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Universidade Federal de Mato Grosso ICHS Licenciatura Histria 2011/1

Cuiab __ de junho de 2011


Edward Burnett Tylor
Antroplogo britnico, Sir Edward Burnett Tylor nasceu em 1832. Existem
poucas referncias sobre os primeiros anos de vida de Edward Burnett Tylor.
Segundo os dados disponveis, sabe-se que Tylor foi obrigado a deixar os estudos
quando tinha 16 anos para ir trabalhar para a empresa da famlia e que, por volta
dos 23 anos, teve de interromper o trabalho devido alguns sintomas de
tuberculose. Esta adversidade acabou por o levar a viajar pela Amrica e a
conhecer, numa dessas suas viagens a Cuba, o futuro arquelogo e etnlogo
Henry Christy. O que fato que este conhecimento teve um papel importante no
percurso cientfico de Tylor, contribuindo para que este se interessasse pelos
diversos assuntos que dizem respeito ao estudo do homem e se tornasse num dos
nomes mais prestigiados da Antropologia britnica. Sir Edward Tylor tornou-se
conservador do Museu Pitt-Rivers, leitor de antropologia e, mais tarde, professor
de Antropologia na Universidade de Oxford.
A sua importncia na Antropologia deve-se, sobretudo obra Primitive
Culture, publicada em 1871. Nesta obra, Tylor utilizou pela primeira vez um
conceito que ficou clebre - o conceito de "sobrevivncias" bem como uma noo
bastante abrangente de cultura que hoje considerada clssica: A cultura ou
civilizao, entendida no seu sentido etnogrfico mais amplo, o conjunto
complexo que inclui o conhecimento, as crenas, a arte, a moral, o direito, o
costume e toda a demais capacidade ou hbito adquiridos pelo homem enquanto
membro de uma sociedade (Tylor, Primitive Culture, 1871). Tylor, baseando-se
nas teorias darwianas da poca, defendia a ideia de unidade psquica da espcie
humana em que a cultura se desenvolvia de um modo progressivo, linear e
uniforme. Neste contexto, o desenvolvimento das culturas realizava-se por etapas,
sendo a Europa a civilizao mais avanada. Partindo deste pressuposto
evolucionista, Tylor tentou demonstrar que o aparecimento e desenvolvimento da
religio teriam atravessado igualmente diversas fases, comeando pelo animismo,
passando por uma fase intermdia de politesmo e terminando no monotesmo.
Apesar as teorias evolucionistas propostas por Tylor e outros antroplogos
estarem hoje ultrapassadas, as suas idias tiveram uma grande aceitao na
poca, existindo ainda alguns autores contemporneos que insistem em comparar
Antropologia Prof. MsC. Claudyanne R. de Almeida

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culturas com percursos totalmente distintos e defender hipteses de teor
evolucionista.
Em 1912, Tylor recebeu o ttulo de Cavaleiro da Coroa Britnica. Faleceu
cinco anos mais tarde em Sommerset, Inglaterra.
Para alm de Primitive Culture: Researches Into the Development of
Mythology, Philosophy and Religion, Art and Custom (2 vol.),1871, Sir Edward
Burnett

Tylor

1861, Anahuac;

publicou
or

diversas

Mexico

and

obras
the

das

Mexicans

quais
Ancient

se

destacam:

and

Modern

1865, Researches into the Early History of Mankind and the Development os
Civilization 1881, Anthropology, an Introduction to the Study of Man and Civilization
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