeminente. Ele pede, anseia, suplica de um modo apaixonado o auxlio

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de todos os santos de Deus. Sabia que no mundo espiritual, como em qualquer outra parte, a unio faz a fora; que a concentrao e a reunio da f, desejo e orao aumentavam o volume da fora espiritual at tornar-se esmagadora e irresistvel em seu poder. Unidades de orao combinadas, como as gotas de gua, fazem um oceano que desafia a resistncia. Assim Paulo, com a sua clara e plena apreenso do dinamismo espiritual, determinou tornar o seu ministrio to influente, eterno, irresistvel como o oceano, reunindo todas as unidades dispersas de orao e precipitando-as sobre o seu ministrio. No pode a explicao da preeminncia de Paulo no trabalho, nos resultados e na influncia sobre a Igreja e o mundo, ser encontrada no fato de que foi capaz de centralizar nele e no seu ministrio mais oraes do que outros? Aos seus irmos de Roma escreveu: Rogo-vos, pois, irmos, por nosso Senhor Jesus Cristo e tambm pelo amor do Esprito, que luteis juntamente comigo nas oraes a Deus a meu favor (Rm. 15:30). Aos efsios ele diz: Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos, e tambm por mim; para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra, para com intrepidez fazer conhecido o mistrio do evangelho (Ef. 6:18,19). Aos colossenses reitera: Suplicai ao mesmo tempo, tambm por ns, para que Deus nos abra porta palavra, a fim de falarmos do mistrio de Cristo, pelo qual tambm estou algemado; para que eu o manifeste, como devo fazer (Cl. 4:3,4). Aos tessalonicenses ele diz, aguda e fortemente: Irmos, orai por ns (1 Ts. 5:25). Paulo chama a igreja de Corinto em seu auxlio: Ajudando-nos tambm vs, com as vossas oraes a nosso favor (II Co. 1:11). Esta devia ser uma parte da sua obra. Eles deviam auxili-lo com as suas oraes. Ele, num apelo adicional e final igreja de Tessalnica, acerca da importncia e necessidade de suas oraes, dizia: Finalmente, irmos, orai por ns, para que a palavra do Senhor se propague, e seja glorificada, como tambm est acontecendo entre vs; e para que sejamos livres dos homens perversos e maus; porque a f no de todos (II Ts. 3:1,2). Inculca nos filipenses que todas as suas provaes e oposio podem tornar-se meios para a expanso do Evangelho pela eficincia de suas oraes por ele. Filemon estava preparando um alojamento para ele, pois atravs da sua orao Paulo iria ser seu hspede. A atitude de Paulo nesta questo ilustra sua humildade e sua profunda penetrao nas foras espirituais que projetam o Evangelho. Mais do que isto, ensina uma lio para todos os tempos que, se Paulo dependia tanto das oraes dos santos de Deus para dar xito ao seu ministrio, quo maior deve ser a necessidade de que as oraes dos santos de Deus sejam centralizadas sobre o ministrio hoje! Paulo no pensou que esta urgente splica por orao viesse rebaixar a sua dignidade, diminuir sua influncia ou depreciar sua piedade. Que importa se o fez? Perca-se a

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dignidade, destrua-se a influncia, prejudique-se a sua reputao ele devia ter suas oraes. Vocacionado, comissionado, e sendo principal entre os apstolos como ele era, todo o seu equipamento era imperfeito sem as oraes do seu povo. Escreveu cartas para todos os lugares, instando com eles para orar em seu favor. Orai pelo vosso pregador? Orai por ele em secreto? As oraes pblicas tm pouco valor a menos que estejam fundamentadas e seguidas pela orao particular. Aqueles que oram pelo pregador sero para ele o que Aaro e Hur foram para Moiss: sustentaram suas mos levantadas e decidiram a batalha que se travava encarniadamente em seu redor. A splica e o propsito dos apstolos foram fazer a Igreja orar. No ignoraram o lugar que a atividade, a capacidade e obras religiosas ocupavam na vida espiritual, mas nenhuma, nem todas elas, na estima ou urgncia apostlica, podiam, de maneira alguma, compararse necessidade e importncia da orao. As mais sagradas e urgentes splicas foram empregadas, as mais fervorosas exortaes, as mais compreensivas e despertadoras palavras foram pronunciadas para reforar a importantssima obrigao e necessidade da orao. Orem os homens em todo lugar, o cuidado do esforo apostlico e a nota-chave do sucesso apostlico. Jesus Cristo havia-se esforado para fazer isso nos dias de Seu ministrio pessoal. De maneira que Ele foi movido por infinita compaixo nos campos maduros da terra que se perdiam por falta de trabalhadores e pausando em Suas prprias oraes Ele procurou despertar as sensibilidades embotadas de seus discpulos para o dever da orao conforme lhes confiou, Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara (Mt. 9:38). Disse-lhes Jesus uma parbola sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer (Lc. 18:1). Nossas devoes no se medem pelo relgio, mas o tempo est na sua essncia. A habilidade para esperar e permanecer, e insistir, pertence essencialmente nossa comunho com Deus. A precipitao que imprpria e daninha em todo lugar o em extenso mais alarmante na grande ocupao de comunho com Deus. Devoes curtas so a runa da profunda piedade. Quietude, alcance, fortaleza nunca so os companheiros da precipitao. As devoes curtas arrefecem o vigor espiritual, detm o progresso espiritual, carcomem os fundamentos espirituais, crestam a raiz e a flor da vida espiritual. Elas so a fonte prolfica da apostasia, segura indicao de uma piedade superficial; elas defraudam, mirram, apodrecem a semente e empobrecem o solo. verdade que as oraes bblicas em palavras e impressas so curtas, mas os homens de orao da Bblia estavam com Deus atravs de muitas horas de lutas doces e santas. Ganharam por poucas palavras, mas por longa espera. As oraes de Moiss registradas podem ser curtas, mas orou a Deus com jejum e poderoso clamor por quarenta dias e quarenta noites. A exposio da orao de Elias pde condensar-se em uns poucos e breves pargrafos, mas sem dvida Elias, que quando orando orava, empregou muitas horas em luta impetuosa e elevada comunho com Deus, antes que pudesse com segura intrepidez dizer a Acabe: Nem orvalho nem chuva haver nestes anos segundo a minha palavra (1 Rs. 17:1). O sumrio verbal das oraes de Paulo curto, mas Paulo orava dia e noite com grande instncia (1 Ts. 3:10). O Pai Nosso um divino eptome para lbios infantis, mas o homem Jesus Cristo orou muitas noites inteiras, antes que Sua obra fosse

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realizada, e Suas devoes de toda a noite e longamente sustentadas deram Sua obra seu acabamento e perfeio, e ao Seu carter a plenitude de glria de Sua divinidade. A obra espiritual uma obra desgastante e aos homens repugna-lhes faz-la. A orao, a verdadeira orao, custa um preo de srias atenes e de tempo que a carne e o sangue no estimam. Poucas pessoas so feitas de to forte fibra que queiram fazer to custoso gasto, quando a obra superficial bem pode passar no mercado. Podemos habituar-nos, ns mesmos, nossa miservel orao at que ela parea bem a ns e, pelo menos, guarda uma forma decente e uma conscincia tranqila o mais mortal dos narcticos! Podemos descuidar a nossa orao e no perceber o perigo at que os fundamentos tenham desaparecido. As devoes apressadas tornam a f dbil, convices dbeis, piedade suspeita. Estar pouco tempo com Deus ser pequeno para Deus. Encurtar a orao torna todo o carter religioso curto, escasso, mesquinho e descuidado. necessrio muito tempo para o pleno derramamento de Deus no esprito. As devoes curtas cortam o condutor do pleno derramamento de Deus. Necessita-se de muito tempo em lugares secretos para conseguir a plena revelao de Deus. O tempo exguo e apressado danifica o quadro. Henry Martyn, missionrio ingls, lamenta que a falta de leitura devocional particular e as oraes curtas, por causa do trabalho incessante de fazer sermes, produziram muita estranheza entre Deus e sua alma. Julgou que havia dedicado demasiado tempo s ministraes pblicas e muito pouco tempo comunho particular com Deus. Ficou impressionado com a necessidade de separar tempo para o jejum e devotar tempo orao solene. Como resultado disso ele relata: Fui auxiliado esta manh a orar por duas horas; William Wilberforce, o companheiro dos reis, diz: Devo reservar mais tempo para as devoes particulares. Tenho vivido demasiado em pblico e para mim, o encurtamento das devoes particulares mata a alma de fome; ela se torna pobre e lnguida. Tenho estado velando at altas horas da noite. De um fracasso no Parlamento, ele diz: Deixa-me registrar minha tristeza e minha vergonha, pois, provavelmente, as devoes secretas foram cortadas e assim Deus me deixou tropear. Mais solido e mais horas matutinas foram o seu remdio. Mais tempo e mais horas matutinas para a orao atuariam maravilhosamente para reavivar e revigorar a vida espiritual decada de muitos. Mais tempo e horas matutinas em orao se manifestariam em um viver santo. Uma vida santa no seria uma coisa to rara e to difcil, se as nossas devoes no fossem to curtas e to apressadas. Um temperamento cristo em sua doce e desapaixonada fragrncia no seria uma herana to estranha e desesperada se as nossas permanncias no recinto secreto fossem alongadas e intensificadas. Vivemos to mesquinhamente porque oramos mediocremente. A abundncia de tempo para festejarmo-nos em nossos recintos secretos traria tutano e gordura s nossas vidas. Nossa capacidade para estarmos com Deus e em nosso recinto secreto mede a nossa habilidade para estarmos com Deus fora dele. As visitas apressadas ao recinto secreto so enganosas e negligentes. No somente somos enganados por elas, mas tambm perdemos por causa delas muitos meios e muitos ricos legados. A permanncia no recinto secreto instrui e faz triunfar. Ela nos ensina, e as maiores vitrias so resultado de grandes esperas esperas at que as palavras e os planos sejam esgotados. A espera silenciosa e paciente ganha a coroa. Jesus Cristo pergunta com nfase provocativa: E Deus no far a justia aos seus escolhidos, que chamam a Ele de dia e de noite? (Lc. 18:7).

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Orar a maior coisa que podemos fazer e para faz-la bem deve haver quietude, tempo e deliberao; de outro modo, degrada-se at o nvel das coisas mais pequenas e insignificantes. A verdadeira orao tem os maiores resultados para o bem e a orao pobre, os menores. Nunca oramos demasiadamente quando realmente oramos; no podemos nos dedicar a imitaes. Devemos aprender de novo o valor da orao. No h nada que tome mais tempo para aprender-se. E se desejamos aprender a maravilhosa arte, no devemos dar um fragmento de tempo aqui e acol, mas devemos requerer e tomar com poder frreo as melhores horas do dia para Deus e para orao, ou no haver orao digna de tal nome. Esta, no entanto, no era de orao; poucos so os homens que oram. A orao caluniada pelo pregador e pelo sacerdote. Nesses dias de precipitao e af, de eletricidade e vapor, os homens no querem tomar tempo para a orao. H pregadores que dizem oraes como uma parte de seu programa, em ocasies regulares ou importantes, mas quem h que invoque o teu nome, que se desperte, e te detenha? (Is. 64:7). Quem ora como orou Jac at que coroado como intercessor prevalecente e rgio? Quem ora como Elias at que todas as foras detidas da natureza sejam abertas e uma terra castigada e faminta floresa como o jardim de Deus? Quem ora como orou Jesus Cristo que saindo para o monte esteve toda a noite em orao com Deus (Lc. 6:12)? Os apstolos se consagraram orao (At. 6:4) a coisa mais difcil de levar os homens e mesmo os pregadores a fazerem. H leigos que daro seu dinheiro alguns deles em abundncia mas no querem entregar-se orao, sem a qual o seu dinheiro apenas uma imprecao. H abundncia de pregadores que pregaro e pronunciaro discursos grandes e eloqentes sobre a necessidade de avivamento e de espalhar o Reino de Deus, mas poucos faro aquilo sem o qual toda pregao e organizao sero piores do que vs: ORAR. Est fora da moda, a arte quase perdida, e o maior benfeitor que este sculo poderia ter seria o homem que fizesse os pregadores e a Igreja voltarem orao. Os apstolos podiam adquirir apenas os reflexos da grande importncia de orao antes do Pentecostes. Mas o Esprito, vindo e enchendo no Pentecostes, elevou a orao sua posio vital e todo dominante no Evangelho de Cristo. O chamado, agora, cada santo para orao o apelo clamoroso e exigente do Esprito. A piedade dos santos feita, refinada e aperfeioada pela orao. O Evangelho move-se com passo lento e tmido quando os santos no esto orando de manh, de tarde e por longo tempo. Onde esto os lderes cristos que podem ensinar os santos modernos a orar e coloc-los na obra? Estamos cientes de que estamos levantando um grupo de santos sem orao? Onde esto os lderes apostlicos que podem pr o povo de Deus a orar? Deixe-os vir frente e fazer a obra; ser a maior obra que se pode fazer. O incremento das facilidades educacionais e o grande incremento de fora monetria sero a mais cruel blasfmia religio, se eles no forem santificados por mais e melhor orao do que a que estamos fazendo. Mais orao no vir como uma coisa natural. Nada seno um esforo especfico de uma liderana que ora ter proveito. Os chefes devem orientar, com esforo apostlico, para enraizar a importncia vital e a realidade da orao no corao e na vida da Igreja. Ningum, a no ser os lderes que oram, pode ter seguidores que oram. Os apstolos de orao geraro santos que oram. Um plpito de orao gerar bancos de penitentes que

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oram. Temos grandes necessidade de algum que possa reunir os santos para a tarefa da orao. No somos uma gerao de santos de orao. Santos sem orao constituem um grupo miservel de santos que no tm o ardor, nem a formosura, nem o poder dos santos. Quem restaurar esta brecha? O maior dos reformadores e apstolos ser aquele que reunir a Igreja para a orao. Isto colocamos como o nosso mais sbrio juzo: a grande necessidade da Igreja nesta e em todas as pocas de homens de f dominante, de tal santidade sem mancha, de tal marcado vigor espiritual e zelo consumidor, que suas oraes, sua f, suas vidas e seu ministrio sejam de tal forma radicais e agressivos como se operassem revolues espirituais, que marcaro poca na vida dos indivduos e da Igreja. No queremos dizer homens que permitem agitaes sensacionais por meio de projetos originais nem aqueles que atraem por um entretenimento agradvel; mas homens que podem agitar as coisas e operar revolues pela pregao da Palavra de Deus e pelo poder do Esprito Santo; revolues que transformam a corrente inteira dos fatos. A capacidade natural e as vantagens educacionais no figuram como fatores nesta questo, mas capacidade pela f, a capacidade de orar, o poder da inteira consagrao, a habilidade da pequenez prpria, uma absoluta perda do eu na glria de Deus e uma constante e insacivel busca e aspirao de toda a plenitude de Deus. Homens que podem inflamar a Igreja para Deus, no de uma maneira turbulenta e ostentosa, mas com um intenso e silencioso calor que derrete e move todas as coisas para Deus, so necessrios. Deus pode operar maravilhas, se Ele puder encontrar o homem conveniente. Os homens podem operar maravilhas, se puderem encontrar Deus que os guie. A completa dotao de esprito que revira o mundo de cima para baixo, seria eminentemente til nestes ltimos dias. Homens que podem agitar as coisas poderosamente para Deus, cujas revolues espirituais mudam o aspecto inteiro das coisas, so a necessidade universal da Igreja. A Igreja nunca tem estado sem estes homens; eles adornam sua histria: eles constituem os milagres que provam a divindade da Igreja; seus exemplos e histrias so uma inspirao inesgotvel e bendita. Um aumento de seu nmero e poder deveria ser o objeto de nossas oraes. Aquilo que foi feito nas coisas espirituais, pode ser feito novamente e ser feito melhor. Esta foi a viso de Cristo. Ele disse: Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai (Jo. 14:12). O passado no esgotou as possibilidades nem as exigncias para fazer grandes coisas para Deus. A Igreja que depende do seu passado histrico para os seus milagres de poder e graa, uma Igreja falida. Deus necessita de homens eleitos homens dos quais o eu e o mundo saram para uma severa crucificao, por uma bancarrota que to totalmente arruinou o eu e o mundo que no h nem esperana nem desejo de restaur-los; homens que por esta insolvncia e crucificao voltaram para Deus os coraes perfeitos.

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Oremos ardentemente a fim de que as promessas de Deus concernentes orao possam ser mais do que realizadas.

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SOBRE O AUTOR
Edward McKendree Bounds, ministro metodita e escritor devocional, nasceu em 15 de Agosto de 1835 (em Shelby County, Missouri) e morreu em 24 de Agosto de 1913. EstudoU direito e aos 21 anos de idade j estava praticando a advocacia. Aps advogar por trs anos, comeou a pregar na Igreja Episcopal Metodista do Sul. No tempo de seu pastorado em Brunswick, Misouri, foi declarada uma guerra, e ele foi feito prisioneiro de guerra por rejeitar fazer o juramento de lealdade ao Governo Federal. Depois de solto, ele serviu como capelo do Quinto regimento de Missouri [para o Exrcito Confederado] at o trmino da guerra, quando capturado e mantido como prisioneiro em Nashville, Tennessee. Aps a guerra terminar, Bounds serviu como pastor de igrejas em Tennessee, Alabama, e St. Louis, Missouri... Gastou os ltimos dezessete anos de sua vida com sua famlia em Washington, Georgia, escrevendo seus Livros sobre Vida Espiritual. Seu fervor e profunda devoo orao so misturados com uma influncia da teologia Reformada, que evidente em suas muitas obras. Ttulos: Essentials of Prayer; The Necessity of Prayer; Obtaining Answers to Prayers; The Possibilities of Prayer; Power Through Prayer; Purpose in Prayer; The Reality of Prayer; Winning the Invisible War .

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