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SERMO 51 NOTAS INTRODUTRIAS Neste discurso sobre O mordomo fiel, Wesley reuniu e focalizou todas as mximas que havia

enunciado no sermo sobre O uso do dinheiro. Por um estudo cuidadoso do sermo ver o leitor que a filosofia da vida ai inculcada, por mais raros que possam ser os casos em que ela se reduza prtica, nem mais nem menos do que o sistema ensinado na Bblia. Acha-se em to perfeita concordncia com nosso sentimento da aptido das coisas, como elas devem ser, que ningum tentar fazer qualquer objeo contra qualquer das proposies contidas neste discurso. O homem no proprietrio do mundo, embora seu Criador ordenasse que ele tivesse domnio sobre o mundo: Se o pecado no houvesse aparecido, poderamos imaginar um mundo de perfeies maravilhosas; mas, ainda em estado de impecabilidade, o homem teria sido somente um vice-rei, exercendo sua autoridade sobre os reinos animal, vegetal e mineral na qualidade de depositrio, sendo a glria e a majestade do verdadeiro Senhor e Rei proclamadas ao universo inteligente atravs daquelas atividades. Mas o homem, em seu estado de queda, inclinado a acreditar-se dono e soberano proprietrio das coisas de que, por diligncia, astcia ou acaso de nascimento, possa tornar-se senhor. No obstante, a razo lhe ensina que, embora possua milhes em ouro e prata, ele deve morrer e deixar a outros toda sua riqueza. Nem terras, nem casas pode ele lev-las consigo; e, vindo ao mundo nu, dele nada poder transportar. No somente se verifica isto, mas somos constantemente advertidos da loucura dos que professam ser filhos de Deus, que dizem em palavras que so estrangeiros e peregrinos sobre a terra e que buscam uma cidade que est fora das vistas, e ainda esto constantemente planejando unir campo a campo e casa a casa, e aduzir milhes em ouro e prata riqueza j adquirida. Onde encontraremos o despenseiro fiel? O homem da. parbola, vendo seu oficio a ponto de lhe ser tirado, aplicou-se em distribuir os bens de seu patro, destinando-os ao uso dos que deviam a seu Senhor, esperando que por este meio aqueles devedores lhe ficassem em obrigao e ele pudesse ter casa e amigos no dia de sua adversidade. Quo forte a ilustrao de nosso Senhor! O mordomo infiel gastou os bens de seu Senhor, mas sua sagacidade e desonestidade lhe asseguraram uma divida de gratido a ser paga, no futuro, pelos devedores de seu amo. De outro lado, distribuindo ao indigente e empregando os dons de Deus com os que se encontram em justa dependncia de ns, ao mesmo tempo que agradamos ao Senhor de todos, fazemos subir nossos atos de misericrdia pra que testifiquem a nosso favor, quando viermos a necessitar das habitaes eternas. ESBOO DO SERMO 51 A propriedade desta figura da relao do homem para com Deus. I. Em que sentido somos despenseiros de Deus? O despenseiro no proprietrio, mas somente depositrio de bens a serem usados sob a direo do Senhor. Deus nos constituiu despenseiros. II. A curta e incerta durao de nosso encargo. A morte nos desapossa dos bens temporais, de nossos corpos com todas as suas faculdades; de muitos talentos complexos; e, embora nossa alma perdure, nossa mordomia termina. III. A conta a ser dada. Uma vez por todas, no juzo geral. Particularmente, de tudo que foi confiado nossa guarda. Segue-se a sentena eterna. IV. Da aprendemos: a preciosidade do tempo. Nenhuma obra da vida indiferente. No pode haver obras de superrogao. Devemos andar em sabedoria e temor. SERMO 51 O MORDOMO FIEL D contas de tua mordomia, porque j no poders mais ser mordomo. (Lucas 16.2) 1. A RELAAO que o homem tem para com Deus, a criatura para com seu Criador, nos revelada nas Escrituras sob vrias representaes. Considerado como pecador, como criatura decada, o homem ali figurado como devedor de seu Criador. tambm freqentemente representado como servo, qualidade que lhe , na verdade, essencial, em seu carter de criatura, tanto mais que esse nome designa o Filho de Deus, em seu estado de humilhao: Ele tomou sobre si a forma de servo, fazendo-se semelhante ao homem. 2. Mas nenhuma condio se adapta mais exatamente ao estado atual do homem do que a de despenseiro. Nosso bendito Senhor com freqncia representa-o como tal; e h uma propriedade especial na representao. Somente sob um aspecto particular, isto , como pecador que se aponta o homem como devedor; chamado servo, o apelativo se torna geral e indeterminado; mas o despenseiro um servo de espcie particular; um servo como o homem pode s-lo a todos os respeitos. Esta designao expressa exatamente sua situao no mundo presente; especifica que gnero de servo vista de Deus e que espcie de servio seu Divino Mestre dele espera. Pode ser til, portanto, darmos inteira considerao a este ponto e dele tirarmos nosso maior quinho de ensino. Para isto, perguntemos, em primeiro lugar, em que sentido somos, no presente, despenseiros de Deus. Em segundo lugar, observemos que, ao requerer de ns a nossa alma, no poderemos continuar como despenseiros. Restar somente observar como poderemos, em terceiro lugar, dar conta de nossa mordomia. I

1. Primeiro, perguntemos em que sentido somos, no presente, despenseiros de Deus. Devemos a Ele, no presente, tudo quanto temos: mas, embora o devedor seja obrigado a restituir o que tenha recebido, todavia, at que vena o prazo, ele livre para usar a coisa devida como lhe aprouver. No assim com o despenseiro: no tem liberdade para dispor como lheagradar das coisas que esto em seu poder, mas deve disp-las segundo a vontade de seu Senhor. Porque o despenseiro no proprietrio de nenhuma daquelas coisas, mas simplesmente depositrio delas e depositrio sob esta expressa condio: que ele dispor de tudo conforme seu Senhor ordenar. Ora, este exatamente o caso de todo homem, em relao a Deus. No temos liberdade de usar o que Ele confia s nossas mos como quisermos, mas como seja do agrado somente daquele que o possuidor dos cus e da terra e o Senhor de todas as criaturas. No temos direito de dispor de qualquer coisa que tenhamos, a no ser de acordo com sua vontade, visto que no somos proprietrios de qualquer dessas coisas; todas elas so, como diz nosso Senhor, ta allotria, pertencentes a outra pessoa; nem qualquer coisa propriamente nossa, nesta terra de nossa peregrinao. No receberemos ta idia, nossos prprias bens, enquanto no chegarmos nossa ptria. Somente as coisas eternas so nossa possesso: no tocante s coisas temporais, somos simplesmente depositrios constitudos por outrem, que o Dispensador e Senhor de tudo. E Ele no-las confia sob esta condio expressa: que usemos delas somente como bens de nosso Senhor, e de acordo com as direes especiais que Ele nos deu em sua Palavra. 2. Sob tais condies Deus nos confiou nossas almas, nossos corpos, nossos bens e quaisquer outros talentos que houvermos recebido; mas, para Imprimir esta verdade em nossos coraes, necessrio que desamos aos pormenores. E, primeiro, Deus nos constituiu depositrios de nossa alma, um esprito Imortal, feito imagem de Deus, juntamente com todos os seus poderes e faculdades, entendimento, imaginao, memria, vontade e um conjunto de afeies, nestas se incluindo ou delas dependendo outros sentimentos, amor e dio, alegria e tristeza, no tocante ao bem ou ao mal presente; desejo e averso, esperana e temor, no tocante s coisas vindouras. Tudo isso S. Paulo parece incluir em duas palavras, quando diz: A paz de Deus guardar vossos coraes e mentes. Talvez que, na verdade, a ltima palavra nohmata melhor se traduza por pensamentos, contanto que tomemos este vocbulo em seu sentido mais amplo, como toda percepo da mente, ativa ou passiva. 3. Ora, de tudo isso somos, certo, somente despenseiros. Deus nos investiu desses poderes e faculdades, no para que os empregssemos de acordo com nossa prpria vontade, mas segundo as ordens expressas que Ele nos deu, embora seja verdade que, fazendo sua vontade, devemos igualmente assegurar nossa prpria felicidade, uma vez que somente nisto podemos ser ditosos, quer no tempo, quer na eternidade. Assim, devemos usar de nossa inteligncia, de nossa imaginao, de nossa memria, totalmente para a glria daquele que nos as concedeu. Assim, nossa vontade deve ser dada inteiramente a Ele, e todas as nossas afeies devem ser reguladas de conformidade com suas direes. Devemos amar e odiar, regozijar-nos ou lamentar, desejar e repelir, esperar e temer, segundo a regra que prescreve Aquele de quem somos, e a quem devemos servir em todas as coisas. Mesmo nossos pensamentos nos no pertencem, neste sentido: eles no esto ao nosso dispor; mas somos responsveis perante nosso grande Senhor por todos os impulsos deliberados de nossa mente. 4. Em segundo lugar, Deus nos constituiu depositrios de nosso corpo (esta mquina esquisitamente operante, to terrvel e maravilhosamente feita) com todos os seus poderes e seus membros. Ele nos dotou de rgos dos sentidos; de viso, audio e do resto; mas nenhum deles nos foi dado como nossa prpria possesso, para se empregar segundo nossa prpria vontade. Nenhum deles nos foi emprestado em sentido tal que nos deixe em liberdade para que o empreguemos segundo seja de nosso agrado no momento. No: recebemo-los sob certas condies: que, enquanto os possuirmos, empreguemo-los todos da maneira que Deus nos indica, e no de outra. 5. Foi sob a mesma condio que Ele nos concedeu aquele mais excelente talento, que a linguagem. Tu me deste uma lngua disse um antigo escritor para que com ela te louvasse. Para esse fim foi ela dada a todos os filhos dos homens para ser empregada no glorificar a Deus. Nada, pois, mais ingrato ou mais absurdo, do que pensarmos ou dizermos: A. lngua nossa. Isto no pode ser, a menos que nos tenhamos criado a ns mesmos, sendo, assim, independentes do Altssimo. No, mas foi Ele quem nos fez, e no ns mesmos. A manifesta conseqncia disto que Deus ainda nosso Dominador, neste como em todos os outros sentidos. Segue-se que no h uma palavra de nossa lngua pela qual no sejamos responsveis diante de Deus. 6. Perante Deus somos igualmente responsveis pelo uso de nossas mos e ps e de todos os membros de nosso corpo. Estes so outros tantos talentos que nos so dados em depsito, at o tempo fixado pelo Pai: At este tempo temos o uso de todos eles, mas no carter de administradores, e no como proprietrios, para o fim de os entregarmos, no como instrumentos de iniqidade para o pecado, mas a Deus, como instrumentos de justia. 7. Deus nos constituiu depositrios, em terceiro lugar, de uma poro de bens temporais alimento para nutrir-nos, vesturio para cobrir-nos em um lugar onde reclinemos a cabea; com no somente o necessrio, mas com o agradvel vida. Acima de tudo, Ele confiou nossa guarda aquele precioso talento que abrange todo o resto o dinheiro: este ser, na verdade, indizivelmente precioso, se dele formos sbios e fiis despenseiros; se empregarmos cada parcela dele segundo os fins que nosso bendito Senhor mandou que observssemos. 8. Deus nos constituiu depositrios, em quarto lugar, de vrios talentos que no se podem propriamente incluir sob

nenhum dos ttulos j apresentados. Tal o vigor fsico; tais so a sade, a boa apresentao, a palavra agradvel; tais so a erudio e o conhecimento, em seus vrios graus, com todas as outras vantagens da educao. Tal a influncia que temos sobre os outros, seja pelo seu amor e estima para conosco, ou pela influncia, influncia para lhes fazer o bem e o mal, para auxiliar ou embara-los nas vrias circunstncias da vida. Aduza-se a isto o inaprecivel talento que o tempo que Deus nos concede de momento a momento. Adicione-se, finalmente, aquilo de que todo o resto depende e sem o que todas as vantagens seriam maldies e no bnos: a graa de Deus, o poder de seu Esprito Santo, que opera em ns tudo que aceitvel sua vista. II 1. A todos esses respeitos so os filhos dos homens despenseiros do Senhor, o Possuidor do cu e da terra; grande poro de seus bens, de vrias espcies, Deus confiou sua, guarda. Mas isto no para sempre, nem, na verdade, por tempo considervel: temos aquela confiana posta em ns somente durante o curto, incerto espao de nossa habitao c em baixo; somente enquanto permanecermos na terra, enquanto durar em ns este leve sopro. A hora rapidamente se aproxima, j estando mo, quando no poderemos por mais tempo ser despenseiros! No momento em que o corpo volta ao p como era e o esprito volta a Deus que o deu, no mais teremos aquelas funes: o tempo de nossa mordomia ter chegado ao fim. Parte daqueles bens de que fomos antes investidos, agora tocam ao fim; pelo menos eles no mais existem em relao a ns, no somos mais encarregados de sua guarda; e a parte que permanece no mais pode ser empregada ou usada como o era dantes. 2. Parte daquilo que antes nos fora confiado, toca ao fim, pelo menos em relao a ns. Que temos a fazer, depois desta vida, com alimento, vesturio, casas e possesses terrenas? O alimento dos mortos o p da terra; eles se vestem apenas de vermes e de podrido. Habitam a casa preparada para toda carne: suas terras no mais os conhecem: todos os seus bens temporais passam a outras mos, e eles no tm mais lugar debaixo do sol. 3. O caso o mesmo em relao ao corpo. No momento em que o esprito volta para Deus, no mais somos despenseiros desta mquina, que ento semeada em corrupo e vileza. Todas as partes e membros de que ela se compunha, agora se desfazem em barro. As mos j no podem mover-se; os ps esqueceram seu ofcio; a carne, os nervos, os ossos, tudo se apressa em ser dissolvido no p comum. 4. Ai tambm terminam os talentos de natureza complexa: nossa fora, sade, beleza, eloqncia e elegncia; nossas faculdades de agradar, ou persuadir, ou convencer aos outros. A terminam igualmente todas as honras de que houvramos uma vez desfrutado, todo o poder que fora depositado em nossas mos, toda a influncia que tivramos sobre os outros, seja pelo amor ou pela estima que nos devotavam. Nosso amor, nosso dio, nosso desejo, pereceram: ningum leva agora em conta o modo por que fora uma vez atingido por eles. Olham para o morto como para quem incapaz de lhes dar qualquer auxlio ou de lhes causar dano, de modo que um co vivo melhor do que um leo morto. 5. Talvez reste alguma dvida no tocante a alguns dos talentos de cuja administrao somos agora encarregados, sobre se eles deixaro de existir quando o corpo voltar ao p, ou se apenas deixaro de ser susceptveis de aperfeioamento. Na verdade, nenhuma dvida h que a forma de linguagem de que ora usamos, por meio dos competentes rgos corporais, inteiramente acabar, quando esses rgos forem destrudos. certo que a lngua jamais produzir qualquer vibrao do ar, nem o ouvido comunicar esses movimentos trmulos ao aparelho sensrio geral. Mesmo o sonos exilis a soluada, murmurante voz que o poeta imagina pertencer ao esprito separado, no se pode admitir tenha existncia real; um puro vo de imaginao. Realmente, no se pode pr em dvida tenham os espritos separados algum meio de comunicar seus sentimentos uns aos outros; mas, que habitante da carne e do sangue poder explicar qual seja esse processo? O que chamamos linguagem eles no a podem ter: assim, no mais poderemos ser despenseiros desse talento, quando formos contados com os mortos. 6. Pode, igualmente, ser objeto de dvida o fato de nossos sentidos ainda existirem, quando os rgos dos sentidos forem destrudos. No provvel que os de mais baixa espcie cessem o tato, o olfato, o paladar que tm imediata referncia ao corpo, e se destinam especialmente, seno totalmente, sua preservao? Mas alguma espcie de viso no permanecer, embora os olhos tenham sido cerrados pela morte? No haver alguma coisa na alma equivalente ao presente sentido da audio? E no provvel que esses sentidos no s existam no estado de separao, mas existam em grau muito maior, de modo mais eminente do que agora, quando a alma, desembaraada de seu barro, no mais uma centelha moribunda em lugar tenebroso, quando no mais observa atravs das janelas dos olhos e dos ouvidos, mas, ao contrrio, toda ela sejam olhos, ouvidos, sensaes, de maneira tal que no podemos agora conceber? E no temos uma prova evidente da possibilidade disto, da viso sem o uso dos olhos e da audio sem uso dos ouvidos? Sim, no temos constantemente um sinal dessa possibilidade? Pois a alma no v, da maneira mais clara, atravs dos sonhos, quando os olhos no entram em ao? Ento no goza ela da faculdade de ouvir, sem qualquer auxilio dos ouvidos? Mas, conquanto isto seja assim, o certo que no mais continuaro nossos sentidos, e menos ainda nossa linguagem, confiados a ns do modo por que o so agora, quando o corpo repousar no silncio do tmulo. 7. At que ponto o conhecimento ou a erudio que alcanamos pelo estudo permanecero, no podemos diz-lo;

Na verdade Salomo diz: No h obra, nem conselho, nem conhecimento, nem sabedoria no sepulcro, para onde vais. Mas evidente que estas palavras no se podem entender em sentido absoluto. Porque est to longe de ser verdade que no haja conhecimento depois que deixarmos o corpo, que a dvida vai ao extremo oposto, isto , se alguma coisa como o real conhecimento existe at que deixamos o corpo; se no uma verdade razovel e clara, e no mera fico potica, que Todas essas sombras, que tomamos pelas coisas reais, No so seno sonhos ocos, que temos no sono da morte, s se excetuando as coisas que o prprio Deus se dignou de revelar ao homem. Falo por mim. Depois de ter procurado a verdade, com alguma diligncia, por meio sculo, no estou, neste dia, firmemente convencido de coisa alguma, a no ser do que encontro na Bblia. Nem conheo to seguramente coisa alguma em outra parte afirmo-o positivamente que me levaria a firmar sobre ela a minha salvao. O que podemos, portanto, aprender das palavras de Salomo que no h conhecimento ou sabedoria no sepulcro que seja de qualquer utilidade a um esprito infeliz; no h engenho ali, pelo qual ele possa aperfeioar-se no manejo daqueles talentos de que fora uma vez constitudo depositrio. Porque no mais tempo; o tempo de nossa provao para a felicidade eterna ou para a eterna misria passou. Nosso dia, o dia do homem, declinou: extinguiu-se o dia da salvao! Nada permanece agora seno o dia do Senhor, abrindo-se sobre a larga, sobre a imensa eternidade! 8. Mas, sendo nossas almas incorruptveis e imortais, de natureza pouco abaixo dos anjos (mesmo que se entenda que esta expresso se refira nossa natureza original, o que bem pode admitir dvida), quando nossos corpos se dissolvem na terra, elas permanecem com todas as suas faculdades. Nossa memria, nossa inteligncia, to longe estaro de ser destrudas, ou mesmo enfraquecidas, pela dissoluo do corpo, que, ao contrrio, temos razo para crer que elas sero inconcebivelmente fortalecidas. No temos a mais forte razo para crer que aquelas faculdades sero totalmente libertadas dos defeitos que agora naturalmente resultam da unio da alma ao corpo corruptvel? muitssimo provvel que, a partir do momento em que a alma e o corpo se separem, nossa memria nenhuma falha ter; sim, ela fielmente patentear nossa vista tudo quanto lhe tenha sido confiado. verdade que o mundo invisvel , na Escritura, chamado a terra do esquecimento, ou, como se expressa de modo ainda mais forte na antiga verso, a terra onde tudo se esquece. Eles so esquecidos; mas, por quem? No pelos habitantes daquele pas, mas pelos habitantes da terra. com relao a estes que o mundo invisvel a terra do esquecimento. Todas as coisas so aqui mui freqentemente esquecidas pelos homens, mas no pelos espritos libertados. A partir do momento em que se despojam do tabernculo terreno, dificilmente podemos supor que eles se esqueam de qualquer coisa. 9. O entendimento ser, do mesmo modo, indubitavelmente libertado das lacunas que so agora inseparveis dele. Por muitas idades tem sido mxima inquestionvel: Humanum est errare et nescire; a ignorncia e o erro so inseparveis da natureza humana. Mas a plenitude deste conceito s verdadeira em relao aos homens vivos, e no vai mais longe do que enquanto o corpo corruptvel faz presso sobre a alma. A ignorncia na verdade pertence a todo entendimento finito (uma vez que ningum h, abaixo de Deus, que conhea todas as coisas), mas no o erro: quando o corpo posto margem, o erro tambm se extingue para sempre. 10. Que podemos ento dizer de um homem engenhoso, que ultimamente fez uma descoberta, segundo a qual os espritos desencarnados no s no tm sentidos, (nem mesmo os da vista e da audio), mas nem memria, nem entendimento, nem pensamento ou percepo: nada que se parea com a conscincia de sua prpria existncia! Que eles permanecem num sono mortal desde a morte at a ressurreio! Consanguineus lethi sopor na verdade! Tal sono ns podemos cham-lo parente da morte, se acaso no for a mesma coisa. Que podemos dizer, seno que os homens engenhosos tm sonhos estranhos e estes eles s vezes os tomam por realidades! 11. Retrocedendo: como a alma conserva sua compreenso e memria, no obstante a dissoluo do corpo, assim indubitavelmente a vontade, incluindo todas as afeies, permanecer em seu pleno vigor. Se nosso amor ou ira, nossa esperana ou desejo, perecerem, isto ser somente em relao queles que houvermos deixado para trs. A eles no importa serem objeto de nosso amor ou de nossa ira, de nosso desejo ou de nossa averso. Mas, na condio de espritos separados, no temos razo para crer que qualquer daquelas faculdades se extinga. mais provvel que essas faculdades operem com muito maior fora, do que se a alma estivesse ainda apegada carne e ao sangue. 12. Mas, embora tudo isso se verifique, embora tanto nosso conhecimento e sentidos como nossa memria e entendimento, unidos a nossa vontade, a nosso amor, a nosso dio e a todas as nossas afeies, permaneam depois que o corpo se desfaz; ainda, a esse respeito, so como se no existissem: no mais somos despenseiros deles. As coisas continuam, mas nossa mordomia no prossegue: no podemos jamais agir naquela qualidade. Mesmo a graa que nos foi anteriormente comunicada, para habilitar-nos a sermos fiis e sbios despenseiros, j nosno agora conferida para tal fim. Acabaram-se os dias de nossa mordomia. III 1. Desde que j no somos despenseiros, resta que prestemos conta de nossa mordomia. Alguns imaginam que isto se dar imediatamente aps a morte, to logo entremos no mundo dos espritos. A igreja de Roma o afirma de

modo absoluto; mais: faz deste ponto um artigo de f. Quando muito podemos conceder que no momento em que a alma deixa o corpo e apresenta-se nua diante de Deus, ela no pode deixar de saber qual seja a poro que tenha por toda a eternidade. Ela ter a perspectiva do gozo eterno ou do tormento eterno, uma vez que j no possvel enganar-nos no juzo que pronunciarmos acerca de ns mesmos. Mas as Escrituras no nos do razo para crer que Deus ento pronuncie juzo sobre ns. No h passagem em todo o volume dos Orculos de Deus que afirme tal coisa. O que tem sido freqentemente citado com este propsito parece antes provar o contrrio. Queremos falar de Hb 9.27: Est decretado que os homens morram uma vez, e depois disto venha o juzo. Ora, a frase uma vez deve, com toda a razo, ser ai aplicada tanto ao juzo como morte. Assim, a inferncia honesta a ser tirada desse mesmo texto , no que haja dois juzos, um particular e outro geral; mas que temos de ser julgados, assim como temos de morrer, somente uma vez. Temos de ser julgados, no uma vez imediatamente depois da morte e outra vez depois da ressurreio geral, mas somente quando o Filho do Homem vier em sua glria, e todos os seus santos anjos com Ele. Portanto, a idia de um juzo logo depois da morte e outro no fim do mundo no pode ter lugar entre os que fazem da Palavra escrita de Deus o integral e nico padro de sua f. 2. A poca em que devemos dar aquela conta , pois, quando o grande trono branco baixar dos cus, e Aquele que sobre ele se assenta, e de cuja face os cus e a terra fugiro, e no se achar lugar para eles. Ser ento que os mortos, pequenos e grandes, apresentar-se-o diante de Deus; e os livros sero abertos: o livro da Escritura, aos que foram instrudos por ela; o livro da Conscincia, a toda a humanidade. Igualmente o livro de memria (para usarmos outra expresso bblica), que tinha sido escrito desde a fundao do mundo, ser ento aberto vista de todos os filhos dos homens. Diante de todos estes, ou seja, de toda a raa humana, diante do diabo e seus anjos, e diante de Deus, o Juiz de todos, tu comparecers, sem qualquer proteo ou cobertura, sem qualquer possibilidade de disfarce, para dares conta detalhada do modo por que empregaste todos os bens de teu Senhor! 3. O Juiz de todos ento perguntar: Comoempregaste tua alma? Eu te confiei um esprito imortal, dotado de vrios poderes e faculdades, com inteligncia, imaginao, memria, vontade, afeio. Ao mesmo tempo Eu te concedi claras e expressas direes acerca do modo por que todos esses dons deveriam ser empregados. Empregaste tua inteligncia, na medida de sua capacidade, segundo aquelas direes, isto , no conhecer-te a ti mesmo e a mim minha natureza, meus atributos? minhas obras, sejam de criao, de providncia ou de graa? em pr-te de acordo com minha Palavra? usando de todos os meios para enriquecer teu conhecimento dela meditando-a dia e noite? Empregaste tua memria segundo minha vontade, entesourando todo conhecimento que adquiriste e que pudesse conduzir minha glria, tua prpria salvao, ou ao proveito dos outros? Nela armazenaste, no Imagens frvolas, mas as Instrues, quaisquer que fossem, aprendidas em minha Palavra, e toda a experincia que obtiveste de minha sabedoria, verdade, poder e bondade? Foi tua imaginao empregada, no pintando imagens vs, e muito menos a nutrir desejos loucos e insensatos, mas representando o que fosse proveitoso tua alma e servisse para estimular tua busca da sabedoria e da santidade? Seguiste meus conselhos em referncia tua vontade? Foi ela totalmente subordinada a mim? Fundiu-se ela minha vontade, de modo a jamais se opor, mas a correr paralela ao meu querer? Foram tuas afeies empregadas e reguladas de maneira tal como apontei em minha Palavra? Deste-me teu corao? No amaste ao mundo nem s coisas do mundo? Fui o alvo de ten amor? Todos os teus desejos foram para mim e para a lembrana de meu nome? Fui a alegria de teu corao, o prazer de tua alma, o escolhido entre dez mil? No te entristeceste com coisa alguma, salvo com o que pudesse ofender a meu Esprito? No temeste nem odiaste a coisa alguma, exceto ao pecado? Toda a torrente de tuas afeies refluram para o oceano de onde elas procederam? Foram teus pensamentos empregados segundo minha vontade, no se ajustando s finalidades da terra, nem s loucuras ou ao pecado, mas s coisas que so puras, s coisas que so santas, ao que proveitoso minha glria e paz e boa vontade entre os homens? 4. Teu Senhor perguntar depois: Como empregaste o corpo que te confiei? Dei-te uma lngua para com ela me louvares; usaste-a para o fim segundo o qual ela te foi dada? Empregaste-a, no em maledicncias ou no falar ocioso; no em conversao descaridosa ou sem proveito, mas no que era bom, necessrio e til a ti mesmo ou aos outros? Empregaste-a no que sempre tendia, direta ou indiretamente, a ministrar graa aos ouvintes? Dei-te, juntamente com teus outros sentidos, estas grandes avenidas do conhecimento: a vista e a audio. Foram utilizadas naqueles excelentes propsitos para os quais te foram concedidas, levando-te a te instrures cada vez mais na justia e na verdadeira santidade? Dei-te mos e ps, e vrios membros com que realizares as obras que te foram preparadas: empregaram-se, no em fazer a vontade da carne, ou a vontade da natureza, ou a vontade da mente (as coisas a que te conduziu a. razo ou a fantasia), mas no fazer a vontade daquele que te enviou ao mundo, unicamente para operar tua prpria salvao? Ofereceste todos os teus membros, no ao pecado, como instrumentos de injustia, mas somente a mim, atravs do Filho de meu amor, como instrumentos de justia? 5. O Senhor de todos perguntar em seguida: Como empregaste os bens temporais que te coloquei nas mos? Usaste de teu alimento, no tanto para nele buscar ou colocar tua felicidade, mas para conservar o corpo em sade, fora e vigor, de maneira a ser idneo instrumento da alma? Usaste do vesturio, no para nutrir o orgulho ou a vaidade, e menos ainda para induzir os outros ao pecado, mas conveniente e decentemente, para defender-te das injrias do tempo? Preparaste e usaste tua casa e todas as demais comodidades, com os olhos simples postos em minha glria, buscando em todos os pontos no a tua prpria honra, mas a minha; procurando agradar, no a ti

mesmo, mas a mim? Mais uma vez: de que modo empregaste aquele talento abrangente o dinheiro? No a gratificar o desejo da carne, a cobia dos olhos e a vaidade da vida? No a decep-lo em despesas ociosas, que seria o mesmo que o lanar ao mar? No entesourando para deix-lo aps ti o que seria o mesmo que o enterrar? Empregaste-o, pois, em suprir primeiro tuas prprias necessidades razoveis, assim como as de tua prpria famlia; devolvendo-me depois o resto atravs do pobre, a quem encarreguei de o receber; encarando-te apenas como um dentre aqueles pobres, cujas necessidades deviam ser remediadas custa da parte de meus haveres que Eu para esse fim te colocara nas mos, deixando-te o privilgio de seres o primeiro servido e a bno de dares, em vez de receberes? Foste, conseqentemente, um benfeitor geral da humanidade, alimentando o faminto, vestindo o nu, confortando o enfermo, abrigando o forasteiro, consolando o aflito, segundo suas vrias necessidades? Foste os olhos do cego, os ps do estropiado? Foste o pai dos rfos e o marido da viva? E trabalhaste por levar a efeito todas as obras de misericrdia, como meio de salvar as almas da morte? 6. Teu Senhor ainda perguntar: Foste um sbio e fiel despenseiro em relao aos talentos de natureza complexa que Eu te confiei? Empregaste tua sade e tua fora, no em loucuras e pecado, no nos prazeres que perecem pelo uso, no em fazer proviso para a carne e em cumprir os desejos desta, mas na vigorosa conquista daquela parte melhor que ningum te poder arrebatar? Empregaste o que havia de agradvel em tua pessoa ou em tua figura, quaisquer vantagens que tiveste pela educao, quaisquer dotes de erudio, quaisquer conhecimentos doshomens, dons que te foram confiados para a promoo da virtude do mundo empregasteos no alargamento do meu Reino? Empregaste qualquer soma de pode que tiveste, qualquer influncia que alcanaste sobre os outros, pelo amor ou pela estima que te devotaram, no lhes aumentar a sabedoria e a santidade? Empregaste com seriedade e circunspeo aquele inestimvel talento que o tempo, pesando devidamente o valor de cada minuto e reconhecendo que todos eles foram contados na eternidade? Acima de tudo, foste um bom despenseiro de minha graa, prevenindo, acompanhando e seguindo-te? Observaste devidamente, e cuidadosamente aproveitaste todas as influncias de meu Esprito, todo bom desejo, toda soma de luz, todas as repreenses severas ou suaves? Como te aproveitaste do esprito de escravido e temor, que precedeu ao Esprito de adoo? E quando te fizeste participante desse Esprito, clamando em teu corao: Abba, Pai! conservaste-te firme na gloriosa liberdade pela qual foste libertado? Desde ento apresentaste tua alma e teu corpo, todos os teus pensamentos, tuas palavras e aes, numa chama de amor, como um sacrifcio santo, glorificando-me com teu corpo e com teu esprito? Ento, bem est, servo bom e fiel! Entra no gozo de teu Senhor! E que restar, seja ao despenseiro fiel ou ao infiel? Nada, seno a execuo daquela sentena, que fora lavrada pelo justo Juiz, fixando-te em um estado que no admite mudana atravs dos tempos eternos! Resta somente que, segundo tuas obras, sejas recompensado por toda eternidade. IV 1. Destas claras consideraes podemos aprender, primeiro, quo importante este curto, incerto dia de vida! Quo preciosa , acima de qualquer expresso, acima de toda concepo, cada parte dele! A menor delas exige o cuidado mais srio, Porque, embora pequenas, so areias de ouro! Quo profundamente interessa a todo filho do homem deixar que nenhum desses momentos se perca, mas aproveit-los a todos para o mais nobre propsito, enquanto est em nossas narinas o sopro de Deus! 2. Aprendemos da, em segundo lugar, que no h emprego de nosso tempo, nenhuma ao ou conversao, que seja puramente indiferente. Tudo bom ou mau, porque todo nosso tempo, como tudo que temos, no nos pertence. Tudo isso , como diz nosso Senhor, ta allotria a propriedade de outrem, a propriedade de Deus, nosso Criador. Ora, elas so empregadas, ou no so empregadas de acordo com sua vontade. Se elas so assim empregadas, tudo est bem; se no so, tudo vai mal. Mais: de sua vontade que sempre cresamos em graa e no vivo conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo; conseqentemente, todo pensamento, palavra e obra, pelos quais aquele conhecimento cresa, pelos quais cresamos em graa, so bons; e tudo que determine que tal conhecimento no se aumente, verdadeira e propriamente pecado. 3. Aprendemos da, em terceiro lugar, que no h obras de super-rogao; aprendemos que jamais poderemos fazer mais do que nosso dever, visto que tudo quanto temos no nosso, mas de Deus; tudo que pudermos fazer ser devido a Ele. No recebemos dele isto ou aquilo, ou somente muitas coisas, mas recebemos tudo; portanto, tudo lhe devido. Aquele que nos d tudo deve necessariamente ter direito a tudo; assim, se lhe dermos alguma coisa menos que a totalidade, no poderemos ser despenseiros fiis. E, considerando que todo homem receber sua prpria recompensa, segundo seu prprio labor, no poderemos ser sbios despenseiros, a no ser que trabalhemos at o derradeiro limite de nossa capacidade, no deixando por fazer coisa alguma que possa ser feita, mas nisso empregando toda nossa fora. 4. Irmos, quem dentre vs o homem instrudo, dotado de conhecimento? Mostre ele a sabedoria do alto, andando de conformidade com seu carter. Se o tal, pois, se considera des penseiro dos mltiplos dons de Deus, veja que todos os seus pensamentos, palavras e obras concordem com o posto que Deus lhe assinalou. No pouca

coisa abandonar por causa de Deus tudo que recebeste Deus. Ele requer toda tua sabedoria, toda tua resoluo, toda tua pacincia e constncia; muito mais do que o que tens por natureza, mas no mais do que podes ter pela graa. Porque sua graa te suficiente; e todas as coisas, tu o sabes, so possveis quele que cr. Pela f, portanto, reveste-te do Senhor Jesus Cristo; reveste-te de toda a armadura de Deus e sers habilitado a glorific-lo em todas as tuas palavras e obras, sim, a reduzires todo pensamento sujeio, para a obedincia de Cristo! Edimburgo, 14 de maro de 1768. QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 51 P. 1. ( 1). Que relao tem o homem para com Deus? Como essa relao se nos apresenta? P. 2. ( 2). Qual o carter que exatamente se adapta ao homem, em seu presente estado? P. 3. (I. 1). Que perguntamos em primeiro lugar? P. 4. (I. 2). Que nos confiou Deus? Sob que condio? P. 5. (I. 3). Que certo? P. 6. (I. 4). Que nos confiou Deus, em segundo lugar? P. 7. (I. 5). Que nos foi concedido sob as mesmas condies? P. 8. (I. 6). Por que outras coisas somos igualmente responsveis? P. 9. (I. 7). Que nos foi confiado, em terceiro lugar? P. 10. (I. 8). Que mais nos foi confiado, em quarto lugar? P. 11. (II. 1). Que se diz da durao desse depsito? P. 12. (II. 2). Que se diz do aumento, vesturio, etc.? P. 13. (II. 3). Que se diz tambm do corpo? P. 14. (II. 4). Que se diz dos talentos de natureza mista! P. 15. (II. 5). Sobre que ainda permanece dvida? P. 16. (II. 6). Que se diz dos rgos dos sentidos? P. 17. (II. 7). Que se diz do conhecimento e erudio? P. 18. (II. 8). Que se diz de nossas almas, aps a morte? P. 19. (II. 9). Que se diz da inteligncia? P. 20. (II. 10). Que diz Wesley das conjeturas de um se r humano engenhoso? Conheceis alguma seita que professe a mesma crena? R. Um pequeno grupo h neste pas que se trata pelo nome de adormecedores da alma. uma sobrevivncia de velho dogma. P. 21. (II. 11). Que se diz da vontade, aps da morte? P. 22. (II. 12). Que se diz do trmino de nossa mordomia? P. 23. (III. 1). Que permanece, ento, depois da nossa morte? P. 24. (III. 2). Quando a conta deve ser prestada? P. 25. (III. 3). Que perguntar o Juz de todos? P. 26. (III. 4). Qual ser a outra pergunta? P. 27. (III. 5). Que perguntar ele ainda? P. 28. (III. 6). Que outra indicao ainda far Ele? P. 29. (IV. 1). Que aprendemos, primeiro, dessa consideraes? P. 30. (IV. 2). Que aprendemos, em segundo lugar? P. 31. (IV. 3). Que aprendemos, em terceiro lugar? P. 32. (IV. 4). Como se conclui o sermo? P. 33. Quando e onde foi escrito este sermo?