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1. Qu son los humedales y cules son sus funciones principales?

Los humedales son reas que se encuentran saturadas por aguas superficiales o subterrneas con una frecuencia y duracin tales, que sean suficientes para mantener condiciones saturadas. Suelen tener aguas con profundidades inferiores a 60 cm con plantas emergentes como espadaas, carrizos y juncos (Vase Figura 1). La vegetacin proporciona superficies para la formacin de pelculas bacterianas, facilita la filtracin y la adsorcin de los constituyentes del agua residual, permite la transferencia de oxgeno a la columna de agua y controla el crecimiento de algas al limitar la penetracin de luz solar. Los humedales tienen tres funciones bsicas que los hacen tener un atractivo potencial para el tratamiento de aguas residuales, son estas:
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Fijar fsicamente los contaminantes en la superficie del suelo y la materia orgnica. Utilizar y transformar los elementos por intermedio de los microorganismos. Lograr niveles de tratamiento consistentes con un bajo consumo de energa y bajo mantenimiento.

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Figura 1 - Plantas acuticas comunes 2. Puede ser los humedales artificiales un mtodo de tratamientos de aguas residuales? Existen dos tipos de sistemas de humedales artificiales desarrollados para el tratamiento de agua residual (Figura 2): Sistemas a Flujo Libre (FWS) y Sistemas

de Flujo Subsuperficial (SFS). En los casos en que se emplean para proporcionar tratamiento secundario o avanzado, los sistemas FWS suelen consistir en balsas o canales paralelos con la superficie del agua expuesta a la atmsfera y el fondo constituido por suelo relativamente impermeable o con una barrera subsuperficial, vegetacin emergente, y niveles de agua poco profundos (0.1 a 0.6 m).

Figura 2 - Tipos de humedales construidos tpicamente usados para tratamiento de aguas residuales

3. Cules son las semejanzas o diferencias de las etapas de tratamiento de aguas residuales por el sistema unitrar y el sistema de humedales artificiales?

Ventajas Los humedales artificiales son tcnica y econmicamente factibles para tratar aguas residuales por varas razones:

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Son menos costosos que otras opciones de tratamiento. Los gastos de operacin y mantenimiento son bajos. (energa y suministros) La operacin y mantenimiento no requiere un trabajo permanente en la instalacin. Los humedales soportan bien las variaciones de caudal. Facilitan el reciclaje y la reutilizacin del agua.

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Adems:
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Proporcionan un hbitat para muchos organismos. Pueden construirse en armona con el paisaje. Proporcionan muchos beneficios adicionales a la mejora de la calidad del agua, como el ser un hbitat para la vida salvaje y un realce de las condiciones estticas de los espacios abiertos. Son una aproximacin sensible con el medio ambiente que cuenta con el favor del publico.

Limitaciones Tambin existen limitaciones respecto al uso de humedales artificiales:


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Generalmente requieren grandes extensiones de terreno, comparado con los tratamientos convencionales. El tratamiento con humedales puede ser relativamente mas barato que otras opciones, solo en el caso de tener terreno disponible y asequible. El rendimiento del sistema puede ser menos constante que el de un proceso convencional. El rendimiento del sistema puede ser estacional en respuesta a los cambios en las condiciones ambientales, incluyendo lluvias y sequas. Los componentes biolgicos son sensibles a sustancias como el amoniaco y los pesticidas que llegan a ser txicos. Se requiere una mnima cantidad de agua para que sobrevivan, pero no soportan estar completamente secos.

Adems, el uso de humedales artificiales para el tratamiento de aguas residuales es de reciente desarrollo y no existe aun un consenso sobre el diseo ptimo del

sistema y no se cuenta con suficiente informacin sobre el rendimiento a largo plazo.

4. Explique con 2 ejemplos la aplicacin del sistema de humedales artificiales o naturales para el tratamiento de aguas residuales.

La fitodepuracin es un sistema de depuracin de las aguas residuales, basado en la utilizacin de humedales artificiales en los que se desarrollan plantas acuticas (hidrofitos) que contribuyen activamente a la eliminacin de los contaminantes, principalmente la materia orgnica. Son sistemas muy baratos en la inversin inicial y en el mantenimiento.

Humedales ArtificialeS

Diagrama de Humedal artificial

Los Humedales Artificiales se basan en la utilizacin de plantas emergentes para la depuracin de las aguas residuales, reproduciendo artificialmente las condiciones propias de las zonas hmedas naturales. Las plantas acuticas emergentes (carrizos, juncos, aneas, etc.), son plantas anfibias que se desarrollan en aguas poco profundas, arraigadas al subsuelo, que presentan una elevada productividad y que toleran bien las condiciones de falta de oxgeno que se producen en suelos encharcados, al poseer canales o zonas de

aireacin (aernquima), que facilitan el paso del oxgeno (producido por fotosntesis) hasta las races. Los mecanismos por los que las plantas emergentes contribuyen a la depuracin de las aguas residuales se basan en los principios siguientes: Eliminacin de slidos en suspensin: tiene lugar, principalmente, por fenmenos de filtracin a travs del conjunto que forman el sustrato (sobre el que crecen las plantas) y las races. Eliminacin de materia orgnica: se basa en la accin de microorganismos (principalmente bacterias), que en estos sistemas presentan actividades y desarrollos muy elevados. Las plantas actan como sistema de aireacin, suministrando, a travs de sus races, el oxgeno necesario para las bacterias que viven en el sustrato, responsables de la degradacin aerobia de la materia orgnica. En zonas profundas pueden darse condiciones de ausencia de oxgeno producindose degradaciones anaerobias. Eliminacin de nitrgeno: se lleva a cabo por diferentes vas: absorcin directa por las plantas procesos de nitrificacin-desnitrificacin, que se ven favorecidos por la existencia de zonas aerobias y anaerobias Eliminacin de fsforo: se produce mediante: absorcin directa por las plantas fenmenos de adsorcin sobre los componentes del suelo En el caso del fsforo tiene menor importancia la absorcin del mismo por las plantas, siendo los fenmenos fsico-qumicos los que juegan el papel principal en su reduccin. Eliminacin de patgenos: se logra por diferentes mecanismos, destacando entre ellos: la adsorcin sobre las partculas del sustrato la toxicidad que sobre los organismos patgenos ejercen los antibiticos producidos por las races de las plantas la accin depredadora de bacterifagos y protozoos Dentro de los Humedales Artificiales se distinguen dos modalidades principales: Humedales Artificiales de Flujo Libre

Humedales Artificiales de Flujo Subsuperficial Horizontal Humedales Artificiales de Flujo Subsuperficial Vertical Humedales Artificiales de Flujo Libre. Este tipo de Humedales, que se puede emplear tanto como tratamiento secundario como tratamiento avanzado de las aguas residuales, consta de un conjunto de balsas o canales paralelos, con vegetacin emergente (aneas, carrizos, juncias, juncos, etc.) y niveles de agua poco profundos (0,1-0,6 m). Generalmente, se alimentan de forma continua con agua residual pretratada, depurndose las aguas en su trnsito a travs de los tallos y races de la vegetacin emergente implantada.

Humedales Artificiales de Flujo Subsuperficial Horizontal. En este tipo de Humedales (que tambin puede emplearse como tratamiento secundario o avanzado), el agua residual pretratada fluye a travs de un medio poroso (arena, grava), confinado en un canal impermeable, y en el que se implanta vegetacin emergente, generalmente carrizo (Phragmites australis). El sentido de flujo es horizontal.

Humedales Artificiales de Flujo Subsuperficial Vertical. En este tipo de Humedales, las aguas residuales, generalmente procedentes de un Tanque Imhoff o Fosa Sptica, se alimentan superficialmente. Las aguas percolan verticalmente a travs de un sustrato inerte (arenas, gravas), y se recogen en una red de drenaje situada en el fondo del Humedal, que conecta con chimeneas de aireacin. La alimentacin al Humedal se efecta de forma intermitente, para preservar al mximo las condiciones aerobias

El influente que se aplica a los Humedales Artificiales se somete, generalmente, a un pretratamiento (rejas de desbaste y desengrasado) y un tratamiento primario (habitualmente en Tanques Imhoff). Los requisitos de superficie para su implantacin, relativamente altos, limita el rango de aplicacin a las pequeas comunidades. Los Humedales Artificiales de Flujo Libre pueden tambin disearse para crear nuevos hbitats para la flora y fauna, mejorar las condiciones de terrenos pantanosos naturales prximos o incrementar la calidad de los efluentes depurados en las estaciones de tratamiento. Sencillez operativa, al limitarse las labores de explotacin a la retirada de residuos del pretratamiento y al corte y retirada de la vegetacin una vez seca Inexistencia de averas al carecer de equipos mecnicos El sistema puede operar sin ningn consumo energtico si El agua residual llega por gravedad a la estacin de tratamiento Perfecta integracin en el medio rural En el caso de los Humedales de Flujo Subsuperficial se evita el contacto de personas y animales con las aguas residuales. Exige una mayor superficie de terreno para su implantacin que las Tecnologas Convencionales de depuracin Generacin de lodos en el tratamiento primario, si bien, i se emplean Tanques Imhoff la retirada de estos lodos se espacia en el tiempo

Parmetro Porcentaje de eliminacin(%) Slidos de suspensin 80 - 90 DBO5 80 - 90 N 35 - 50 P 20 - 35 Coliformes Fecales 90 - 99 http://sites.google.com/site/humedalesartificiales/capitulo1 http://www.ecojoven.com/Ecologia/aresiduales.html