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A Mquina do Mundo Newtoniana

(Capra)

A viso do mundo e o sistema de valores que esto na base de nossa cultura, e que tm de ser cuidadosamente reexaminados, foram formulados em suas linhas essenciais nos sculos XVI e XVII. Entre 1500 e 1700 houve uma mudana drstica na maneira como as pessoas descreviam o mundo e em todo o seu modo de pensar. A nova mentalidade e a nova percepo do cosmo propiciaram nossa civilizao ocidental aqueles aspectos que so caractersticos da era moderna. Eles tornaram-se a base do paradigma que dominou a nossa cultura nos ltimos trezentos anos e est agora prestes a mudar. Antes de 1500, a viso do mundo dominante na Europa, assim como na maioria das outras civilizaes, era orgnica. As pessoas viviam em comunidades pequenas e coesas, e vivenciavam a natureza em termos de relaes orgnicas, caracterizadas pela interdependncia dos fenmenos espirituais e materiais e pela subordinao das necessidades individuais s da comunidade. A estrutura cientfica dessa viso de mundo orgnica assentava em duas autoridades: Aristteles e a Igreja. No sculo XIII, Toms de Aquino combinou o abrangente sistema da natureza de Aristteles com a teologia e a tica crists e, assim fazendo, estabeleceu a estrutura conceitual que permaneceu inconteste durante toda a Idade Mdia. A natureza da cincia medieval era muito diferente daquela da cincia contempornea. Baseava-se na razo e na f, e sua principal finalidade era compreender o significado das coisas e no exercer a predio ou o controle. Os cientistas medievais, investigando os desgnios subjacentes nos vrios fenmenos naturais, consideravam do mais alto significado as questes referentes a Deus, alma humana e tica. A perspectiva medieval mudou radicalmente nos sculos XVI e XVII. A noo de um universo orgnico, vivo e espiritual foi substituda pela noo do mundo como se ele fosse uma mquina, e a mquina do mundo converteu-se na metfora dominante da era moderna. Esse desenvolvimento foi ocasionado por mudanas revolucionrias na fsica e na astronomia, culminando nas realizaes de Coprnico, Galileu e Newton. A cincia do sculo XVII baseou-se num novo mtodo de investigao, defendido vigorosamente por Francis Bacon, o qual envolvia a descrio matemtica da natureza e o mtodo analtico de raciocnio concebido pelo gnio de Descartes. Reconhecendo o papel crucial da cincia na concretizao dessas importantes mudanas, os historiadores chamaram os sculos XVI e XVII de a Idade da Revoluo Cientifica. A revoluo cientfica comeou com Nicolau Coprnico, que se ops concepo geocntrica de Ptolomeu e da Bblia, que tinha sido aceita como dogma por mais de mil anos. Depois de Coprnico, a Terra deixou de ser o centro do universo para tornar-se meramente um dos muitos planetas que circundam um astro secundrio nas fronteiras da galxia; e ao homem foi tirada sua orgulhosa posio de figura central da criao de Deus. Coprnico estava plenamente cnscio de que sua teoria ofenderia profundamente a conscincia religiosa de seu tempo; ele retardou sua publicao at 1543, ano de sua morte, e, mesmo assim, apresentou a concepo heliocntrica como mera hiptese. A Coprnico seguiu-se Johannes Kepler, cientista e mstico que se empenhava em descobrir a harmonia das esferas, e terminou por formular, atravs de um trabalho laborioso com tabelas astronmicas, suas clebres leis empricas do movimento
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planetrio, as quais vieram corroborar o sistema de Coprnico. Mas a verdadeira mudana na opinio cientfica foi provocada por Galileu Galilei, que j era famoso por ter descoberto as leis da queda dos corpos quando voltou sua ateno para a astronomia. Ao dirigir o recm-inventado telescpio para os cus e aplicar seu extraordinrio talento na observao cientfica dos fenmenos celestes, Galileu fez com que a velha cosmologia fosse superada, sem deixar margem para dvidas, e estabeleceu a hiptese de Coprnico como teoria cientfica vlida. O papel de Galileu na revoluo cientfica supera largamente suas realizaes no campo da astronomia, embora estas sejam mais conhecidas por causa de seu conflito com a Igreja. Galileu foi o primeiro a combinar a experimentao cientfica com o uso da linguagem matemtica para formular as leis da natureza por ele descobertas; , portanto, considerado o pai da cincia moderna: A filosofia, acreditava ele, est escrita nesse grande livro que permanece sempre aberto diante de nossos olhos; mas no podemos entend-la se no aprendermos primeiro a linguagem e os caracteres em que ela foi escrita. Essa linguagem a matemtica, os caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas. Os dois aspectos pioneiros do trabalho de Galileu a abordagem emprica e o uso de uma descrio matemtica da natureza tornaram-se as caractersticas dominantes da cincia no sculo XVII e subsistiram como importantes critrios das teorias cientficas at hoje. A fim de possibilitar aos cientistas descreverem matematicamente a natureza, Galileu postulou que eles deveriam restringir-se ao estudo das propriedades essenciais dos corpos materiais formas, quantidades e movimento as quais podiam ser medidas e quantificadas. Outras propriedades, como som, cor, sabor ou cheiro, eram meramente projees mentais subjetivas que deveriam ser excludas do domnio da cincia. A estratgia de Galileu de dirigir a ateno do cientista para as propriedades quantificveis da matria foi extremamente bem sucedida em toda a cincia moderna, mas tambm exigiu um pesado nus, como nos recorda enfaticamente o psiquiatra R. D. Laing: Perderam-se a viso, o som, o gosto, o tato e o olfato, e com eles foram-se tambm a sensibilidade esttica e tica, os valores, a qualidade, a forma; todos os sentimentos, motivos, intenes, a alma, a conscincia, o esprito. A experincia como tal foi expulsa do domnio do discurso cientfico. Segundo Laing, nada mudou mais o nosso mundo nos ltimos quatrocentos anos do que a obsesso dos cientistas pela medio e pela quantificao. Enquanto Galileu realizava engenhosos experimentos na Itlia, Francis Bacon descrevia explicitamente na Inglaterra o mtodo emprico da cincia. Bacon foi o primeiro a formular uma teoria clara do procedimento indutivo realizar experimentos e extrair deles concluses gerais, a serem testadas por novos experimentos , e tornou-se extremamente influente ao defender com vigor o novo mtodo. Atacou frontalmente as escolas tradicionais de pensamento e desenvolveu uma verdadeira paixo pela experimentao cientfica. O esprito baconiano mudou profundamente a natureza e o objetivo da investigao cientfica. Desde a Antiguidade, os objetivos da cincia tinham sido a sabedoria, a compreenso da ordem natural e a vida em harmonia com ela. A cincia era realizada para maior glria de Deus ou, como diziam os chineses, para acompanhar a ordem natural e "fluir na corrente do tao. Esses eram propsitos yin, ou integrativos; a atitude bsica dos cientistas era ecolgica, como diramos na linguagem de hoje. No sculo XVII, essa atitude inverteu-se totalmente; passou de yin para yang, da integrao para a auto-afirmao. A partir de Bacon, o objetivo da cincia passou a ser aquele conhecimento que pode ser usado para dominar e controlar a natureza e, hoje, cincia e
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tecnologia buscam, sobretudo, fins profundamente antiecolgicos. Os termos em que Bacon defendeu esse novo mtodo emprico de investigao eram no s apaixonados mas, com freqncia, francamente rancorosos. A natureza, na opinio dele, tinha que ser acossada em seus descaminhos, obrigada a servir e escravizada. Devia ser reduzida obedincia, e o objetivo do cientista era extrair da natureza, sob tortura, todos os seus segredos. Muitas dessas imagens violentas parecem ter sido inspiradas pelos julgamentos de bruxas que eram freqentemente realizados no tempo de Bacon. Como chanceler da coroa no reinado de Jaime I, Bacon estava intimamente familiarizado com tais denncias e libelos; e, como a natureza era comumente vista como fmea, no deve causar surpresa o fato de ele ter transferido as metforas usadas no tribunal para os seus escritos cientficos. De fato, sua idia da natureza como uma mulher cujos segredos tm que ser arrancados mediante tortura, com a ajuda de instrumentos mecnicos, sugere fortemente a tortura generalizada de mulheres nos julgamentos de bruxas do comeo do sculo XVII. A obra de Bacon representa, pois, um notvel exemplo da influncia das atitudes patriarcais sobre o pensamento cientfico. O antigo conceito da Terra como me nutriente foi radicalmente transformado nos escritos de Bacon e desapareceu por completo quando a revoluo cientfica tratou de substituir a concepo orgnica da natureza pela metfora do mundo como mquina. Essa mudana, que viria a ser de suprema importncia para o desenvolvimento subseqente da civilizao ocidental, foi iniciada e completada por duas figuras gigantescas do sculo XVII: Descartes e Newton. Ren Descartes usualmente considerado o fundador da filosofia moderna. Era um brilhante matemtico, e sua perspectiva filosfica foi profundamente afetada pelas novas fsica e astronomia. Ele no aceitava qualquer conhecimento tradicional, propondo-se a construir um novo sistema de pensamento. De acordo com Bertrand Russell, isso no acontecia desde Aristteles, e constitui um sinal da nova autoconfiana que resultou do progresso da cincia. H em sua obra um frescor que no se encontra em qualquer outro filsofo eminente anterior, desde Plato. Aos 23 anos de idade, Descartes teve uma viso iluminadora que iria moldar toda a sua vida. Aps muitas horas de intensa concentrao, durante as quais reviu sistematicamente todo o conhecimento que tinha acumulado, percebeu, num sbito lampejo de intuio, os alicerces de uma cincia maravilhosa que prometia a unificao de todo o saber. Essa intuio tinha sido prenunciada numa carta dirigida a um amigo, na qual Descartes anunciou seu ambicioso objetivo: E assim, para nada esconder de vs acerca da natureza de meu trabalho, gostaria de tornar pblico (...) uma cincia completamente nova que resolveria em geral todas as questes de quantidade, contnua ou descontnua. Em sua viso, Descartes percebeu como poderia concretizar, esse plano. Visualizou um mtodo que lhe permitiria construir uma completa cincia da natureza; acerca da qual poderia ter absoluta certeza; uma cincia baseada, como a matemtica, em princpios fundamentais que dispensam demonstrao. Essa revelao impressionou-o muito. Descartes sentiu ter feito a suprema descoberta de sua vida e no duvidou de que sua viso resultara de uma inspirao divina. Essa convico foi reforada por um sonho extraordinrio na noite seguinte, no qual a nova cincia lhe foi apresentada de forma simblica. Descartes teve certeza de que Deus lhe apontava uma misso e dedicou-se construo de uma nova filosofia cientfica. A viso de Descartes despertou nele a firme crena na certeza do conhecimento cientfico sua vocao na vida passou a ser distinguir a verdade do erro em todos os
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campos do saber: Toda cincia conhecimento certo e evidente, escreveu ele. Rejeitamos todo conhecimento que meramente provvel e consideramos que s se deve acreditar naquelas coisas que so perfeitamente conhecidas e sobre as quais no pode haver dvidas. A crena na certeza do conhecimento cientfico est na prpria base da filosofia cartesiana e na viso de mundo dela derivada, e foi a, nessa premissa essencial, que Descartes errou. A fsica do sculo XX mostrou-nos de maneira convincente que no existe verdade absoluta em cincia, que todos os conceitos e teorias so limitados e aproximados. A crena cartesiana na verdade cientfica , ainda hoje, muito difundida e reflete-se no cientificismo que se tornou tpico de nossa cultura ocidental. Muitas pessoas em nossa sociedade, tanto cientistas como no-cientistas, esto convencidas de que o mtodo cientfico o nico meio vlido de compreenso do universo. O mtodo de pensamento de Descartes e sua concepo da natureza influenciaram todos os ramos da cincia moderna e podem ser ainda hoje muito teis. Mas s o sero se suas limitaes forem reconhecidas. A aceitao do ponto de vista cartesiano como verdade absoluta e do mtodo de Descartes como o nico meio vlido para se chegar ao conhecimento desempenhou um importante papel na instaurao de nosso atual desequilbrio cultural. A certeza cartesiana matemtica em sua natureza essencial. Descartes acreditava que a chave para a compreenso do universo era a sua estrutura matemtica; para ele, cincia era sinnimo de matemtica. Assim, ele escreveu, a respeito das propriedades dos objetos fsicos: No admito como verdadeiro o que no possa ser deduzido, com a clareza de uma demonstrao matemtica, de noes comuns de cuja verdade no podemos duvidar. Como todos os fenmenos da natureza podem ser explicados desse modo, penso que no h necessidade de admitir outros princpios da fsica, nem que sejam desejveis. Tal como Galileu, Descartes acreditava que a linguagem da natureza esse grande livro que est permanentemente aberto ante nossos olhos era matemtica, e seu desejo de descrever a natureza em termos matemticos levou-o sua mais clebre descoberta. Mediante a aplicao de relaes numricas a figuras geomtricas, ele pde correlacionar lgebra e geometria e, assim fazendo, estabeleceu um novo ramo da matemtica, hoje conhecido como geometria analtica. Esta incluiu a representao de curvas por meio de equaes algbricas cujas solues estudou de modo sistemtico. O novo mtodo permitiu a Descartes aplicar um tipo muito geral de anlise matemtica ao estudo de corpos em movimento, de acordo com o seu grandioso plano de reduo de todos os fenmenos fsicos a relaes matemticas exatas. Assim, ele pde afirmar, com grande orgulho: Toda a minha fsica nada mais do que geometria. O gnio de Descartes era o de um matemtico, e isso tambm se evidencia em sua filosofia. Para executar seu plano de construo de uma cincia natural completa e exata, ele desenvolveu um novo mtodo de raciocnio que apresentou em seu mais famoso livro, Discurso do mtodo. Embora essa obra tenha se tornado um dos grandes clssicos da filosofia, sua proposio original no era ensinar filosofia, mas sim um mtodo que servisse de introduo cincia. O mtodo de Descartes tinha por finalidade apontar o caminho para se chegar verdade cientfica, como fica evidente no ttulo completo do livro, Discurso do mtodo para bem conduzir a razo e procurar a verdade nas cincias. O ponto fundamental do mtodo de Descartes a dvida. Ele duvida de tudo o que pode submeter dvida todo o conhecimento tradicional, as impresses de seus
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sentidos e at o fato de ter um corpo , e chega a uma coisa de que no pode duvidar, a existncia de si mesmo como pensador. Assim chegou sua famosa afirmao Cogito, ergo sum, Penso, logo existo. Da deduziu Descartes que a essncia da natureza humana reside no pensamento, e que todas as coisas que concebemos clara e distintamente so verdadeiras. A tal concepo clara e distinta a concepo da mente pura e atenta chamou ele intuio, afirmando que no existem outros caminhos ao alcance do homem para o conhecimento certo da verdade, exceto a intuio evidente e a necessria deduo. O conhecimento certo, portanto, obtido atravs da intuio e da deduo, e essas so as ferramentas que Descartes usa em sua tentativa de reconstruo do edifcio do conhecimento sobre slidos alicerces. O mtodo de Descartes analtico. Consiste em decompor pensamentos e problemas em suas partes componentes e em disp-las em sua ordem lgica. Esse mtodo analtico de raciocnio provavelmente a maior contribuio de Descartes cincia. Tornou-se uma caracterstica essencial do moderno pensamento cientfico, e provou ser extremamente til no desenvolvimento de teorias cientficas e na concretizao de complexos projetos tecnolgicos. Foi o mtodo de Descartes que tornou possvel NASA levar o homem Lua. Por outro lado, a excessiva nfase dada ao mtodo cartesiano levou fragmentao caracterstica do nosso pensamento em geral e das nossas disciplinas acadmicas, e levou atitude generalizada de reducionismo na cincia a crena em que todos os aspectos dos fenmenos complexos podem ser compreendidos se reduzidos s suas partes constituintes. O cogito cartesiano, como passou a ser chamado, fez com que Descartes privilegiasse a mente em relao matria e levou-o concluso de que as duas eram separadas e fundamentalmente diferentes. Assim, ele afirmou que no h nada no conceito de corpo que pertena mente, e nada na idia de mente que pertena ao corpo. A diviso cartesiana entre matria e mente teve um efeito profundo sobre o pensamento ocidental. Ela nos ensinou a conhecermos a ns mesmos como egos isolados existentes dentro dos nossos corpos; levou-nos a atribuir ao trabalho mental um valor superior ao do trabalho manual; habilitou indstrias gigantescas a venderem produtos especialmente para as mulheres que nos proporcionem o corpo ideal; impediu os mdicos de considerarem seriamente a dimenso psicolgica das doenas e os psicoterapeutas de lidarem com o corpo de seus pacientes. Nas cincias humanas, a diviso cartesiana redundou em interminvel confuso acerca da relao entre mente e crebro; e, na fsica, tornou extremamente difcil aos fundadores da teoria quntica interpretar suas observaes dos fenmenos atmicos. Segundo Heisenberg, que se debateu com o problema durante muitos anos, essa diviso penetrou profundamente no esprito humano nos trs sculos que se seguiram a Descartes, e levar muito tempo para que seja substituda por uma atitude realmente diferente em face do problema da realidade. Descartes baseou toda a sua concepo da natureza nessa diviso fundamental entre dois domnios separados e independentes: o da mente, ou res cogitans, a coisa pensante, e o da matria, ou res extensa, a coisa extensa. Mente e matria eram criaes de Deus, que representava o ponto de referncia comum a ambas e era a fonte da ordem natural exata e da luz da razo que habilitava a mente humana a reconhecer essa ordem. Para Descartes, a existncia de Deus era essencial sua filosofia cientfica, mas, em sculos subseqentes, os cientistas omitiram qualquer referncia explicita a Deus e desenvolveram suas teorias de acordo com a diviso cartesiana, as cincias humanas concentrando-se na res cogitans e as naturais, na res extensa.
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Para Descartes, o universo material era uma mquina, nada alm de uma mquina. No havia propsito, vida ou espiritualidade na matria. A natureza funcionava de acordo com leis mecnicas, e tudo no mundo material podia ser explicado em funo da organizao e do movimento de suas partes. Esse quadro mecnico da natureza tornou-se o paradigma dominante da cincia no perodo que se seguiu a Descartes. Passou a orientar a observao cientfica e a formulao de todas as teorias dos fenmenos naturais, at que a fsica do sculo XX ocasionou uma mudana radical. Toda a elaborao da cincia mecanicista nos sculos XVII, XVIII e XIX, incluindo a grande sntese de Newton, nada mais foi do que o desenvolvimento da idia cartesiana. Descartes deu ao pensamento cientfico sua estrutura geral a concepo da natureza como uma mquina perfeita, governada por leis matemticas exatas. A drstica mudana na imagem da natureza, de organismo para mquina, teve um poderoso efeito sobre a atitude das pessoas em relao ao meio ambiente natural. A viso de mundo orgnica da Idade Mdia implicava um sistema de valores que conduzia ao comportamento ecolgico. Nas palavras de Carolyn Merchant:
A imagem da terra como organismo vivo e me nutriente serviu como restrio cultural, limitando as aes dos seres humanos. No se mata facilmente uma me, perfurando suas entranhas em busca de ouro ou mutilando seu corpo. (...) Enquanto a terra fosse considerada viva e sensvel, seria uma violao do comportamento tico humano levar a efeito atos destrutivos contra ela.

Essas restries culturais desapareceram quando ocorreu a mecanizao da cincia. A concepo cartesiana do universo como sistema mecnico forneceu uma sano cientfica para a manipulao e a explorao da natureza que se tornaram tpicas da cultura ocidental. De fato, o prprio Descartes compartilhava do ponto de vista de Bacon, de que o objetivo da cincia o domnio e controle da natureza, afirmando que o conhecimento cientfico podia ser usado para nos tornarmos os senhores e dominadores da natureza. Em sua tentativa de construir uma cincia natural completa, Descartes estendeu sua concepo mecanicista da matria aos organismos vivos. Plantas e animais passaram a ser considerados simples mquinas; os seres humanos eram habitados por uma alma racional que estava ligada ao corpo atravs da glndula pineal, no centro do crebro. No que dizia respeito ao corpo humano, era indistinguvel de um animal-mquina. Descartes explicou em detalhe como os movimentos e as vrias funes biolgicas do corpo podiam ser reduzidos a operaes mecnicas, a fim de mostrar que os organismos vivos nada mais eram do que automata. Ao fazer isso, ele foi profundamente influenciado pela preocupao do barroco seiscentista com as mquinas engenhosas, como que dotadas de vida prpria, que deliciavam as pessoas com a magia de seus movimentos aparentemente espontneos. Como a maioria de seus contemporneos, Descartes estava fascinado por esses autmatos, a at construiu alguns. Era inevitvel que acabasse por comparar o funcionamento deles com o de organismos vivos. Vemos relgios, fontes artificiais, moinhos e outras mquinas semelhantes que, embora meramente feitas pelo homem, tm, no obstante, o poder de se moverem por si mesmas de muitas maneiras diferentes. (...) No reconheo qualquer diferena entre as mquinas feitas por artfices e os vrios corpos que s a natureza capaz de criar. A fabricao de relgios, em especial, atingira um alto grau da perfeio na poca de Descartes; o relgio era, pois, um modelo privilegiado para outras mquinas
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automticas. Descartes comparou o corpo dos animais a um relgio (...) composto (...) de rodas e molas" e estendeu essa comparao ao corpo humano: Considero o corpo humano uma mquina. (...) Meu pensamento (...) compara um homem doente a um relgio mal fabricado com a idia da um homem saudvel a um relgio bem-feito. A concepo de Descartes sobre organismos vivos teve uma influncia decisiva no desenvolvimento das cincias humanas. A cuidadosa descrio dos mecanismos que compem os organismos vivos tem sido a principal tarefa dos bilogos, mdicos e psiclogos nos ltimos trezentos anos. A abordagem cartesiana foi coroada de xito, especialmente na biologia, mas tambm limitou as direes da pesquisa cientfica. O problema que os cientistas, encorajados por seu xito em tratar os organismos vivos como mquinas, passaram a acreditar que estes nada mais so que mquinas. As conseqncias adversas dessa falcia reducionista tornaram-se especialmente evidentes na medicina, onde a adeso ao modelo cartesiano do corpo humano como um mecanismo de relgio impediu os mdicos de compreenderem muitas das mais importantes enfermidades da atualidade. Eis, pois, a maravilhosa cincia anunciada por Descartes. Usando seu mtodo de pensamento analtico, ele tentou apresentar uma descrio precisa de todos os fenmenos naturais num nico sistema de princpios mecnicos. Sua cincia pretendia ser completa, e o conhecimento que ofereceu tinha a inteno de fornecer uma certeza matemtica absoluta. Descartes, claro, no pde executar esse plano ambicioso, e ele prprio reconheceu que sua cincia era incompleta. Mas seu mtodo de raciocnio e as linhas gerais da teoria dos fenmenos naturais que forneceu embasaram o pensamento cientfico ocidental durante trs sculos. Hoje, embora as srias limitaes da viso de mundo cartesiana estejam ficando evidentes em todas as cincias, o mtodo geral de Descartes de abordagem dos problemas intelectuais, assim como sua clareza de pensamento, continuam sendo imensamente valiosos. Isso me foi nitidamente lembrado aps uma conferncia sobre fsica moderna, na qual enfatizei as limitaes da viso de mundo mecanicista na teoria quntica e a necessidade de superar essa viso em outros campos, quando uma ouvinte francesa me cumprimentou por minha... clareza cartesiana. Como escreveu Montesquieu no sculo XVIII, Descartes ensinou queles que vieram depois dele como descobrir seus prprios erros. Descartes criou a estrutura conceitual para a cincia do sculo XVII, mas sua concepo da natureza como uma mquina perfeita, governada por leis matemticas exatas, permaneceu como simples viso durante sua vida. Ele no pde fazer mais do que esboar as linhas gerais de sua teoria dos fenmenos naturais. O homem que deu realidade ao sonho cartesiano e completou a revoluo cientfica foi Isaac Newton, nascido na Inglaterra em 1642, ano da morte de Galileu. Newton desenvolveu uma completa formulao matemtica da concepo mecanicista da natureza e, portanto, realizou uma grandiosa sntese das obras de Coprnico e Kepler, Bacon, Galileu e Descartes. A fsica newtoniana, a realizao culminante da cincia seiscentista, forneceu uma consistente teoria matemtica do mundo, que permaneceu como slido alicerce do pensamento cientfico at boa parte do sculo XX. A apreenso matemtica de Newton era bem mais poderosa do que a de seus contemporneos. Ele criou um mtodo completamente novo hoje conhecido como clculo diferencial para descrever o movimento de corpos slidos, um mtodo que foi muito alm das tcnicas matemticas de Galileu e Descartes. Esse enorme feito intelectual foi considerado por Einstein talvez o maior avano no pensamento que um nico indivduo teve alguma vez o privilgio de realizar.
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Kepler extraa leis empricas do movimento planetrio estudando tbuas astronmicas, e Galileu realizou engenhosos experimentos para descobrir as leis da queda dos corpos. Newton combinou essas duas descobertas formulando as leis gerais do movimento que governam todos os objetos no sistema solar, das pedras aos planetas. Segundo a lenda, o insight decisivo ocorreu a Newton num sbito lampejo de inspirao quando viu uma ma cair de uma rvore. Ele compreendeu que a ma era atrada para a Terra pela mesma fora que atraa os planetas para o Sol, e assim descobriu a chave para a sua grandiosa sntese. Empregou ento seu novo mtodo matemtico para formular as leis exatas do movimento para todos os corpos, sob a influncia da fora da gravidade. A significao dessas leis reside em sua aplicao universal. Comprovou-se que eram vlidas para todo o sistema solar; assim, pareciam confirmar a viso cartesiana da natureza. O universo newtoniano era, de fato, um gigantesco sistema mecnico que funcionava de acordo com leis matemticas exatas. Newton apresentou em detalhes sua teoria do mundo nos Princpios matemticos de filosofia natural. Os Principia, como a obra usualmente chamada por uma questo de brevidade, de acordo com o seu ttulo latino original, compreendem um sistema abrangente de definies, proposies e provas que os cientistas consideraram a descrio correta da natureza por mais de duzentos anos. Contm, ao mesmo tempo, uma exposio explcita do mtodo experimental de Newton, que ele considerava um procedimento sistemtico no qual a descrio matemtica se baseia, passo a passo, para chegar avaliao crtica da evidncia experimental:
Tudo o que no deduzido dos fenmenos ser chamado de hiptese; e as hipteses, sejam elas metafsicas ou fsicas, sejam elas dotadas de qualidades ocultas ou mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental. Nesta filosofia, proposies particulares so inferidas dos fenmenos e depois tornadas gerais por induo.

Antes de Newton, duas tendncias opostas orientavam a cincia seiscentista: o mtodo emprico, indutivo, representado por Bacon, e o mtodo racional, dedutivo, representado por Descartes. Newton, em seus Principia, introduziu a combinao apropriada de ambos os mtodos, sublinhando que tanto os experimentos sem interpretao sistemtica quanto a deduo a partir de princpios bsicos sem evidncia experimental no conduziriam a uma teoria confivel. Ultrapassando Bacon em sua experimentao sistemtica e Descartes em sua anlise matemtica, Newton unificou as duas tendncias e desenvolveu a metodologia em que a cincia natural passou a basearse desde ento. Isaac Newton era uma personalidade muito mais complexa do que se poder deduzir da leitura de seus escritos cientficos. Notabilizou-se no s como cientista e matemtico, mas tambm, em vrias fases de sua vida, como jurista, historiador e telogo, e estava profundamente envolvido em pesquisas sobre o oculto e o conhecimento esotrico. Via o mundo como um enigma e acreditava que as chaves para sua compreenso podiam ser encontradas no s atravs dos experimentos cientficos, como tambm das revelaes crpticas das tradies esotricas. Newton foi tentado a pensar, como Descartes, que sua mente poderosa seria capaz de desvendar os segredos do universo, e decidiu servir-se dela, com igual intensidade, no estudo da cincia natural tanto quanto no da cincia esotrica. Enquanto trabalhava, no Trinity College, Cambridge, nos Principia, acumulou, ao longo de todos esses anos, volumosas notas sobre alquimia, textos apocalpticos, teorias teolgicas no-ortodoxas e vrias matrias
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ligadas ao ocultismo. A maioria de seus escritos esotricos nunca foi publicada, mas o que deles se conhece indica que Newton, o grande gnio da revoluo cientfica, foi tambm o ltimo dos mgicos. O palco do universo newtoniano, no qual todos os fenmenos fsicos aconteciam, era o espao tridimensional da geometria euclidiana clssica. Era um espao absoluto, um recipiente vazio, independente dos fenmenos fsicos que nele ocorriam. Nas prprias palavras de Newton, o espao absoluto, em sua prpria natureza, sem levar em conta qualquer coisa que lhe seja externa, permanece sempre inalterado e imvel. Todas as mudanas no mundo fsico eram descritas em funo de uma dimenso parte, o tempo, tambm absoluto, sem ligao alguma com o mundo material, e que flua de maneira uniforme do passado para o futuro atravs do presente. Escreveu Newton: O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, de si mesmo e por sua prpria natureza, flui uniformemente, sem depender de qualquer coisa externa. Os elementos do mundo newtoniano que se movimentavam nesse espao e nesse tempo absolutos eram partculas materiais, os objetos pequenos, slidos e indestrutveis de que toda matria era feita. O modelo newtoniano de matria era atomstico, mas diferia da moderna noo de tomos pelo fato de as partculas newtonianas serem todas da mesma substncia material. Newton presumia que a matria era homognea; explicava a diferena entre um tipo e outro de matria no em termos de tomos de diferentes pesos ou densidades, e sim de uma aglomerao mais ou menos densa e compacta de tomos. Os componentes bsicos da matria podiam ser de diferentes dimenses, mas consistiam na mesma substncia, e o total de substncia material num objeto era dado por sua massa. O movimento das partculas era causado pela fora da gravidade, a qual, na viso de Newton, atuava instantaneamente distncia. As partculas materiais e as foras entre elas eram de uma natureza fundamentalmente diferente, sendo a constituio interna das partculas independente de sua interao mtua. Newton considerava que tanto as partculas quanto a fora da gravidade eram criadas por Deus e, por conseguinte, no estavam sujeitas a uma anlise ulterior. Em sua ptica, Newton explicou claramente como imaginava a criao do mundo material por Deus:
Parece-me provvel que Deus, no comeo, formou a matria em partculas slidas, compactas, duras, impenetrveis e mveis, de tais dimenses e configuraes, e com outras propriedades tais, e em tais propores com o espao, que sejam as mais compatveis com a finalidade para que Ele as formou; e que essas partculas primitivas, sendo slidas, so incomparavelmente mais duras do que quaisquer corpos porosos compostos por elas; realmente to duras que nunca se desgastam nem se fragmentam, e no existe nenhuma fora comum que seja capaz de dividir o que o prprio Deus unificou na criao original.

Na mecnica newtoniana, todos os fenmenos fsicos esto reduzidos ao movimento de partculas materiais, causado por sua atrao mtua, ou seja, pela fora da gravidade. O efeito dessa fora sobre uma partcula ou qualquer outro objeto material descrito matematicamente pelas equaes do movimento enunciadas por Newton, as quais formam a base da mecnica clssica. Foram estabelecidas leis fixas de acordo com as quais os objetos materiais se moviam, e acreditava-se que eles explicassem todas as mudanas observadas no mundo fsico. Na concepo newtoniana, Deus criou, no princpio, as partculas materiais, as foras entre elas e as leis fundamentais do movimento. Todo o universo foi posto em movimento desse modo e continuou
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funcionando, desde ento, como uma mquina, governado por leis imutveis. A concepo mecanicista da natureza est, pois, intimamente relacionada com um rigoroso determinismo, em que a gigantesca mquina csmica completamente causal e determinada. Tudo o que aconteceu teria tido uma causa definida e dado origem a um efeito definido, e o futuro de qualquer parte do sistema podia em princpio ser previsto com absoluta certeza, desde que seu estado, em qualquer momento dado, fosse conhecido em todos os seus detalhes. Esse quadro de uma perfeita mquina do mundo subentendia um criador externo; um deus monrquico que governaria o mundo a partir do alto, impondo-lhe sua lei divina. No se pensava que os fenmenos fsicos, em si, fossem divinos em qualquer sentido; assim, quando a cincia tornou cada vez mais difcil acreditar em tal deus, o divino desapareceu completamente da viso cientfica do mundo, deixando em sua esteira o vcuo espiritual que se tornou caracterstico da corrente principal de nossa cultura. A base filosfica dessa secularizao da natureza foi a diviso cartesiana entre esprito e matria. Em conseqncia dessa diviso, acreditava-se que o mundo era um sistema mecnico suscetvel de ser descrito objetivamente, sem meno alguma ao observador humano, e tal descrio objetiva da natureza tornou-se o ideal de toda a cincia. Os sculos XVIII e XIX serviram-se da mecnica newtoniana com enorme sucesso. A teoria newtoniana foi capaz de explicar o movimento dos planetas, luas e cometas nos mnimos detalhes, assim como o fluxo das mars e vrios outros fenmenos relacionados com a gravidade. O sistema matemtico do mundo elaborado por Newton estabeleceu-se rapidamente como a teoria correta da realidade e gerou enorme entusiasmo entre cientistas e o pblico leigo. A imagem do mundo como uma mquina perfeita, que tinha sido introduzida por Descartes, era ento considerada um fato comprovado, e Newton tornou-se o seu smbolo. Durante os ltimos vinte anos de sua vida, Sir Isaac Newton reinou na Londres setecentista como o homem mais famoso de seu tempo, o grande sbio de cabelos brancos da revoluo cientfica. As descries desse perodo da vida de Newton soam-nos muito familiares por causa de nossas recordaes e fotografias de Albert Einstein, que desempenhou um papel muito semelhante em nosso sculo. Encorajados pelo brilhante xito da mecnica newtoniana na astronomia, os fsicos estenderam-na ao movimento contnuo dos fluidos e s vibraes de corpos elsticos, e ela continuou a funcionar. Ao final, at mesmo a teoria do calor pde ser reduzida mecnica quando se percebeu que o calor era a energia gerada por um complicado movimento de agitao de tomos e molculas. Assim, muitos fenmenos trmicos, como a evaporao de um lquido, ou a temperatura e presso de um gs, puderam ser entendidos sob um ponto de vista puramente mecanicista. O estudo do comportamento fsico dos gases levou John Dalton formulao de sua clebre hiptese atmica, provavelmente o mais importante passo em toda a histria da qumica. Dalton possua uma vvida imaginao pictrica, e tentou explicar as propriedades das misturas de gases com a ajuda de elaborados desenhos de modelos geomtricos e mecnicos de tomos. Seus principais pressupostos eram que todos os elementos qumicos compem-se de tomos e que todos os tomos de um determinado elemento so semelhantes, mas diferem dos tomos de todos os outros elementos em massa, tamanho e propriedades. Usando a hiptese de Dalton, os qumicos do sculo XIX desenvolveram uma precisa teoria atmica da qumica que preparou o caminho para a unificao dos conceitos da fsica e da qumica no sculo XX. Assim, a mecnica newtoniana estendeu-se muito alm da descrio dos corpos macroscpicos. O
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comportamento de slidos, lquidos e gases, incluindo os fenmenos de calor e som, foi explicado com sucesso em termos do movimento de partculas materiais elementares. Para os cientistas dos sculos XVIII e XIX, esse enorme sucesso do modelo mecanicista confirmou sua convico de que o universo era, de fato, um gigantesco sistema mecnico que funcionava de acordo com as leis newtonianas do movimento, e de que a mecnica de Newton era a teoria definitiva dos fenmenos naturais. Embora as propriedades dos tomos tivessem sido estudadas mais por qumicos do que por fsicos durante todo o sculo XIX, a fsica clssica baseava-se na idia newtoniana de que os tomos so os elementos bsicos, duros e slidos, da matria. Essa imagem contribuiu, sem dvida, para a reputao da fsica como uma cincia pesada e para o desenvolvimento da tecnologia pesada baseada naquela. O irretorquvel xito da fsica newtoniana e a crena cartesiana na certeza do conhecimento cientfico levaram diretamente nfase que foi dada, em nossa cultura, cincia e tecnologia pesadas. Somente em meados do sculo XX tornar-se-ia claro que a idia de uma cincia pesada era parte do paradigma cartesiano-newtoniano, um paradigma que seria superado. Com o firme estabelecimento da viso mecanicista do mundo no sculo XVIII, a fsica tornou-se naturalmente a base de todas as cincias. Se o mundo realmente uma mquina, a melhor maneira de descobrir como ela funciona recorrer mecnica newtoniana. Assim, foi uma conseqncia inevitvel da viso de mundo cartesiana que as cincias dos sculos XVIII e XIX tomassem como seu modelo a fsica newtoniana. De fato, Descartes estava perfeitamente cnscio do papel bsico da fsica em sua concepo da natureza. Escreveu ele: Toda a filosofia como uma rvore. As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas as outras cincias. O prprio Descartes esboara as linhas gerais de uma abordagem mecanicista da fsica, astronomia, biologia, psicologia e medicina. Os pensadores do sculo XVIII levaram esse programa ainda mais longe, aplicando os princpios da mecnica newtoniana s cincias da natureza e das sociedades humanas. As recm-criadas cincias sociais geraram grande entusiasmo, e alguns de seus proponentes proclamaram terem descoberto uma fsica social. A teoria newtoniana do universo e a crena na abordagem racional dos problemas humanos propagaram-se to rapidamente entre as classes mdias do sculo XVIII, que toda essa poca recebeu o nome de Iluminismo. A figura dominante nesse perodo foi o filsofo John Locke, cujos escritos mais importantes foram publicados no final do sculo XVII. Fortemente, influenciado por Descartes e Newton, a obra de Locke produziu um impacto decisivo no pensamento setecentista. Na esteira da fsica newtoniana, Locke desenvolveu uma concepo atomstica da sociedade, descrevendo-a em termos de seu componente bsico, o ser humano. Assim como os fsicos reduziram as propriedades dos gases aos movimentos de seus tomos, ou molculas, tambm Locke tentou reduzir os padres observados na sociedade ao comportamento de seus indivduos. Assim, ele passou a estudar primeiro a natureza do ser humano individual, e depois tentou aplicar os princpios da natureza humana aos problemas econmicos e polticos. A anlise de Locke da natureza humana baseou-se na de um filsofo anterior, Thomas Hobbes, que declarara ser a percepo sensorial a base de todo conhecimento. Locke adotou essa teoria do conhecimento e, numa famosa metfora, comparou a mente humana, no nascimento, a uma tabula rasa em que o conhecimento gravado, uma vez adquirido atravs da experincia sensorial. Essa imagem estava destinada a exercer forte influncia sobre duas importantes escolas da psicologia clssica, o behaviorismo e a psicanlise, assim como sobre a filosofia poltica. Segundo Locke, todos os seres humanos todos os homens, como diria ele
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so iguais ao nascer e, para seu desenvolvimento, dependem inteiramente do seu meio ambiente. Suas aes, acreditava Locke, eram sempre motivadas pelo que supunham ser seu prprio interesse. Quando Locke aplicou sua teoria da natureza humana aos fenmenos sociais, foi guiado pela crena de que existem leis da natureza que governam a sociedade humana, leis semelhantes s que governam o universo fsico. Tal como os tomos de um gs estabelecem um estado de equilbrio, tambm os indivduos humanos se estabilizariam numa sociedade num estado de natureza. Assim, a funo do governo no seria impor suas leis s pessoas, mas, antes, descobrir e fazer valer as leis naturais que existiam antes de qualquer governo ter sido formado. Segundo Locke, essas leis naturais incluam a liberdade e a igualdade entre todos os indivduos, assim como o direito propriedade, que representava os frutos do trabalho de cada um. As idias de Locke tornaram-se a base para o sistema de valores do Iluminismo e tiveram uma forte influncia sobre o desenvolvimento do moderno pensamento econmico e poltico. Os ideais de individualismo, direito de propriedade, mercados livres e governo representativo, que podem ser atribudos a Locke, contriburam significativamente para o pensamento de Thomas Jefferson, e esto refletidos na Declarao de Independncia e na Constituio americanas. Durante o sculo XIX, os cientistas continuaram a elaborar o modelo mecanicista do universo na fsica, qumica, biologia, psicologia e cincias sociais. Por conseguinte, a mquina do mundo newtoniana tornou-se uma estrutura muito mais complexa e sutil. Ao mesmo tempo, novas descobertas e novas formas de pensamento evidenciaram as limitaes do modelo newtoniano e prepararam o caminho para as revolues cientficas do sculo XX. Uma dessas conquistas do sculo XIX foi a descoberta e a investigao dos fenmenos eltricos e magnticos que envolviam um novo tipo de fora e no podiam ser descritos adequadamente pelo modelo mecanicista. Um passo importante foi dado por Michael Faraday e completado por Clerk Maxwell o primeiro, um dos maiores experimentadores na histria da cincia, o segundo, um brilhante terico. Faraday e Maxwell no s estudaram os efeitos das foras eltricas e magnticas, mas fizeram dessas foras o objeto primeiro de suas investigaes. Ao substiturem o conceito de fora pelo conceito muito mais sutil de campo de fora, eles foram os primeiros a ultrapassar a fsica newtoniana, mostrando que os campos tm sua prpria realidade e podem ser estudados sem qualquer referncia a corpos materiais. Essa teoria, chamada eletrodinmica, culminou com a descoberta de que a luz , de fato, um campo eletromagntico rapidamente alternante, que viaja atravs do espao em forma de ondas. Apesar dessas mudanas de extraordinrio alcance, a mecnica newtoniana mantinha sua posio, continuava a ser a base de toda a fsica. O prprio Maxwell tentou explicar seus resultados em termos mecnicos, interpretando os campos como estados de tenso mecnica num meio muito leve e difundido por toda parte, chamado ter, e as ondas eletromagnticas como ondas elsticas desse ter. Entretanto, ele usou vrias interpretaes mecnicas de sua teoria ao mesmo tempo e, segundo parece, no levou nenhuma delas realmente a srio, sabendo intuitivamente que as entidades fundamentais em sua teoria eram os campos e no os modelos mecnicos. Caberia a Einstein reconhecer claramente esse fato em nosso sculo, quando declarou que o ter no existe e que os campos eletromagnticos so entidades fsicas independentes que podem viajar atravs do espao vazio e no podem ser explicadas mecanicamente.

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Enquanto o eletromagnetismo destronava a mecnica newtoniana como teoria fundamental dos fenmenos naturais, surgiu uma nova tendncia do pensamento que suplantou a imagem da mquina do mundo newtoniana e iria dominar no s o sculo XIX, mas todo o pensamento cientfico futuro. Ela envolvia a idia de evoluo de mudana, crescimento e desenvolvimento. A noo de evoluo surgira na geologia, onde os estudos meticulosos de fsseis levaram os cientistas concluso de que o estado atual da Terra era o resultado de um desenvolvimento contnuo causado pela ao de foras naturais durante imensos perodos de tempo. Mas os gelogos, no foram os nicos a pensar nesses termos. A teoria do sistema solar, proposta por Immanuel Kant e Pierre Laplace, baseava-se no pensamento evolucionista ou desenvolvimentista; os conceitos evolucionistas foram fundamentais para a filosofia poltica de Hegel e Engels; poetas e filsofos, indistintamente, durante todo o sculo XIX, preocuparam-se profundamente com o problema do devir. Essas idias constituram o background intelectual para a formulao mais precisa e de mais longo alcance do pensamento evolucionista: a teoria da evoluo das espcies, em biologia. Desde a Antiguidade, os filsofos naturais tinham alimentado a idia de uma grande cadeia do ser. Essa cadeia, entretanto, era concebida como uma hierarquia esttica, que comeava em Deus, no topo, e descia, atravs de anjos, seres humanos e animais, at as formas cada vez mais inferiores de vida. O nmero de espcies era fixo; no mudara desde o dia de sua criao. Como disse Lineu, o grande botnico e classificador: Calculamos tantas espcies quantas as sadas aos pares, das mos do Criador. Essa idia das espcies biolgicas estava em completa concordncia com a doutrina judaico-crist e ajustava-se bem ao mundo newtoniano. A mudana decisiva ocorreu com Jean-Baptiste Lamarck, no comeo do sculo XIX; essa mudana foi to drstica que Gregory Bateson, um dos pensadores mais esclarecidos e profundos do nosso tempo, comparou-a revoluo de Coprnico:
Lamarck, provavelmente o maior bilogo da histria, inverteu essa escala de explicao. Foi ele o homem que disse que a escala comea com os infusrios e que havia mudanas que culminavam no homem. Essa inverso completa da taxonomia uma das mais surpreendentes faanhas de todos os tempos. Foi o equivalente, em biologia, revoluo de Coprnico em astronomia.

Lamarck foi o primeiro a propor uma teoria coerente da evoluo, segundo a qual todos os seres vivos teriam evoludo a partir de formas mais primitivas e mais simples, sob a influncia do meio ambiente. Embora os detalhes da teoria lamarckiana tivessem que ser abandonados mais tarde, ela representou, no obstante, o primeiro passo importante. Muitas dcadas depois, Charles Darwin apresentou aos cientistas uma esmagadora massa de provas em favor da evoluo biolgica, colocando o fenmeno acima de qualquer dvida. Apresentou tambm uma explicao baseada nos conceitos de variao aleatria hoje conhecida como mutao randmica e seleo natural, os quais continuariam sendo as pedras angulares do moderno pensamento evolucionista. A monumental Origem das espcies de Darwin sintetizou as idias de pensadores anteriores e deu forma a todo o pensamento biolgico subseqente. Seu papel nas cincias humanas foi semelhante ao dos Principia de Newton na fsica e na astronomia, dois sculos antes. A descoberta da evoluo em biologia forou os cientistas a abandonarem a concepo cartesiana segundo a qual o mundo era uma mquina inteiramente construda
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pelas mos do Criador. O universo, pelo contrrio, devia ser descrito como um sistema em evoluo e em permanente mudana, no qual estruturas complexas se desenvolviam a partir de formas mais simples. Enquanto essa nova forma de pensamento era elaborada nas cincias humanas, conceitos evolucionistas surgiam tambm na fsica. Contudo, enquanto a evoluo, em biologia, significou um movimento no sentido de uma ordem e uma complexidade crescentes, na fsica passou a significar justamente o oposto um movimento no sentido de uma crescente desordem. A aplicao da mecnica newtoniana ao estudo dos fenmenos trmicos o que envolveu o tratamento de lquidos e gases como complicados sistemas mecnicos levou os fsicos formulao da termodinmica, a cincia da complexidade. A primeira grande realizao dessa nova cincia foi a descoberta de uma das leis mais fundamentais da fsica, a lei da conservao da energia. Diz essa lei que a energia total envolvida num processo sempre conservada. Pode mudar de forma do modo mais complicado, mas nenhuma poro dela se perde. Os fsicos descobriram essa lei em seu estudo das mquinas a vapor e outras mquinas geradoras de calor, e tambm conhecida como a primeira lei da termodinmica. A segunda lei da termodinmica a da dissipao da energia. Enquanto a energia total envolvida num processo sempre constante, a quantidade de energia til diminui, dissipando-se em calor, frico, etc. Esta segunda lei foi formulada pela primeira vez por Sadi Carnot, em termos da tecnologia das mquinas trmicas, mas no tardou a ser reconhecido que envolvia um significado muito mais amplo. Ela introduziu na fsica a idia de processos irreversveis, de uma flecha no tempo. De acordo com a segunda lei, h uma certa tendncia nos fenmenos fsicos. A energia mecnica dissipase em calor e no pode ser completamente recuperada; quando se juntam gua quente e gua fria, resulta a gua morna, e os dois lquidos no se separam. Do mesmo modo, quando se mistura um saco de areia branca com um saco de areia preta, resulta areia cinzenta, e quanto mais agitarmos a mistura mais uniforme ser o cinzento; no veremos as duas espcies de areia separarem-se espontaneamente. O que todos esses processos tm em comum que avanam numa certa direo, da ordem para a desordem , e esta a formulao mais geral da segunda lei da termodinmica: qualquer sistema fsico isolado avanar espontaneamente na direo de uma desordem sempre crescente. Em meados do sculo, para expressar essa direo, na evoluo de sistemas fsicos, numa forma matemtica precisa, Rudolf Clausius introduziu uma nova quantidade a que chamou entropia. O termo representa uma combinao de energia e tropos, a palavra grega que designa transformao ou evoluo. Assim, entropia uma quantidade que mede o grau de evoluo de um sistema fsico. De acordo com a segunda lei, a entropia de um sistema fsico isolado continuar aumentando; como essa evoluo acompanhada de crescente desordem, a entropia tambm pode ser vista como uma medida de desordem. A formulao do conceito de entropia e a segunda lei da termodinmica esto entre as mais importantes contribuies para a fsica no sculo XIX. O aumento de entropia em sistemas fsicos, que marca a direo do tempo, no podia ser explicado pelas leis da mecnica newtoniana, e permaneceu um mistrio at que Ludwig Boltzmann esclareceu a situao mediante a introduo de uma idia adicional, o conceito de probabilidade. Com a ajuda da teoria das probabilidades, o comportamento de sistemas mecnicos complexos pde ser descrito em termos de leis estatsticas, e a termodinmica se assentou numa slida base newtoniana, conhecida como mecnica estatstica.
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Boltzmann mostrou que a segunda lei da termodinmica uma lei estatstica. Sua afirmao de que certos processos no ocorrem por exemplo, a converso espontnea de energia trmica em energia mecnica no significa que eles sejam impossveis, mas apenas que so extremamente improvveis. Em sistemas microscpicos que consistem em apenas algumas molculas, a segunda lei violada regularmente; mas, em sistemas macroscpicos, que consistem num grande nmero de molculas, a probabilidade de que a entropia total do sistema aumente torna-se virtualmente certa. Assim, em qualquer sistema isolado, composto de um elevado nmero de molculas, a entropia ou desordem continuar aumentando at que, finalmente, o sistema atinja um estado de mxima entropia, tambm conhecido como morte trmica, nesse estado, toda a atividade cessa, estando o material uniformemente distribudo e mesma temperatura. De acordo com a fsica clssica, o universo est caminhando como um todo para tal estado de mxima entropia, no qual iro declinando gradualmente os processos espontneos de troca energtica at que finalmente cessem. Essa imagem sombria da evoluo csmica est em ntido contraste com a idia evolucionista sustentada pelos bilogos, os quais observam que o universo vivo evolui da desordem para a ordem, para estados de complexidade sempre crescente. O surgimento do conceito de evoluo em fsica trouxe luz, portanto, uma outra limitao da teoria newtoniana. A concepo mecanicista do universo como um sistema de pequenas bolas de bilhar em movimento randmico simplista demais para explicar a evoluo da vida. No final do sculo XIX, a mecnica newtoniana tinha perdido seu papel de teoria fundamental dos fenmenos naturais. Os conceitos da eletrodinmica de Maxwell e da teoria da evoluo de Darwin superavam claramente o modelo newtoniano e indicavam que o universo era muitssimo mais complexo do que Descartes e Newton haviam imaginado. No obstante, ainda se acreditava que as idias bsicas subjacentes fsica newtoniana, embora insuficientes para explicar todos os fenmenos naturais, eram corretas. As primeiras trs dcadas de nosso sculo mudaram radicalmente essa situao. Duas descobertas no campo da fsica, culminando na teoria da relatividade e na teoria quntica, pulverizaram todos os principais conceitos da viso de mundo cartesiana e da mecnica newtoniana. A noo de espao e tempo absolutos, as partculas slidas elementares, a substncia material fundamental, a natureza estritamente causal dos fenmenos fsicos e a descrio objetiva da natureza nenhum desses conceitos pde ser estendido aos novos domnios em que a fsica agora penetrava.

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