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DUAS MEMRIAS DO TERRAMOTO

DE 1 DE NOVEMBRO DE 1755

No dia 1 de Novembro de 1755, sbado, Dia de Todos os Santos, um sismo de grande intensidade fez-se sentir em grande parte da Europa e Norte de frica e, muito especialmente, em Portugal, onde grande nmero de povoaes sofreram, mais ou menos intensamente, os seus efeitos. Lisboa, capital do reino, cidade rica e populosa, seria a mais afectada pelo terramoto a que se sucedeu um violento tsunami que viria a arrastar consigo grande nmero de pessoas que tinham procurado refgio no espao aberto beira do Tejo. Posteriormente um incndio que lavrou, sem controle, durante dias, alimentando-se das runas e dos edifcios que tinham resistido ao violento sismo, viria a completar a destruio da cidade antiga relativamente poupada pelos fenmenos ssmicos desde a ocorrncia de 26 de Janeiro de 1531. Cr-se hoje que o megassismo de magnitude estimada entre os graus oito e nove da escala de Richter ter tido o seu epicentro no mar, a sudoeste de Lisboa, muito provavelmente no Banco de Gorringe. A catstrofe de dimenses sem precedente numa capital da Europa das Luzes teve repercusses profundas nos meios cultos da poca, alimentando reflexes de ordem filosfica e cientfica por parte de academias e personalidades como Voltaire, Rosseau, Goethe e Kant. De modo mais pragmtico e urgente, o ento conde de Oeiras e futuro marqus de Pombal faria enviar a todas as parquias do reino um inqurito com treze quesitos de resposta obrigatria, sob pena de sanes, justamente considerado como instrumento percursor dos estudos sismolgicos. Fora da esfera oficial, muitas foram as memrias ou simples notas deixadas pelos contemporneos da catstrofe, muitas delas j referenciados1. Outras, porm, continuam e continuaro a revelar-se medida que cresa o nosso conhecimento da documentao disponvel nos nossos arquivos, pblicos e privados. Tal o caso das memrias a seguir apresentadas, redigidas espontaneamente, a partir da experincia directa do acontecimento, em concelhos limtrofes do norte alentejano, Avis e Fronteira, por dois indivduos de formao diversa, um sacerdote e um tabelio que conservaram, nos prprios livros de registos oficiais, as suas observaes do sucedido.

Avis: memria do padre Gaspar Xavier Leito Em o primeiro dia do ms de Novembro de mil e setecentos e cinquenta e cinco cujo dia era sbado em que se celebra a festa de Todos os Santos, das nove para as dez horas do dia houve nesta vila um terramoto to violento que durou quase um quarto de hora e da a pouco repetiu segundo, com igual furor fez nesta matriz o estrago de fender a parede da parte do poente na sacristia e rachar-lhe a abbada desuniu a torre da parte do Norte do corpo da igreja e a esta lhe levou a maior parte dos telhados da mesma parte do Norte ; corria este castigo do Cu com vento rijo entre Norte e Nordeste viram-se brandir as torres como se fossem bandeiras as linhas de ferro que tem a igreja eu as vi torcer como se fossem varas de marmeleiro a cimalha da porta principal que se achava fendida de um raio h anos se v quase caindo Na igreja do convento caiu do nicho em que estava nossa me Santa Escolstica no cho e s lhe perigou a ponta de um dedo da mo; a abbada de sua igreja abriu ; o dormitrio que fica ao Nascente chamado o novo o seu pavimento se desuniu e afastou das paredes prometendo total runa muitas celas a padeceram ; os telhados de quase todo o convento voaram e as suas madeiras estalaram fazendo-se inteis vrias pirmides caram e uma sobre o telhado das casas do prior-mor que era D. Frei Francisco Caetano Mascarenhas que lhe furou com espanto o telhado. Da a quarenta dias houve outro terramoto no foi to extenso mas foi violento o seu impulso na matriz fez o dano de partir com fenda a torre da parte do norte fazendo destruio na abbada da casa da pia baptismal este castigo do dia quarenta foi pelas cinco horas da manh e no dia cinquenta ouve outro sem que a terra aqui padecesse runa grave ; em todos os dias desde o primeiro do ms de Novembro at hoje que so 28 de Dezembro tem havido tremores na terra mais ou menos perceptveis. A Corte de Lisboa padeceu a sua ltima runa, a mesma infelicidade teve o Reino do Algarve, Setbal e Cascais e outras muitas vilas do Ribatejo; Em Vila Viosa caiu a abbada da igreja e matou sessenta e seis pessoas; desgraa que se viu suceder na Corte em que do nmero dos mortos se no pode averiguar assentam passa de cem mil pessoas ali falecidas. o Rei e a Corte tm vivido at hoje abarracados no campo. Reina ao presente o senhor D. Jos primeiro do nome. El-rei de Inglaterra lhe mandou um presente com generosidade real porque ouo chegara a dois milhes milho e meio em dobres de seis mil e quatrocentos e o meio em dobras de 82.000 acompanhava este dinheiro tantas mil barricas de vaca salgada outras muitas mil de manteigas, arroz e seis mil moios de trigo cinco mil enxadas cinco mil alvies tantos mil pares de sapatos e meias e chapus ouo

que s o comestvel aceitara Sua Majestade a verdade constar de tudo com juzo certo da histria eclesistica ou crnica do sobre dito nosso monarca com todas as mais particularidades. que sucederam nesta tragdia lamentvel de Portugal. Sua Majestade Catlica o rei D. Fernando cunhado de nosso soberano acima dito lhe mandou um bom subsdio de dinheiro que ouo tambm no aceitara. Os mais reis at hoje no consta lhe mandassem coisa alguma verdade que h pouco tempo sucedece esta destruio e no cabe no tempo o poderem todos os aliados mandar pelas distncias em que sabemos existem. Por curiosidade deixo aqui esta memria que talvez seja a nica que se escreva em Avis onde me satisfao se saiba o que padecemos os que hoje vivem e eu em nome de todos peo pelo amor de Deus nos encomendem as nossas almas quele Senhor que as criou de nada e remiu com seu preciosssimo sangue. Avis vinte e oito de Dezembro de 1755. Todo o acima dito afirmo ter sucedido assim como o escrevo muitas coisas pelas ver e outras pelas ler em cartas de pessoas fidedignas.2 Fundo: Parquia de Nossa Senhora da Orada de Avis Cota:

Fronteira: memria do tabelio Joo Feliciano de Oliveira Em o ano do nascimento de nosso senhor Jesus Cristo de mil e setecentos e cinquenta e cinco anos em o primeiro dia do ms de Novembro no dia Sbado Dia de Todos os Santos foi Deus nosso senhor servido a que das oito para as nove da manh houvesse um tremor de terra que foi to sucessivo que tremiam paredes e corpo de sorte que veio a cair igreja do Esprito Santo a metade da abbada e outras mais que se apartaram uma da outra e a gente que estava ouvindo missa sahio toda fora da igreja e os prprios sacerdotes que estavam dizendo a missa sairam fora da igreja sem acabarem a missa os brutos que estavam presos manjedoura cairam por se no poderem ter em p e durou este tremor mais de um quarto de hora e parecia a tormenta enquanto dura com labaredas de fogo e que Deus nosso senhor nos livrou e todo o fiel cristo rezar uma ave-maria Virgem nossa senhora para que nos alcance de seu santssimo filho Jesus o prmio da bem-aventurana e nos tire de tormentos eternos mem. Fronteira era ut supra. O tabelio que de sua curiosidade faz notrio aos viventes Joo Feliciano de Oliveira

Depois deste primeiro tremor houve outro no mesmo dia mas foi mais pequeno mas sempre se arruinaram muitas abbadas de igrejas e casas dos moradores deste povo porque j do primeiro tremor vinham principiadas ao mais do dia esteve ameaando o tremor de terra mas pouco.3

BARATA, M. R. Themudo, e outros. Sismicidade em Portugal: estudos da documentao dos sculos XVII e XVIII : vol. II : apndice documental. Lisboa : Gabinete de Proteco e Segurana Nuclear [da] Secretaria de Estado do Ambiente e Recursos Naturais [do] Ministrio do Planeamento e da Administrao do Territrio, [1989]. ISBN 972-9403-05-8. Arquivo Distrital de Portalegre. Parquia de Nossa Senhora da Orada, Avis. PT/ADPTG/PRQ/PAVS02/002/0002M, f. 405v. Arquivo Distrital de Portalegre. Cartrio Notarial de Fronteira. PT/ADPTG/NOT/CNFTR02/001/0007, f. 143 . Em correio posterior, o corregedor da comarca lavrou no mesmo flio a seguinte nota: Foi um asno em pr no livro dos escriptos esta memria.
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