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A Cincia das Alteraes Climticas

Suraje Dessai1,2, Ricardo Trigo3 Julho 1999


1 School of Environmental Sciences, University of East Anglia, Norwich, NR4 7TJ, UK 2 Euronatura, Center for Environmental Law and Sustainable Development, Observat io r Astron mico de Lisboa, Tapada da Ajuda - Edif io Leste, 1200 Lisboa, Portugal c 3 - Climatic Research Unit, University of East Anglia, Norwich, NR4 7TJ, UK (e-mail: S.Dessai@uea.ac.uk; R.Trigo@uea.ac.uk)

Introduo
Observando a importncia que se tem vindo a dar s alteraes climticas (AC), nos ltimos trinta anos, este artigo destina-se a revelar alguns dos ltimos desenvolvimentos no campo cientfico deste complexo problema ambiental. A cincia das alteraes climticas tem vindo a desenvolver-se muito rapidamente nos ltimos anos. Este artigo pretende fornecer um viso global dos assuntos mais quentes numa altura em que cientistas de todo o planeta esto a trabalhar criativamente em conjunto para produzirem o Terceiro Relatrio do Painel Intergovernamental das Alteraes Climticas. Na primeira seco do artigo sero focados alguns aspectos histricos incluindo as observaes mais recentes do clima, escala planetria e nacional. As actividades e objectivos do Painel Intergovernamental acima referido so introduzidas de seguida para o leigo. Segue-se depois uma seco dedicada exclusivamente anlise dos novos cenrios de emisses de gases com efeito de estufa (GEE), que acabam de ser apresentados comunidade cientfica internacional. Estes cenrios so a base de todo um processo que permite avaliar os impactos das AC no futuro e formular medidas para a sua mitigao. Fez-se tambm uma smula dos avanos mais significativos em termos de impactos das AC nas diferentes actividades scio-

Embora se possa pensar que as alteraes climticas correspondem a um conceito cientfico relativamente recente, tal no verdade. De facto, j em 1827, Fourier ter sugerido um primeiro modelo conceptual para o fenmeno que actualmente conhecemos como constituindo o efeito de estufa (Ramanthan, 1998; Rodhe et al., 1998). Tambm no sculo passado se iniciou a procura de relaes entre os ciclos de manchas solares e o clima da Terra, sendo de salientar que at presente data estes estudos so, em grande medida, inconclusivos (Borroughs, 1992). Seria apenas em 1896 que Arrhenius (futuro prmio Nobel da qumica) soube justificar a influncia dos GEE na temperatura da atmosfera terrestre. Por outro lado, Arrhenius anteviu a importncia da influncia humana na alterao da temperatura global do planeta (Rodhe et al., 1998). No entanto, de salientar que durante o sculo XX a prpria comunidade cientfica raramente atribuiu grande importncia ao problema das AC. Este cepticismo do meio cientfico modificou-se significativamente nos ltimos 30 anos, em grande medida devido aos seguintes factores (Schneider, 1989): A obteno de sries longas de dados climatolgicos para diferentes regies do globo, o que permitiu observar importantes alteraes escala planetria e no

O desenvolvimento de computadores suficientemente potentes, bem como de modelos de circulao global1 capazes de simular grande parte dos processos fsicos, qumicos e biolgicos que afectam todo o sistema climtico. A constatao de que apesar de todos confortos proporcionados pela tecnologia moderna, a humanidade bastante vulnervel, mesmo face a pequenas A consciencializao de que o ambiente (incluindo o clima) do nosso planeta tem sido sujeito a uma agresso crescente por parte do prprio homem desde o

B) Observa recentes do Sistema Clim es tico Actualmente sabemos que a temperatura mdia da superfcie da Terra sofreu um acrscimo de cerca de 0.5C desde o incio deste sculo. Este acrscimo ficou-se a dever a um aumento das temperaturas mnimas dirias, superior ao correspondente aumento das temperaturas mximas, diminuindo desta forma a amplitude trmica diria da temperatura. Por outro lado, a extenso das calotes polares e dos glaciares sofreu uma diminuio, a qual foi acompanhada de um aumento do nvel mdio dos oceanos da ordem dos 10 a 25 cm (Houghton et al., 1996). Nas ltimas trs dcadas, tem-se vindo a assistir a um aumento contnuo da temperatura mdia do globo (Figura 1), com a agravante de os 4 anos mais quentes de que h registo terem sido observados todos na ltima dcada, respectivamente em 1990, 1995, 1997 e 1998.
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de temperatura (C) de 1960 1990

Anos

Figura 1. Anomalias da temperatura m anual superf cie, relativamente dia m dia de 1961-90. O ano de 1998 (coluna verde; ltima coluna) inclu as observa at ao fim de Setembro. A curva a vermelho representa um filtro, es especialmente sens vel varia de longo termo (Met. Office, 1998) s es

Modelos computacionais que tentam representar o clima resolvendo uma gama de equa es diferenciais parciais que incorporam os processos e mecanismos f icos que est em continua s o opera no sistema atmosfera-oceano. Estes modelos permitem o

No ano de 1998 registou-se a temperatura mdia global mais elevada desde o ano de 1860 (Met. Office, 1998). Esta sequncia de meses extraordinariamente quentes no binio 1997/98 deveu-se, em grande medida, ao aparecimento de um forte episdio do El Nio. De facto, devido a uma singular coincidncia, a Conferncia de Quioto teve lugar durante a fase madura (temperaturas mais elevadas na superfcie do mar) em Dezembro de 1997, de um do episdios mais intensos de El Nin de que h memria (Figura 2).

da temperatura (C)

Anos

Figura 2. Anomalias da temperatura do mar no per odo 1871-1998, relativamente m dia de 1961-90, para o Pacifico equatorial junto costa Peruana. (Met. Office, 1998) de salientar que at data ainda no h uma garantia de uma associao entre o aumento de frequncia e amplitude de El Nios e as AC. Contudo, resultados preliminares com modelos de circulao global j confirmaram um previsvel aumento na frequncia e intensidade dos episdios de El Nio num mundo mais quente (Timmerman et al.,1999). Outra estranha coincidncia foi o facto de a ltima Conferncia das Partes (em Buenos Aires) ter decorrido ao mesmo tempo que o Mitch desvastava pases inteiros na Amrica Central. Talvez estas coincidncias estejam a tornar-se cada vez mais frequentes devido s AC, no entanto, o nosso estado actual do conhecimento cientfico no nos permite confirmar tal afirmao. Por outro lado, estudos recentes (Wigley et al., 1998) voltam a confirmar que a interveno humana e o forcing solar so factores responsveis pelas alteraes do clima global do planeta. C) Observa recentes do Clima de Portugal es Tal como na maior parte das regies do globo, a tempera Portugal continental registou um acrscimo significativo (superior a 0.5C) nos ltimos 100 anos. Este aumento foi superior nas estaes do Inverno e Primavera et al., 1993). Por contraste, a precipitao mdia anual registada sobre o territrio continental de Portugal no sofreu alteraes estatisticamente significativas durante o sculo XX. No entanto, a distribuio sazonal da precipitao ao longo do ano hidrolgico (definido de Outubro a Setembro do ano seguinte, cobrindo a estao chuvosa) sofreu importantes alteraes. Vrios estudos recentes permitiram constatar que a precipitao para o ms de Maro tem vindo a sofrer uma reduo acentuada desde os anos 60 (Figura 3), acompanhada por um acentuado acrscimo no ms de Fevereiro (Zhang et al., 1997). 3

250

200

150

mm
100 50 0 46 51 56 61 66 ano 71 76 81 86

Figura 3. Precipita m o dia do m de Mar entre 1946 e 1990 com o s o respectivo declive (Trigo e DaCamara, 1999). Esta mudana no timing do regime da precipitao corresponde alterao da circulao atmosfrica predominante, tendo-se verificado que as situaes sinpticas responsveis pela maior parte da precipitao registada em Portugal (depresses e respectivas superfcies frontais) sofreram uma diminuio acentuada durante o ms de Maro (Trigo e DaCamara, 1999). Este fenmeno em concreto de grande relevncia para uma correcta gesto de importantes actividades econmicas, como o caso da agricultura ou da produo de energia hidroelctrica, para citar apenas algumas. IPCC Em 1988, a Organizao Meteorolgica Mundial e o Programa das Naes Unidas para o Ambiente (PNUA) estabeleceram o IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change Painel Intergovernamental das Alteraes Climticas) para avaliar a informao cientfica acerca das AC, os impactos ambientais e socio-econmicos das AC e formular estratgias para a sua mitigao. Dividido em trs grupos de trabalho: cincia, impactos e aspectos scio-econmicos, o IPCC tem vindo a produzir relatrios revendo toda a literatura relevante sobre o assunto. O primeiro relatrio foi publicado em 1990 e o segundo em 1995, esperando-se que o terceiro seja publicado no ano 2000 (ou princpios de 2001). Foi o primeiro relatrio que serviu de base para as negociaes da Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre as Alteraes Climticas. Mas foi apenas no segundo relatrio que o IPCC concluiu que o aumento dos GEE, desde a revoluo industrial, provocaram alteraes no clima, sendo estes os principais responsveis pelo aumento da temperatura superfcie da Terra. H tambm um grande leque de incertezas em torno de alguns aspectos desta cincia, constituindo este um dos temas que mais preocupa o IPCC no momento. Entre elas encontram-se incertezas relativas s: futuras emisses de GEE e aerossis, assim como o respectivo ciclo; representao de processos climticos em modelos feedbacks relacionados com nuvens, neve, vegetao e processos que decorrem nos oceanos, entre outros; e por ltimo, a qualidade dos dados instrumentais das variveis climticas. 4

Cenrios Todo o processo de obteno de futuras mudanas da temperatura global terrestre (e outras variveis climticas) inicia-se com a construo de cenrios2, da a sua importncia. Um cenrio pode ser definido como uma descrio de como o futuro se desenrolar, baseando-se num conjunto de suposies base, acerca de relaes chave e mecanismos geradores (grau de mudanas tecnolgicas, flutuaes monetrias, etc.), que devem ser coerentes e consistentes. Nota-se portanto que na construo de cenrios que se inicia uma cascata de incertezas que vai aumentando de amplitude at ao resultado final. Em 1992 o IPCC publicou seis cenrios (Leggett et al., 1992) acerca de futuras emisses dos principais gases de efeito de estufa (CO2, CO, CH4, N2O, NOx e SO2) para o perodo compreendido entre 1990 e 2100. Estes foram posteriormente utilizados por climatologistas e outros cientistas da atmosfera para produzir previses acerca do futuro clima, actualizando e estendendo o trabalho efectuado durante o primeiro relatrio do IPCC (de 1990). Estes cenrios ficaram conhecidos na literatura como IS92 (variantes: a, b, c, d, e, f). Desde a altura da sua publicao, os cenrios IS92 eram considerados o estado da arte em termos de cenrios. Aps seis anos, muito se alterou, tendo sido reconhecido, entre outros, o importante efeito das emisses de sulfatos assim como a adopo de medidas regionais de polticas controlo de GEE. O reedificar dos estados da Europa de Leste e da antiga Unio Sovitica tiveram efeitos considerveis na actividade econmica e nas emisses, que no tinham sido sido incluidos nos cenrios IS92. Por oputro lado, estes cenrios no eram representativos de algumas regies do planeta (principlamente pases em desenvolvimento). Avanos em modelos de avaliao integrada tornaram possvel a criao de cenrios que consideram interaces conjuntas entre a utilizao de recursos energticos, a economia e Devido a estes problemas e avanos decidiu-se criar um novo conjunto de cenrios para que estes pudessem ter uma aplicao mais alargada que os seus predecessores. Desta vez foi adoptada uma abordagem diferente, os cenrios foram desenvolvidos atravs de um esforo colectivo de peritos em todas as reas relevantes. O processo envolveu trs fases, sendo que a primeira fase inclua rever suposieschave para entregar aos modeladores. Estas suposies integraram projeces populacionais, mudanas tecnolgicas entre outras. Durante a segunda fase os modeladores construram cenrios de emisses a partir das suposies providenciadas. Finalmente os resultados dos modelos seriam utilizados para desenvolver novos cenrios de emisso sob a forma de resultados mdios para os modelos participantes ou resultados de um modelo representativo, isto dado terem sido analisados mais de 400 cenrios diferentes. A gama de cenrios resultantes reflectem a incerteza subjacente a toda a sua construo. O desenvolvimento destes foi um processo aberto no havendo modelos oficiais ou grupo de peritos. Qualquer investigador , poderia ter participado neste processo at Dezembro de 1998.

Para consist cia a palavra cen ios ser utilizada para projec de emiss de GEE e previs n r o es es para resultados dos modelos. Na literatura cient ica corrente a utiliza de emission scenarios e f o

A equipa que desenvolveu estes cenrios decidiu descreve-los como pequenas narrativas de maneira a que possa ajudar a sua interpretao. A tabela em baixo tenta resumir os pontos principais associados a cada cenrio. Tabela 1. Par metros mais importantes do historial dos diferentes cen rios. (Adaptado de SRES, 1998) A1 Moderado Rpido Rpido Elevado Educao A2 Elevado Lento Lento Baixo Valores familiares Local e regional Baixa B1 Moderado Rpido Rpido Elevado Conscincia ambiental e social Local, nacional e internacional Elevado B2 Moderado Moderado Moderado Mdio Educao

Crescimento populacional Desenvolvimento econmico Desenvolvimento Tecnolgico Investimento Avano cultural (atravs de) Institucionalizao Preocupao ambiental

Nacional e internacional Mdia

Local Elevada

Nota-se de imediato algumas semelhanas entre os cenrios A1 e B1. Pequenas diferenas residem no facto de este ltimo investir grande parte dos seus ganhos melhorando a eficincia do uso de recursos naturais, equidade, instituies sociais, e proteco ambiental. Torna-se obvio tambm que A2 provavelmente o cenrio mais pessimista, o que no o torna menos importante que os restantes. Algumas destas diferenas e semelhanas podem ser melhor observadas nas Figuras 4 e 5, representando respectivamente, as emisses globais de dixido de carbono (CO2) e metano (CH4) para cada um dos cenrios.
35 30 25
GtC

20 15 10 5 0 1990 2010 2030 2050


Ano

A1 A2 B1 B2

2070

2090

Figura 4. Cen rios de futuras emiss globais de di es xido de carbono. (Adaptado de SRES, 1998) 6

1000 900 800 700 600


GtC

500 400 300 200 100 0 1990 2010 2030 2050


Ano

A1 A2 B1 B2

2070

2090

Figura 5. Cen rios de futuras emiss globais de metano. (Adaptado de SRES, es 1998). O grupo que desenvolveu estes cenrios decidiu no indicar um cenrio mais provvel pois o futuro intrinsecamente imprevisvel e haver diferentes pontos de vista sobre qual dos cenrios mais provvel. Os cenrios cobrem portanto uma grande parte (90%), mas no a totalidade dos possveis futuros. urpresas como S , uma guerra nuclear (que provocaria um decresimo abrupto da temperatura durante anos) ou descobertas de novas fontes energeticas (livres de GEE) podero vir a acontecer. Estes cenrios j comeam a ser utilizados pela comunidade cientfica. Usando um modelo climtico simples (consistente com o Segundo Relatrio do IPCC), ideal para explorar as consequncias de diferentes cenrios, pode-se prever uma gama de possveis incrementos da temperatura global terrestre durante os prximos cem anos (Figura 6).

3.5 Aumento da temperatura (C) 3.0 2.5 2.0 1.5 1.0 0.5 0.0 1990 A1 A2 B1 B2

2010

2030

2050 Ano

2070

2090

Figura 6. Previs do aumento da temperatura global terrestre, para os 4 o cen rios a partir de 1990, projectado por um modelo clim simples. Fonte: tico Autores

Nota-se de imediato que os diferentes aumentos da temperatura esto intimamente relacionados com os diferentes cenrios3. Contudo, at 2050 parece difcil interpretar em qual das trajectrias nos encontramos. A figura 6 utiliza o valor de 2.5C para a sensitividade do clima4, mas se utilizarmos um intervalo de 1.5 a 4.5C (sugerido pelo IPCC) o aumento da temperatura global poder rondar entre 1.2C para o cenrio B1 a 4.2C para o cenrio A2 (em 2100). proporcionar um quadro probabilistico (Bayseano) de alteraes climticas (Figura 7).

Aumento da temperatura

Figura 7. Distribui Bayesiana dos diferentes cen o rios (inclui variabilidade natural do clima). Fonte: Autores Esta abordagem baseada no uso intensivo de simulaes Monte Carlo5, onde vrias parmetros (como a sensitividade do clima, ciclo do carbono e cenrios de emisses) tm uma certa distribuio de probabilidade. A figura 7 sumariza os cenrios descritos anteriormente (que no assumem qualquer tipo de interveno poltica para a reduo dos GEE) e vrios sub-cenrios que assumem a implementao do Protocolo de Quioto. Este Protocolo pretende reduzir em 5%, um cabaz de 6 GEE, de 2008 a 2012 por parte dos pases industrializados relativamente a 1990. Estes sub-cenrios (que consideram o Protocolo de Quioto) esto incluidos na simulao em cima, mas no foram explicitamente apresentados na figura) e diferentes trajectrias ps-Quioto. Estes resultados so particularmente teis para quantificar incertezas e permitir que estudos de impactos sejam expressos em termos de risco.
Este modelo apenas considera forcings antropog icos (GEE e di n xido de enxofre), ignorando a variabilidade natural do clima, assim como o forcing solar. 4 A sensitividade do clima a resposta do sistema clim ico (em termos de varia da temperatura do t o atmosferico. 2 5 Simula aleat que correm milhares de vezes, variando os par etros com uma probabilidade es rias m pre-definida (neste caso tiradas de uma distribui normal ). o
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Impactos Em 1998 o IPCC publicou um relatrio especial denominado mpactos I regionais das alteraes climticas: uma avaliao de vulnerabilidade (Watson et al., 1998). Este documento mostra de uma forma inequvoca que as AC podero afectar a localizao geogrfica de ecossistemas, a interaco de espcies e os benefcios que deles (ecossistemas) advm. Tambm recentemente foi publicado um relatrio pelo Instituto Meteorolgico Britnico (Met. Office) contendo os possveis cenrios de alteraes climticas para o prximo sculo, obtidos com a ltima gerao de Modelos de Circulao Global. Nesta seco do artigo gostaramos de salientar alguns dos principais impactos das AC contidos nestes dois relatrios, sublinhando por um lado o seu carcter regional e, por outro, o facto de serem relativos a diferentes sectores de actividades socio-econmicas. O ciclo hidrolgico e a disponibilidade de gua sero severamente afectados, especialmente em regies ridas e semi-ridas do planeta. Assim, prev-se que um dos principais impactos negativos das AC na sociedade humana venha a ser no sector dos recursos hdricos. Actualmente, cerca de 1/3 da populao mundial vive em regies com problemas de acesso a gua. Prev-se que em 2025, cerca de 2/3 de uma populao bastante superior actual tenha problemas na obteno de gua. de salientar que tal facto ficar-se- a dever essencialmente ao aumento de populao, contribuindo as AC apenas para exacerbar o problema. As AC iro afectar de forma positiva a produo agrcola nas latitudes mais elevadas, como o Canad ou o norte da Europa, mas tero um impacto bastante negativo nas latitudes mais baixas, incluindo praticamente todo o continente Africano bem como grande parte da Amrica do Sul. Em particular, prev-se uma enorme reduo na rea da floresta tropical amaznica. Zonas costeiras, onde grande parte da populao mundial habita, sero confrontadas com o aumento do nvel dos mares. As previses apontam para que em 2050, o nvel mdio dos oceanos suba mais cerca de 20 cm. Se a construo/manuteno de proteces costeiras evoluir como at presente data, ento de temer que um nmero extra de 20 milhes de pessoas/ano fiquem susceptveis de sofrer inundaes frequentes. As regies mais vulnerveis encontram-se no sudeste asitico (especialmente no Bangladesh), bem como pequenos estados/ilhas nos oceanos ndico e Pacfico. No entanto de realar que muitas regies com maiores capacidades de adaptao, como so os casos da Holanda, laguna de Veneza ou o delta do Mississipi estaro sujeitas a um risco acrescido. A sade humana tambm ser afectada, esperando-se um aumento de doenas tropicais infecto-contagiosas. Em especial prev-se um aumento do risco de se contrair a malria em zonas do globo onde actualmente a doena no Esperam-se alteraes na frequncia de eventos extremos de precipitao, causando mais situaes de seca em algumas regies do globo, mas tambm inundaes mais frequentes noutras. Um estudo encomendado pelo Ministrio do ambiente do Reino Unido (Hulme et al., 1998) prev que as ilhas britnicas sero atingidos com maior frequncia por depresses intensas no Inverno, mas a zona sul ser afectada por perodos de seca, tal como aconteceu no Vero de 1995 (Palutikof et al., 1997), enquanto a regio norte passara a estar sobre a 9

influncia de um regime mais pluvioso. Embora no haja a certeza de que o nmero de furaces que atingem a Amrica do norte esteja a aumentar, existe um alargado consentimento de que os seus efeitos so cada vez mais devastadores (e.g. o furaco Andrew que atingiu a Flrida em 1992 constituiu um recorde absoluto em termos de estragos nos EUA, por outro lado o furaco Mitch que recentemente devastou as Honduras e Nicargua, em Novembro de 1998, foi responsvel pela morte de mais de 10.000 pessoas e um nmero equivalente de desaparecidos) Em Portugal existem relativamente poucos estudos sobre possveis impactos das alteraes climticas. Na realidade so ainda insuficientes os estudos sobre a prpria variabilidade climtica bem como a sua forte interdependncia com a circulao atmosfrica. Os principais trabalhos de investigao existentes tem sido efectuados essencialmente nas universidades. Neste mbito, de salientar o papel do grupo de meteorologia da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa, liderado pelo Prof. Joo Corte-Real que tem vindo a participar ao longo dos anos 90 em vrios projectos Europeus(ECLAT, MEDALUS, WRINCLE) e nacionais de grande envergadura, com os principais resultados publicados em revistas internacionais de reconhecido valor (vr: Corte-Real et al., 1995, Zhang et al., 1997, Corte-Real et al., 1998; Corte-Real et al., 1999a; CorteReal et al., 1999a). Um dos autores aplicou recentemente a tcnica de redes neuronais para obter previses de temperaturas maxmas e minmas para Portugal (Trigo e Palutikof, 1999).

Sumrio
Neste fim do Milnio, a generalidade da comunidade cientfica est finalmente convencida de que o clima do nosso planeta est a sofrer alteraes no s como resultado da variabilidade natural do sistema climtico mas tambm induzidas pela actividade humana. de salientar no entanto, que subsistem grandes dvidas relativamente magnitude da contribuio antropognica para estas alteraes. Para alm dum acompanhamento muito rigoroso das AC verificadas num passado recente, a comunidade cientfica passou a dispor na ltima dcada de um instrumento computacional insubstituvel; os Modelos de Circulao Global (GCMs). So estes modelos que nos indicam que o aumento generalizado da temperatura mdia do planeta ou do nvel mdio do mar nos ltimos 100 anos, podem representar "apenas" o inicio de um conjunto de alteraes bastante mais vasto. A qualidade das previses de possveis climas futuros fornecidas pelos GCM dependem em grande medida dos cenrios relativos s emisses dos principais gases de efeito de estufa (GEE). Estes cenrios sofreram uma reviso acentuada nos ltimos 6 anos, precisamente desde que foi publicado o relatrio suplementar do IPCC em 1992. Deste intenso esforo realizado nos ltimos anos resultaram 4 cenrios que a comunidade de modeladores est neste momento a utilizar para obter futuras mudanas na temperatura bem como relativas a outras variveis. Os impactos das AC foram igualmente analisados do ponto de vista socio-econmico, por exemplo, de que forma que podero vir a afectar a distribuio de recursos hdricos ou da produo agrcola em diferentes partes do planeta. Em relao a todos estes parmetros (de interesse imediato para a vida de todos ns) so de salientar a coexistncia de impactos negativos e positivos, dependendo da localizao geogrfica. No entanto, e de uma forma geral os impactos negativos parecem exceder os positivos consideravelmente. O relatrio do IPCC d grande nfase a uma estratgia de adaptao com vista 10

a estes potenciais impactos. Contudo, a maior parte dos esforos internacionais tem-se dirigido a medidas e polticas de mitigao e reduo de emisses de GEE. Alguns cientistas (Parry et al., 1998) comeam agora a sugerir que se deve adoptar essencialmente uma estratgia de adaptao s AC. Segundo estes autores a adopo do Protocolo de Quioto ou mesmo de maiores redues nas emisses de GEE no iro reduzir os efeitos mais nefastos dos impactos projectados. Tal deve-se, por um lado, ao facto dos pases em desenvolvimento no terem qualquer tipo de responsabilidade perante o Protocolo e por outro inrcia do prprio sistema climtico que provocar sempre as AC (mesmo que haja grandes redues num futuro prximo). Em suma, e com vista a reduzir os impactos referidos, no podemos menosprezar estratgias de adaptao se quisermos resolver de forma eficaz este problema . Este artigo pretende tambm frisar a dificuldade de se traduzir o conhecimento cientfico em aces polticas concretas. Se h primeira vista tal tarefa pode parecer relativamente fcil (e em teoria ) na prtica tal no se verifica. O facto de todas as concluses na rea cientifica terem de ser obtidas de forma "estatisticamente significativa com nveis de confiana de 95%" pode criar complicaes adicionais na transmisso das principais concluses para o sector poltico, aumentando as dificuldades destes em actuar face s incertezas existentes. Este tipo de dificuldades acontece em quase todos os ramos cientficos relacionados com o ambiente e as AC no so excepo regra. Todos os cenrios bem como os impactos scio-econmicos aqui focados mostram que o nosso futuro e mais importante ainda, o das prximas geraes, no parece estar fora do "perigo" da interferncia humana no sistema climtico. Embora haja incertezas, baseando-nos no "principio da precauo" deveramos actuar quanto antes para no termos de remediar mais tarde. Portugal, como membro pleno da Comunidade Europeia e da OCDE no pode ser um mero observador passivo de todas estas realidades. Assim, no s deveria haver um incentivo a programas nacionais de investigao das AC com um forte carcter interdisciplinar, mas igualmente ter-se- de apoiar a participao de grupos de investigao Portugueses em programas comunitrios, onde estes assuntos so investigados h mais tempo. Finalmente de salientar que a constante monitorizao da variabilidade climtica de todo o territrio Portugus (incluindo os arquiplagos autnomos), com vista a uma deteco atempada de todo o tipo de alteraes climticas, deveria corresponder a um objectivo de interesse nacional. Infelizmente tal nvel de consciencializao no parece ser reconhecido pelas autoridades responsveis (talvez devido prioridade dada a outras reas), permanecendo a principal instituio vocacionada para o efeito (departamento de clima do Instituto Meteorolgico, IM) sem os recursos humanos e financeiros para a realizar. No entanto nota-se algum avano nesta rea, com a recente criao de uma Comisso Interministrial para as Alteraes Climticas, incumbida de elaborar a estratgia nacional para as AC, entre outras tarefas.

Agradecimentos
Gostaramos de agradecer ao Instituto Meteorolgico Britnico (Met. Office) pelo acesso a algumas das figuras e Dra. Isabel Trigo pelas v

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Referncias
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